[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 4-Chương 2

Chương 2: Giáng sinh trên bãi biển cát trắng >> Trận chiến đơn vị đồn trú nghỉ phép tại khu Oceania

Khu Oceania.

Với việc chế độ độc tài cai trị tàn ác trên vùng đất đó bị huỷ diệt, quá trình phục hồi dưới sự lãnh đạo của liên minh đã đẩy mạnh thêm.

Đoàn hộ tống của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 thuộc Vương Quốc Chính Thống hình thành nên từ hơn 100 chiếc xe lớn đang đỗ ở đó và một “quang cảnh thành phố” đã dựng lên xung quanh.

“Chúng ta không thể để mọi thứ trải ra như thế này được.” Froleytia nói, một làn khói ngọt ngào bốc lên từ cái tẩu kiseru mảnh của cô.

Cô đang nói với lão bà đứng đầu việc bảo dưỡng Baby Magnum.

“Ừ, cơ mà việc những cửa hàng dựng lên ở các khu vực có thể giao thương chỉ là lẽ đương nhiên thôi.”

“Tuy chúng ta đã cố ý tránh xa khu vực đô thị để dân thường không bị vướng vào nguy hiểm khó lường nào, nhưng chúng ta không thể cản họ dựng chợ từ lều với xe RV được. Ai đó có thể dễ dàng lợi dụng việc này để lẻn vào rồi nã pháo vào căn cứ mất.”

“Cho dù chúng ta có chuyển đoàn hộ tống đi nơi khác thì họ cũng sẽ đi theo chúng ta thôi. Có lẽ chính vì vậy họ mới sử dụng cửa hàng dễ dựng dễ gỡ như vậy. Cứ kiếm được tiền thì họ sẽ thấy vui thôi. Vả lại việc này cũng ngăn những thuyết âm mưu quanh bí mật về công nghệ Object nữa. Cứ nghĩ nó là một quảng cáo cho thời trang đó đi.”

Froleytia và lão bà đang ngồi trên một tấm bạt trải trên mặt đất đầy cát bên trong căn cứ bảo dưỡng với một cây dù cắm vào mặt đất bên cạnh.

Tuy nhiên, một khung cảnh địa ngục đầy mồ hôi và nước mắt lại tồn tại cách tâm trạng nghỉ ngơi của họ chỉ chừng ba mét.

“Quenser, các thiết bị lọc nước sẽ gửi đến trong bộ 15 hộp. Khi cậu xác nhận chúng đã đến nơi thì nhớ nhập vào cơ sở dữ liệu rồi mang tất cả tới kho chứa đấy.”

“…V…âng…”

“Quenser, cái hộp đó chứa toàn chai sâm-panh. Cậu có thể chơi xe đẩy nếu muốn, nhưng chúng mà bị sốc lên là tôi giết cậu đấy. Ngoài ra, nhớ đừng để cửa phòng lạnh mở.”

“…Hộc…hộc…”

“Queeeeennnnsssseeerrrr, cái đó là kiếm Nhật còn kia là giáp với mũ Nhật. Cái đó là bộ búp bê Nhật còn đó là bộ đồ furisode Nhật đấy. Mang chúng cho cẩn thận vào. Chúng ta không phải lúc nào cũng thuộc lực lượng liên minh đâu. Tôi cần tìm mọi giao dịch tốt nhất khi khu chợ đang lộn xộn.”

Quenser Barbotage đổ gục xuống giữa mặt đất đầy cát.

“…T-Tôi không thể. Tôi không thể tiếp tục được nữa. Tôi đã lao động chân tay suốt ba ngày qua rồi…Tôi tưởng việc này đáng lẽ phải được trả công chứ. Chúng tôi cuối cùng cũng xoay sở quay về được, thế mà chuyện gì xảy ra với những bộ đồ bơi vậy chứ?”

“Gì cơ? Có phải Quenser, cậu chàng phớt lờ vài hiệp ước chiến tranh để đi đánh nhau với Object thế hệ hai của Xí Nghiệp Tư Bản, vừa mới nói gì đó với tôi, người phải viết báo cáo này đến cáo báo khác điên cuồng nhấn mạnh về thiệt hại của Deep Optical và phải ráng nở nụ cười với những trò đùa gần đến giới hạn quấy rối tình dục của mấy lão già cấp cao hơn để phần nào giúp cậu ta tránh phải ra tòa án binh không?”

“Gyahhh!! Tôi sẽ làm bất cứ điều gì! Tôi sẽ làm theo mọi thứ cô nói trong suốt phần đời còn lại của của mình, thưa chỉ huy!!”

Quenser ngẩng khuôn mặt đầy cát lên và gào thét.

“…Trông như thằng nhóc thích lắm thì phải.” lão bà lẩm bẩm, nhưng có vẻ chẳng ai nghe thấy.

Phủi cát khỏi người, Quenser hỏi. “À-À mà, Heivia đâu rồi ạ?”

“Cọ rửa nhà tắm, cọ cửa vòi tắm, cọ rửa thùng máy giặt, và cọ rửa buồng động cơ của xe hộ tống. Và phải làm hết hơn 100 chiếc xe của căn cứ.”

“Đ-đùa hả! Chẳng gì khác ngoài cọ rửa sao!?”

Quenser chỉ có thể cầu nguyện cho Heivia ở địa ngục khác vì cậu vẫn còn phải giải quyết địa ngục của mình.

Froleytia không để tâm gì đến cậu và nói. “Một khi cậu làm xong… Ồ, phải rồi. Cái rương gỗ paulownia Nhật tôi mua hôm qua sẽ được chuyển đến căn cứ sớm thôi. Người vận chuyển dân sự không thể vào căn cứ được, nên mang nó tới phòng tôi sau khi nó qua kiểm tra an ninh ở cổng.”

“Phải cần một bộ giáp hỗ trợ mới làm vậy được đấy!!”

“Sau đó… Ồ, phải rồi. Còn một chuyện quan trọng khác nữa.”

“Tôi sẽ chết. Tôi thực sự sẽ chết đấy!! Chờ đã, ra vậy. Thế ra boss cuối lần này là vị chỉ huy ngực bự của mình!!”

“Gì chứ, thực sự tệ đến thế cơ à?” Froleytia bình thản phà ra làn khói. “Công chúa muốn đi bơi ở Rạn san hô Great Barrier, nên cô bé cần vài vệ sĩ. Cơ mà nếu cậu thực sự thích chui đầu vào đoàn xe hộ tống với mùi hôi dầu và khí thải hơn thì tùy thôi.”

“Xin hãy để tôi đi đi ạ!!”

Trong lúc đó, Heivia cũng đã được giải thoát khỏi địa ngục của mình. Cậu ta hiện đang thư giãn bên ngoài khu căn cứ bảo dưỡng.

“Chết tiệt. Mọi người biết mình đang bị sử dụng như đồ chơi của bà chỉ huy ngực bự đó, thế là cả đám cũng hùa theo đưa ra mấy yêu cầu lố bịch luôn.”

Ở một quán cà phê dựng từ xe RV, Heivia nhấm nháp một cốc cà phê đá có vẻ không phải loại quý tộc thường uống. Do hai luồng nhiệt của mặt trời thiêu đốt bên trên và ánh nắng phản chiếu lại từ cát bên dưới, cậu khó có thể gọi đồ uống nóng được.

“Khung cảnh thành phố” phát triển xung quanh một khu căn cứ bảo dưỡng trong những lúc như thế này là chuyện khác với một thành phố ở quốc gia an toàn tiêu chuẩn hay một thành phố Oceania.

Không hề có lấy một tòa nhà bê tông nào cả.

Mọi thứ đều được làm sao cho có thể dựng lên hay tháo dỡ trong vòng nửa giờ. Object và khu căn cứ bảo dưỡng của nó có thể dựng lên hay dọn đi ngay lập tức tùy theo quân tình, và những người dựng nên “khung cảnh thành phố” này sẽ không để cơ hội kiếm tiền nào tuột khỏi tay.

Khi nhấp ngụm cà phê đá không còn viên đá nào nữa, Heivia nghe thấy một giọng nữ cao.

“Chào mừng, những người xem internet!! Chào mừng đến với Oceanian Live – Class A!! Ố hô hô hô!!”

Cậu ta ngó qua thì thấy một máy chiếu 3D đặt trong cửa hàng đang hiển thị buổi biểu diễn của một idol Đồng Minh Tình Báo được tổ chức vài ngày trước. Người ta được xem miễn phí một tuần sau sự kiện, nhưng nó thực sự sẽ hút khách à?

(Ừm, có vẻ anh chủ cửa hàng là người duy nhất xem.)

Hình ảnh 3D không được hiển thị lên một màn hình. Thay vào đó, nó lại xuất hiện ngay trong khoảng không. Là Quenser thì có khi đã hào hứng giải thích chính xác nó hoạt động như thế nào, nhưng còn Heivia thì lại không biết gì cả. Cậu có cảm giác nó là một thứ gì đó tương tự như gửi sóng ánh sáng từ nhiều hướng để hiển thị hình ảnh với sự tăng và giảm biên độ sóng ánh sáng.

Hình ảnh chỉ xuất hiện dưới dạng 3D khi nhìn từ trước. Khi nhìn từ bên hông, hình ảnh cho mắt trái và mắt phải không đồng bộ gây ra khung cảnh nhức mắt.

“Người ta sử dụng sóng tán xạ để tạo ra những hình ảnh riêng biệt. Đây là mẫu mới nhất đấy.” anh chủ quán, hẳn đã chán nản, giải thích.

Anh ta có vẻ tự hào về chiếc máy chiếu hơn cô idol đang nhiệt tình hát một bài hát phổ biến.

(Sao không thể chỉ là những sinh viên tự hào về cỗ máy của mình chứ?)

Nghĩ thế, Heivia đổi chủ đề.

“Anh thích idol à?”

“Ít ra còn tốt hơn các Elite khác. Những idol của Đồng Minh Tình Báo có vẻ thân thiện hơn anh hùng ái quốc và bọn dân chơi triệu đô.”

Cô idol đang nhảy trong hình ảnh 3D cao ráo, có mái tóc xoăn vòng, và bộ ngực G-cup. Vừa xem, Heivia vừa nghĩ các bước nhảy chắc chắn được thiết kế để làm ngực cô ấy nảy lên xuống.

Trong lúc đó, người chủ quán âm thầm thêm một điều cuối cùng vào nhận xét của mình.

“…Và cô này còn có ngực bự nữa.”

“Ra đó mới thực sự là lí do của anh!! Ừm, tôi không thể phủ nhận là tôi cũng ước giá như Công chúa của chúng tôi sẽ làm việc như vậy.”

Khi Heivia nói, những kí tự và hoa văn trên trang phục đặc biệt của cô idol G-cup nhảy nhót thay đổi theo thời gian thực.

Không vật liệu bình thường nào có thể làm thế.

Một bản nhạc làm từ những sợi ruy băng xuất hiện giữa không trung và quấn quanh cơ thể quyến rĩ của cô idol G-cup đồng bộ với tiếng hát của cô.

“Class A đúng là phô trương.” người chủ quán nói. “A là viết tắt của ‘augmented reality[1]’ Nhiều khả năng, cô idol thực tế đang nhảy nhót trong bộ đồ toàn màu lam hay màu lục, cơ mà nó vẫn đẹp đến mức này. Mặt khác, Class V[2] hoàn toàn giả tạo còn tiến xa hơn nữa.”

“Tôi thì thích R trong reality hơn. Mọi ảnh quần lót của Class A đều được sắp xếp trước mà, đúng không?”

“Miệng cậu nói thế, chứ mắt cậu có rời khỏi đùi cô ấy đâu.”

“Xn lỗi, cơ mà tôi thích ngực hơn.” Heivia nói với vẻ hoàn toàn nghiêm túc.

Việc kí tự với hoa văn trên bộ trang phục của cô idol có thể được thay đổi tự do cũng có nghĩa hình dáng của cô idol có thể được thay đổi ngay trong cảnh quay, nhưng có vẻ trí tưởng tượng của Heivia không đi xa đến thế.

Heivia đưa cốc cà phê đá rẻ tiền lại gần môi khi ánh mắt vẫn hút vào bộ ngực của hình ảnh 3D, nhưng rồi…

“Ồ, là Heivia. Là Heivia đây mà.”

“Bff!?”

Heivia xém tí nữa là phụt ngụm cà phê đá ra bởi vì cậu ta biết cô gái vừa gọi tên mình. Cô là con gái của nhà Vanderbilt và cũng là hôn thê của Heivia. Tuy nhiên, cô chỉ là hôn thê không chính thức trong lúc này do nhiều hoàn cảnh khác nhau. Bình thường, người ta sẽ không bao giờ nhìn thấy cô bên ngoài một căn phòng bên trong một căn biệt thự ở chính quốc của Vương Quốc Chính Thống.

Heivia bắt đầu run rẩy khi nhìn thấy cô gái đó mặc bộ váy đầy đá quý hoàn toàn không phù hợp với khu chợ có bầu không khí hỗn tạp và u ám này.

“E-Em…? Sao em lại ở đây…?”

“Sao anh lại thấy lạ chứ? Chế độ quân sự của Oceania đã bị tiêu diệt và cuộc tấn công của liên quân đã kết thúc rồi mà. Đây đã là quốc gia an toàn rồi. Dân thường đến đây có vấn đề gì đâu.”

“(Cách giải quyết vấn đề ở quân sự quốc này bây giờ đang dẫn đến những cuộc đấu đá giữa các thành viên trong liên quân để xem ai sẽ nắm nhiều quyền lực nhất ở đây, nên chuyện ở đây thực tế còn căng thẳng hơn bao giờ hết đấy.)”

“Anh vừa nói gì à?”

Heivia lắc đầu.

“Đợi đã, vệ sĩ của em đâu rồi? Đừng nói là em tự mình đến đây đấy nhé.”

“Gia đình em không chịu thôi phàn nàn về cách hành xử của em, nên em trốn đi luôn.”

“Thế chỉ càng tệ hơn thôi!! Nói chuyện với em rồi thì giờ anh không thể quay về làm công việc quân đội tiếp được đâu!!”

“Ồ, nhưng không phải vì em chuồn khỏi họ mà chúng ta mới có một cuộc trò chuyện thanh nhã như vậy sao? Phải không, Heivia…à không, Romeo?”

“Ừm, ‘Juliet’ à, anh có cảm giác vệ sĩ của em sẽ lùng sục khắp nơi rồi bắn anh khi thấy anh ở cùng em đấy.”

“Ôi trời. Anh không có vẻ xúc động lắm khi có cơ hội gặp hôn thê của mình nhỉ.” Cô gái hơi cau mày. “Em chân thành hi vọng không con đàn bà kinh khủng nào đó động vào anh khi em không ở đây.”

“Tuyệt đối không!! Đúng ra, cứ mỗi khi có cơ hội tốt là tên vô dụng luôn đi với anh toàn cướp mất thôi.”

“Vậy là anh thừa nhận rằng vài ‘cơ hội tốt’ đã xuất hiện nhỉ.”

“…”

Mắt của Heivia lội sang bên hông giống như hai người bơi đồng bộ.

Cô con gái nhà Vandebilt nở nụ cười dịu dàng.

“Heivia, em không phải là loại phụ nữ cố chấp. Anh là quý tộc. Có tình nhân cũng chẳng sao. Đó chỉ đơn thuần là thứ thể hiện sự giàu sang thôi mà.” Sau khi ngừng một chốc, giọng của cô gái trở nên lạnh lẽo. “Tuy nhiên, nếu anh coi trọng ai đó hơn em dù chỉ một khắc…anh biết chuyện gì sẽ xảy ra mà nhỉ?”

“P-P-Phải, anh biết rất rõ. Em không cần phải nói cụ thể đâu. Thật đấy, em không cần đâu.”

“Em sẽ phải dùng bộ đồ tra tấn.”

“Nhưng thứ đó chẳng có gì ngoài roi, ngựa gỗ, và mấy cái thứ khác tương tự như thế mà người họ hàng bạo ngược của em sử dụng!! Gia đình em bảo chỉ giữ chúng lại để đảm bảo em không bao giờ quên quá khứ đã hủy hoại gia đình thôi mà!!”

Một cảm giác hăm dọa khác với vị chỉ huy ngực bự khiến Heivia lạnh sống lưng.

Hôn thê của cậu ta là một cô gái dễ thương, nhưng không may cô có vẻ có chút máu ‘tsun’ và ‘yan’ trong người.

Công chúa đi bơi ở biển.

Công chúa trong một bộ đồ bơi đơn giản nhưng đáng yêu.

Từ lúc Froleytia lệnh cho cậu tham gia vào đơn vị vệ sĩ của Elite, động lực của Quenser đã bước vào một chế độ kì lạ. Cũng tương tự như chạy động cơ xăng bằng nhiên liệu tên lửa vậy. Cậu đã không ngủ trong suốt ba ngày, nhưng cơn buồn ngủ lại biến mất làm cậu không còn cảm thấy buồn ngủ chút nào và có hơi khó chịu. Vận may cuối cũng cũng đã đạt đến đỉnh có lẽ đã khiến cậu vô thức muốn khắc ghi mọi giây phút vào trong tâm trí.

“…Anh sẽ tham gia đội vệ sĩ của tôi à?” Công chúa hỏi.

“Có vẻ là vậy đấy, quý cô đồ bơi!!”

“…”

“Đi thôi, đi thôi, đi thôi! Tới bãi biển thôi, tới bãi biển thôi, tới bãi biển thôi! Em biết thứ gì đang trông chờ mình mà, đúng không, quý cô đồ bơi!?”

Quenser hăm hở đẩy lưng để đưa Công chúa lên ghế sau chiếc xe quân sự 4WD.

Tuy bãi biển gần căn cứ, thế nhưng nó vẫn nằm ngoài phạm vi bảo vệ. Chiếc xe 4WD đó nằm giữa hai chiếc trước và sau. Ngoài ra, mỗi bên còn có một xe bọc thép đi theo bảo vệ nữa. Đây thường được gọi là đội hình sabre.

Đội hình này chỉ có thể sử dụng ở vùng sa mạc nơi, không như khu vực đô thị, không cần quan tâm đến chiều rộng đường. Đội hình có thể chống lại một cuộc tấn công bất ngờ từ tên lửa chống tăng, song nó lại không có tác dụng trước một Object.

“Vậy em muốn đi bơi ở Rạn san hô Great Barrier à? Đó là rặng san hô lớn nhất thế giới nhỉ?”

“Tôi không quan trọng chỗ nào. Chỉ là tôi chỉ muốn đi bơi ở nơi khác bồn tắm thôi.”

Công chúa nhéo bộ đồ đặc biệt bó người mình rồi kéo mạnh ra, nói. Bộ đồ được cho là vô cùng thoáng khí, song có vẻ cô bé vẫn phần nào thấy không thoải mái.

Đoàn xe nhỏ đi tới bãi biển mà không hề bị tấn công.

Bãi biển phủ trong lớp cát trắng mịn rõ ràng khác với màu đất sa mạc. Chỉ trông ra vùng biển như hòa lẫn giữa màu lam và màu lục thôi đã thấy cảnh tượng tuyệt vời, vậy mà những chú cá nhiệt đới đủ sắc màu dưới mặt biển lại còn là một thiên đường khác nữa.

Tuy nhiên, Quenser phớt lờ tất cả.

“Được rồi, quý cô đồ bơi!! Đã đến lúc em cho bọn anh thấy dáng vẻ hoành tráng của mình rồi đấy!! Nếu em định theo tiêu chuẩn thì sẽ là bộ đồ bơi một mảnh đơn giản nhưng đáng yêu. Nhưng nếu em muốn chọn góc độ bất ngờ thì nó có thể là một bộ bikini hở hang! Hay thậm chí là bộ bikini sexy may-theo-yêu-cầu có-một-không-hai!! Vậy cậu trả lời của em là gì, công chúa!? Cho anh câu trả lời đi!!”

Tuy ở đó dưới danh nghĩa bảo vệ công chúa, nhưng cơ bắp với mức độ trang bị của Quenser rõ ràng thấp hơn các vệ sĩ khác. Thiên đường đã đáp ứng lời cầu nguyện giúp cậu nhận được phần thưởng là nhiệm vụ trông chừng một cô gái mảnh mai trong bộ đồ tắm, vì thế cậu không định tập trung vào thứ gì khác. Nếu một Object tấn công ngay khoảnh khắc đó, có khi cậu còn hoàn toàn lờ nó đi luôn.

Trong khi đó, Công chúa hoàn toàn không hay biết gì về mong đợi của cậu.

“?”

“Ồ!! Cơ mà đây không phải là một bãi biển hoạt động đúng cách! Không có nhà nghỉ nào quanh đây, nên không có chỗ thay đồ an toàn nào đâu! Chắc em sẽ phải trốn sau chiếc xe 4WD và đỏ mặt ngại ngùng khi dùng chỗ đó làm phòng thay đồ nhỉ! Chuyện này là sao chứ? Chỉ bộ đồ bơi thôi đã quá đủ làm một phần thưởng rồi, vậy mà có vẻ yến tiệc bắt đầu còn trước đó nữa!!”

Sự phấn khích dường như vô tận của Quenser được bộ quần áo bình thường Công chúa phần nào tiếp thêm nhiên liệu.

Bộ đồ đặc biệt ấy bó sát vào da, nên nó cũng không tệ lắm. Tuy nhiên, hàng phòng thủ của nó lại quá chặt làm cậu không bao giờ có cơ hội ngắm nhìn làn da mềm mại của cô bé. Vả lại vì đó là đồng phục, nên cô bé mặc nó quanh năm. Lớp phòng thủ vô cùng lành mạnh đó đảm bảo Quenser không bao giờ thấy bất cứ thứ gì dù chỉ là thấp thoáng thấy dấu quần lót. Với suy nghĩ “Không phải đã đến lúc tiến thêm bước nữa à, nhóc?” trong tâm trí, não Quenser đã trở nên hơi điên loạn trước cơ hội nhìn cô bé diện bộ đồ bơi thay đổi rất lớn nhiều tỉ lệ khác nhau. Tuy nhiên, cách cậu đang hành động có thể gộp dưới dưới hạng mục “chẳng trách được”.

“Được rồi, quý cô đồ bơi!! Câu trả lời của em! Đến lúc trả lời rồi đấy!! Anh sẵn sàng rồi. Ngay lúc này, anh sẵn sàng chấp nhận bất cứ thứ gì. Không mặc trừ những những miếng băng lớn cũng được luôn. Vậy câu trả lời của em là gì, quý cô đồ bơi!? Cho anh câu trả lời của em đi!!”

“Đồ bơi gì cơ?”

…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Trong khoảnh khắc đó, không chỉ mỗi mình Quenser đóng băng tại chỗ. Những vệ sĩ dàn quanh khu vực nghiêm túc thực hiện nhiệm vụ âm thầm cũng bị như vậy.

Đó là một khởi đầu tệ hại.

Với suy nghĩ đó, Quenser điên cuồng cố giữ tình hình không trật sang đường ray khác.

“C-Công chúa…? Em không nên trả lời một câu hỏi bằng một câu hỏi khác chứ.”

“Tôi không mang đồ bơi gì theo cả.”

Nghe thấy câu trả lời ấy, mắt Quenser trố ra.

Cậu muốn giữ mọi chuyện theo hướng da trần ngay cả khi bắt buộc phải làm thế.

“Vậy em sẽ khoả thân sao!? Ra thế, ra thế. Không ngờ câu trả lời của em đi xa đến thế đấy!!”

“Tôi sẽ bơi như thế này. Bộ đồ đặc biệt của Elite được chế tạo để chống chịu trước mọi môi trường, nên bơi với nó chẳng có vấn đề gì cả.”

“Không!!!!!” Do cậu từng xem những chương trình hài của Nhật trong phòng sĩ quan của Froleytia, tiếng thét của Quenser mang theo một ngữ điệu kì quặc. “Em, ừm…không thể làm thế!! Bộ đồ đặc biệt đó đúng là tuyệt vời. Anh không thể phủ nhận điều đó! Nhưng cho dù nó có tuyệt vời đến thế nào…đây cũng không phải là chỗ dành cho nó!! Đây là một khung cảnh khác bình thường cơ mà!! Cũng như bọn anh sẽ rất bực nếu như Object xuất hiện lúc này, em chỉ đơn giản là không thể chọn bộ đồ đặc biệt ở đây được đâu!!”

“?”

“Không, đừng có nghiêng chiếc đầu nhỏ nhắn dễ thương của em sang một bên như thế!! Chờ đã, vẫn chưa quá muộn! Nếu quay lại khu chợ quanh căn cứ, bọn mình có thể tìm thấy đủ loại đồ bơi dễ thương, đồ bơi quyến rũ, và đồ bơi còn quyến rũ hơn nữa!! Đi thôi, Công chúa. Phải bắt đầu từ sân khấu em xấu hổ khi em chọn đồ bơi thì cũng chẳng vấn đề gì cả!!”

Nhưng ngay khi Quenser nắm lấy tay công chúa và cố chạy đi, toàn đội vệ sĩ chĩa súng vào cậu.

Họ dường như có ý định giữ nguyên lịch trình ban đầu.

“…Tôi thực sự không nghĩ muốn có ít nhất một bộ đồ bơi trường học ở đây thì có gì sai đâu.”

Những vệ sĩ ở đó cũng đồng ý với cậu.

“Ồ, các quý cô, các cô đến từ Tổ Chức Tín Tâm à? Nếu chế độ ăn có kiêng cử gì thì cứ nói với tôi nhé.” Người chủ của một nhà hàng có thể tìm thấy ở bất cứ đâu trên Oceania lúc này nói.

Một chiếc lều làm từ vải chống thấm tạo nên một mái che đơn giản bên trên một miếng kim loại lớn, vài chiếc ghế, và đầy món hải sản lạnh được bày ra.

Một trong những vị khách nở nụ cười mỏng hoàn toàn không giống nụ cười lịch sự.

Cô ta là Sarasa Gleamshifter của Valkyrie.

“Không, giáo lí của chúng tôi không yêu cầu kiêng cử như vậy.”

“Chúng tôi có thể ăn bạch tuộc và mực.”

“Cơ mà, chúng tôi quen ăn heo rừng hơn.”

Cấp dưới của cô ta, Rachel và Maria nêu ý kiến của riêng mình. Câu trả lời của Maria hờ hững hơn vì cô ta đang xem hình ảnh 3D của một idol Elite Đồng Minh Tình Báo.

Người chủ cửa hàng cười và nói. “Vậy thì tôi không ngại gì nữa. Đã tới bán cầu nam rồi thì các cô cũng nên chọn cái gì đó khác thường hơn để tạo thêm kỉ niệm.”

“Chúng tôi sẽ trả bằng phương pháp của Tổ Chức Tín Tâm. Thế được chứ?”

“Coi nào, Tổ Chức Tín Tâm chú trọng kim loại quý hơn tiền giấy, đúng không? Tỉ giá ngoại tệ sử dụng kim cương và bạch kim vì giá trị của chúng ổn định hơn nhỉ. Tuy là sẽ phải gọi một giám định viên tới khiến việc này sẽ lâu hơn, nhưng tôi có thể lo được.”

“Không, chúng tôi sẽ dùng tiền giấy Tổ Chức Tín Tâm.” Sarasa đáp. “Không may là, chúng tôi không thể dựa vào bạch kim lúc này.”

Sarasa ngưng một lúc trước khi nói câu sau, nhưng người chủ nhà hàng có vẻ không để tâm.

“Ừm, kết luận của giám định viên có thể dễ gây tranh cãi mà. Tiền thật được chấp nhận trên toàn thế giới mới tốt nhất.”

Người đàn ông chuẩn bị ít cá nhỏ có màu sắc mà Sarasa chưa từng thấy trước đây rồi đặt lên tấm kim loại nóng. Cô ta không biết anh định làm gì, nhưng anh không moi ruột chúng. Anh bỏ chúng một chiếc bát nhỏ với vài gia vị mạnh rồi trộn tất cả lại với nhau.

Nấu ăn trên tấm kim loại như thế là một dạng trình diễn.

Khi người chủ nhà hàng nấu con cá nhiệt đới một cách điệu nghệ như một màn giải trí, anh ta nở nụ cười cay đắng và nói. “Nếu có thịt bò thì sẽ nấu được nhiều món ăn đa dạng hơn, cơ mà nó lại mắc quá.”

“Nghĩ lại, cán cân tự nhiên ở Oceania vẫn chưa được khôi phục.” Rachel nói khi say mê quan sát điệu nhảy thức ăn trên tấm kim loại. “Chế độ độc tài đang thúc đẩy trồng rừng còn các bộ lạc địa phương lại phản đối và ủng hộ sa mạc ban đầu. Vì môi trường biến đổi xoành xoạch liên tục trong vài khu vực mà liên minh phải cẩn thận điều chỉnh chất lượng đất. Có nhiều hạn chế trên đất chăn thả ngăn sự cân bằng giữa thực vật và hoang mạc bị sụp đổ lắm.”

“Ừ. Vì vậy mà chúng tôi mới phải dựa vào hàng nhập khẩu mặc dù đất nước lớn như thế. Cơ mà gần đây việc khai thác bạch kim đã thực sự phát triển. Có tin đồn là Đồng Minh Tình Báo đang mang hàng tấn cơ sở chăn nuôi có mái vòm và nhà máy thức ăn chăn nuôi hình container vào. Nếu họ có thể làm thế thì không quan trọng khu vực là sa mạc. Các bộ lạc địa phương sẽ không thích thức ăn nhập khẩu, nhưng miễn là tất cả đều được giữ kín trong container thì cũng không phải là vấn đề gì lớn lắm. Nếu tất cả thành công, người ta có thể sử dụng máy phát điện năng lượng mặt trời để tạo một nông trại tiệt trùng khổng lồ ở ngay giữa sa mạc. Sự thiếu hụt lương thực sẽ được giải quyết nhanh chóng.” Sau khi hoan hỉ giải thích tất cả, người chủ nhà hàng đột nhiên nhận ra gì đó và thêm một câu. “Ồ, những người ở Tổ Chức Tín Tâm có phản đối công nghệ tao ra đồ ăn nhân tạo đó không nhỉ? Ừm, cây trồng biến đổi gien và những thứ tương tự ấy.”

Sau cùng, Tổ Chức Tín Tâm cũng nổi tiếng với việc không chấp nhận học thuyết tiến hóa và big bang mà khăng khăng một ngòi nổ siêu nhiên phi nhân loại hẳn đã gây ra những trùng hợp ngẫu nhiên khoa học đó mà.

Đúng thực họ không hề thích việc tái tạo những công trình tự nhiên.

Nhưng Sarasa dễ dàng lắc đầu.

“Kết luận của Hội Đồng Tôn Giáo Trung Ương về vấn đề 89 liên quan đến nguồn thực phẩm đã giải quyết vấn đề như vậy. Ngoài ra, Tổ Chức Tín Tâm không phải là không nhượng bộ như người khác nghĩ đâu.”

“Thế à?” Người đàn ông lẩm bẩm một cách mơ hồ khi tiếp tục di chuyển đôi tay trên tấm kim loại.

Sarasa tiếp tục nói. “Ví dụ, nói về việc con người tạo ra một vật liệu không hề tồn tại trong thế giới tự nhiên nhé. Anh nghĩ Tổ Chức Tín Tâm sẽ thấy vấn đề gì trong việc này à?”

“…Ừm, ừ. Không phải các cô nói việc đó phủ nhận tạo hóa Chúa, hay mang tạp chất vào thế giới do Chúa sáng tạo ra, hay gì đó đại loại thế sao?”

“Chúng tôi không nhạy cảm tới mức giơ súng lên trước việc tạo ra nhựa đâu.” Sarasa mỉm cười nhẹ nhàng. “Chúng tôi thỏa hiệp. Nếu người ta dùng oxy và hidro để tạo ra nước, thì thành phần sử dụng cũng lấy thứ thế giới mà ban đầu Chúa tạo ra. Vì thế, nước mà người ta tạo ra chẳng hơn gì dẫn xuất của thứ do chúa kiến tạo. Người ta không mang tạp chất vào thế giới Chúa tạo ra. Chúng tôi cũng sử dụng lí do tương tự để cho phép nhựa và ống nano cacbon.”

“Ra vậy.”

“Chúng tôi không khơi mào mâu thuẫn vì chúng tôi muốn thế. Nếu có thể thỏa hiệp, chúng tôi sẽ làm vậy để tránh xung đột không cần thiết.”

Tại thời điểm đó, mọi biểu hiện đột nhiên biến mất khỏi khuôn mặt của Sarasa và cô thì thầm gì đó.

“(Nhưng khi người ta đặt chân vào lãnh địa không cho phép thỏa hiệp như lão già đó, chúng tôi sẽ tiêu diệt kẻ đó bằng mọi giá.)”

“?”

Người chủ nhà hàng có vẻ không thể nghe thấy những lời cô ta vừa nói.

Cuộc trò chuyện đã kết thúc nhưng người đàn ông vẫn tập trung vào họ, nên Sarasa đổi chủ đề và hỏi.

“Thuyền bè thì thế nào?”

Nói trống không như thế thì khó mà biết được ý cô ta là gì.

Tuy nhiên, người đàn ông ngay lập tức đáp.

“Tôi thì sẽ không dựa vào nó đâu. Mới đây thôi người ta vẫn có thể thoát tội săn bắt trộm cá, vậy mà giờ lại không có nhiều thuyền lắm. Dĩ nhiên, điều đó có nghĩa là tôi sẽ có rất nhiều khách hàng từ các tổ chức lớn này, nên tôi không phàn nàn gì.”

“…Còn đường không thì sao?”

“Cô đang định vận chuyển người hay hàng hóa chứ không phải là cá? Có thể khó khăn đấy. Đây là Oceania. Rất nhiều thế lực có Object ở đây. Nếu các cô mà gửi trực thăng của phe lạ thì nó sẽ bị laser phòng không bắn hạ liền. Và cho dù các cô có được một thế lực cho phép thì thế lực khác cũng chưa chắc cho phép đâu.”

Sau khi cắt mỏng con cá chín, người đàn ông nêm một loại nước sốt có mùi máu tanh nồng. Sarasa đâm nĩa vào lát cá và hỏi.

“Anh nói thuyền bè mới đây thôi vẫn còn hoạt động nhỉ. Thế chuyện gì đã thay đổi vậy?”

“Vương Quốc Chính Thống.” người chủ nhà hàng trả lời khi lấy hải sâm ra khỏi tủ lạnh và dùng dao cắt nó ra. “Object của họ…hình như nó tên là Baby Magnum…đang đi nghỉ gần bãi biển, nên cách bố trí mạng lưới giám sát của họ đã thay đổi rất nhiều. Theo những gì tôi nghe được, các tuyến đường nối Oceania với các đảo gần đây đã bị cắt đứt. Nhưng như tôi đã nói, quân đội mang đến rất nhiều khách hàng, nên tôi đang dang rộng vòng tay chào đón họ.”

“Vậy là hàng hóa từ khu Loyauté không thể tới đây được à?”

“Chính xác. Thành thật mà nói, có thể triển khai Object nhanh đến vậy thì đúng là đáng sợ thật. Khu vực mới hoàn toàn an toàn hôm qua thôi cũng có thể trở thành tiền tuyến hôm nay.”

“…”

Sarasa hơi nheo mắt khi quan sát điệu nhảy que kim loại trước mặt mình.

Họ đã thất bại trên hòn đảo đó.

Điều đó có nghĩa mục tiêu của cô ta bây giờ là…

Hôm nay là một ngày tồi tệ.

Lúc Quenser với Heivia gặp nhau gần khu căn cứ bảo dưỡng thì trời đã gần tối.

“…Chuyện của cậu thế nào?”

“…Còn cậu thì sao?”

Qua cuộc trao đổi đó, rõ ràng cả hai đều đã để vụt mất một mẻ cá lớn.

Quenser thở dài và nói. “Tớ đã làm sai ở chỗ nào chứ? Thiết lập đáng lẽ phải hoàn hảo cơ mà. Thế thì vì cái gì…? Cái gì đã sai cơ chứ…?”

“Sau khi trả một cô tiểu thư chẳng biết thế giới hoạt động như thế nào về với vệ sĩ của cô ấy, tớ đã bị những vệ sĩ đó cầm súng lục truy sát suốt ba tiếng đồng hồ…”

Hai linh hồn mệt mỏi ấy đột nhiên thấy thiết bị cầm tay của mình rung lên báo vừa nhận được một tin nhắn.

“Tớ không muốn đọc nó đâu!! Đó chắc hẳn là dấu hiệu cho thấy những yêu cầu vô lí của Froleytia sắp bắt đầu một lần nữa đấy!!”

“Quenser, tớ sẽ đưa cậu súng lục, nên cậu bắn vào chân tớ nhá?”

Họ sẵn sàng đi xa tới mức đó để không phải làm thêm việc, thế nhưng họ lại đọc được một thứ hoàn toàn khác khi thật sự xem tin nhắn.

Tôi muốn có một bữa tiệc Giáng Sinh để cho tất cả chúng ta được xả hơi, cơ mà tôi không thể để một người phục vụ dân sự vào trong căn cứ bảo dưỡng được.
Vì thế, tất cả trừ lượng người tối thiểu cần cho ca hiện tại sẽ gặp nhau ở điểm YI. Tối nay sẽ không say không về.
“…”

“…”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau không nói một lời.

Sau đó họ lặng lẽ nhưng mạnh mẽ siết bàn tay.

“Chúng ta vẫn còn cơ hội!!”

“Khoan, khoan, khoan!! Đây là bữa tiệc Giáng Sinh với Công chúa và bà sếp ngực khủng của chúng ta. Và tháng mười hai là mùa hè ở Australia!! Chúng ta sẽ không bao giờ thấy một Santa Claus bình thường ở đây đâu!! Ở đây sẽ có da trần, váy ngắn, đùi hở, ngực nảy đấy!!”

Điểm YI cách đây không xa cho lắm.

Không đời nào giao thông tắc nghẽn sẽ làm họ bỏ lỡ nó.

Họ có thể đã bỏ lỡ đồ bơi, song cơ hội nhìn thấy Santa quyến rũ thì vẫn còn đó.

Hai tên ngốc Quenser với Heivia liền lập tức hành động để đi đến thiên đường đổi vận ấy.

Một chiếc xe buýt đỏ chói và một chiếc taxi xanh đang đậu trước mặt họ.

“Tớ sẽ đi xe buýt đỏ!!” Quenser nói.

“Vậy để cho vui, tớ sẽ đi taxi xanh!!”

Và do đó mà số phận của họ bị phân tách thành…

Lúc đến điểm YI tổ chức tiệc, Quenser đưa mắt nhìn quanh.

Cậu không phải đang ở trong cửa hàng nào đó.

Do “cảnh quan thành phố” làm nên hầu hết từ lều bạt và xe RV mà người ta chẳng thể ngồi thong thả trong cửa hàng nào.

Một phần chợ được dọn thành plaza và người ta đã mang rất nhiều chiếc bàn chất đầy đồ ăn vào bên trong. Tính cơ động tự do của các cửa hàng tạo nên “cảnh quan thành phố” là một lợi thế lớn. Họ có thể đã dọn ra khoảng không gian đáp ứng cho những vị khách quan trọng như vậy.

(Có vẻ Heivia vẫn chưa đến.)

Những binh sĩ mặc đồng phục giống như Quenser đã bắt đầu chia sẻ đồ ăn và rượu rồi, song vẫn chưa thấy Heivia ở đâu cả.

“Ồ, lão bà kìa.”

“Gì đây? Không phải nhóc nên nói chuyện với người trẻ tuổi hơn trong bữa tiệc như thế này à?”

“Tôi tưởng bà đang chờ trong căn cứ bảo dưỡng phòng trường hợp Object cần được triển khai khẩn cấp chứ.”

“Công chúa không có nhiệm vụ, nên cũng không có nhiều việc lắm. Đây là một lực lượng liên minh, nên những Object khác đang lo việc phòng thủ… Mà không phải đây là một cơ hội hoàn hảo để nhóc để quan sát chiếc Object sao?”

“Không có ai làm việc trên nó thì cũng không học được nhiều đâu ạ. Tôi cần xem lúc nó thực sự chiến đấu kìa. Nếu chỉ nhìn chòng chọc vào bề mặt thì tôi cũng có thể nhìn vào trang tạp chí quân sự vậy.”

“Đúng là một tên nhàm chán. Ý tưởng của nhóc thiếu phong cách quá. Nhóc là loại người không đòi quà lưu niệm từ ai đó ra nước ngoài nhỉ.”

“Tôi sẽ lấy một ít bạch kim làm quà lưu niệm ở Oceania. Nghe nói gần đây họ vừa khai thác được một đống đấy.”

“Có vẻ nhóc lại đang giả vờ làm thương gia giàu có nào đó lần nữa nhỉ. Vả lại bạch kim là tin cũ rồi. Những ngày nó có giá trị ổn định không còn nữa đâu. Nghiên cứu hiện đang tiến bộ đến mức sản xuất hàng loạt bạch kim công nghiệp.”

“Ể? Họ đang sử dụng bạch kim cho mục đích công nghiệp á?”

“Nó cũng được dùng trong Object nữa. Cần phải học thêm đấy, học sinh.”

Khi hai người trò chuyện, Froleytia tiến đến gần từ đằng sau với một ly cooktail trong tay.

“Ô, hai người vẫn chưa bắt đầu ăn à? Ai mà biết lúc nào chúng ta mới có một cơ hội khác để ăn mọi thứ trừ những khẩu phần ăn vô vị đó chứ. Hai người nên ăn khi có thể đi.”

“Vậy thì cô không thể làm gì đó với những cái khẩu ph—…bfh!?”

Quenser có lí do chính đáng để sững người khi quay lại.

Thiếu tá Froleytia Capistrano đã trở thành một Santa váy ngắn. Bên cạnh đó, phần trên của cô chỉ được che trong mảnh áo giống như bikini có diện tích bề mặt rất nhỏ. Khe ngực cùng phần bụng của cô được phô bày hoàn toàn.

Sau khi hoãn đi hoãn lại với trò lừa áo tắm của công chúa, Quenser gần như mất kiểm soát cảm xúc trước làn da trần ấy.

“Một phát bắn bất ngờ ư!?”

“Tôi không hiểu ý cậu là gì, nhưng bộ quân phục đó không hợp với sa mạc đâu.”

“Thiệt tình, trời sẽ lạnh đi khi mặt trời lặn đấy. Cô sẽ chẳng trách ai được nếu bị cảm lạnh sau khi ăn mặc như thế đâu.” lão bà bực tức nói, nhưng mặt bà vẫn hiện lên dấu hiệu vui vẻ.

Với ánh nhìn bối rối, Froleytia hỏi. “Chờ đã, Heivia đâu rồi? Cậu ta vẫn chưa tới đây à?”

“Đó là chuyện mà…”

Đúng lúc Quenser bắt đầu trả lời, một âm thanh điện tử nhỏ phát ra từ bộ đàm của cậu.

(Ai vậy nhỉ? Người từ căn cứ bảo dưỡng à?)

Quenser rời khỏi chỗ chỉ huy và bật công tắc bộ đàm.

“Tớ đây!! Tớ đây!! Heivia đây!!”

“Cậu biến đi đâu vậy hả? Tớ đã tới bữa tiệc rồi. Đáng ra cậu phải chọn xe buýt đỏ…”

“Tớ đã bị dính vào một sự cố!! Tối nay, tớ sẽ trở thành anh hùng đấy nhá!! Cơ mà tớ muốn nhờ cậu một việc!”

“Nếu muốn tớ giúp thì quên đi!! Tớ sẽ không rời khỏi bữa tiệc này một bước đâu!! Và nếu cậu muốn biết tại sao thì là bởi vì đang có một Santa gợi cảm ở ngay trước mặt tớ đây này!!”

“Không sao, không sao!!”

“?”

“Tớ chẳng biết mình phải làm thế nào mới có thể tránh một vụ đấu súng ngay giữa thành phố. Nhưng chúng ta không phải đang trong chiến tranh lúc này, nên về mặt kĩ thuật đây là việc của cảnh sát. …Thẳng thắn mà nói, chúng ta có thể sẽ gặp rắc rối nếu bà sếp ngực bự ấy biết được chuyện này!!”

“Không, không phải ‘chúng ta’. Lần này tớ chẳng dính dáng gì đâu!!”

“Sau những chuyện đã xảy ra ở khu Loyauté, đây sẽ là tấm thẻ vàng thứ ba đấy!!”

“Chúng ta đã nhận được nhiều thẻ vàng thế à?”

“Cứ thế này, chúng ta sẽ gặp rắc rối thật sự nếu như nhận thêm nữa!! Tớ sẽ tự lo vấn đề này, nhưng cậu cần phải câu giờ cho tớ!!”

“…Hm? Hiếm khi cậu hăng thế đấy. Cơ mà sự hăng hái của cậu không phải lúc nào cũng là chuyện tốt lành.”

Không biết có phải vì cuộc trò chuyện lâu bằng bộ đàm của Quenser trông đáng ngờ không mà cô nàng Santa có khả năng sẽ cho cậu giấc mơ ướt[3] nhíu mày và hỏi. “Quenser, cậu đang nói chuyện với ai vậy? Hầu hết mọi người đã tới đây hết rồi mà.”

“Ể? Ô-Ồ, ừm…?”

“Chỉ cần đánh lạc hướng bà sếp ngực bự đó thôi!! Đừng để sếp nhận ra tớ không ở đó!! Bằng không chúng sẽ gặp rắc rối. Nếu tớ không giải quyết chuyện này, những người dân Oceania là người gặp nguy hiểm!!”

(Chờ đã. Nếu Heivia đang hăng làm gì đó thay vì tới bữa tiệc, đó hẳn phải là lớn đến mức chưa từng thấy. Nếu mà Object xuất hiện, mình chắc sẽ thực sự phớt lờ điều này.)

Dù thế nào, tình hình cũng đã trở nên phiền phức.

Bởi vì một lẽ, Quenser không biết mình có thể đánh bại Froleytia Capistrano bằng phương pháp bình thường như thế nào.

“Quenser, trả lời câu hỏi của tôi đi. Cậu đang nói chuyện vớ—…khụ.”

Không biết có phải vì ít cát đã bị gió thổi đi không mà Froleytia ôm lấy cổ họng.

(Đây là cơ hội của mình!!)

Quenser vớ lấy một chiếc ly chứa đầy chất lỏng trong suốt từ khay của một người bồi bàn đi ngang qua.

“Sếp ổn chứ, Froleytia? Đây, uống chút nước đi.”

“Ồ. Cảm ơn, Quen—…bbhhh!!!???”

Khi cô nàng Santa bikini váy ngắn nốc cạn ly nước, cô ấy thốt lên tiếng động mà Quenser không bao giờ nghĩ sẽ nghe thấy từ cô.

Lí do rất đơn giản.

“Que—… Cậu!! Đây là vodka!! Vả lại còn là vodka nguyên nữa!!”

“Xin lỗi, Froleytia!! Chắc tôi vớ nhầm ly! Đây, trà ô long đây!!”

“Thiệt tình, thật không thể tin nổi cậu m—…ugbh!? Đ-Đó là whisky mạch nha!!”

“Ôi không!! Froleytia, tôi sẽ không lấy nhầm nữa đâu! Lần này là nước khoáng!!” Quenser nói khi đưa cho cô một ly chứa tequila đầy đến miệng.

(Thôi nào, say đi!! Say như chết đi!! Nếu tiếp tục uống những thức uống nồng độ cồn cao đến như vậy, ngay cả kẻ tửu lượng cao như sếp cũng phải xỉn quắc cần câu!!)

“…Hic.”

Sau vài ly nữa, Froleytia đang lặng lẽ gục đầu xuống. Những giọt mồ hôi lăn dài xuống đôi gò hồng phủ trong bikini và làn da cô đã đỏ ửng lên. Cơ thể cô trở nên rã rời tới tận lõi và cô đang đong đưa tới lui mặc dù vẫn lặng im đứng đó.

(Kế hoạch thành công rồi sao!?)

Quenser ban đầu mừng rỡ, song một suy nghĩ khác lại hiện lên trong đầu.

(Đợi đã, sếp say thì chuyện gì sẽ xảy ra chứ?)

Câu hỏi đó bắt đầu lan khắp tâm trí cậu trai.

(Tệ rồi. Thế này thật sự, thật sự tệ rồi! Froleytia lúc tỉnh táo đã hoàn toàn là kẻ bạo chúa, vậy thì chuyện gì sẽ xảy ra nếu mọi giới hạn của sếp bị rượu gỡ bỏ chứ!?)

“…Qwensher…”

Cái cách cô gọi tên cậu bằng giọng trầm và kiểu lôi kéo làm cậu hốt hoảng.

Khi mồ hôi khó chịu toát khắp toàn thân, Quenser không khỏi đứng nghiêm.

“V-Vâng!? Chuyện gì ạ, thưa chỉ huy!?”

Trong một lúc, Froleytia không nói gì cả.

Cô đã tới khá gần với cậu rồi, nhưng vẫn lặng lẽ mà loạng choạng tiến gần cậu hơn nữa.

Cậu nghiêm túc nghĩ cô sẽ túm lấy cổ áo cậu.

Và rồi…

Ngay trước mặt cậu…

Froleytia Capistrano mở miệng nói.

“Hức. Sao lúc nào cậu cũng đối xử tệ bạc với tôi thế, Quenser?”

“?????”

Suy nghĩ của Quenser đã hoàn toàn dừng lại trong một khoảnh khắc.

Đó không phải là vai diễn của vị chỉ huy tàn bạo Froleytia. Đây là câu hợp với một cô bạn thuở nhỏ nhút nhát luôn mang theo bên mình một con thú bông.

Nhưng cậu nhận ra chuyện gì đang xảy ra ngay sau đó.

“S-sếp là kiểu người sẽ rầu rĩ khi uống rượu sao!?”

“Cậu giận à, Quenser? Cậu giận à? Xin lỗi vì là một chỉ huy tồi như thế nhé. Xin lỗi vì lúc nào cũng luôn cần cậu cứu nhé. Tôi biết làm vậy là không phải. Nếu tôi làm việc tốt hơn và sử dụng hết tiềm năng của Công chúa…”

“Đợi đã, đợi đã!! Sếp không thể trở nên thế này trước mặt mọi người được!! Đây là nơi người ta sẽ lấy điện thoại ra chụp ảnh, nên sếp bình tĩnh lại đi!!”

“…Cậu giận à, Quenser?”

“Gyaahhh!! Đừng có tì vào tôi như thế!! Cũng đừng có vòng tay quanh cổ tôi!! Cô quên mình ăn mặc như thế nào rồi sao!?”

“…Cậu đúng là giận rồi…”

“Không phải!! Tôi không giận!! Chết tiệt, chắc chẳng còn lựa chọn nào khác khi ở nơi công cộng như thế này! Mình thực sự không muốn làm vậy, nhưng nếu bọn mình đang ở riêng thì chắc mình đã có thể chạy khỏi mấy chuyện như vậy rồi!!”

“Cậu thực sự không giận à?”

“Không đâu!! Thật đấy! Tin tôi đi!!”

“…”

Froleytia tì mạnh bộ ngực vĩ đại của mình vào cậu và dí mặt lại gần tới mức có thể hôn lấy cậu làm cậu chỉ mím chặt môi, nhưng cô im lặng và không làm gì thêm nữa.

Tất cả chuyện đã đặt một gánh nặng tinh thần to lớn lên Quenser, nhưng Froleytia cuối cùng cũng lên tiếng nói ra điều chất chứa trong đầu.

“Quenser…giống như một người anh trai vậy.”

“Bây giờ sếp là kiểu em gái sao!?”

Trong lúc đó, Heivia đang chạy băng qua “thành phố” khi mặt trời bắt đầu buông xuống.

Tình hình diễn biến như sau:
Trong khi chiếc taxi xanh chờ tín hiệu giao thông đơn giản dùng ở công trình xây dựng, một người đàn ông trung niên nhảy bổ vào từ bên hông với lực đủ làm vỡ cửa kính.

“Cái quái gì vậy? Sao chuyện như thế này luôn xảy ra với mình chứ!?”

Nghĩ người đàn ông có thể là cướp, Heivia rút một khẩu súng ngắn lớn từ chiếc bao giắt ở thắt lưng, nhưng rồi người đàn ông, mặt mày chảy đầy máu, nói.

“Cậu là lính Vương Quốc Chính Thống, đúng không?”

“Gì cơ?”

“Tôi có chuyện muốn báo cáo! Tôi tình cờ có được vài thông tin khủng khiếp. Cậu làm gì đó giúp tôi đi!!”

“Đợi đã, đợi đã, đợi đã. Không!! Hòa bình của Oceania là việc của lực lượng cảnh sát đặc biệt, chứ không phải quân đội. Đây không phải việc của tôi! Và quan trọng hơn, tôi đang trên đường tới gặp một Santa ngực bự đây!! Giờ không phải lúc giải quyết—…!!”

“Vương Quốc Chính Thống là mục tiêu của chúng!!”

“Thật sao!? Nhưng đó vẫn không phải việc của tô—…”

“Và những kẻ truy đuổi tôi sẽ tới đây sớm thôi.”

“Phải nói phần đó trước chứ!!”

Heivia điên cuồng kéo người đàn ông ra khỏi chiếc taxi rồi chạy vào làn xe tắc nghẽn. Ngay lúc cậu ta làm vậy, chiếc taxi bị biến thành pho mát Thụy Sĩ bởi tiếng súng từ nhiều khẩu tiểu liên. Tài xế đã chạy ngay lúc người đàn ông trung niên nhảy vào nên anh ta không bị thương, nhưng Heivia vẫn không thích chuyện này tí nào.
Khi họ chạy, người đàn ông trung niên nói. “Cậu có thể gọi tôi là Royce. Tôi là một nhà báo Đồng Minh Tình Báo.”

“Không, đừng có giới thiệu bản thân!! Làm thế gần như đảm bảo tôi sẽ phải dính vào vụ này đấy!! Hơn nữa, tôi không muốn tỏ vẻ thân thiện với một gã đàn ông tôi vừa mới gặp đâu.”

“Tôi muốn giao thứ này cho cậu và trở lại cuộc sống bình thường của mình.”

“Nếu ông cố đổ chuyện này lên đầu tôi rồi bỏ chạy, tôi sẽ mặc kệ mọi hiệp ước chiến tranh mà bắn vào lưng ông đấy!!”

Có vẻ những kẻ truy đuổi Royce đang đuổi theo ông ta bằng xe ô tô. Điều đó cho chúng tốc độ, nhưng lại ngăn chúng di chuyển qua những góc cua hẹp giữa đám đông người và những tòa nhà tạm. Chúng nhận ra sự bất tiện rồi rời khỏi xe, nhưng lúc đó Heivia với Royce đã đi khá xa rồi.

Hai người xác định lúc này mình đã bỏ xa địch, nên họ bắt đầu trao đổi thông tin.

“Vậy sao một nhà báo Đồng Minh Tình Báo lại ở đây?”

“Vì lí do công việc lẫn lí do riêng tư.” Khi nói, Royce chạm nhẹ vào chiếc điện thoại treo từ sợi dây quanh cổ. “Con gái tôi đóng quân ở đây. Tôi muốn tự mình coi thử nơi đó như thế nào.”

“Đóng quân? Vậy là cô ấy ở trong quân đội à?”

Heivia ra vẻ hoài nghi, nhưng rồi cậu nhớ bản thân mình cũng là người vị thành niên ra chiến trường vì hoàn cảnh gia đình quý tộc của cậu ta. Độ tuổi trung bình trong quân đội đã giảm xuống, nên chuyện này cũng không ngạc nhiên gì lắm.

Lí do Royce vô thức hí hoáy với chiếc điện thoại có lẽ là vì ông ta đã đặt hình con gái làm ảnh nền.

“Phải, và con bé còn chưa vào cấp hai nữa. Chắc nó quá ư là tài năng.” nhà báo tự nhận nói. “Ở tuổi đó thì nó đáng lẽ vẫn mơ mộng mình là công chúa của Vương Quốc Chính Thống… Những người lớn xung quanh con bé cứ hay nói đùa giỡn làm con bé giờ có cái lối nói chuyện và điệu cười hống hách. Nếu chuyện cứ như thế, con bé sẽ cười ngạo nghễ trên sân khấu mãi mất. Cơ mà, tôi không biết con bé hành động thế nào với đơn vị của mình.”

“Cái đó có liên quan tới việc ông đang bị truy đuổi à?”

“Không, tình hình hiện tại liên quan tới công việc của tôi.”

“Ông đã làm gì?”

“Mục đích ban đầu của tôi là thực hiện vài nghiên cứu cấp quân sự về việc quân đội Đồng Minh Tình Báo có đang thực hiện những nhiệm vụ phù hợp không. Tuy nhiên, tất cả những gì tôi thực sự làm lại là nghe lén được đường truyền vô tuyến.”

Nghe thấy thế, vẻ cay đắng hiện lên trên mặt Heivia.

“Ông bắt được đường truyền của ai khác à?”

“Nó không thuộc về bất kì thế lực nào. Nó là của một nhóm phản động. Có vẻ bọn chúng phản đối hỏa lực vượt trội của Object, và tính tò mò đã lấn át tâm trí tôi. Tôi đã phân tích tín hiệu và định vị căn cứ của chúng. Chúng phát hiện ra tôi khi tôi đang quan sát từ xa. Và cậu có thể thấy việc đó đã đưa tôi đến đâu rồi đấy.”

“Một nhóm phản đối Object.” Heivia lẩm bẩm trong sự khó chịu.

Cậu ta biết những kẻ với quan điểm như thế có mặt khắp thế giới và cậu khó có thể phủ nhận sự hủy diệt của Quân Sự Quốc Oceania đã khiến cảm xúc đó lan rộng. Bên cạnh đó, Quenser và Heivia…hay đúng hơn, những câu chuyện về việc họ đã phá huỷ những chiếc Object đã tiếp thêm sức sống cho các nhóm phản đối Object dù hai cậu trai có muốn hay không.

“Vậy những kẻ này muốn phá huỷ Object, và rất đỗi tình cờ chọn Object Vương Quốc Chính Thống của chúng tôi làm mục tiêu à?”

“Nếu thông tin tôi nghe được là chính xác thì đúng vậy.”

“Chúng định làm việc đó như thế nào?” Heivia hỏi. “Phá hủy một Object thì nói còn dễ hơn làm đấy. Cho dù bọn chúng tấn công khi nó ngồi bất động trong khu vực bảo dưỡng, bọn chúng cũng còn chẳng có khả năng gây thiệt hại cho nó. Cho dù bọn chúng có ném thẳng một quả bom H lớn, chúng cũng không thể phá xuyên lớp giáp đó nữa là. Bọn chúng định phá hủy thứ vũ khí quái vật đó như thế nào chứ?”

“Có một cách.” Royce cắt ngang. “Nếu không có thì tôi chẳng phải cố công đến thế này để ngăn chúng…và chúng cũng chẳng tốn công săn lùng để ngăn tôi lại.”

Vẫn mặc bộ đồ đặc biệt thường ngày, Công chúa đã đi tới một khu giải trí dựng tạm không xa nơi đang tổ chức bữa tiệc. Một chiếc lều đã được dựng lên thành mái che và vài chiếc máy trò chơi bỏ xu được đặt bên dưới.

Cô bé định giết thời gian chừng mười hay hai mươi phút ở đó cho tới khi bữa tiệc bắt đầu.

Tuy nhiên, trò chơi mà cô bé chọn hóa ra lại là một trò chơi đối kháng multiplayer một-đấu-một với chủ đề Object. Trong tất cả các Object của các phe khác nhau, Baby Magnum mang thông số thấp đến mức không công bằng (hoặc là cô nghĩ vậy) trong trò chơi. Ngoài ra còn có điều gì đó ở đối thủ ngồi ở máy đối diện khiến cô bé phát cáu. Vì thế mà cô bé không thể ngừng chơi.

Vì hai cỗ máy đang đối mặt nhau, nên cô bé không thể nhìn thấy khuôn mặt đối phương.

Điều đó có nghĩa đối thủ cũng không thể thấy mặt cô bé.

Tuy nhiên…

“Ố hô hô!! Ố hô hô hô hô hô!! Có vẻ cô thực sự không thể đương đầu với Galting 033 rồi!! Thông số của mẫu nguyên bản và – quan trọng hơn – tâm nhìn mà người ta dành cho nó chỉ đơn giản là tuyệt hơn đến vậy đấy!!”

“Trò chơi này được làm bởi Đồng Minh Tình Báo, nên cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu thông số thiên vị họ!! Đúng ra, cô phải nên thấy hổ thẹn khi không thể bước vào sàn đấu mà không có những bất lợi như vậy!!”

“Ồ? Tôi không biết cô là ai, nhưng cô hẳn phải kém cỏi lắm mới nói đỡ cho Elite Vương Quốc Chính Thống kém cỏi đó nhỉ! Ố hô hô!!”

“Tôi không biết cô là ai, nhưng chẳng có người tỉnh táo nào lại đi tán dương Elite Đồng Minh Tình Báo đó đâu!!”

Các vệ sĩ của Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo ẩn mình quanh khu vực bằng cách dùng hai cỗ máy trò chơi làm phòng tuyến có cảm giác một vụ đấu súng có thể xảy ra bất cứ lúc nào. Tuy nhiên, hai bên đều có một suy nghĩ gần như cùng một lúc.

…Tôi không quan tâm ai thắng trò chơi này, nhưng làm ơn kết thúc nó để chúng tôi có thể thoát khỏi công việc này đi.
Cùng lúc đó, trung tá Lendy Farolito của Đồng Minh Tình Báo tay cầm máy ghi hình quay sau lưng cô bé Elite thuộc đơn vị của cô đang dồn hết sức vào trò chơi.

Người phụ nữ tóc bạch kim, da nâu đã hoàn toàn mất đi vẻ chiến thuật gia đáng gờm thường lệ của mình.

“Ôi trời. Thắng 50 và thua 53. Con bé bị mất tập trung rồi sao? A. Có vẻ con bé đã hết hứng với trò chơi và đang rời đi rồi kìa. Không, đừng lắc cặp mông dễ thương ấy như một chú vịt con nữa đi mà. Em sẽ ngã mất, em sẽ ngã mất. A! Ngã rồi. Ôi trời…”

Một thuộc cấp nữ của trung tá Lendy chen ngang bằng thiết bị nào đó trong khi đảm bảo mình ở ngoài tầm khung hình của đoạn phim. (Cô biết vướng vào khung hình có thể dẫn tới một số phận thật sự khủng khiếp.)

“Ừm, tôi biết chuyện này giống như bậc phụ huynh quan tâm thái quá, nhưng dù có là chỉ huy thì cô cũng không nên quay phim con bé đâu. Bản thân Elite cũng được quân đội coi là thông tin giá trị mà.”

“Cô đang nói gì vậy? Chăm sóc sức khoẻ tinh thần của Elite cũng là một phần công việc của chúng ta. Chúng ta không thể nhìn vào trái tim người khác, nên chúng ta phải thu thập thông tin đó từ những hành vi thường ngày của người đó.” Lendy đáp không do dự. “Mà này, sao cô lại mặc đồng phục hầu gái thế?”

“Vì tôi là lính đánh thuê Xí Nghiệp Tư Bản. Tôi không muốn phải mang theo bảng hiệu mọi lúc.”

Cô gái ‘lính đánh thuê’ tóc vàng, da nâu còn đeo tai mèo trên đầu nữa.

Tuy nhiên, Lendy quá tập trung vào việc quay phim Elite nên ngó lơ “lính đánh thuê”.

Khi mục tiêu quay phim của cô rời đi và trốn sau thứ gì đó thì cô mới ngừng quay.

“Ủa? Cô đi đâu vậy?” ‘lính đánh thuê’ hỏi.

“Đâu đó không cần đến hầu gái và lính đánh thuê.”

Lendy Farolito bĩu môi, nhưng vẫn hành động theo thông tin mà cô đã thu thập từ trước như bất cứ ai từ Đồng Minh Tình Báo.

“Tôi hơi khó chịu khi đơn vị Vương Quốc Chính Thống đó cứ sử dụng đứa con gái kém cỏi đó.”

Ba người đàn ông cầm súng tiểu liên cỡ nòng hơn 5 mm đi đến một khu vực của “cảnh quan thành phố”. Chúng đến để tiêu diệt Heivia và Royce đã chạy vào đó.

“Cảnh quan thành phố” chủ yếu là tập hợp những chiếc lều và xe RV, nên nó không có nhiều chỗ đủ cứng cáp để làm lá chắn trong một trận đấu súng.

Tuy nhiên, vẫn có vài ngoại lệ.

Ví dụ, một khu vực dùng làm nơi đổ rác.

Vài chiếc xe tải chở rác khai khoáng làm bằng thép đang đỗ tại vùng ngoại vi. Với một mức phí, rác thải trong khu vực được tập trung ở đây. Sau đó, chúng được mang tới lò đốt rác thích hợp tại một trong các thành phố thật sự.

Vì là loại thường dùng cho việc khai khoáng, nên các xe tải cao ngang tòa nhà ba tầng. Lốp xe cao hơn một người và người ta phải cần đến một cầu thang xoắn mới lên được chỗ ngồi tài xế. Với số lượng xe xếp hàng, cả khu vực về cơ bản được bao bọc bởi thép.

Giữa tất cả, tiếng súng ngắt quãng lặp đi lặp lại vang lên.

Những nhân viên gom rác đã bỏ chạy, nhưng ba gã đàn ông lại chẳng hề để tâm.

“(Kicker, Nexa. Chúng ta cần chạy trốn sau đó, nên không thể tốn quá 5 phút ở đây được. Chúng ta cần kết thúc chuyện này!!)”.

“(Nhưng thằng đó có súng trường. Tầm bắn của nó xa lắm đấy!)”

“(Tao sẽ bắn như điên để cầm chân nó. Hai đứa mày đi vòng ra đằng sau xe tải chở rác rồi bắn nó đi!!)”

Đột nhiên, tiếng súng từ đằng sau xe chở rác thay đổi. Âm thanh cao hơn và nghe rẻ tiền hơn trước đây.

(Hắn chuyển từ súng trường sang vũ khí phụ à?)

Ngay khi vừa đi đến kết luận đó, ba gã đàn ông tiến công.

“(Hắn hết đạn rồi! Chúng ta có thể áp đảo hắn lúc này…)”

Một tiếng súng trầm thấp vang lên và Nexa bị bắn vỡ sọ.

“Cái—…?”

Trong lúc vẫn thất kinh, hai viên đạn nữa đâm vào bụng và ngực Kicker, làm hắn gục xuống đất.

Những phát đạn hầu như chắc chắn không thuộc về một khẩu súng lục.

Nó là tiếng súng to hơn phát ra từ khẩu súng trường lẽ ra đã hết đạn.

(Mẹ kiếp! Hắn cố tình chuyển sang dùng súng lục mặc dù súng trường vẫn còn đạn để làm bọn mình mất cảnh giác sao!?)

Tên cuối cùng cố gắng rút lui, nhưng đã quá muộn.

Mất lợi thế về số lượng, sự khác biệt về tầm bắn và sức mạnh giữa một khẩu súng trường và một khẩu tiểu liên chỉ là quá lớn.

Heivia Winchel lặng lẽ tiến đến gần mà không cho phép cơ hội phản công nhỏ nhất nào.
“Ông nói đúng.” Heivia nói với Royce khi nhìn qua nội dung của thiết bị cầm tay mà cậu ta tìm thấy trong đống đồ dùng cá nhân của những gã đàn ông được vũ trang. “Chúng đã chuẩn bị một đầu đạn đốt hóa học. Nó là một quả bom pha trộn từ naphtha, vài loại nhiên liệu khác nhau, với vài chất hóa học để tạo ra ngọn lửa không thể dùng nước dập tắt và làm những ngọn lửa đó lan rộng 3 đến 5 cây số khắp mọi hướng.”

“Nó căn bản là thứ tương tự như cocktail Molotov. Tôi đã từng xem video về nó trên mạng.”

“Đầu đạn có vẻ được làm thủ công, nhưng tên lửa hành trình để nạp đầu đạn và bệ phóng di động đều là của Oceania. Chế độ quân sự đã triển khai xe tăng và chiến đấu cơ tới những khu vực quanh thành phố trừ nơi có Thế Hệ 0,5, nên không hề thiếu những vật như thế.”

“Craft Salamander III à?”

“Nghe cứ như món kem pasta nhạt nhẽo của cửa hàng tiện lợi nào đó, đúng không? Ừm, tên vũ khí phải được đưa xuống mức độ mà ngay cả đứa ngốc cũng hiểu được. Phải để cho người ta thấy sự thù địch của mình kìa.” Heivia nói, nụ cười độc ác xuất hiện trên môi. “Tầm bắn tối đa chắc là 1500 km. Hẳn là nó có hệ thống dẫn đường tính toán địa hình.”

Câu hỏi còn lại duy nhất là chúng định phá huỷ Object bằng thứ này như thế nào.

Ngay cả trúng đòn trực tiếp từ một bom hydro lớn cũng sẽ không phá hủy được giáp Object. Ngoài ra, đầu đạn đốt hóa học là vũ khí sát thương sinh lực. Heivia thật không hiểu làm sao mà vũ khí đó có thể phá hủy được Object.

Royce trả lời cho câu hỏi đó.

“Nhiều khả năng, mục tiêu của chúng không phải là chính Object.”

“Gì cơ?”

“Về cơ bản, chúng chỉ cần phải khiến cho Object không thể sử dụng được thôi. Và chúng có thể làm thế mà không cần tấn công giáp dày của Object. Chúng có thể đạt mục đích bằng cách nhắm vào con người dễ bị tổn thương hơn.”

“…Chúng nhắm vào Elite sao?”

Tuy không phải hoàn toàn bất khả thi, nhưng Heivia vẫn hoài nghi.

Ai cũng biết có nguy cơ Elite sẽ bị tấn công khi ở ngoài Object. Đó là lí do họ luôn có một đơn vị vệ sĩ đặc biệt đi cùng và liên tục được tháp tùng bởi một chiếc xe bọc thép với nội thất hoàn toàn kín khí phòng trường hợp xảy ra các vụ đấu súng, có thuốc nổ, hay vũ khí hoá học và sinh học.

Cho dù một tên lửa hành trình mang theo đầu đạn đốt hoá học hướng thẳng vào Elite, cô bé cũng chỉ cần phải trèo lên xe bọc thép ngay khi phát hiện ra nó mà thôi. Làm thế sẽ ngăn sát thương từ nhiệt và khói.

“Không phải.” Royce đáp. “Mục tiêu của chúng là lính bảo dưỡng. Không quan trọng họ không có nhiệm vụ hay thông tin đặc biệt quan trọng nào. Đầu đạn đốt hóa học có thể làm lửa lan ra vài cây số khắp mọi hướng. Nếu lính bảo dưỡng tập trung ở một chỗ duy nhất thì sẽ có thể tiêu diệt được phần lớn. Nếu mất hàng trăm lính bảo dưỡng cùng một lúc, Object sẽ không còn có thể hoạt động được nữa. Cho dù vẫn còn Elite và chỉ huy đi chăng nữa thì Object vẫn không thể hoạt động nếu như không có những người bên dưới hỗ trợ.”

“Vậy là chúng định ngăn nó bằng cách phá hủy những thứ xung quanh Object thay vì chính nó, à?”

Tuy nhiên, trong đó có một điều khiến Heivia bận tâm.

(Việc đó cũng chẳng khác biệt gì mấy so với ý tưởng phá hủy máy tính ở khu Loyauté của bọn mình.)

Việc đó khiến Heivia có linh cảm xấu, nhưng cậu ta vẫn tiếp tục cuộc nói chuyện.

“Elite với chỉ huy quan trọng thì không nói, nhưng đơn vị khó có thể cử vệ sĩ đi theo từng lính bảo dưỡng được. Chúng có lẽ sẽ có cơ hội nếu thực sự định tiêu diệt tất cả họ cùng một lúc.” Heivia suy nghĩ một lúc và rồi đổi chủ đề đôi chút. “Chúng đã chuẩn bị bệ phóng di động với tên lửa hành trình rồi, nên chắc chúng định kích nổ nó giữa không trung nhỉ.”

“Tôi cũng nghĩ vậy. Nếu nó không được kích nổ giữa không trung thì tác dụng sẽ không lan xa được. …Cơ mà tôi chỉ biết những gì tôi có thể tìm thấy trên các trang quân đội thôi.”

“Craft Salamander III.” Heivia nói. “Từ phạm vi của tên lửa, vị trí của thành phố và căn cứ bảo dưỡng, nhiều khả năng chúng sẽ nhắm vào khu căn cứ bảo dưỡng và cảnh quan thành phố xung quanh. …Ha. Có vẻ chúng không trực tiếp nhắm vào ai từ Đồng Minh Tình Báo của ông.”

“Thì sao đâu? Điều tôi phải làm vẫn vậy thôi.”

“Sao ông lại giúp bảo vệ cơ sở quân sự của Vương Quốc Chính Thống chứ?”

“Vì lí do công việc lẫn lí do cá nhân.” Royce lau mồ hôi trên mặt. “Là một nhà báo, tôi không thể ngồi không khi một mối nguy sắp xảy đến với người dân Oceania được. Nếu lan truyền thông tin sẽ tăng thêm nguy hiểm thì tạm thời giữ lại thông tin lại là phương pháp tốt, cơ mà việc đó không áp dụng ở đây được. Tuy vậy, lan truyền thông tin lúc này thì mọi người sẽ không có đủ thời gian để sơ tán, nên tôi cảm thấy mình nên sử dụng thông tin có được theo cách khác để ngăn chặn thảm họa này.”

“Còn lí do cá nhân của ông là gì?”

“Tôi đã bảo con gái tôi đã được triển khai tới Oceania rồi mà. Bảo vệ khái niệm chiến trường sạch sẽ giúp bảo vệ sự an toàn của con gái tôi. Tôi không thể để khái niệm đó biến mất vì vụ khủng bố nào đó được.”

“Thế à.” Heivia lẩm bẩm.

Cậu có thể tin tưởng lí do thực tế như thế hơn là lí do tiệt trùng “vì công lí” nào đó.

“Chúng ta cần tìm ra chỗ đặt bệ phóng.” Heivia nói với giọng trầm. “Nếu biết được điều đó, chúng ta có thể thử tấn công trước khi tên lửa chưa được phóng đi hay cản trở nếu như nó đã được phóng.”

“Được, nhưng mà chúng ta không có thời gian đâu.” Royce nói để đảm bảo Heivia hiểu. “Từ các mảnh thông tin tôi thu được bằng bộ đàm thì cuộc tấn công của chúng sẽ bắt đầu sớm thôi. Có lẽ vì phần lớn tổ chức đang chuẩn bị tấn công mà chúng ta mới bị ít tên đuổi theo như vậy.”

Sau khi tốn nhiều thời gian hơn dự tính vào khu trò chơi, Công chúa sải bước đi dọc theo “cảnh quan thành phố” đầy những chiếc lều trên đường tới bữa tiệc của Vương Quốc Chính Thống.

Các vệ sĩ Vương Quốc Chính Thống vẫn dàn trải xung quanh và còn có một chiếc xe bọc thép đi theo tháp tùng cô bé, nhưng cô bé vẫn quyết định đi bộ.

Cách bố trí vô tổ chức của những chiếc lều và luồng giao thông đường bộ đông nghẹt làm xe khó lòng di chuyển thuận lợi. Cô bé thấy mình tốt hơn là nên đi bộ.

Công chúa nhớ lại cuộc nói truyện lúc còn ở khu trò chơi.

Tới tận cuối, cô bé vẫn không thấy được mặt đối thủ.

(Thiệt tình. Không biết đó là khách du lịch từ Đồng Minh Tình Báo hay là gì, nhưng mà cách thế lực ấy kiểm soát mọi thông tin về các Elite và đối xử với họ như idol giống y như trò tẩy não đáng sợ nào đó vậy.)

Vương Quốc Chính Thống đối xử với Elite của mình như người hùng ái quốc và kêu gọi giúp đỡ từ người dân bằng việc lan truyền những câu chuyện đáng ngờ về việc họ có dòng máu huyền thoại xuyên suốt hàng trăm năm trong quá khứ. Cả hai bên đều có cách đối xử hoàn toàn lố bịch, nhưng người ta khó lòng nhận ra môi trường mình đã chìm đắm trong suốt cuộc đời kì lạ như thế nào. Cũng tương tự như việc không để ý tới mùi của nhà mình vậy.

Khi đi giữa những chiếc lều và xe RV, Công chúa đột nhiên dừng lại.

Các vệ sĩ của cô bé đều nghĩ “Đừng bảo là còn chuyện gì khác nữa đấy!?”, song đối tượng bảo vệ của họ có quyền lựa chọn việc mình làm.

Công chúa nhìn vào một cửa hàng chứa đầy đồ tạp hóa.

Do đang tới mùa mà cửa hàng chứa rất nhiều cây, vòng hoa, bốt đỏ chủ đề Giáng Sinh. Nó cũng có bán vài trang phục Santa Claus nữa.

(…)

Lúc cô bé đi bơi buổi sáng ngày hôm ấy, không biết vì lí do gì mà có vẻ Quenser đã vô cùng thất vọng.

Cô bé vẫn không biết cậu đã hi vọng gì, nhưng có vẻ mặc trang phục làm việc khi đi nghỉ không phải là việc làm đúng đắn.

Cô bé đoán hẳn là mọi việc phải diễn ra đúng lúc đúng chỗ.

“Santa Claus… Santa Claus.” Công chúa vừa lẩm bẩm vừa bước vào cửa hàng.

Người chủ cửa hàng với làn da rám nắng có vẻ hành xử đặc biệt lịch sự vì cô bé đang mặc bộ đồ đặc biệt của Elite. Như thế có nghĩa cô bé là đại diện của một quốc gia và điều đó cũng đồng nghĩa với việc cô bé sẽ có rất nhiều tiền.

Ông ta nghĩ thế thì cũng không sai, song Công chúa không hề hứng thú với tiền bạc và vì vậy cô bé không biết mình có bao nhiêu trong tài khoản ngân hàng.

Các vệ sĩ của Công chúa bắt đầu tỏ ra hứng thú với hành động của cô bé khi họ thầm tự hỏi. “Công chúa của chúng ta cuối cùng cũng đánh thức sự hấp dẫn giới tính của mình rồi sao?”

“Anh có thể kiếm cho tôi một bộ Santa Claus không?” cô bé hỏi.

Thứ cô bé nhận được là một bộ trang phục Santa Claus vô cùng tiêu chuẩn gồm áo đỏ rộng thùng thình, quần dài cùng màu, và chòm râu giả màu trắng.

“Đừng lấy thứ tẻ nhạt đó!!” Các vệ sĩ gào thét trong tim, nhưng cô bé vô cảm đó sẽ không hấp thu ý tưởng moe Nhật Bản nhanh đến thế.

Tuy nhiên, ánh mắt Công chúa thay đổi khi cô bé ngó qua một màn hình 3D sử dụng nhiễu xạ nằm ở góc lều.

Nó đang chiếu buổi biểu diễn của một idol Đồng Minh Tình Báo từ vài hôm trước.

“Yayyy!! Có thể hơi sớm một chút, nhưng tôi nghĩ tôi sẽ tặng cho các bạn món quà là một đêm mơ về một Santa Claus váy ngắn quyến rũ!! Ố hô hô!!”

Không rõ cảnh quay có bao nhiêu là thật và bao nhiêu là VFX[4], song hình ảnh lóe lên thay đổi. Cô idol tóc xoăn vòng, ngực G-cup lắc lư cơ thể trong khi mặc bộ trang phục Santa đỏ và trắng rõ ràng là bộ đồ đặc biệt của Elite được chỉnh sửa.

Trong một lúc, vẻ mặt của Công chúa càng trở nên vô cảm hơn bình thường, nhưng rồi cô bé chỉ vào màn hình và nói với người chủ cửa hàng.

“Cho tôi thứ đẹp hơn cái đó.”

Sau khi biến thành Santa váy ngắn của nam bán cầu nhiệt đới, Công chúa tiến tới bữa tiệc Vương Quốc Chính Thống.

(Thứ này chẳng giống bộ trang phục thiết thực gì cả.)

Công chúa nhìn xuống bộ trang phục của mình.

(Ừm mà, miễn Quenser thích là được rồi. Cơ mà anh ấy thực sự sẽ thích thứ này chứ???)

Bữa tiệc dường như đã bắt đầu. Các binh sĩ Vương Quốc Chính Thống đã chia thành các nhóm vừa trò chuyện vừa ăn uống. Mắt của mọi người đổ dồn về phía Công chúa và rồi họ không làm gì ngoài nhìn chằm chằm vào cô bé. Công chúa không biết việc họ đang hành động như thấy thứ họ không thể tin được là chuyện tốt hay chuyện xấu.

(Quenser đâu rồi?)

Sau khi đưa mắt nhìn quanh, Công chúa tìm thấy người mình đang tìm ở một góc bữa tiệc.

Tuy nhiên…

“Không giống!! Anh em thực sự của tôi tuy không làm tổn thương tôi, nhưng họ chưa bao giờ nói gì phản đối cách gia đình đối xử với tôi cả!! Cậu là người duy nhất làm thế đấy, Quenser!! Ý tôi là cậu gần giống như anh trai của tôi vậy!!”

Công chúa cứng đờ người khi thấy Froleytia say như chết còn Quenser thì đang bị vị chỉ huy ngực bự đó ôm chặt.

Ngoài ra…
Cùng lúc ấy, Lendy Farolito đã đến bữa tiệc.

Bầu không khí của bữa tiệc Vương Quốc Chính Thống đương nhiên bị phá hỏng trước sự xuất hiện của một sĩ quan địch được các binh sĩ Đồng Minh Tình Báo tháp tung. Đây là tình huống dễ bùng nổ rắc rối, song họ đang hợp tác với nhau do cùng trong liên quân và bữa tiệc cũng không được tổ chức bên trong căn cứ Vương Quốc Chính Thống.

Họ không có lí do chính đáng để đuổi cô đi.

Bản thân Lendy cũng không ngần ngại tiến vào bữa tiệc bởi vì cô ta nhận thức rõ điều đó.

Một chỉ huy Đồng Minh Tình Báo đã đến.

Chỉ huy Vương Quốc Chính Thống sẽ phản ứng như thế nào?

Đương nhiên, sự chú ý của mọi người đều đổ về Froleytia.

“Tôi sẽ không để cô có được cậu ấy đâu!! Quenser là anh trai tôi và tôi sẽ không để ai khác có được cậu ấy!!”

“Nhớ tới vị trí của sếp ở đây đi. Tôi mới là người nhỏ nhắn, dễ thương đây này.”

Một Santa bikini váy ngắn ngực bự và một Santa váy ngắn vô cảm đang tranh giành một cậu trai. Lendy Farolito cứng đờ người khi nhìn thấy thiếu tá Vương Quốc Chính Thống đang bận rộn.

Và rồi…

“Tránh ra nào!!”

“Ôi trời. Trận đánh ghen này sẽ là một ván cược hay đây!!”

“Ừ, có phải tên nào trong chúng ta cũng từng có cơ hội với mấy mĩ nhân có địa vị và cấp bậc cao hơn đâu.”

Một bộ phận lính Vương Quốc Chính Thống coi vụ cãi nhau là cơ hội kiếm ít tiền nhanh chóng di chuyển đến trung tâm vụ náo động và vây tròn quanh nó. Đường đi của Lendy tới vị chỉ huy kia bị chắn mất.

(Mình đã mạo hiểm cố gắng liên lạc với cô ta theo cách thu hút nhiều chú ý nhất có thể, vậy mà họ lại chẳng chú ý gì tới mình!!)

Đồng Minh Tình Báo thấy giá trị trong tính xác thực của thông tin và trong phương pháp dùng để truyền bá và thu thập thông tin như vậy, nên đó quả là một chuyển biến tệ hại.

Khi Lendy nhận ra người mà Froleytia bám lấy bằng cả hai tay cũng chính là cậu kĩ sư chiến đấu đã thầm thu hút sự chú ý của một Elite Đồng Minh Tình Báo nọ, cảm xúc của Lendy nhanh chóng đạt tới giới hạn.

“Đ-đồ lăng nhăng!!”

“Giờ lại tới ai đó mình còn chẳng quen quăng cho mình một danh hiệu khó tin nữa!! Nếu có bao giờ làm danh thiếp, mình chắc phải đặt nó lên đó quá!!”

Froleytia sau đó nhận ra sự chú ý của Quenser đã chuyển sang ai khác ngoài cô.

“Cô là đứa quái nào vậy? …Tôi sẽ không để cô có được Quenser đâu! Cậu ấy là anh trai tôi!!”

“Tôi chẳng thèm hắn ta!!” Lendy la lên, vừa đủ xoay sở giữ vị trí ngoài cuộc. “Một trong mấy tên đàn ông bên cô đã lợi dụng Elite của chúng tôi, nên tôi nghĩ mình sẽ ghé qua dưới danh nghĩa thăm dò hắn nhưng thực tế là để li gián mối quan hệ con người của các cô. Cơ mà, tôi chưa bao giờ nghĩ hắn lại nguy hiểm như vậy… Tôi phải báo lại việc này. Tôi cần phải họp mặt gia đình với con bé tối nay—…khụ khụ!!”

Lendy bắt đầu mắc nghẹn đôi chút do hét quá nhiều và với tay tìm đồ uống, song không bồi bàn thường dân nào đi ngang qua cả.

Froleytia vớ lấy một chiếc li chứa đầy chất lỏng trong suốt.

“Đây, uống ít nước đi. Thật tình, cô không thể tự làm à?” cô càu nhàu.

“Hm? Cái li đó…”

Cậu kĩ sư chiến đấu đang bị Froleytia ôm lấy dường như nhận ra gì đó, song Lendy đã nốc cả li rồi.

Và…

“Khụ!? Khụ khụ!! Đây không phải là nước! Nó là vodka!!”

“Cái gì!? Sao cô dám từ chối nước anh trai tôi chuẩn bị chứ!”

“Đồ chết tiệt. Cô gan lắm mới làm vậy với một sĩ quan từ Đồng Minh Tình Báo nơi sự thật và sự giả dối của thông tin trực tiếp liên hệ với đúng và sai…”

Santa váy ngắn vô cảm sau đó đưa cho cô ta một đồ uống khác.

“Bình tĩnh nào. Uống li khác để rửa mùi khó chịu khỏi miệng đi.”

“Ồ, được đấy. Chắc tôi thực sự có thể tin tưởng c—…bbhh!? Đ-Đ-Đây là shochu mà!? Hic.”

Lời phàn nàn của cô đột nhiên lặng đi.

Ngay khi Quenser bắt đầu có linh cảm rất xấu về những gì sắp xảy ra thì…

“Còn một việc nữa!!” Lendy la lên.

“Oa!?”

“Cậu nghĩ gì vậy hả!? Cậu đang phá vỡ khuôn khổ của Đồng Minh Tình Báo và Vương Quốc Chính Thống với cô bé tội nghiệp đó đấy!! Cậu có hiểu đây là bi kịch lớn thế nào với con bé không hả!?”

Khi Lendy Farolito xáp lại bằng những bước dài, Froleytia dường như cảm thấy nguy hiểm nào đó.

Cô ép người vào Quenser còn nhiều hơn trước.

“Tôi sẽ không để cô có được anh trai tôi đâu!!”

“Tôi không nói gì với cô!! Tôi rõ ràng đang nói với tên lăng nhăng đó!”

“Đừng nhìn cô ta, Quenser! Nhìn tôi đây này!!”

“Tránh ra, đồ say rượu!! Tôi cần phải thuyết giảng cho tên lăng nhăng đó!!”

Mặc dù những lời đó đều hướng thẳng về Quenser, song hai cô nàng sa rượu ấy vẫn chỉ nhìn mỗi vào nhau.

“…”

Suốt lúc đó, luồng khí vô cảm không lời đáng sợ của công chúa tăng lên.

Cơn bão thật sự đang nổi lên.

Quenser có thể rõ ràng cảm thấy nó sắp xảy ra, nên cậu cố tìm cách làm tình hình lắng xuống. Với vẻ khó chịu tinh tế khi âm thầm bước vào lãnh địa nguy hiểm của Công chúa, Quenser không nghĩ cô bé hợp với mục moe đang tồn tại nào ở Nhật Bản, song cậu phải làm gì đó với mối nguy hiểm trước mắt thay vì tập trung vào việc đó.

“C-chờ đã, hai người. Sao hai người không bình tĩn—…”

“Hi vọng cô đã sẵn sàng chiến đấu!!”

“Nếu cô muốn đấu thì chơi luôn!!”

Với cuộc trao đổi nghe giống một kiểu chào hỏi hơn là mở màn trận chiến, Froleytia Capistrano và Lendy Farolito bắt đầu liếc nhìn nhau từ khoảng cách cực gần.

Đó là lúc binh sĩ Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo chứng kiến một hiện tượng kì lạ.

Họ không thể giải thích nó bằng phương thức tiêu chuẩn nào.

Đầu của cậu thiếu niên tới chiến trường để học về thiết kế Object biến mất.

Hay chính xác hơn…

Đầu cậu hoàn toàn bị vùi trong bộ ngực lớn của hai người phụ nữ tóm lấy cậu.

Dựa theo tình hình, Heivia và Royce đành phải tự mình hành động, nhưng họ thật sự không có lí do giữ thông tin cho riêng mình.

Khi hành động, họ vừa liên lạc với lực lượng cảnh sát đặc biệt vừa liên lạc với một Object Vương Quốc Chính Thống không phải Baby Magnum và Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động của nó. Họ gửi yêu cầu kêu Object chuẩn bị laser phòng không. Nếu Heivia nhờ Froleytia làm thế thì có lẽ đã suôn sẻ hơn rất nhiều.

Và rồi…

Họ nghe thấy sự thay đổi lớn tới tình hình thông qua đường truyền bộ đàm.

“Speed Killer đã sẵn sàng. Chúng tôi có thể sử dụng laser phòng không bất cứ lúc nào. Cho dù tên lửa hành trình được bắn vào thành phố, chúng tôi cũng có thể ngăn chặn nó với độ chính xác 97%.”

“Chờ đã, chờ đã!!”

“Theo vệ tinh, bệ phóng di động nằm ở nơi cách Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 hai mươi kilomet về phía tây bắc. Nếu biết điểm bắt đầu và điểm kết thúc, chúng tôi sẽ biết được lộ trình của nó. Không đời nào nó tuột khỏi tay chúng tôi được đâu.”

“Thông tin này có chính xác không thế!? Anh có chắc tên lửa hành trình của bọn chúng đang nhắm vào đoàn hộ tống của vài VIP đang di chuyển cách đây 30 kilomet về phía đông nam chứ không phải lính bảo dưỡng rải rác khắp cảnh quan thành phố dựng tạm không!?”

“Có vẻ chúng liên lạc qua điện thoại di động sử dụng vệ tinh dân sự cũng như bộ đàm bình thường. Tuy nhiên, người của chúng tôi có thiết bị đặc biệt để nghe lén những tín hiệu ấy. Chúng tôi đã thu thông tin từ đó. Không có chuyện nhầm lẫn đâu.”

“Và…” Heivia chọn từ ngữ cẩn thận. “Việc phòng thủ laser phòng không của Object được sắp đặt để bắn rơi tên lửa hành trình giữa đường bay cũng không nhầm lẫn à?”

“Giữa đường?… Thế nghĩa là ngay trên cảnh quan thành phố dựng tạm rồi còn gì!” Royce la lên, nhưng Heivia đã đoán ra họ định làm gì khi ra câu hỏi rồi.

Gã chỉ huy phụ trách Speed Killer trả lời. “Đoàn hộ tống bị nhắm đến đang chở một trung tướng và một chuẩn tướng. Ta bắt buộc phải bắn hạ đầu đạn đốt hóa học đó.”

“…”

“Đầu đạn đốt hóa học chỉ có tác dụng dự kiến khi các chất thích hợp được trộn với nhau và hòa với không khí lúc phát nổ ở độ cao thích hợp. Nếu nó bị bắn hạ bằng laser phòng không, gần như không có khả năng một vụ nổ lớn vài kilomet sẽ xảy ra đâu.”

“Nhưng vẫn có vài cơ hội xảy ra, đúng không?”

“Kể cả thế,” gã chỉ huy đáp ngay lập tức. “Elite và chỉ huy vẫn sẽ có xe bọc thép kín khí có thể chống lại vũ khí hóa sinh tháp tùng. Miễn bảo vệ được lượng tối thiểu đó là được rồi. Và dĩ nhiên chúng sẽ không phá hủy được Object bằng thứ có mức độ như thế. Ngoài ra, tôi cũng lệnh cho cậu phải im lặng để tránh gây ra hoảng loạn. Còn liên lạc nào khác nữa là sẽ bị—…”

Heivia tặc lưỡi và tắt bộ đàm.

Royce sau đó hét lên dữ dội đến mức gần như túm lấy cậu trai.

“Chuyện gì đang diễn ra vậy hả!? Họ tính để mọi người trong thành phố này chết hết à? Vả lại nếu những chiếc xe bọc thép kín khí đó có thể chống lại nhiệt và đám cháy, tên lửa hành trình có đâm thẳng vào đoàn hộ tống thì cũng có ích gì chứ!?”

“Đừng hỏi tôi. Có lẽ đám sĩ quan cấp cao ấy đã buộc anh ta đưa ra quyết định này. …Và tôi có cảm giác đây chính là điều những kẻ sử dụng đầu đạn đốt hóa học muốn.”

“?”

“Chúng sử dụng điện thoại vệ tinh để cố ý cho phép quân đội nghe lén đường truyền. Đúng như dự kiến của chúng, quân đội lên kế hoạch bố trí hàng phòng thủ để bắn hạ trái tên lửa giữa đường bay. …Và đó là thời điểm hoàn hảo để nướng toàn bộ lính bảo dưỡng trong đơn vị của tôi như ông đã dự đoán.”

“Không thể nào… Nhưng thế nghĩa là…”

“Nếu chỉ đơn giản bắn một tên lửa hành trình tại Oceania, một trong số nhiều Object sẽ bắn hạ nó trước khi nó tới được mục tiêu. Thế nhưng điều đó chỉ có nghĩa là ta phải tạo ra một kế hoạch dựa trên giả thuyết nó sẽ bị bắn hạ thôi.”

“Nhưng gã chỉ huy kinh khủng đó đã nói nếu tên lửa hành trình bị bắn hạ bằng laser phòng không thì xác suất vụ nổ lớn xảy ra sẽ rất thấp cơ mà!”

“Nếu chúng biết nó sẽ bị bắn hạ, chúng có thể thay đổi xác xuất đó.” Heivia tìm kiếm trong thiết bị cầm tay thuộc về một trong những gã đàn ông có vũ trang mà cậu ta vừa bắn. “Tôi đã nhìn qua sơ đồ đầu đạn này lúc trước, cơ mà khi giờ nhìn kĩ hơn thì mới thấy nó có vấn đề. Các chất hóa học khác nhau được chứa riêng. Nếu nó bay tới mục tiêu như thế này thì sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra cả.”

“Chờ đã, ý cậu là các chất hóa học sẽ chỉ trộn lẫn với nhau giữa không trung nếu nó bị bắn hạ sao?”

“Từ thiết kế này thì chắc chúng muốn nó bị bắn hạ. Các chất hóa học được để ở dưới áp suất cao hẳn là để bảo đảm chúng sẽ được rải ra khắp nơi khi bình chứa phát nổ. Nếu chúng ta để chuyện này cho laser phòng không của Object, thành phố này sẽ chìm trong biển lửa!!”

Họ biết bệ phóng di động của kẻ thù ở đâu.

Heivia mượn một chiếc xe địa hình Vương Quốc Chính Thống để ở bên đường với chìa khóa vẫn còn gắn trong ổ mà không được phép.

Royce la lên. “Cậu định làm gì vậy!?”

“Không phải rõ rồi sao? Chúng ta đã tự mình đi xa đến thế này, nên chúng ta chỉ cần phải kết thúc theo cách đó thôi!! Royce, nếu muốn giúp thì đổ đầy xăng vào cái thùng đó đi!!”

Royce làm theo chỉ dẫn của Heiva, nhưng ông vẫn không khỏi băn khoăn.

Ông trèo vào hàng ghế hành khách xe địa hình và họ lái xe ra khỏi thành phố dựng tạm.

“Biết là chúng ta phải ngăn chặn chuyện này, nhưng cậu thực sự nghĩ chúng ta có thể phá hủy bệ phóng di động đó sao!? Chỉ mới ba tên truy đuổi thôi cũng mệt lắm rồi. Lực lượng chính của chúng sẽ tập trung quanh bệ phóng đó đấy!!”

“Im đi! Chúng ta không có thời gian đâu!!”

Mây bụi cát bay tung tóe trong không khí khi chiếc xe địa hình đi vào một khu đất hoang khô.

Họ vẫn còn cách bệ phóng di động hai mươi kilomet.

Nhóm vũ trang sẽ tập trung hỏa lực quanh bệ phóng đó. Ngoài ra, chúng không có lí do gì mà phải đợi cả. Chúng sẽ bắn tên lửa hành trình càng sớm càng tốt.

“Chết tiệt! Ánh sáng đó!!” Royce gào lên.

Một ánh chớp chói lòa hiện lên phía sau đường chân trời và một điểm sáng như pháo hiệu bắn lên bầu trời đêm. Tuy nhiên, khoảng cách chỉ đơn giản là quá lớn. Pháo hiệu sẽ không tạo ra ánh sáng nhiều như thế.

“Chúng bắn nó rồi!! Đó là tên lửa hành trình mang theo đầu đạn đốt hóa học!!”

“Tch. Chúng ta có thể làm kịp không chứ!?”

Heivia đạp phanh làm lốp xe trượt theo hình chữ S. Cuối cùng, cậu ta cũng xoay sở dừng chiếc xe địa hình lại an toàn.

Sau đó cậu ta nhảy xuống mặt đất đầy cát.

“Chúng ta không phải đang trên đường đi tấn công nhóm vũ trang và phá hủy bệ phóng sao!?”

“Tôi chưa bao giờ nghĩ chúng ta sẽ đến kịp để làm thế!!” Heivia hét trả, khiến Royce kinh ngạc.

Royce sau đó nghĩ hẳn Heivia nãy giờ đã chạy trốn trước vụ nổ xảy ra để cứu bản thân, song Heivia lại đi ra đằng sau xe địa hình.

“Chỉ cần chúng ta giữ cho tên lửa đi tiếp lộ trình định sẵn thì sẽ tránh được việc cảnh quan thành phố dựng tạm với lính bảo dưỡng bị hi sinh! Nếu nó bay theo hướng nào khác, kế hoạch liên quan tới laser phòng không của chúng sẽ thất bại!!”

“Cậu định gây nhiễu nó à?”

“Hệ thống dẫn đường của Craft Salamander III sử dụng tính toán địa hình. Nó tính toán sự nhấp nhô của địa hình nó băng qua để xác định cần điều chỉnh gì để đi đúng lộ trình. Miễn có hai, ba trang tài liệu về địa hình giữa điểm phóng và điểm đến thì nó có thể tự nhắm mục tiêu khá chính xác.”

“Tài liệu đó lấy từ hình ảnh vệ tinh à?”

“Thường là vậy. Những hình ảnh chụp từ không trung đơn giản cũng dùng được. Nhưng nếu là thế thì sẽ không thể cập nhật tài liệu theo thời gian thực, nên tất cả phải được nghiên cứu từ trước và vị trí phóng không thể thay đổi.” Heivia giải thích. “Đương nhiên, nếu đã nhập những bức ảnh chụp từ không trung để xác định đường đi rồi thì không cần phải trao đổi thông tin gì sau khi phóng nữa. Trong khi định vị GPS đòi hỏi phải trao đổi thông tin liên tục với vệ tinh thì phương pháp này lại không có nguy cơ bị ngăn chặn bằng cách gây nhiễu.”

“Thế thì chúng ta có thể làm gì chứ!? Chúng ta phải làm thế nào mới đối phó được với một tên lửa hành trình bay với tốc độ siêu thanh!? Đừng có nói là cậu định nhắm khẩu súng trường lên không trung và bắn hạ nó đấy!!”

“Tôi sẽ làm chuyện hào nhoáng hơn thế một chút.”

Heivia dùng cả hai tay xách chiếc bình đầy xăng để ở trong xe địa hình.

Cậu ta mở thùng kim loại lớn, nghiêng thùng, rồi rải xăng quanh khu đất hoang.

“Coi chừng gió đi. Nó có thể làm xăng bốc hơi đấy.”

“Cậu đang làm gì vậy? Tên lửa hành trình đã ở trên trời rồi!! Nó sẽ sớm bay qua đầu đấy!!”

“Đã nói rồi, hệ thống dẫn đường của Craft Salamander III sử dụng tính toán địa hình. Nó định kì so sánh dữ liệu có trong con chip với độ nhấp nhô thực sự của địa hình bên dưới để điều chỉnh lộ trình.” Sau khi giọt xăng cuối cùng nhiễu khỏi thùng, Heivia thản nhiên ném chiếc thùng rỗng sang một bên. “Có nghĩa chúng ta chỉ cần phải đảm bảo nó không thể so sánh hai dữ liệu được thôi.”

Rồi cậu ta rút một bật lửa xì gà từ ghế tài xế của xe địa hình.

Cậu ta liếc nhìn mặt đất đỏ, nóng.

“Chúng ta chỉ cần phải làm thế này thôi!!”

Ngay khi Heivia ném bật lửa xì gà, một vụ nổ khổng lồ bao trùm lên một phần khu đất hoang.

Trong giây lát, rất nhiều ánh sáng và nhiệt được sinh ra kèm theo sóng xung kích.

Sau đó, làn khói đen nghịt bốc lên bầu trời đêm. Khói đen phủ khắp cả khu vực vụ nổ đã bao trùm.

Một điểm sáng trắng bắn vọt qua đầu họ với tốc độ khủng khiếp.

“Gì vậy? Đâu phải hướng đó đâu.”

“Ánh chớp sáng với khói đã làm nó không kiểm tra địa hình được.” Heivia nói khi giơ tay ra trước mặt để bảo vệ mắt khỏi ánh sáng cam. “Nếu nó không thể điều chỉnh lộ tình thì sẽ chẳng phải lo gì cả. Giờ chúng ta chỉ cần phải đợi Speed Killer giải quyết nó thôi. Laser phòng không có bắn hạ đầu đạn đốt hóa học giữa sa mạc trống thì cũng không quan trọng.” Cậu ngồi sụp xuống và lau mồ hôi trên trán. “Tôi cũng có thể giải quyết mọi chuyện nếu như không phải đối mặt với một trong những vũ khí quái vật đó đấy nhé.”
Phần 12 Edit
Sau khi cứu người dân Oceania và phần còn lại trong tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động của mình, binh nhất Heivia Winchell cuối cùng cũng đến được bữa tiệc Giáng sinh.

“Làm được rồi…Cuối cùng cũng đến được thiên đường rồi!! Cảm ơn nhé, tôi ơi!! Heivia vĩ đại siêu đẳng quá đi mà!! Giờ thì, tới lúc ăn uống và thoải mái nhìn ngắm một Santa ngực bự rồi!! Bọn mình sẽ vui vẻ chút tối nay và biết đâu còn có sự cố thú vị nào đó để giữ làm kỉ niệm nữa!!”

Thế nhưng…

Chiếc bàn lớn lẽ ra phải có rất nhiều đồ ăn xếp hàng bên trên lại chẳng còn lại gì ngoài những chiếc đĩa lớn trống trơn. Đĩa nào cũng còn ít sốt đỏ, song những người phục vụ lại đang dọn chúng khỏi bàn.

Không còn đồ ăn hay đồ uống nào cả.

Heivia không chịu chấp nhận thực tế đó và lắc đầu.

“Đừng có nói là đã xong hết—…Không, không, chưa xong được đâu!! Vẫn còn phần quan trọng nhất cơ mà! Thời điểm Santa tỏa sáng là sau khi tất cả những đứa trẻ ngoan đi ngủ cơ mà!! Phải có ai ở đâu đó quanh đây chứ. Sau khi trải qua nguy hiểm như thế thì phải có phần thưởng gì đó cho tôi chứ!!”

Heivia lùng quanh khu vực bữa tiệc với đôi mắt to như cái đĩa, nhưng cậu ta lại chẳng thấy gì ngoài những người phục vụ đang dọn dẹp. Mọi binh sĩ chắc chắn đã từng ăn uống no say ở đó đã rời đi và Santa ngực bự chẳng qua chỉ là một giấc mơ bên trong một giấc mơ. Heivia còn không thấy lấy một nữ phục vụ nào.

Trong giây lát, mặt Heivia mất hết cảm xúc.

Nhưng khoảnh khắc tiếp sau đó, với khuôn mặt trở nên méo mó như thể sắp khóc ra máu, cậu ta gào lên. “Đây là sa mạc!! Đây chẳng có gì ngoài một sa mạc khô cạn cả!!”

Vào lúc ấy Heivia nhìn thấy Quenser Barbotage đang lết về phía cậu với đôi chân lảo đảo cũng giống như Heivia. Nhìn thấy khuôn mặt của bạn đồng hành, Heivia nâng cao cảnh giác.

“Đừng có nói là cậu cũng phải đâm đầu ra chiến trường một mình đấy. Không, đợi đã!! Tớ mới là anh hùng tối nay! Tớ mới là người mệt mỏi nhất! Và chính vì thế mà phần thưởng lớn nhất phải dành cho tớ!! Cho dù có là cậu đi nữa thì tớ cũng không từ bỏ thứ gì đâu!!”

Tuy nhiên, Quenser lại đang ở quá xa để nghe thấy tiếng cậu ta.

Trước khi tới được chỗ Heivia, Quenser đổ gục lên cát cứng trên mặt đất. Heivia bối rối tiến lại gần và Quenser cố mấp máy miệng nói.

“Làn…”

“Gì vậy, Quenser? ‘Làn’? ‘Làn’ là sao!?”

“…Làng ngực…”

Người Quenser mất hết mọi sức lực, khuôn mặt cậu càng trở nên nhợt nhạt hơn. Heivia la lớn thảm thiết.

“Thư tuyệt mệnh gì thế hả!? Trong đó có nhiều ý nghĩa sâu xa lắm đấy!! Chuyện gì đã xảy ra vậy? Này, Quenser! Quenseeeeeeeeeeeeeeerrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr!!”


Chú thích:

  1. ↑ Thực tế tăng cường
  2. ↑ Viết tắt cho Virtual Reality, thực tế ảo
  3. ↑ Giấc mơ ướt là gì thì chắc khỏi cần giải thích nhỉ.
  4. ↑ Visual Effect: Hiệu ứng hình ảnh
[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 4-Chương 1

[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 4-Chương 1

Chương 1: Thứ đáng ra phải là một bãi biển trong xanh >> Trận chiến không chính thức tại khu Loyauté

Không khí oi ả, ngột ngạt.

Mưa rơi xối xả xuống đầu cậu.

Những chiếc lá lớn của các loài cây nhiệt đới mọc dày đặc xung quanh tạo ra tiếng ầm ầm tương tự như tiếng một nhạc cụ được gõ liên tục.

Heivia Winchell nghiêm túc kiểm tra để chắc chắn cổ mình vẫn đang hoạt động bình thường. Điều đó cho thấy mưa rơi không ngừng trên đầu cậu ta nhiều như thế nào.

“…Chết tiệt. Mọi thứ toàn mùi bùn đất không thôi. Chuyện gì đã xảy ra với biển san hô vậy?”

Giờ đang là ngay trước lúc nửa đêm.

Cậu ta đang ở trong bóng tối hoàn toàn. Không có ánh sáng nhân tạo nào được thắp lên và đám mây mưa dày trên đầu che đi bất kì ánh sáng nào từ mặt trăng hay các ngôi sao.

Khi Heivia cúi đầu xuống dưới một cây cọ, một cậu trai khác cũng mặc đồng phục tương tự cũng cúi xuống kế bên. Chàng trai ấy là Quenser Barbotage. Thay vì một khẩu súng trường, cậu mang theo một chiếc túi đầy thuốc nổ.

“Tớ tưởng chúng ta sẽ tham dự một bữa tiệc sâm-panh sau khi công chúa thổi bay con Object thế hệ 1 của Tổ Chức Tín Tâm cơ mà. Sao chúng ta phải tham gia cuộc huấn luyện tinh thần ở ngoài đây dưới cơn mưa chứ?”

“Cậu không nghe thông báo bổ sung qua bộ đàm à?” Heivia khó chịu hỏi. “Đây là khu Loyauté, một quần đảo nằm ngay bên cạnh Oceania. Do cuộc tấn công của liên minh đa quốc gia, chế độ độc tài ở Oceania đã bị tiêu diệt và khu vực này đang trong quá trình xây dựng lại. Cậu đã biết đến đó rồi, đúng không?”

“À thì, chúng ta là lũ đã thổi bay cái chế độ đó mà.”

Quenser nhớ đã nghe cái gì đó về việc Oceania có nhiều tài nguyên, nên nó có thể kiếm ra tiền miễn là các phương tiện cần cho khu mỏ và nhà máy lọc dầu được đưa vào.

Từng chút một, người ta lên kế hoạch mang than, sắt và bạch kim của Oceania về Vương Quốc Chính Thống, nhưng điều đó có nghĩa nó không còn chỉ là một khu vực cần được bảo vệ nữa. Đó là một khu vực có thể đàm phán kinh doanh và trao đổi buôn bán.

“Ờm, khu Loyauté đang được sử dụng làm một cơ sở tiếp tế dọc đường cho Object. Vì lí do đó, tài nguyên của Oceania đang được đưa qua khu Loyauté để chuyển sang các con thuyền khác trước khi đưa ra ngoài thế giới.”

“Điều đó thì có liên quan gì tới việc chúng ta bị bỏ mặc ở ngoài này?”

“Sẽ luôn có những thằng ngốc bắt đầu âm mưu đen tối quanh những thứ như thế này. Ví dụ, vài kẻ sẽ bắt đầu tấn công những con tàu vận chuyển để cướp những thứ có giá trị.”

“…Điều đó có liên quan gì tới việc này chứ?”

“Phương tiện truyền thông đang gọi chúng là Hyena. Trong thời đại ‘chiến tranh sạch’ sử dụng Object này, cấp trên sẽ mất mặt nếu bị cướp bởi phương pháp tương tự đó, vì vậy họ gửi lệnh xuống đơn vị của chúng ta.”

“Thế thì có liên quan gì tới chuyện này!? Tớ chẳng biết tí gì về Hyena cả! Đây không phải chiến tranh; đây là hành vi phạm pháp mà. Họ đáng ra phải gửi những sĩ quan cảnh sát mặc đồng phục mới phải chứ!!”

“Đây là lệnh của chúng ta. Vả lại cảnh sát sạch quái dị nào sẽ tới một khu vực bất ổn như thế này chứ?”

“Nhưng chúng ta có thể sử dụng Object mà. Oceania ở ngay đây thôi. Liên minh vẫn còn nguyên, nên chúng ta có rất nhiều Object. Tớ tưởng Deep Optical của Xí Nghiệp Tư Bản vẫn đang lo việc dọn dẹp trên biển. Không phải nó là một chiếc thế hệ 2 hoàn toàn mới sử dụng hàng tấn công nghệ laser sao?”

“Sao cậu lại cười toe toét như thế trong khi đang nghĩ về vũ khí của quân địch vậy hả?”

“Dù sao đi nữa, đây cũng không phải là công việc của chúng ta! Nó chẳng có tí khôn ngoan nào cả. Chúng ta hợp với nhiệm vụ thông minh nào đó hơn!!”

“Tôi cũng muốn đi ngủ đây.” chỉ huy Froleytia của họ cắt ngang qua radio. “Nhưng đây lại là mặt trái của Object thế hệ 1 đa chức năng được xem như một công cụ thuận tiện cho bất kì công việc nào. Baby Magnum có thể chiến đấu với con người cũng như xe cộ, nên cấp trên nghĩ nó hợp với những việc như thế này hơn là thế hệ 2 chuyên dụng. …Vậy nên hãy đè bẹp lũ cướp đảo bạch kim này rồi đi ngủ thôi. Hai cậu, nằm xuống và che mắt lại đi. Sắp bắt đầu rồi đấy.”

“…Nghiêm túc đấy sao? Mặt đất còn nhớp nháp hơn cả loại sô cô la nào đó để dưới ánh mặt trời mùa hè đấy.”

“Tôi nghĩ nhiều bùn như thế này có thể làm da tôi hơi quá sáng và khỏe mạnh đấy…”

Do không có sự căng thẳng khi phải đối mặt với quân thù, hai cậu trai phải mất khá lâu mới hành động.

Họ hối hận về điều này ngay sau đó.

Trận oanh tạc nướng thiêu trái đất của Object tạo ra ánh chớp sáng cuốn phăng bóng tối.

Nó tới từ chiếc Object thế hệ 1 của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 mang tên Baby Magnum.

Thứ vũ khí khổng lồ ấy có 7 cánh tay pháo chính duỗi ra từ phía sau và hơn 100 khẩu pháo khổng lồ khác phủ khắp thân chính của nó.

Nó không chỉ bắn một trong những khẩu pháo chính của mình mà còn nhiều khẩu pháo khác gắn khắp phần thân chính hình cầu.

Nó bắn đồng thời pháo chùm laser, pháo chùm tốc độ cao, coilgun, railgun, và pháo plasma kém ổn định.

Chúng bay đến ầm ầm như một cơn mưa ánh sáng, nhưng Quenser và Heivia không thể nhàn nhã quan sát cảnh tượng đó như thể là một tiết mục trong buổi hoà nhạc.

“Ui!! Khỉ thật, ánh sáng đang đâm vào mắt tớ!!”

“Lăn lộn trên mặt đất sẽ không làm cảm giác đau biến mất đâu! Cùng giải quyết cho xong đi, Quenser!!”

Quenser và Heivia bước tiếp trong khi vẫn dụi mắt vô ích.

Baby Magnum đanh oanh tạc một khu vực cách xa 5 cây số mà Hyena đang giấu boongke chứa xe bọc thép và tàu tuần tra tốc độ cao.

Vài mảnh đá kích thước ngón tay cái rơi vào chân Quenser giữa cơn cuồng phong.

Đó là một phần của boongke/nhà chứa máy bay làm từ bê tông nhanh khô.

(Lại nữa, mình không muốn kết thù với thứ có mức hỏa lực như thế đâu!!)

Họ sợ tiến lại gần hơn, song họ vẫn phải hoàn thành công việc.

“Quenser, cậu có mang bộ dụng cụ đó không?”

“Tớ có thể đặt nó ở 7 nơi trong vòng 10 phút.”

“Ừm, nhanh lên đi. Hyena sẽ chạy về phía này sau khi bị đánh thức bởi cái đồng hồ báo thức chớp sáng kinh khủng đó đấy.”

Và thế là Quenser lấy ra một vài thiết bị gọi là Cursor. Chúng là những ống trụ dài 10 cm và rộng 5 cm chủ yếu làm từ nhựa gia cố.

Cậu kiểm tra tần số của Cursor bằng bộ đàm của mình rồi buộc những ống trụ vào cây cối trong khu vực bằng dây thép.

Sau khi đặt vài Cursor, cậu nghe thấy vài tiếng động nặng nề.

Chúng đang phát ra từ cái cây cọ đã bị xé nát thành từng mảnh do vụ oanh tạc của Baby Magnum.

“(Quenser, nằm xuống đi! Chúng đang tới để thể hiện lòng hiếu khách của mình đấy!!)”

“(Không phải thế này là sớm hơn dự tính sao? Tớ mới chỉ lắp một nửa thôi mà!!)”

“(Cậu đáng lẽ phải biết chuyện này luôn xảy ra chứ. Cứ nằm xuống đi!!)”

Bụi cây rung lên bởi thứ gì đó không phải cơn mưa xối xả.

(Là Hyena à?)

Quenser nhìn quanh khi trốn sau những cái cây.

Công việc của họ đáng ra phải là đặt bẫy để hạ lũ Hyena bỏ chạy lúc loạn do cuộc oanh tạc của Baby Magnum.

Tuy nhiên, một chuyện khác lại đang xảy ra.

Những chàng bộ binh đó không gây ảnh hưởng đến bụi cây nhiều lắm và Baby Magnum thì đang tấn công điểm cách xa hơn 5 kilomet. Quenser không nghĩ bọn chúng có thể đi xa đến thế nhanh như vậy.

Có nghĩa là…

“…Nhìn kìa, Heivia.”

“Đợi đã, đừng ngẩng đầu lên. Cậu muốn tớ bắn trúng gáy cậu à?”

“Thứ ồn ào tiến đến đây là một chiếc xe tăng sao?”

Heivia đá vào thân của một cây cọ không suy nghĩ để rồi phải lăn lộn, ôm lấy mấy ngón chân của mình.

“(Cái bà chỉ huy ngực bự chết tiệt đóooooooooo!!)”

“Tớ không nghĩ có một công việc nào đó ở đây có thể kiếm ra rất nhiều tiền trong khi vẫn hoàn toàn thoải mái đâu. Chúng ta chỉ cần từ bỏ nếu cần.”

“Nhưng đổi lại là được tăng cấp bậc đấy!!”

“Heivia, thế tên lửa chống tăng thì sao?”

“Nếu một phát bắn có thể xử lí nó thì còn được, cơ mà các cảm biến của nó có thể phát hiện việc khóa mục tiêu. Hơn nữa, tên lửa có thể sẽ đâm vào một cái cây trước khi tới được chỗ xe tăng trong khu rừng này.”

Quenser tặc lưỡi.

Đương nhiên, một khẩu súng trường bình thường không thể xuyên thủng giáp của xe tăng. Và thuốc nổ của Quenser thì cần phải mang tới đủ gần để chiếc xe tăng vướng vào phạm vi nổ.

Tất nhiên, dám cá chiếc xe tăng có thể phát hiện ra trước khi cậu có thể đến đủ gần để ném nó và rồi sẽ bị một khẩu súng máy nhẹ tàn sát.

“Chúng ta phải làm gì đây, Heivia?”

“Tớ thì rất muốn mang chút bia đến rồi chơi một trận với chúng. Vụ chém giết này thật là sai lầm. Thế giới đáng ra đang hòa bình cơ mà.”

“…Lí tưởng hòa bình thường đến từ những kẻ thua cuộc, đúng không?”

“Ừ, chắc chúng sẽ không đồng ý đâu.” Heivia vừa thở dài vừa gãi mái đầu ẩm ướt của mình. “Vậy chắc chúng ta phải đành làm vậy thôi. Quenser, cái bộ dụng cụ đó sao rồi?”

“Cursor?”

”Ừ.” Heivia chỉ vào thiết bị gắn trên một cây cọ. “Nó là một cái bẫy hồng ngoại gửi thông tin ngắm mục tiêu đến Object. Các cảm biến của nó kết nối trực tiếp đến dữ liệu chốt ngắm của Object, nên mục tiêu dính bẫy sẽ có cơ hội bị bắn trúng gần như 100%. Nhanh lắp đặt mạng lưới laser vô hình đó rồi cho nổ tan xác chúng đi thôi.”

Đến nửa đêm, Hyena đã hoàn toàn bị tiêu dệt.

“Có vẻ Baby Magnum cuối cùng đã kết thúc vụ oanh tạc rồi.”

“Tớ cần một ít thuốc nhỏ mắt. Mắt tớ bị gì rồi. Này, Quenser. Cậu có nghĩ rằng họ có tờ rơi phẫu thuật bằng Lasik[1] ở căn cứ không?”

Vài chiếc xe bọc thép đã chạy ra từ vùng oanh tạc, nhưng hầu hết chúng đã bị nướng chín bởi chùm laser của Baby Magnum. Những cái khác thì đã bị phá hủy bởi bộ binh tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động và các sư đoàn thiết giáp bao vây căn cứ.

Chiếc xe tăng mà Quenser và Heivia đã thổi bay bằng Cursor là một trong số chúng.

“Tớ lo lắng về đạn lạc hơn là xe tăng đấy. Mấy mảnh giáp bong ra suýt chút nữa là giết chết chúng ta rồi.”

“Giáp phản ứng nổ đó nguy hiểm thật. Một khi rải ra xung quanh, các mảnh ấy sẽ giống như mìn vậy.”

Ở thời đại này, bộ binh có Object bên cạnh không có vai trò bộ binh kiểu truyền thống.

Những người lính có thể gián tiếp sử dụng hoả lực của những vũ khí khổng lồ đó bằng cách truyền dữ liệu ngắm mục tiêu, nên họ có thể chinh phục chiến trường với tốc độ vượt trội.

Cho dù là sức mạnh đi mượn, nó vẫn dẫn đến chiến thắng gần như đảm bảo miễn chừng nào họ còn có thể mượn nó.

Tuy nhiên, việc sử dụng Object trong xung đột giữa bộ binh và xe tăng có nghĩa rằng sức mạnh gần như không thể ngăn cản đó sẽ biến mất nếu thứ vũ khí khổng lồ ấy không còn.

Khi hai cậu trai tựa vào cây cọ dưới trời mưa tầm tã, một đường truyền gọi đến từ chỗ Froleytia.

“Cảm ơn vì đã làm tốt công việc. Chúng ta đã giảm số người của Hyena đến mức chúng sẽ khó hành động hay thậm chí là khôi phục số lượng rồi. Quét qua khu vực một lần rồi về đi.”

“(Một khi chúng ta trở lại, thì có thể sẽ là lúc báo cáo và bảo dưỡng vũ khí đấy, Quenser. Và điều đó bao gồm xe bọc thép và máy bay chiến đấu mà những người bậc thấp như chúng ta chẳng bao giờ được sử dụng.)”

“Hm? Heivia, nếu cậu muốn giết thời gian thì cậu nên tìm căn cứ của Hyena ấy.” Froleytia nói. “Cậu có thể tham gia vào đội tình báo.”

“Không, cảm ơn!! Tôi sẽ không đi điều tra một căn cứ của địch sau khi Object thổi nát nó đâu! Những con quái vật đó rất nổi tiếng trong việc cướp đi ngay cả phẩm giá của xác chết mà!!”

“Tôi không nghĩ là mình từng thấy xác chết có phẩm giá đâu. Bộ cậu muốn chúng được trang trí bằng kem quết và dâu tây à? Cơ mà nếu cậu không muốn, thì quay về đi. Nếu hai cậu loanh quanh ngoài đó, tôi cũng sẽ chẳng được nghỉ ngơi đâu.”

“(Tôi nghĩ đó mới là lí do thật sự ở đây đấy.)”

“Nhanh trở về đi”, Foleytia nói cương quyết. Cô có thể đã nghe thấy nhận xét đó. “Đáng lí chúng ta sẽ được nghỉ sau khi Công chúa thổi bay Object thế hệ 1 của Tổ Chức Tín Tâm. Tôi thì muốn đưa đơn vị tới biển san hô của Oceania càng sớm càng tốt. Rốt cuộc tự dưng mấy lão già chết tiệt đó quăng việc làm thêm này cho chúng ta, nhưng lại từ chối lùi ngày nghỉ cuối cùng. Nói cách khác, cứ mỗi giây trôi qua là chúng ta lại mất một giây nghỉ ngơi đấy. Vì vậy nhanh chóng trở về đi.”

Froleytia ngắt kết nối, nhưng Quenser và Heivia lại không có vẻ quá bực bội.

Họ đã biết được một thứ khá giá trị.

“Cậu có nghe thấy điều đó không, Heivia?”

“Có vẻ như toàn đơn vị sẽ được đi nghỉ.”

“Và ở Nam bán cầu, tháng mười hai là mùa áo tắm giữa hè đấy.”

“…”

“…”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau.

“Có nghĩa… Có nghĩa đây là thứ người ta gọi là một tập về áo tắm đấy, Heivia!!”

“Chúng ta sẽ được chiêm ngưỡng sự kết hợp tuyệt vời giữa bộ áo tắm đơn giản nhưng đáng yêu của công chúa và bộ áo tắm gần như không thể cho lên hình của bà sếp ngực bự đấy, Quenser!!”

“Tớ biết. Tớ biết! Tớ thực sự rất thích cái ý tưởng nghỉ ngơi này đấy. Dạo gần đây chúng ta đã làm việc quá nhiều rồi!! Cái gì mà con người đánh nhau với Object chứ!? Họ đáng ra phải nghĩ kĩ hơn trước khi đưa ra mấy trận vật lộn chết chóc!!”

“Lâu lâu nói chuyện trong lớp học cũng chẳng có gì sai mà!!”

Hai tên ngốc bắt đầu giơ tay lên trời và gào thét “Hoan hô!!” liên tục.

Tuy vậy, họ đột nhiên nghe thấy tiếng kim loại phát ra từ khắp mọi hướng.

Những tiếng động ấy đang phát ra từ những khẩu súng trường được chĩa vào họ bởi rất nhiều người đang tỏa ra sát khí.

Quenser và Heivia đứng sững người tại phần “hoan” trong chữ “hoan hô”.

Người đứng đầu của nhóm vũ trang địa phương này nói. “Nếu hai cậu có thời gian, thì hãy đi cùng chúng tôi.”

Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản, và Tổ Chức Tín Tâm.

Các cuộc chiến tranh sạch của kỉ nguyên hiện đại là những cuộc đối đầu giữa các thế lực đó mà mỗi bên sở hữu vài chiếc Object. Cốt lõi của những cuộc chiến này là trận chiến giữa các Object sở hữu hỏa lực kinh hoàng. Mọi lực lượng khác được dùng để giữ cho Object hoạt động suôn sẻ.

Vương Quốc Chính Thống được cai trị hoàn toàn bởi chế độ quân chủ.

Đồng Minh Tình Báo quyết định thiện và ác bằng số lượng và chất lượng thông tin.

Xí Nghiệp Tư Bản đặt hoạt động kinh tế lên trên cả mạng người.

Tổ Chức Tín Tâm kiểm soát xã hội bằng tín ngưỡng tôn giáo.

Xung đột giữa các tổ chức tập hợp mới xuất hiện sau sự sụp đổ của Liên Hợp Quốc này tuyệt đối không hề có dấu hiệu dừng lại. Không rõ chuyện này là do không ai biết kết thúc nó thế nào hạy là có những người không muốn nó kết thúc.

Bây giờ…

Vì Hyena hoạt động trên Quần đảo Loyauté đã từng được sử dụng làm bàn đạp tiêu diệt Quân Sự Quốc Oceania nên cũng dễ dàng giả định được, nhưng bọn chúng đúng thực không liên kết với bất kì thế lực sở hữu nhiều Object nào cả.

Chúng thuộc về khu vực hầu như chẳng có chính phủ. Những khu vực như vậy thường được coi là khu vực trống.

Vì khu vực này không nhuốm bất kì màu sức của thế lực nào, quân đội liên minh đã quyết định sử dụng nó làm bàn đạp.

Nói cách khác, mặc dù khu vực đã cùng hợp tác để tiêu diệt Quân Sự Quốc Oceania và hiện được sử dụng như một điểm chuyển tiếp để mang tài nguyên ra khỏi Oceania đang được phục hồi, những người sống ở khu Loyauté cũng không mấy thân thiện với Quenser và những người khác của Vương Quốc Chính Thống.

Lúc nghĩ thế, Quenser và Heivia đang bị trói tay ra sau lưng còn đầu thì bị bao bố chụp lại khi bị đưa tới một địa điểm không rõ nào đó.

Mấy chiếc bao được lấy khỏi đầu, nhưng họ không biết mình đang ở đâu khi nhìn xung quanh.

“Bhah!? Khốn thật, mấy cái túi này ban đầu được dùng làm túi cát, đúng không!? Mồm miệng tớ đầy bụi đất đến mức không thể thở được luôn!!”

“Mấy người gan lắm mới dám trùm đầu bọn này trong khi bọn này không phải là loại thích trùm vớ phụ nữ lên đầu đấy!!”

Cả hai ngay lập tức công kích bằng lời nói, nhưng họ bình tĩnh lại khi bị nòng súng chĩa vào ngực.

“Thế quái nào chúng ta lại bị bắt khi đang rời đi chứ?”

“Tớ nghĩ chúng ta nên biết ơn vì đây là một tổ chức khác nào đó khác với Hyena đấy. Nếu đây mà là tàn dư của đám Hyena, chúng ta đã bị đối xử như chỗ trút giận rồi.”

Bình minh đã lên.

Ngay khi mặt trời ló dạng, họ liền được bao bọc trong không khí ẩm nhưng lạnh lẽo.

Tuy nhiên, mưa vẫn chưa ngừng, nên họ vẫn có thể nghe thấy tiếng lộp độp phát ra từ mái nhà phía trên đầu.

Quenser và Heivia đang ở trong một ngôi nhà làm gỗ làm từ những khúc gỗ và lá cây lớn khác với kiểu nhà gỗ phương Tây. Hai cậu trai ngồi chính giữa, bao quanh là những người đàn ông da sẫm màu. Tất cả họ đều sở hữu những khẩu súng trường đã lỗi thời.

“Nếu tớ bị vây quanh thì không thể là những cô gái mặc bikini lá cọ được sao?”

“Mở mắt nhìn thực tại đi, Heivia. Hơn nữa, không phải những chiếc lá cứng đó sẽ cứa vào vài chỗ nhạy cảm sao?”

“Chúng ta có thể bắt đầu vào việc được chưa?”, một giọng nói tĩnh lặng hỏi.

Một người đàn ông trông có vẻ là thủ lĩnh ngồi xuống ngay trước mặt hai tên ngốc đã bị tịch thu mọi trang bị, từ vũ khí tới khẩu phần ăn kinh tởm.

Cũng có khi người đàn ông này không phải là tên cầm đầu mà thay vào đó là người duy nhất có thể nói được ngôn ngữ mà những người đến từ Vương Quốc Chính Thống đó có thể hiểu được.

“Chúng tôi hi vọng các cậu có thể hiểu được sự chân thành của chúng tôi qua việc chúng tôi đã mời các cậu đến đây còn nguyên vẹn.”

“Nếu các ông đang nghĩ về việc đòi tiền chuộc chúng tôi, thì từ bỏ nó ngay đi,” Heivia nói ngay lập tức. “Thật không may, tôi là một quý tộc thuộc nhà đặt huyết thống và danh dự lên trên hết. Nếu ông cố đòi tiền chuộc, gia đình chắc chắn sẽ bỏ mặc tôi luôn. Họ sẽ chỉ đơn giản nói rằng tôi đã chết khi làm nhiệm vụ. Thế nên đừng phí thời gian của cả hai bên chúng ta nữa.”

“Tôi là thường dân. Tôi không nghĩ rằng mình có giá trị hơn 3000 Euro một tháng lương đâu.”

“Chúng tôi biết rất rõ các cậu là ai. Và chúng tôi cũng biết các cậu mặt dày thế nào.” thủ lĩnh nói trôi chảy. Những câu nói của họ không làm ông ta tức giận tí nào. “Quenser Barbotage. Heivia Winchell. Cả hai cậu đều thuộc về Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 và đã phá hủy vài Object mà không cần dùng tới Object.”

“…”

“…”

Quenser và Heivia thở dài nặng nề bởi vì họ đã mường tượng ra những người này có thể muốn gì ở họ.

“Để tôi cảnh báo cho ông biết: khoảng 80% những điều mà ông đọc được ở trên báo và các trang web tin tức lá cải đều hoàn toàn là nói dối cả đấy.”

“Nếu tất cả điều đó là thật thì có nghĩa chúng tôi đã phá hủy vài Object thế hệ 2 chỉ bằng nắm tay của mình thôi đấy.”

Thủ lĩnh vẫn tiếp tục.

“Chúng tôi có một đề nghị,” ông ta nói thẳng. “Xí Nghiệp Tư Bản Có một Object’thế hệ 2 đóng ở khu Loyauté này. Tôi tin các cậu gọi nó là Deep Optical. Chúng tôi muốn các cậu phá hủy nó.”

Môi Quenser giật giật.

Cậu đã muốn nhìn Deep Optical một lần dù chỉ là từ xa, nhưng cậu không nghĩ rằng nó sẽ thành ra chuyện như thế này.

“Đợi đã, đợi đã, đợi đã.” Heivia cắt ngang người đàn ông. “Tôi không biết các ông đã nghe những tin đồn điên rồ gì, nhưng chúng tôi chỉ là những con người bằng xương bằng thịt thôi!! Nếu các ông vứt chúng tôi ngay trước mặt của một trong những thứ vũ khí quái vật đó, chẳng có phép màu nào sẽ xảy ra đâu. Các ông không phải đang nhầm chúng tôi với android làm từ hợp kim đặc biệt nào đó đấy chứ!?”

“…”

“Hơn nữa, đừng có nghĩ rằng kẻ thù của kẻ thù là bạn!! Vả lại một khi đối đầu với Object thì là có chiến tranh đấy! Hai người bọn tôi không thể khơi mào một cuộc chiến tranh giữa Vương Quốc Chính Thống và Xí Nghiệp Tư Bản được đâu!!”

Người đàn ông búng ngón tay.

Một trong những người đàn ông bao quanh dí nòng súng trường vào má Heivia.

“Kẻ thù của kẻ thù là…”

“Là b-b-bợn! Xin hỡ đở bợn tôi lờm chiện nài!! E-e he he…”

Heivia đang nở nụ cười giả tạo xấu xí nhất thế gian và trông hoàn toàn vô dụng, nên Quenser cố không nhìn vào cậu ta.

Người thủ lĩnh nói. “Deep Optical là Object thế hệ 2 chuyên về hải chiến và có thể sẽ hoạt động quanh Oceania vì lợi ích của Xí Nghiệp Tư Bản một khi quá trình bảo dưỡng hiện tại của nó hoàn tất. Nói cách khác, các cậu có lí do để đánh bại nó bây giờ rồi đấy. ”

“…Còn lí do của các ông là gì?” Quenser hỏi. “Nếu các ông không thể chịu được việc có Object ở gần đây, các ông cũng sẽ phàn nàn điều tương tự với Baby Magnum của chúng tôi thôi. Tại sao các ông lại nhắm vào Deep Optical trước?”

“Khu vực trống có vấn đề riêng.” người đàn ông nói. “Tôi không quan tâm các cậu có tin chúng tôi hay không, nhưng chúng tôi không có lí do gì để tấn công Vương Quốc Chính Thống hay Baby Magnum cả. Đó là lí do chúng tôi đang nhờ giúp đỡ. Các cậu có thể thấy ý tốt của chúng tôi qua việc chúng tôi không có đang ra lệnh cho các cậu.”

(Nhờ vả, à?)

Nếu ai đó thật sự tin mình đang được nhờ vả trong khi bị một chục người cầm súng trường bao vây, người đó chắc hoặc thật tình có lỗi hoặc có lỗ hổng nghiêm trọng trong tính cách.

“Vậy Deep Optical đã làm điều gì khiến các ông muốn phá hủy nó?”

“Giải thích thì cũng đơn giản thôi.” Người đàn ông quay khỏi Quenser trong giây lát. “Nhưng chỉ tận mắt thì sẽ còn đơn giản hơn nữa.”

Những cơn gió khủng khiếp vẫn tiếp tục thổi bên ngoài.

Khi họ rời khỏi căn nhà gỗ, Quenser có thể thấy họ đang ở trong một khu vực quang đãng trong rừng với vài ngôi nhà tương tự.

Từ hàng rào thép gai bao quanh khu vực cùng các tháp canh bằng gỗ, nhìn qua cũng đủ biết đây là một nơi không bình thường.

Quenser và Heivia được dẫn qua chỗ đất đỏ vẫn ẩm ướt rồi đi vào trong một ngôi nhà khác. Họ hối tiếc vì đã nhìn vào bên trong ngay lập tức.

Người thủ lĩnh nói từ phía sau hai cậu trai.

“Hành động của Deep Optical đã gây ra vài hậu quả.”

Căn phòng không lớn lắm và nó nhét đầy những chiếc giường nhỏ.

Họ nghe thấy những tiếng rên rỉ.

Họ nhìn thấy những cái băng gạc trông vệ sinh.

Từ cái mùi lạ, chắc hẳn người ta đã dùng thảo dược mọc dại thay cho thuốc khử trùng.

“Xí Nghiệp Tư Bản đã tiến hành những nhiệm vụ bên trong khu Loyauté dưới danh nghĩa tiêu diệt lực lượng vũ trang và bảo vệ căn cứ bảo dưỡng cùng những cơ sở hạ tầng của nó. Chiếc Object đã tới khu vực biển quanh quần đảo và nã pháo lên các đảo.”

“…”

“Chúng tôi đã nghe nói việc đó chỉ là một hành động nhằm tạo ra cảm giác căng thẳng để công ti tài trợ sẽ cung cấp thêm chi phí quốc phòng cho chúng. Không như phía các cậu, bọn chúng không phải đang tiêu diệt kẻ thù rõ ràng. Bọn chúng chỉ đơn thuần bắn laser vào các khu vực trống để hoàn thành hạn ngạch thôi.” người thủ lĩnh nói thẳng thắn. “Nhưng nó lại đang bắn laser thuộc về một chiếc Object, vũ khí còn tiện lợi và mạnh hơn cả bom hạt nhân. Hi vọng tôi không cần phải giả thích có bao nhiêu thiệt hại thứ cấp được gây ra do bắn vào kẻ thù không tồn tại bằng những vũ khí như vậy. Như tôi đã nói, chỉ cho các cậu thấy tận mắt là dễ dàng nhất.”

Nằm trên những chiếc giường nhỏ là những đứa trẻ có cùng màu da nâu sáng giống như người thủ lĩnh.

Đứa nhỏ nhất tầm 10 tuổi còn đứa lớn nhất khoảng 15. Chúng còn có những đặc điểm chung khác nữa.

Đây không phải trường hợp đơn giản mà những đứa trẻ bị quấn băng khắp người.

Chúng không còn nguyên vẹn.

Chúng rõ ràng thiếu những thứ mà người bình thường như Quenser có.

“Bọn tôi muốn các cậu ngăn chặn chuyện này.” người đàn ông nói.

Có lẽ vì ông ta không thể tự mình giải quyết việc này, lời nói của người đàn ông mang theo vẻ buồn bã.

“Các cậu có thể làm ơn phá hủy chiếc Object thế hệ 2 của Xí Nghiệp Tư Bản, Deep Optical, được không?”

Quenser và Heivia rời căn nhà gỗ.

Cơn bão vẫn không có dấu hiệu dứt.

Heivia thở dài khi đế bốt giày của mình chìm khó chịu vào đất sét đỏ ẩm.

“Cậu có nghĩ chúng ta có thể bỏ chạy bây giờ không?”

“Với lính gác mang theo súng ngắm trên những tháp canh đó sao? Cho dù chúng ta có thoát khỏi đám lính gác, chúng ta cũng cách căn cứ bảo dưỡng bao xa chứ? Nếu họ lùng sục ngọn núi trên một chiếc xe địa hình, họ sẽ đuổi kịp chúng ta sớm thôi.”

“Biết rồi. Chỉ hỏi cho có thôi mà. Chắc chúng ta phải đợi bà chỉ huy ngực to rồi. Nhóm này có vẻ không lớn lắm. Một nhóm 10 bộ binh trang bị vũ khí tối tân nhất cùng một chiếc trực thăng hỗ trợ là có thể xử lí đám người này dễ dàng rồi.”

“Họ sẽ không cho chúng ta thời gian làm thế đâu. Vả lại ai biết Froleytia có coi lệnh tìm kiếm là ưu tiên hàng đầu không.”

“Thế chúng ta làm gì đây?” Heivia hỏi.

Quenser im lặng một lúc trước khi nói. “Cậu đã nghe về chiếc…Deep Optical nhỉ, thế hệ hai của Xí Nghiệp Tư Bản chưa?”

“Chỉ bà chỉ huy ngực bự của chúng ta mới phàn nàn về nó thôi. Một khi chuyến nghỉ phép này của chúng ta kết thúc, nó có thể sẽ là đối thủ tiếp theo đấy. Chính thức, nó đang hợp tác để khôi phục Oceania, nhưng nó đã bắt đầu vượt xa thế. Về cơ bản, nó đã bắt đầu gây ra vài vụ xung đột nhỏ quanh khu vực Oceania.” Heivia đáp. “Tuy chưa hoàn toàn chính thức, nhưng bộ phận tình báo của ta đã bắt đầu do thám Deep Optical. Dĩ nhiên, phía ta không thể để bất cứ ai biết chúng ta sẽ đánh ai tiếp theo. Họ sẽ bị kỉ luật nếu bị phát hiện mà.”

“Vậy miễn chúng ta không bị phát hiện, do thám chút sẽ không phải là ý tồi nhỉ.”

“Quenser, cậu nghiêm túc đấy à?” Heivia kinh ngạc hỏi. Có chút sợ hãi nằm ẩn đằng sau vẻ mặt của cậu ta. “Chúng ta đang nói về một chiếc Object đấy. Họ đang bảo chúng ta đánh nhau với con quái vật đó đấy! Và họ còn chĩa súng bắt chúng ta làm thế nữa!! Tớ không muốn chết vì chuyện như thế đâu! Chúng ta chỉ là người bình thường thôi mà!! Chúng ta có phải là siêu anh hùng có thể bắn những chùm tia kì lạ từ tay đâu! Đây không phải là khái niệm khó hiểu. Chúng ta tuy không biết chính xác Deep Optical là loại quái vật gì, nhưng đương nhiên chiến đấu với nó sẽ là địa ngục rồi. Vậy không phải sẽ đơn giản hơn nếu sử dụng sức mạnh chúng ta có để xử lí cái nhóm vũ trang này sao?”

“…”

“Chúng ta còn không biết mình có thể đến gần chiếc Object này tí nào được không!! Chúng ta không nhận được sự hỗ trợ thích hợp ở đây. Thông tin của nhóm vũ trang này có thể lỗi thời và vô dụng rồi. Họ sẽ không có nhiều vũ khí và trang bị!! Sẽ không có một vị chỉ huy tài giỏi lập chiến lược dựa trên mọi dữ liệu từ một bộ phận mô phỏng điện tử cho chúng ta đâu!! Vả lại chúng ta không có được sự bảo vệ của Vương Quốc Chính Thống, nên lí thuyết chiến tranh sạch không có tác dụng ở đây. Nếu chúng ta giơ tay đầu hàng, bọn chúng sẽ bắn chúng ta. Nếu chúng ta bị bắt, hiệp ước quốc tế về tù binh chiến tranh sẽ không áp dụng với chúng ta. Cậu có thực sự hiểu vậy có nghĩa là gì không!?”

“Tớ biết rõ đây không phải là tình huống bình thường.” Quenser tức giận gạt mái tóc ướt của mình sang một bên. “Nhưng cậu cũng thấy điều đó mà, đúng không, Heivia?”

“Đó không phải là lí do”, Heivia lắc đầu. “Đúng là một bi kịch đã xảy ra ở đây, nhưng đó không phải là lí do đặt mạng sống của chúng ta vào nguy hiểm! Tớ không tham gia quân đội để làm anh hùng công lí gì đó. Tớ làm để tăng thêm hành động dũng cảm cần có như một quý tộc. Và cậu là một sinh viên chỉ đến đây học về thiết kế Object!! Vậy chẳng phải cậu nên tập trung nỗ lực của mình vào nơi khác sao!?”

“Heivia”. Quenser thở ra nhẹ nhàng. “Nếu cậu thực sự cảm thấy thế, chẳng phải cậu sẽ tự hành động để trốn thoát thay vì cãi nhau với tớ à?”

“Tớ…”

Quenser nhìn quanh và bắt gặp một lính gác trên tháp canh đang nhìn về phía họ.

“Dù sao thì, chúng ta không thể quay về cơ sở bảo dưỡng ngay lúc này được. Vả lại cuối cùng chúng ta cũng cần phải đối mặt với Deep Optical. Vậy giải quyết nó bây giờ có thực sự tệ đến thế không? Vả lại chúng ta còn có tiền lệ để gọi nó là nhiệm vụ trinh sát không chính thức mà.”

“Điều đó có thể có lợi cho cá nhân chúng ta.” Heivia nói bằng giọng cho thấy rõ ràng cậu ta vẫn chưa bị thuyết phục. “Nhưng không phải từ quan điểm của tổ chức tổng thể thì lại rất tệ sao? Đây vẫn sẽ là một cuộc tác chiến quân sự đấy.”

“Tớ không phải là lính, tớ là học sinh.”

“Tch. Cậu luôn chọn cách trốn tránh chỉ tác dụng với cậu đó nhỉ. Nói cho mà biết, cái cớ ấy sẽ không có tác dụng mãi đâu”.

“Cậu nói gì cơ, Heivia?”

Heivia không trả lời câu hỏi của Quenser trong một lúc.

Cậu ta lẩm bẩm điều gì đó trong miệng và do dự một hồi.

“Tớ sẽ làm. Quỷ tha ma bắt, tớ sẽ làm!! Nhưng tớ không phải là người duy nhất đi xuống địa ngục này!!” Sau khi gào thét như thế, cậu ta hạ giọng, vừa thở hổn hển vừa nói. “Sau cùng, tớ chẳng thấy lựa chọn nào khác cả. Và đây là vì những đứa trẻ đã mất tay hoặc chân đó. Tớ tham gia quân đội để kiếm huy chương và danh dự. Tuy đây là phương pháp có hơi lòng vòng, nhưng một câu chuyện cảm động như thế này có thể sẽ hữu ích với gia đình tớ.”

(Được rồi.)

Giờ đã hạ quyết tâm xong, họ chỉ cần phải cướp chiếc vé một chiều tới địa ngục của họ khỏi tử thần mà thôi.

“Quenser, bắt đầu bằng việc hỏi họ xem họ có vũ khí để chúng ta xài không đi. Họ bắt chúng ta sau khi chúng ta đã làm xong công việc bình thường và vài công việc ngoài giờ mà. Trang bị của chúng ta không có đủ đạn dược cho nhiệm vụ khác đâu.”

“Ừ.” Quenser nói.

Thật hiếm khi nào có một thằng ngốc như cậu, giọng nói của cậu mang theo một sát ý rõ ràng.

“Nhưng trước tiên tớ cần hỏi họ một chuyện khác cái đã.”

Khi Quenser và Heivia nói họ chấp nhận nhiệm vu, người thủ lĩnh cho họ xem một căn nhà gỗ khác.

Vài công-ten-nơ được để bên trong.

“Các cậu có thể sử dụng trang thiết bị và súng từ Xí Nghiệp Tư Bản.”

“?”

“Đội bảo dưỡng của Deep Optical được tiếp tế bằng đường hàng không. Công-ten-nơ được thả xuống bằng dù. Tuy nhiên, không phải tất cả chúng đều rơi xuống đúng chỗ. Nếu gió thổi đi, bên thứ ba có thể dễ dàng lấy được chúng. Nhưng công nghệ cao quá thì chẳng hợp với chúng tôi.”

“Tôi hiểu.”

“Nếu là hàng của Xí Nghiệp Tư Bản, đây là…chết tiệt…là đạn 5,56 mm kém đâm xuyên. Thôi, sao cũng được. Sẵn tiện lấy 2 bộ đồng phục luôn đi. Tớ không nghĩ nó có thể hoàn toàn lừa được chúng, nhưng chúng ta sẽ ít bị bắn hơn là mặc đồng phục Vương Quốc Chính Thống.”

“Hi vọng chúng ta có thể tìm được thuốc nổ có đặc tính tương tự như Hand Axe.”

Vừa thì thầm với nhau, hai người vừa mở cửa một công-ten-nơ và lấy ra trang bị mình cần.

Đương nhiên, những người đàn ông da màu vẫn chĩa súng trường vào họ suốt lúc đó.

Tuy vậy lại có một điểm mù.

Cụ thể là đằng sau cánh cửa mở của công-ten-nơ.

Một chất nổ như đất sét có thể được gắn vào sao cho sẽ bắn những mảnh vỡ cửa thép về phía những người đàn ông.

(Trong 3 giây.)

“Các cậu thực sự nghĩ chúng tôi sẽ bỏ qua dấu hiệu của các cậu à?” người thủ lĩnh nói.

Những người đàn ông xung quanh điên cuồng điều chỉnh tầm ngắm.

Người thủ lĩnh nheo mắt, hỏi Quenser và Heivia. “Các cậu nghĩ mình đang làm gì vậy hả?”

“Nếu tôi kích nổ thứ này, các ông sẽ là những người bị thổi bay đấy. Và phải, tôi đã đảm bảo những mảnh vỡ và vụ nổ không ảnh hưởng đến chúng tôi bên trong công-ten-nơ.”

“Tôi hỏi các cậu đang làm gì.” người thủ lĩnh bình tĩnh lặp lại.

Cho dù Quenser và Heivia có giết hết những người ở đó, rất nhiều lính canh cũng sẽ bao vây cơ sở. Họ sẽ chạy đến nếu có tiếng nổ và hai người chắc chắn sẽ bị dồn vào chân tường.

Quenser không có ý định chạy trốn bằng vũ lực.

“Nếu tôi không sắp đặt trò hề này, tôi không nghĩ ông sẽ trả lời câu hỏi của tôi. Đặc biệt là vì tôi muốn biết sự thật nguyên gốc thay vì câu trả lời phủ vôi trắng kinh tởm nào đó.”

“…Cậu muốn biết điều gì?”

Người thủ lĩnh dừng lại một lúc trước khi hỏi thế.

Ông ta có lẽ đã có linh cảm xấu về câu hỏi.

Quenser nói không do dự.

“Ông nói những đứa trẻ đó bị mất chi là do những trận oanh tạc vô nghĩa của Deep Optical, đúng không?”

“Phải, và?”

“Làm quái gì có chuyện như thế được.” Heivia đáp rõ ràng. “Ngay cả trận oanh tạc của Object thế hệ 1 cũ kĩ cũng chẳng nhẹ nhàng đến thế. Nếu ai đó trúng đạn lạc, người đó còn chẳng để lại thi thể nữa là. Không đời nào Object lại gây ra nhiều vết thương khiến người khác đau đớn hơn cả một tử thi.”

“Tôi không biết các ông can thiệp vào đường truyền bộ đàm nào đó hay tìm ra theo cách khác nào đó, nhưng các ông biết Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 đang đến khu Loyauté từ rất sớm.”

Quenser cảm thấy hơi thở của mình càng nông thêm.

Cậu không kiểm soát cảm xúc giỏi như cậu nghĩ.

“Và vì vậy các ông đã tự gây ra chúng. Các ông làm ra vật liệu mà các ông nghĩ sẽ làm chúng tôi giúp các ông. Nếu những vết thương đó không phải do Object gây ra, vậy thì tôi chỉ có thể nghĩ đến một nguyên nhân khác.”

Cậu hít một hơi thật sâu.

Nó chẳng giúp ích gì mấy.

Dù vậy, cậu vẫn tiếp tục.

“Các ông đã tự chám khắp những đứa trẻ đó, đúng không?”

“…”

Người thủ lĩnh im lặng một lúc.

Cuối cùng, ông ta lấy một hơi thật sâu rồi nói.

“Phải, chúng tôi đã làm vậy.”

“Tại sao?” Quenser lặng lẽ hỏi. Rồi giọng cậu lớn lên thành tiếng hét. “Các ông muốn bắt bọn tôi hạ Deep Optical đến thế sao!? Chúng tôi chẳng qua chỉ là một sinh viên và một bộ binh thôi!! Biến Deep Optical thành kẻ xấu khủng khiếp nào đó trong câu chuyện cảm động nào đó thì có ích gì kia chứ!?”

“Các cậu chẳng hiểu gì hết!!” Người thủ lĩnh gào lên như thể át đi giọng của Quenser. “Chúng tôi có lí do mới phải khiến cho chuyện này dễ hiểu như thế! Đừng có nói như hiểu cái cảm giác khi buộc phải dùng dao cắt những đứa trẻ đáng lẽ là thế hệ tiếp theo!!”

“Vậy lí do đó là g-…”

“Trong thực tế, nó còn tệ hơn thế nhiều!!”

Ngay cả không khí trong phòng cũng dường như đứng yên.

Người thủ lĩnh tiếp tục nói, nặng nhọc thở.

“Như các cậu vừa nói, đạn lạc của Object chẳng để lại ngay cả xác. Nhưng các cậu không hiểu. Các cậu chưa thấy hậu quả thật sự mà Deep Optical đã gây ra cho vùng đất này.”

“Thế nên ông mới làm nó hữu hình vì chúng tôi không thể thấy nó ư?” Heivia rên rỉ. “Các ông kéo bọn tôi lên cấp độ bọn tôi có thể thảo luận bằng cách hạ nó xuống cấp độ bọn tôi có thể hiểu được ư? Ông thực sự nghĩ điều đó sẽ bào chữa cho việc này được sao?”

“Để tôi nói trước. Chúng tôi chưa bao giờ ép buộc tụi nó. Bi kịch đó được những người tình nguyện thực hiện.” Hẳn ít ra cũng phần nào cảm thấy mình có lỗi, thế nên người thủ lĩnh bắt đầu nói nhanh hơn. “Nhưng đã có hàng chục hay thậm chí hàng trăm bi kịch thật sự. Chúng vẫn đang diễn ra ở khu Loyauté ngay cả bây giờ. …Nếu những vết thương đó đủ khiến các cậu tức giận, vậy thì các cậu nên tức giận hơn nữa với những gì thật sự đang diễn ra kia kìa. Tội ác của bọn chúng còn hơn cả thế nữa đấy.”

“Được thôi.” Quenser lẩm bẩm. “Dù sao bọn tôi cũng sẽ đối mặt với Deep Optical. Vấn đề duy nhất là sớm hay muộn thôi. Tất nhiên, sự khác biệt đó có thể quyết định bọn tôi sẽ được khen thưởng hay bị trừng phạt, nhưng tôi sẽ nhắm mắt làm ngơ điều đó. Cơ mà đừng có nghĩ chuyện này sẽ có một cái kết tốt đẹp.”

“…”

“Dù lí do của các ông là gì, các ông cũng đã làm những việc các ông đã làm. Đừng có quên rồi có ngày các ông sẽ phải trả giá vì điều đó.”

Và thế là Quenser với Heivia cuối cùng cũng rời khu đất sét đỏ được hàng rào thép gai vây quanh đó.

Cả hai sải bước qua một rừng rậm dày đặc trong khi mặc quân phục Xí Nghiệp Tư Bản và trang bị vũ khí Xí Nghiệp Tư Bản. Trận cuồng phong liên tục đã tạo ra những dòng nước nhỏ giữa những cái cây và họ cố để lại càng ít dấu vết càng tốt khi đi qua những dòng nước đó.

“Chúng ta không được trả công cho việc này. Cũng chẳng có phụ nữ xinh đẹp nào quanh đây. Ấy vậy mà chúng ta lại bị bắt đi đánh nhau với Object thế hệ 2 chỉ với mấy khẩu súng trường cùi bắp.”

“Ừ, nhưng những gì chúng ta tích lũy ở đây sẽ giúp chúng ta ăn chơi xả láng khi tới ngày đồ bơi.”

Sau khi trò chuyện một chút, cả hai hạ thấp tông giọng xuống.

“Cậu nghĩ sao?”

“Họ sẽ không để chúng ta chạy trốn đâu. Họ đang theo dõi chúng ta từ xa. Chúng ta có thể phát hiện một vài tên, nhưng chúng ta không đời nào biết được mình có phát hiện ra hết không. Dân địa phương sẽ biết cách lẩn trốn quanh đây hơn chúng ta.”

“Họ có thể để mắt đến chúng ta tùy thích, nhưng nếu họ không nói cho chúng ta biết họ ở đâu, lỡ phát hiện ra họ thì chúng ta sẽ phải coi họ như lính không rõ phe đấy.”

Vì Froleytia không giám sát họ, nên Quenser mang một khẩu tiểu liên 9mm tương đối ít giật trên dây đeo vai.

“Thế thì có gì sai đâu?” Heivia, người quen với mùi dầu súng hơn Quenser, nói. “Nếu lầm thì lầm thôi. …Nói thật, tớ chẳng có ý định bảo vệ họ đâu. Nếu chúng ta vô tình bắn trúng một người trong số họ, coi như chúng ta đã bớt một kẻ phiền phức cần phải giải quyết thôi.”

Chừng mực hành động của hai bên có sự khác biệt lớn, thế nhưng Quenser với Heivia có lẽ cũng là kẻ ngoài cuộc giống như Deep Optical.

Tuy nhiên, Quenser với Heivia khó có thể tránh khỏi việc mang ấn tượng xấu với dân bản địa ngay từ đầu.

“Còn bao xa nữa chúng ta mới tới đích?”

“15 kilômét. Cơ mà chúng ta phải giải quyết cơn mưa tầm tã và đất sét đỏ ẩm ướt này đã. Xe bình thường không thể chạy qua được và thứ có mã lực nhiều quá sẽ gây ra tiếng ồn rất lớn. …Giá mà chúng ta có thứ gì đó với động cơ điện mạnh mẽ.”

“Với thời tiết như vầy, kẻ địch có lẽ cũng không muốn ra ngoài đâu. Lộ trình tuần tra đã được cố định trong văn bản, nhưng những người lính thực sự có lẽ sẽ không đi tuần đàng hoàng.”

“Cầu mong bọn chúng đang xem phim porn 3D hay thứ gì đó tương tự trong trạm kiểm soát bằng gỗ đi. Nếu không được trả thêm đồng nào, đi ra ngoài với khả năng dính phải một vụ lở đất chỉ để trông chừng lính địch thậm chí còn không đến sẽ chỉ kiếm cho bản thân một ngôi mộ sớm mà.”

Chỉ huy Froleytia của họ rất ghét nghe thấy thế, nhưng đó là cảm giác của con người trong thời đại chiến trường sạch tràn đầy Object.

“Mục tiêu của ta là Deep Optical, không phải căn cứ bảo dưỡng. Chúng ta không thể ngồi ì ở đây mãi, nên đi tiếp thôi. Không thể tốn quá nhiều thời gian chỉ mới bước đầu tiên được.”

“Heivia”, Quenser nói khi nhìn xuống mặt đất.

Với ánh nhìn bối rối, Heivia nói. “Gì vậy? Cậu lo về dấu chân trên bùn à? Đừng lo lắng quá. Chúng sẽ bị rửa trôi trong 10 phút nữa thôi.”

“Không, không phải thế. …Tớ nghĩ tớ thấy cái hộp gì đó nhô lên.”

“Hả?”

Heivia nhìn trở xuống nơi Quenser đang nhìn và phát hiện thấy thứ gì đó làm từ nhựa nhô lên khỏi bùn đất sét đỏ. Nó là một chiếc hộp khoảng bằng kích thước bộ nguồn xoay chiều của máy tính.

“…Không ổn rồi. Không phải đó là mìn diệt sinh lực sao? Và nó còn là một trong những loại phi kim khủng khiếp nữa chứ. Nó có thể thoát khỏi sự phát hiện của máy dò mìn từ tính.”

“Họ không nói với chúng ta về việc này! Nếu có mìn, họ phải nhắc chúng ta chứ!!”

Dĩ nhiên, mìn cũng sẽ vô nghĩa nếu như không được ẩn đi. Nhưng nếu không đặt chúng để biết chúng ở đâu, ta sẽ tự thổi bay chân của chính mình.

Đó là lí do cây cối thường sẽ có dấu hiệu nào đó hay khu vực sẽ được chia thành vùng an toàn và vùng nguy hiểm. Tuy nhiên…

“Là do cơn mưa này. Một số mìn chôn hẳn đã bị cuốn khỏi chỗ những dấu hiệu.”

“Vậy là không ai biết chúng ở đâu ư? Và chúng ta còn phải đi bộ 15 kilômét qua thứ này sao!?”

“Có thể còn chẳng đáng để báo lại chúng. Và điều đó cũng bao gồm bất cứ cái chân nào có thể bị thổi bay nữa.” Heivia nói trong khinh bỉ. “Rốt cuộc chuyện gì đã xảy ra với cuộc đụng độ giữa hai Object trong chiến trường hiện đại vậy nè? Tại sao chúng lại sử dụng mìn thổi bay chân người ta chứ? Chiến trường sạch đi đâu mất rồi?”

Vừa nói, Heivia vừa bật công tắc cảm biến trên khẩu súng trường tấn công của mình.

Quenser cau mày.

“Tớ tưởng cậu bảo máy dò mìn sẽ không có tác dụng cơ mà?”

“Tớ bảo cảm biến dò từ tính sẽ không có tác dụng.”

“Vậy là chúng ta chết khi pin của cảm biến hết…”

Với Heivia dẫn đầu, hai cậu trai tiến vào rừng.

Do trận cuồng phong dữ dội nên có rất ít bọ, nhưng cái lạnh buổi sáng sớm lại biến mất theo dòng thời gian. Những gì còn lại chỉ là cái nóng khủng khiếp của một phòng tắm đã hỏng quạt thông gió.

Đúng như dự đoán, quân lính Xí Nghiệp Tư Bản chẳng mấy hăng hái thực hiện nhiệm vụ canh gác. Dấu chân có thể bị rửa trôi, nhưng vết bánh xe thì không biến mất nhanh như vậy. Tuy nhiên, họ thấy rất ít những thứ như thế.

“Mọi thứ đều ướt sũng hết. Ai mà biết khu vực nào có thể sụp đổ dưới chân chúng ta chứ.”

“Với nguy cơ mìn và lở đất này, bọn chúng không muốn ra ngoài tuần tra cũng chả có gì ngạc nhiên. Mọi người đều muốn đẩy bất kì công việc nguy hiểm nào lên Object và Elite lái nó mà.”

Heivia nhìn xuống thiết bị cầm tay của Xí Nghiệp Tư Bản chỉ chứa lượng dữ liệu tối thiểu.

“Tớ nghĩ chúng ta vừa đi qua phòng tuyến dành cho trạm kiểm soát ngoài cùng nhất.”

Khu vực này trông giống núi hơn là rừng.

Độ dốc của mặt đất làm nước mưa chảy qua chân họ càng nhanh hơn.

Quenser rút một chiếc bao trong suốt ra từ cái túi trên bộ quân phục chống thấm của mình.

“Chết tiệt. Khẩu phần ăn của Xí Nghiệp Tư Bản ngon thật đấy. Cái này có vị như bò bít tết Salisbury vậy.”

“Thôi đi. Phấn khích quá sẽ chỉ làm chúng tệ hơn khi ta trở lại mà thôi. …Đợi đã.”

Quenser và Heivia dừng lại và từ từ cúi xuống.

Cây cối trong rừng và cơn mưa bão xối xả làm khó nhìn rõ nhưng có vài người lẩn trốn đằng sau vài thân cây cách chừng 300 mét phía đằng trước.

Từ những gì họ có thể nhìn thấy thì những kẻ đó có 3 người.

Bọn họ đều mặc đồng phục như nhau và đang bị cùng loại súng, nên có thể bọn họ đều cùng thuộc một đơn vị.

Bọn họ đều là phụ nữ, nhưng điều đó có thể có liên quan gì đó đến đơn vị của bọn họ.

Khó có chuyện bọn họ có thể nghe thấy tiếng từ xa đến thế, nhưng Quenser vẫn nhỏ giọng thì thầm với Heivia.

“(Có vẻ họ chưa phát hiện ra chúng ta. Họ tới từ Xí Nghiệp Tư Bản à?)”

“(Không đâu. Nhìn súng của họ kìa. Họ tới từ Tổ Chức Tín Tâm. Và đó là súng bắn tỉa tầm ngắn…)”

“(Súng bắn tỉa tầm ngắn?)”

“(Chúng dùng để bắn những tên cướp bắt con tin trong vùng đô thị. Sức công phá của chúng được cố tình giữ ở mức thấp để viên đạn không gây sát thương nào đến những người xung quanh sau khi bắn trúng ai đó.)”

“(Nếu viên đạn ở trong người mục tiêu, không phải cậu cũng có thể nói nó được thiết kế để làm vết thương tệ nhất có thể à?)”

Một trong những người phía đằng xa quay đầu về phía Quenser và Heivia.

Hai người không thể di chuyển bất cẩn. Ngay cả chuyển động nhỏ nhất của bộ phận cơ thể cũng làm bụi cây xung quanh chuyển động mạnh. Gió bão tuy vẫn đang trút xuống dữ dội, nhưng một chuyển động thiếu tự nhiên vẫn sẽ nổi bật.

“(Nhưng họ mong chiến tranh đô thị sẽ xảy ra ở đâu chứ? Ở một quốc gia an toàn à?)”

“(Họ chắc không phải là một tổ chức quân sự. Tớ đoán họ là lực lượng cảnh sát đặc biệt nào đó. Có lẽ họ là tổ chức được gọi là Valkyrie. Đó là tổ chức thiên phạt toàn cầu có nhiệm vụ đi khắp các vùng thuộc sở hữu của Tổ Chức Tín Tâm và tiêu diệt những kẻ phá hoại quy tắc tôn giáo. Họ sử dụng trang thiết bị chuyên dụng và người của tổ chức này hoàn toàn là phụ nữ.)”

“(Valkyrie, hm? Trông như họ đang mặc một thứ gì đó giống cái đai giữ nịt quanh đồng phục vậy…và đó là áo ngực shell cup à? Một chiếc áo ngực không thực sự che ngực là loại kém ưu tiên hơn mà, đúng không? Họ mặc thế vì lí do tín ngưỡng nào à?)”

“(Có thể chỉ là sở thích của cấp trên thôi. Chết tiệt, đáng tiếc họ là người của Tổ Chức Tín Tâm. Cặp mông đó tuyệt thật đấy.)”

“(Cậu có lẽ nên dừng lại đi. Valkyrie về cơ bản là cơ quan thực thi đạo đức xã hội ở Tổ Chức Tín Tâm. Tớ có cảm giác họ chẳng thích thú gì trò đùa như thế đâu.)”

“(Cái đó còn phụ thuộc vào tôn giáo cụ thể của họ mà. Nếu họ tôn thờ thần sinh đẻ hay thần mẹ, họ có thể khá chủ động về việc ngủ với rất nhiều người. Những câu chuyện về Dionysus[2] của Hi Lạp khá thú vị đấy.)”

“(…Vậy ra họ là cảnh sát chứ không phải lính, à?)”

Các binh sĩ để toàn bộ việc chiến đấu lại cho Object trong khi cảnh sát thì thường đấu súng trong khu vực đô thị. Điều này có nghĩa hoàn toàn có khả năng một viên cảnh sát làm việc tại quốc an toàn sẽ giỏi hơn một quân nhân.

“(Tại sao họ lại ở đây?)”

“(Ừm, tớ không nghĩ họ đang hợp tác với Xí Nghiệp Tư Bản. Nếu là vậy thì họ đã không lén lút như thế rồi.)”

“(Họ thường chẳng mấy thân thiện với phe Xí Nghiệp Tư Bản cố dùng tôn giáo chỉ để kiếm tiền hay phe Đồng Minh Tình Báo sử dụng internet để công bố những phân tích khoa học về truyện truyền thống mà.)”

Người phụ nữ trông có vẻ là đội trưởng của ba Valkyrie có loại vải gì đó quấn quanh cổ tay. Có khả năng họ đã có vài xung đột lính Xí Nghiệp Tư Bản. Hoặc là thế hoặc là họ có kẻ thù khác.

Quenser bình tĩnh quan sát họ.

“(Nhưng họ cũng không phải là đồng minh của Vương Quốc Chính Thống. Nếu chúng ta không cẩn thận thì có thể dính vào một cuộc đấu súng.)”

“(Hạ họ ngoài đây khó lắm.)”

Ba người mà họ có thể nhìn thấy đã đông hơn họ rồi và có khi vẫn còn vài người nữa đang ẩn nấp nữa. Thêm vào đó, tiếng súng có thể thu hút sự chú ý của lính Xí Nghiệp Tư Bản đang bảo vệ Deep Optical.

Heivia từ từ đưa súng lên.

“(Hi vọng chúng ta có thể vượt qua họ mà không bị phát hiện.)”

Một trong những hình bóng chỉ dẫn cho hai người còn lại bằng cử chỉ.

Hai nữ thuộc cấp lặng lẽ di chuyển khỏi bụi cây thấp.

“(Từ từ nào, từ từ nào. Tuyệt, họ đang bỏ đi. Chết tiệt. Giờ mấy cái cây chắn đường làm tớ không thể ngắm bắn họ được.)”

Sau khi hai thuộc cấp đi trước, người thứ ba đuổi theo sau họ.

Họ đi theo hướng khác với chỗ Quenser và Heivia. Họ hoặc là chẳng có việc gì với Deep Optical hoặc là chọn đi đường vòng bằng con đường khác.

“(Có vẻ họ đi rồi.)”

Đúng lúc Quenser lau những giọt nước mưa chảy xuống cằm, một trong số người đó dừng lại và ngoái nhìn quanh khu vực.

“!”

“(Chờ đã, Heivia!!)”

Quenser gọi để ngăn những ngón tay đang co giật trên cò súng của Heivia.

Hình bóng đứng yên một lúc, nhưng cuối cùng cũng biến mất vào khu rừng.

“(Có vẻ chúng ta thoát rồi.)”

“(Mà Valkyrie làm gì ở đây vậy?)”

Câu hỏi của Heivia tuy là câu hỏi hay, nhưng họ không có thời gian để suy nghĩ về nó.

Deep Optical đã đủ rắc rối lắm rồi.

Quenser và Heivia càng đi sâu vào khu rừng, mặt đất càng trở nên dốc hơn. Nước từ trận bão trút xuống phần nào cản lối họ.

“Chuyện gì đã xảy ra với biển xanh và bãi biển trắng vậy?”

“Cậu đã phàn nàn mãi một chuyện từ lúc chúng ta đánh nhau với Hyena rồi đó.”

“Cứ nghĩ tới chuyện phần còn lại của đơn vị được đi nghỉ thoải mái trong khi chúng ta phải lết xác trên bùn là tớ lại bực cả mình.”

Khi họ trò chuyện, một chấm đỏ hiện lên trên ngực Heivia.

Đó là đường ngắm laser của một khẩu súng ngắm.

Cậu ta giơ tay lên và chấm đỏ biến mất.

“…Chắc đó là cảnh báo từ mấy tên canh chừng chúng ta. Khốn thật.”

“Họ đang nghe lén chúng ta qua micro trên súng trường sao?”

(Lũ ngốc.) Quenser nghĩ thầm.

Dưới cơn mưa trút nước, mắt thường có thể nhìn thấy ánh sáng laser từ bên hông cũng như trực diện. Nó tuy giúp cho nhóm vũ trang hoàn toàn kiểm soát, nhưng nó cũng tạo cơ hội để phản công.

“Nếu họ cảnh báo chúng ta trong khi Valkyrie ở gần đây thì chúng ta thực sự sẽ gặp rắc rối mất.”

“Chúng ta chỉ có thể hi vọng họ đủ thông minh để không làm thế thôi.”

Vừa lưu tâm đến nòng súng không thể nhìn thấy, họ vừa tiếp tục tiến đến khu căn cứ bảo dưỡng của Xí Nghiệp Tư Bản.

Khi họ đến một nơi giống đồi hơn là vách đá, Heivia nhận ra một chuyện.

“Thôi chết.”

“Gì thế?”

“Nhìn xuống đáy vách đá kìa. Có vài tên lính Xí Nghiệp Tư Bản.”

Quenser cũng kiểm tra trong khi trốn sau một thân cây.

Họ đang ở trên đỉnh vách chỉ cao vài mét còn những tên lính Xí Nghiệp Tư Bản thì đang ở dưới chân. Một chiếc xe bọc thép chạy điện đỗ lại giữa lòng sông cạn khô từ lâu vừa mới có một dòng nước bùn mới chảy qua. Hai, ba binh sĩ tụ tập xung quanh nó.

“Có vẻ như chúng đang cung cấp đạn dược với pin. Việc sử dụng nguồn năng lượng cao là vấn đề lớn với trang thiết bị hiện đại mà. Chắc cũng có vài kẻ sẵn sàng ra ngoài trong trận bão này.”

“Cậu có nghĩ chúng ta có thể hạ được chúng không?”

“Chúng không biết ta ở đây, nhưng mà vẫn sẽ khó nhằn đấy. Cơ mà chiếc xe bọc thép khiến tớ lo lắng. Nhìn những cảm biến trên nóc xe kìa. Sau khi chuyển hàng, dám cá nó sẽ ra ngoài đi tuần tra để quét triệt để khu rừng.”

“Vậy thì chúng ta phải làm cái gì đó.” Quenser nói. “Nhưng bắt đầu một cuộc đấu súng sẽ chỉ mang thêm lính đến đây. Cho nổ chiếc xe bọc thép có lẽ còn tệ hơn nữa. Ai mà biết tiếng ồn lan bao xa.”

“Vậy chúng ta chỉ cần làm thật tự nhiên thôi, Quenser.” Heivia chỉ vào lớp đất ẩm dưới chân cậu. “Tự nhiên thôi.”

Một thành viên Valkyrie tên là Sarasa Gleamshifter âm thầm băng qua khu rừng. Nước mưa thấm vào lớp vải quấn chặt quanh cánh tay phải đang khiến vết thương trên cánh tay đó đau nhói, nhưng vẻ mặt của cô ta không thay đổi chút nào. Tuy nhiên, cô đang rất cảnh giác. Chút mùi máu nhỏ nhất cũng có thể dẫn lối cho những động vật ăn thịt và sau đó điều ấy có thể thu hút sự chú ý của lính địch.

Sarasa đột nhiên dừng lại.

Cô ta đã nghe thấy tiếng ồn lớn một bức tường đất sụp đổ. Rồi cô ta nghe thấy những đường truyền gửi qua lại từ thiết bị mà cô ta đang dùng để nghe lén đường truyền bộ đàm của Xí Nghiệp Tư Bản.

“Phía tây nam đã xảy ra một vụ lở đất. Có vẻ xe bọc thép với lính của Xí Nghiệp Tư Bản đã bị dính vào nó.” Cấp dưới Rachel của cô ta báo cáo.

“Tôi nghe thấy rồi”, Sarasa gắt gỏng đáp lại.

Mục tiêu của họ không phải Xí Nghiệp Tư Bản; đó là một lão già tên Oldnick đã chạy đến vùng này. Tuy nhiên, họ chưa hề được cho phép tím kiếm, nên một trận đấu súng sẽ nổ ra nếu như Xí Nghiệp Tư Bản phát hiện ra họ. Vì lí do đó, chẳng còn gì có thể tốt hơn việc khiến cho lính Xí Nghiệp Tư Bản tập trung chú ý theo hướng khác. Tuy vậy…

Sarasa Gleamshifter không đơn giản chấp nhận vận may này.

Nó khiến cô ta thấy không thoải mái và đề cao cảnh giác.

Cô ta cảm nhận nguyên nhân của cảm giác không thoải mái này bằng mũi.

Họ đang ở tại vị trí thuận với hướng gió của vụ lở đất.

“…Có mùi thuốc nổ.” Sarasa lầm bầm. “Và đây không phải là mùi thuốc súng. Đây là mùi sau khi chất nổ dẻo nào đó được kích nổ.”

Sau khi suy nghĩ một hồi, Sarasa đưa ra chỉ dẫn bằng cử chỉ.

Họ sẽ xác định nguyên nhân.

Họ là đơn vị đặc biệt của Tổ Chức Tín Tâm được gửi đi khắp thế giới để giải quyết những kẻ được gọi là ‘kẻ thù của chúa’ đã phá vỡ các quy tắc tôn giáo. Do hành động của mục tiêu đã trốn tới đây, họ phải đành ngay lập tức truy đuổi. Lão già đó đang cố phân tán những dị báu ra khắp thế giới trái với ý muốn của chúa, vì vậy họ phải tiêu diệt lão bằng mọi giá.

Và bất kì yếu tố bất thường nào cản đường truy đuổi của họ cũng sẽ bị tiêu diệt cho dù hành động của yếu tố bất thường chẳng liên quan gì tới mục tiêu đi nữa.

Lính của Xí Nghiệp Tư Bản có thể đã tập trung tới điểm lở đất sau đó.

Valkyrie đi vòng qua khu vực, tiến về phía vụ nổ đã xảy ra. Sau khoảng nửa giờ, họ đã đến được đích.

Lính của Xí Nghiệp Tư Bản đang nỗ lực giải cứu đồng đội ở chân vách đá, trong khi Valkyrie thì ở trên đỉnh vách đá đổ sập.

Sarasa cúi xuống và chạm tay vào đất bẩn.

(Bề mặt thì ẩm ướt, nhưng càng xuống sâu lại càng cứng. Và chất lượng đất cũng ngang nhau nữa. Lở đất thường sẽ không xảy ra ở đây.)

Cô ta không thể thấy dấu chân nào trong khu vực, nhưng trận bão chắc đã sớm rửa trôi thứ như thế ở đó rồi.

Sarasa Gleamshifter ngó quanh tìm dấu vết khác và tặc lưỡi khi phát hiện thứ gì đó khó chịu cách chừng 10 mét.

Một hộp sơ cứu của Xí Nghiệp Tư Bản được đặt ở giữa các cành cây cao ngang tầm mắt. Chiếc túi nhựa chứa gói khẩu phần ăn đã ăn hết đã được đặt lên trên để tránh tác động của trận bão.

“…”

Sarasa nhìn xuống cánh tay phải của mình.

Cô ta tuy không biết là ai, nhưng ai đó đã phát hiện ra họ. Và kẻ đó đã gây ra vụ lở đất ấy, nên sẽ không phải là người Xí Nghiệp Tư Bản.

Sau khi quan sát cẩn thận để đảm bảo không phải là bẫy, Sarasa xác nhận nó chỉ là một cái hộp sơ cứu. Điều này mang cơn giận của cô ta lên đến đỉnh điểm.

Bỏ lại hộp sơ cứu cho thấy kẻ đó đang coi thường cô ta còn hơn cả người đưa kẹo cho đứa trẻ nhỏ.

“Khốn kiếp!!”

Sarasa đánh hộp sơ cứu rớt xuống đất và lùng sục sâu vào rừng.

Tuy nhiên, cô ta phát hiện thứ khác khó chịu trong vòng 5 mét.

Nó là một chiếc bẫy dây.

Nó là loại đơn giản kích hoạt bằng một sợi dây căng ra để mắc chân người khác. Những cọc gỗ nhọn được sắp đặt trên cành cây uốn cong để tấn công con mồi với tốc độ kinh hoàng.

Tuy nhiên, một đầu của sợi dây có gắn một kíp nổ điện.

Kíp nổ thường được dùng để kích hoạt chất nổ nào khác bằng cách tạo ra một vụ nổ cực kì nhỏ.

Tuy nhiên, người ta cũng có thể dùng nó để cắt dây từ xa.

“Chết tiệt…!?”

Tuy nhiên, lời nguyền rủa sẽ không ngăn được kíp nổ.

Địch sẽ giết cô ta nếu cô ta kết thù với họ.

Họ không nhân từ tới mức bày tỏ lòng trắc ẩn với kẻ đã vứt lòng tốt của họ sang một bên.

Quenser và Heivia đang quan sát cô ta qua ống ngắm súng trường.

“Ôi chết tiệt! Cô ta vẫn còn sống! Khốn nạn là cô ta vẫn còn sống!! Ôi trời. Sao tính cách của con gái lại thay đổi nhiều đến thế khi họ tức giận chứ!?”

“Vậy là cô ta không chấp nhận. Thôi kệ, tớ không nghĩ cô ta có thể lần ra chúng ta từ khoảng cách này.”

Họ đã tạo ra vụ nổ làm lở đất sau khi đã tránh tới một khoảng cách an toàn. Có vẻ cô nàng Valkyrie của Tổ Chức Tín Tâm đang săn lùng họ với vẻ mặt dữ dằn, song tại chỗ đó thì việc tìm họ sẽ chẳng dễ dàng gì.

Tuy nhiên…

“…Cái cảm giác ớn lạnh khó tả này là gì vậy nè? Tớ có cảm giác chúng ta nên bắt đầu chạy ngay để tuyệt đối chắc chắn thì hơn.”

“Sự căm hận của phụ nữ là thứ đáng sợ mà. Giá mà họ không xinh đẹp quyến rũ như thế.”

Sau khi xong chuyện ngoài lề với một đối thủ Tổ Chức Tín Tâm chẳng có thông tin cụ thể nào, cả hai quay trở lại nhiệm vụ thực sự của họ.

Sau khi đi được một lúc và băng qua một ngọn núi nhỏ, họ nhìn thấy mục tiêu của mình.

Từ lúc họ rời trụ sở của nhóm vũ trang là đã hơn nửa ngày.

“Vậy đó là căn cứ bảo dưỡng Deep Optical của Xí Nghiệp Tư Bản.”

Thay vì một đoàn xe dùng cho một căn cứ của Vương Quốc Chính Thống, khu rừng đã được phát quang và những tòa nhà thực sự đã được xây lên. Các tòa nhà chủ yếu được làm từ kim loại mỏng, nhẹ thường được dùng cho các ngôi nhà tiền chế.

“…Không ngờ bọn chúng làm tới mức này. Chỉ riêng phát quang khu này thôi hẳn cũng tốn công lắm rồi. Thực vật quanh đây hết sức phì nhiêu, nên căn cứ sẽ bị cây lấn sớm nếu cứ để yên thế.”

“Tớ thấy có vết cháy ở đây đó, nên chắc bọn chúng đang đốt nó.”

Trong căn cứ là một tòa nhà làm từ bê tông dày lớn hơn rất, rất nhiều so với phần còn lại.

Nó có thể là tòa nhà bảo dưỡng Object.

Trong khi nhìn tổng quát căn cứ, Heivia nói. “Tớ tưởng nó là thế hệ 2 chuyên dành cho thủy chiến cơ mà. Sao bọn chúng lại dựng căn cứ giữa rừng rậm chứ?”

“Nó sử dụng đệm không khí, nên có thể di chuyển khắp hòn đảo bị trận bão này làm lụt lội. Cơ mà, chúng ta phải nhìn tận mắt mới biết chắc được.”

“…Tớ thì muốn giải quyết cho xong trước khi nó xuất kích lần nữa hơn.” Heivia nói, người túa ra mồ hôi khó chịu phân biệt với chỗ nước mưa của trận bão. “Cho dù không thể di chuyển, nó vẫn là Object. Nếu nó phát hiện ra, nó sẽ nhắm vô số khẩu pháo thẳng vào chúng ta.”

“Chúng ta đang lén lút để tránh chuyện như thế mà…cơ mà chuyện này sẽ phiền phức lắm đây.”

Khi Quenser nói, Heivia quan sát khu vực xung quanh căn cứ bảo dưỡng qua ống ngắm súng trường của mình.

“Có vẻ chúng ta không thể lẻn vào dễ dàng rồi. Lính canh gần căn cứ đang làm việc rất tốt. Chắc bọn chúng sợ cấp trên ở gần đó bắt phạt. Tớ không nghĩ chúng ta có thể lẻn vào mà không bị ai phát hiện đâu.”

“Nếu có thể làm thế thì nhóm vũ trang đó đã làm vậy rồi. Họ biết địa hình rõ hơn chúng ta mà.”

Nhóm vũ trang có vẻ chưa bao giờ thành công, nên chắc hẳn thực sự không thể nào làm thế.

“Từ những gì tớ thấy, lính gác ở những khu vực khác nhau thì đeo băng tay khác màu nhau. Lính gác ở trong và ngoài căn cứ đeo băng tay khác nhau. Ngay cả người của Xí Nghiệp Tư Bản cũng sẽ bị nghi ngờ ngay lập tức nếu như mang sai màu.”

Và dĩ nhiên, băng tay không chỉ là mảnh vải đơn giản.

Chúng có thể có băng từ hoặc chip IC chứa thông tin điện tử.

“Có khả năng bên trong căn cứ được chia theo các khu sử dụng màu khác nhau. Nếu vậy, cho dù có vào bên trong an toàn thì chúng ta cũng sẽ gặp rắc rối.”

Như dự đoán, xâm nhập vào trong không đơn giản như mặc quân phục Xí Nghiệp Tư Bản. Đây là căn cứ bảo vệ một chiếc Object trị giá 5 tỉ đô. Thêm vào đó, họ không phải đang ở trên chiến trường sạch. Đây là khu vực có các nhóm vũ trang. Bọn chúng sẽ đảm bảo không để lại sơ hở nào.

“Thế nghĩa là…”

“Chúng ta cần phải tìm một ‘sơ hở chưa nhìn thấy’.”

Và thế là hai cậu trai lôi ra một micro định hướng.

Sau hoàng hôn, Heivia và Quenser vẫn đứng yên khi cơn mưa liên tục trút xuống đầu họ trong rừng.

Họ đang chĩa chiếc micro đặc biệt có hình dáng như một khẩu súng ngắn về phía căn cứ.

Với headphone trên tai, Heivia di chuyển chiếc micro về phía phòng sĩ quan.

“Làm thế không có ích lợi gì đâu, Heivia.”

“Hả? Nhưng nghe lén phòng sĩ quan là cách nhanh nhất để lấy thông tin trong căn cứ mà.”

“Những người biết giá trị của thông tin sẽ đảm bảo mình không bị nghe lén. Bọn chúng sẽ để một khe hở chân không trong tường để ngăn âm thanh lọt ra ngoài và cửa sổ sẽ được gắn động cơ để làm chúng rung động.”

“Vậy chúng ta làm gì?”

“Nếu chúng ta không thể đi thẳng tới nguồn được, vậy thì chúng ta phải thử phương pháp lòng vòng hơn. Chúng ta nhắm vào binh lính tuần tra.”

“Tớ không nghĩ chúng có thể lấy được nhiều thông tin từ những gì bọn chúng nói đâu.”

“Không, không phải từ một người. Khi chúng ta nghe lén hàng chục hay thậm chí hàng trăm người thì điều đó sẽ thay đổi. Nếu ghép mọi mảnh thông tin nhỏ với nhau, chúng ta có thể thu được mảnh thông tin lớn hơn về toàn bộ căn cứ.”

Và thế là họ tiếp tục nghe lén từ xa và ghi lại mọi việc nhỏ mà họ nghĩ nó có thể hữu dụng theo cách nào đó. Cơn mưa làm họ không dùng giấy được, và họ phải tránh dùng thiết bị cầm tay vì ánh đèn nền. Họ phải dùng bút mực vĩnh cửu để ghi thông tin vào trong bộ quân phục chống thấm của mình.

“Nếu chúng ta không nhanh lên, Deep Optical sẽ được bảo dưỡng xong đấy.”

“Chết tiệt. Khẩu phần ăn của Xí Nghiệp Tư Bản đúng là ngon thật.”

Trong lúc họ thỉnh thoảng nói thầm với nhau, bình minh lên, mặt trời đi qua đầu bên kia những đám mây mưa, và bóng tối lại kéo qua một lần nữa. Suốt lúc đó họ đều thu thập những thông tin nhỏ.

“Hm, tòa nhà bảo dưỡng làm từ gốm nén bằng bê tông nhanh khô. Một khẩu pháo của Object có thể dễ dàng xử lí nó, nhưng nó có thể đứng vững trước bốn, năm phát bắn từ xe tăng bình thường.”

“Chúa ơi, đồ ăn của Xí Nghiệp Tư Bản ngon quá…”

“Cậu chuyển thành một nhân vật phàm ăn từ lúc khỉ nào vậy hả? Vả lại đừng có mà ăn hết!! Để lại một ít cho tớ!!”

Chuyện này kéo dài hai ngày.

Quenser với Heivia thay phiên nhau tựa lên thân cây đánh giấc ngắn dưới cơn mưa trút nước, liên tục thu thập những giọng nói yếu ớt.

Trước lúc bình minh thứ hai, Quenser lên tiếng nói thành quả lao động của họ.

“Shadow Code.”

Suốt lúc đó luôn có người theo dõi Quenser và Heivia.

Đấy là lính bắn tỉa của nhóm vũ trang đã nhờ hai cậu trai phá hủy Deep Optical. Bọn họ đang giấu mình dưới áo đi săn làm từ vải cũ cắt bằng dao và rồi được phủ lên nhiều lớp màu sơn khác nhau. Những người đó đang phát ngấy vì cứ phải nhìn Quenser và Heivia ngồi không.

Họ đang làm cái gì vậy?

Đó là câu hỏi trong đầu mọi kẻ giám sát. Hai cậu trai đã tiếp cận căn cứ bảo dưỡng khá tốt, nhưng giờ thì lại chẳng thấy họ tiến lấy một bước.

Những tay bắn tỉa đã rất thán phục khi hai cậu trai xử lí chiếc xe bọc thép Xí Nghiệp Tư Bản bằng vụ lở đất, thế nhưng giờ họ lại bực bội vì hai cậu trai vẫn chưa thu được gì kể từ đó tới giờ. Những tên bắn tỉa không biết hai cậu trai có phải bị nỗi sợ xâm chiếm khi nhìn thấy khu căn cứ bảo dưỡng không.

Nhóm vũ trang biết những hành động trong quá khứ của Quenser với Heivia từ các trang tin tức, nhưng lại không biết gì về phương pháp được sử dụng. Bọn họ chỉ đơn giản nghĩ rằng hai cậu trai sẽ ra chiến trường và rồi chuyện đâu sẽ vào đó. Họ đã nghĩ tình hình sẽ được giải quyết trong ngày một khi hai cậu trai xuất trận. Đó là quan điểm của họ về Quenser và Heivia.

Chuyện này chẳng khác nào quá trình khiến người ta phàn nàn rằng các vận động viên chỉ đơn giản là “có nhiều tài năng hơn”. Những người này không biết những vận động viên đã chăm chỉ và nỗ lực bao nhiêu bởi vì họ chỉ đơn thuần nhìn thấy thông tin thiên vị và tóm tắt về kết quả của những vận động viên.

Tuy nhiên, ở đây còn tồn tại một vấn đề nữa. Những tay bắn tỉa này có thể dùng súng ngắm của họ để bắn Quenser và Heivia bất cứ lúc nào.

Bọn họ sẽ làm gì?

Bọn họ sẽ tiếp tục theo dõi hay là sẽ hành động?

Những tay bắn tỉa của nhóm vũ trang cẩn thận suy nghĩ. Quyết định Quenser và Heivia đã khiếp vía thì cũng đơn giản thôi, nhưng nổ súng gần khu căn cứ bảo dưỡng đến thế có thể dễ dàng gây nguy hiểm cho những tay bắn tỉa. Và nếu bọn họ giết Quenser với Heivia thì Deep Optical vẫn sẽ còn đó. Nỗ lực của những đứa trẻ “tình nguyện” dùng để tạo ra tình huống cần thiết sẽ trở thành công cốc.

(Chắc cảnh báo là đủ rồi.)

Nếu so với nổ súng thật sự thì lời cảnh báo bằng đèn laser sẽ tương đối ít nguy hiểm. Tuy nhiên, bọn họ đã từng dùng nó một lần. Bọn họ càng dùng nhiều, hiệu ứng tâm lí nó gây ra càng giảm đi.

Bọn họ phải làm gì đây?

Mất kiên nhẫn, một trong những tay bắn tỉa tiếp tục nghĩ.

Có lẽ chính vì thế mà anh ta không chú ý đến thứ khác.

Một cái bóng đang lặng lẽ tiến lại gần từ sau lưng anh ta.

Quenser và Heivia sắp xếp thông tin mình có.

Họ đã tìm ra cách xâm nhập khả thi.

“Có một món đồ gọi là Shadow Code được mang vào cho chỉ huy của bọn chúng qua một con đường riêng biệt với nguồn cung cấp bình thường. Ừm, tớ hiểu sao hắn lại lo lắng về việc đó.”

“Shadow Code này không đi qua tuyến đường tiêu chuẩn. Nó không được đưa vào cùng với những nguồn cung khác, và nó cũng không được ủy quyền chính thức. Thế tức là dữ liệu mà tay chỉ huy muốn có hiện không ở đó.”

“Những người vận chuyển bí mật có sự ngầm hiểu với lính của căn cứ bảo dưỡng.” Quenser tổng kết lại các điều kiện. “Thế nghĩa là những người vận chuyển có thể vào trong căn cứ mà không cần phải lo về các phân khu phân chia theo băng tay.”

Họ biết họ cần món đồ gì để đột nhập vào căn cứ.

Ngay khi sắp sửa hành động, Quenser với Heivia nghe thấy tiếng sột soạt trong bụi cây thấp ngay phía sau.

“!?”

Nhưng ân thanh lại phát ra quá gần phía sau.

Quenser và Heivia điên cuồng cố quay lại, nhưng kẻ tấn công xông vào bên hông Quenser.

“Quen-…!!”

Heivia la lên và cố lia súng trường qua, nhưng cậu ta lại đứng sững tại chỗ.

Câu ta đã nhận ra có hai khẩu súng bắn tỉa tầm ngắn đang chĩa vào mình từ hai hướng khác nhau.

“Các ngươi không phải là người Xí Nghiệp Tư Bản… Trang thiết bị tuy giống, nhưng ta chẳng thấy các ngươi có lí do gì mà lại lẩn trốn và do thám căn cứ của chính mình cả.” Kẻ tấn công đang ngồi lên người Quenser nói.

Đó là một giọng nữ trầm.

Khi thấy cô ta, Heivia ập tay vào mặt.

“(Đổi chỗ cho tớ đi, Quenser!! Sao lúc nào cũng là cậu vậy hả!?)”

“(Tức là cậu muốn bị một con dao dí cổ họng sao!?)”

“Chất giọng đó… Vậy ra các ngươi đến từ Vương Quốc Chính Thống.” Kẻ tấn công giảm bớt chút trọng lượng trên người Quenser, nhưng con dao vẫn kề vào cổ họng cậu. “Các ngươi đang làm gì ở đây?”

“Vậy cái hộp sơ cứu không đủ làm dấu hiệu hãy tránh xa chuyện này ra à?”

“Im đi, nhóc con. Các ngươi có thể đang cố tỏ vẻ ngầu, nhưng nó chỉ làm các ngươi giống trẻ con thôi. Trả lời câu hỏi đi.”

“Còn các cô thì sao? Lí do gì khiến Valkyrie của Tổ Chức Tín Tâm lại để chúng tôi sống thế?”

Quenser đang nhắc tới việc họ có thể đơn giản bắn cậu với Heivia từ xa.

Cho dù những người phụ nữ có bao nhiêu vũ khí thì việc tiếp cận không cần thiết cũng đã cho thấy họ không có ý định giết hai cậu trai. Và nếu họ chỉ đơn giản muốn dùng dao để tránh tạo ra tiếng súng ồn ào, cổ họng của Quenser chắc đã bị rạch rồi.

“Một lời cảm ơn nhỏ.” Người phụ nữ Valkyrie sau đó rời khỏi người Quenser. “Cơ mà, cái cuối đó khó chịu lắm.”

“Thế các cô muốn gì?”

“Nếu phán đoán của ta là chính xác thì các ngươi sắp tấn công khu căn cứ bảo dưỡng của Xí Nghiệp Tư Bản nhỉ.”

Người phụ nữ Valkyrie nở một nụ cười mỏng.

Hầu như chắc chắn đó không phải là một nụ cười thân thiện.

“Bọn ta đang truy tìm kẻ thù của chúa đã chạy trốn đến khu vực này. Tuy nhiên, bọn chúng lại cản trở bọn ta. Nếu các ngươi định gây cho chúng vài rắc rối thì bọn ta có thể tận dụng điều đó. Bọn ta chỉ đơn giản muốn biết nó sẽ được thực hiện khi nào thôi.”

“Các cô sẵn sàng nhờ Vương Quốc Chính Thống giúp đỡ à?”

“Các ngươi đỡ hơn là bọn Xí Nghiệp Tư Bản hay Đồng Minh Tình Báo. Các nghi lễ của Vương Quốc Chính Thống như lễ đăng quang thường dựa trên những nghi lễ tôn giáo mà. …Nhưng quan trọng hơn, các ngươi không phải là kẻ thù của chúa cũng chẳng đang cản trở cuộc tìm kiếm của bọn ta. Ít nhất là bây giờ.”

“(Chết tiệt. Hên là mình không đùa trò thô lỗ nào khi cô ta trèo lên người.)”

Ngay lúc cảm thấy nhẹ nhõm đôi chút, Quenser lại lo lắng đến khía cạnh khác.

Quenser với Heivia đang bị nhóm vũ trang giám sát để ngăn họ bỏ chạy. Liên lạc với một đơn vị từ thế lực khác có thể bị xem như chuẩn bị chạy trốn. Có khả năng họ sẽ bị bắn từ xa.

Khi thấy mắt của Quenser đảo khắp xung quanh, người phụ nữ Valkyrie nói. “Không cần lo về chúng đâu.”

“?”

“Bọn ta đã tiêu diệt những kẻ khác rồi. Bọn ta sẽ sử dụng những ai có thể hữu dụng, nhưng bọn ta chẳng có lí do gì mà phải tha cho những kẻ vô dụng hay những kẻ sẽ cản trở bọn ta sau này.”

Quenser nghe thấy tiếng lạch cạch.

Người phụ nữ lấy ra vài ống ngắm. Chúng đều đã bị vỡ thấu kính và vương vãi chất lỏng đỏ sẫm bên hông.

“Chẳng lẽ ngón tay hoặc tai mới là bằng chứng tốt hơn à?”

“…”

Tuy đã biết người phụ nữ là tin xấu từ trước, thế nhưng Quenser vẫn cảm thấy lạnh sống lưng một lần nữa.

Dù cậu có nghĩ thế nào, họ vẫn là kẻ thù rõ ràng.

Những người này sẽ không phải là đồng minh của hai cậu trai.

Cậu cũng không ngờ họ có khả năng tiêu diệt mọi tay bắn tỉa trốn trong rừng.

Cậu bắt đầu ước giá như cậu với Heivia lúc nãy đã đặt nhiều cạm bẫy hơn.

“(Quenser. Này, Quenser!!)”

“(Gì vậy, Heivia?)”

“(Nếu mấy kẻ giám sát của nhóm vũ trang đã bị tiêu diệt, không phải chúng ta có thể chay đi bây giờ à? Chúng ta không cần phải bám theo Object Xí Nghiệp Tư Bản đâu!!)”

Heivia nói có lí.

Những lính gác đã bị tiêu diệt, thế nên nhóm vũ trang sẽ thực hiện hành động nào khác. Có thể họ sẽ quyết định Quenser với Heivia đã phản bội họ và gửi thêm một đơn vị nữa.

Tuy nhiên…

Nếu hai cậu trai không làm gì Deep Optical, sẽ càng có thêm thảm họa với quy mô quá lớn để nhìn thấy xảy ra ở khu Loyauté.

Nhóm vũ trang đó có thể một lần nữa sử dụng trẻ con làm lá chắn để thương thảo với ai khác. Nếu như làm thế không có tác dụng, họ có thể làm những việc còn tệ hơn nữa.

Và quan trọng nhất…

“(Chúng ta thực sự muốn đi là đi à?)”

“(Ý cậu là sao?)”

“(Cậu nghĩ Valkyrie mạo hiểm tiếp cận chúng ta vô ích sao? Họ đang muốn sử dụng chúng ta. Thế nên nếu chúng ta từ chối…)”

“Khốn kiếp.” Heivia rên rỉ.

Người phụ nữ Valkyrie có thể nghe thấy mọi điều hai cậu đang thì thầm, nhưng lại bỏ chúng ngoài tai.

“Vậy chính xác kế hoạch của các ngươi là gì?” người phụ nữ quyết định giết người dựa vào việc người đó có thể hữu dụng với mình hay không lạnh lùng hỏi. “Ta không quan tâm các ngươi đang định làm gì, nhưng hỗn loạn càng lớn và kéo dài càng lâu thì bọn ta càng có lợi. Nếu cần thứ gì thì cứ hỏi.”

“Ừm…” Quenser nói, tập trung giữ hơi thở đều đặn. “Bọn tôi cần vài cái chai. Tôi sẽ nói nhãn hiệu cho cô, nhưng có thể rỗng cũng được. Cô có thể tìm thấy chúng trong thùng rác của những kẻ đó. Ngoài ra…”

Không chỉ Valkyrie ngạc nhiên trước những gì Quenser nói, mà Heivia cũng vậy.

Bối rối, người phụ nữ Valkyrie hỏi. “Ngươi chỉ cần có thế thôi à?”

“Bọn tôi không có nhiều trang bị. Bọn tôi thậm chí còn chẳng có chúng.”

“Hiểu rồi.” cô ta nói, chấp nhận yêu cầu của cậu. Rồi cô hạ giọng. “Nếu các ngươi bị Xí Nghiệp Tư Bản bắt thì đừng có mà khai bọn ta ra. Nếu làm thế, bọn ta sẽ tìm hiểu triệt để thân phận, xâm nhập vào quốc gia an toàn của các ngươi, và giết mọi người thân của các ngươi đấy.”

“Cô không cần phải đe dọa bọn tôi đâu. Bọn tôi còn chẳng biết các cô có thật là Valkyrie hay không nữa. Đồng phục của chúng ta chẳng nói chúng ta là ai đâu.”

“Rất tốt.” Người phụ nữ Valkyrie nở nụ cười gian tà gần như mang theo vẻ báng bổ. “Hai người các ngươi cứ làm những gì mình muốn. Nếu có thể lợi dụng nó thì bọn ta sẽ làm thế.”

Kế hoạch của Quenser và Heivia không được tính toán triệt để cho lắm.

Họ đi thẳng đến cánh cổng nhỏ trong khi cố gắng tránh nổi bật nhất có thể.

“Chờ chút. Đứng lại. Phải, hai người đằng kia.”

Khi họ đến cánh cổng, một giọng nói khuếch đại gọi lại từ hơn 100 mét phía trước. Chiếc đèn khổng lồ gần cổng rọi vào họ và một chiếc xe địa hình trang bị súng máy tiến lại gần.

Xe dừng lại và hai binh sĩ bước ra.

Bọn chúng cũng mặc đồng phục Xí Nghiệp Tư Bản giống như Quenser với Heivia và mang súng trường tấn công giống như Heivia.

Quenser dùng một tay che mặt để đỡ ánh sáng chói lóa.

“Này, dừng lại đi. Mấy anh sẽ làm tôi đau đầu đấy.”

“Hai người thuộc đơn vị này sao?” một trong những người lính nhìn chằm chằm vào bộ đồng phục của Quenser với Heivia. “Hai người đang làm gì ở đây? Giờ không phải là lúc đội tuần tra ca đêm trở về cơ mà. Vả lại băng tay của hai người đâu? Hai người đáng lẽ phải có một cái ở tay phải chứ.”

“Chúng tôi không thể đeo chúng vì chúng tôi đang làm nhiệm vụ không được phép làm thế.” Heivia đáp lặng lẽ.

“Cái gì cơ?”

Người lính nhíu mày.

Heivia nghiêng người tới gần tên lính và thì thầm, “Kết thúc cuộc thảo luận về băng tay này thì hai ta sẽ có lợi hơn đấy. Chắc anh đã nghe nói tới Shadow Code của chỉ huy rồi nhỉ.”

“Ồ, cái đó…”

Người lính quay khỏi Quenser với Heivia với vẻ cay đắng.

Hắn đang nhìn vào thứ hai cậu trai đang vận chuyển.

Nó là một chiếc xe đẩy tay.

Người lính dùng đèn pin LED để ngó bên trong màn che. Quenser lên tiếng nói từ phía sau.

“Đừng chiếu sáng nhiều quá. Nó giống như loại trà mà ánh sáng có thể làm hỏng thành phần dù còn chưa mở ra đấy.”

“Ồ, ra vậy. Cơ mà…chết tiệt.” Người lính rên rỉ và tắt đèn pin. “Vậy là chỉ huy lại đang gọi đồ uống giảm cân nữa sao!?”

“Ông ta dùng cái tên lố bịch Shadow Code, nên không ai biết nó là gì. Chúng ta phải nhấc mông làm việc cả ngày trong khi ông ta thì ăn uống đến mức lo phát phì. Tôi cũng điên lắm chứ, cơ mà thế giới vận hành như vậy thì chịu thôi.”

“Chiếc xe 4WD của chúng tôi bị mắc kẹt trong bùn. Bình thường, chúng tôi sẽ gọi trợ giúp, nhưng chúng tôi không thể giao thứ mình đang giữ được. Vì thế, chúng tôi phải lội qua đống bùn lúc tối muộn thế này. Chúng tôi làm ca ngày, nên tôi muốn đi ngủ lắm rồi.”

Người lính tặc lưỡi.

Hắn chắc đã cảm thấy tốt nhất là không gây ra ồn ào, nên hắn ra hiệu tắt chiếc đèn chói lóa ở cổng đi.

“Hiểu rồi. Qua đi. Ca đêm có thể hơi căng thẳng, nên vào trong cố đừng nổi bật quá.”

“Rồi.”

“Hai người không phải là những người duy nhất gặp rắc rối nếu thứ đó không tới được chỉ huy đâu.”

Các binh sĩ di chuyển hàng rào chắn làm từ khung kim loại và dây thép gai rồi mở cánh cổng thép. Quenser và Heivia đẩy xe tay vào khu căn cứ bảo dưỡng dưới sự quan sát của mọi người.

“(Chúng ta làm gì bây giờ?)”

“(Nếu cũng vào được tòa nhà bảo dưỡng Object như thế này thì chắc chúng ta tốt hơn nên đào ngũ sang Xí Nghiệp Tư Bản và trở thành sao Hollywood. Chúng ta cần tới doanh trại để mượn vài cái băng tay. Cần phải đảm bảo sao cho chúng ta không trông có vẻ đáng ngờ xung quanh tòa nhà bảo dưỡng.)”

“(Băng tay được chia theo màu, phải không?)”

“(Mông của phụ nữ xinh đẹp thì không nói, chứ tớ sẽ không tốn hàng chục giờ nhìn chằm chằm vào những gã đàn ông cơ bắp tẻ nhạt đó chẳng vì lí do gì đâu. Tớ còn biết đám đó dùng kem đánh răng màu gì nữa là.)”

Trong lúc đó, hai cậu trai băng qua vài phân khu của căn cứ.

Thỉnh thoảng, ánh đèn sáng chói từ tháp canh lại rọi vào làm họ toát cả mồ hôi, nhưng vòng ánh sáng sẽ khôi hài quay đi ngay khi chiếu vào xe đẩy. Có vẻ căn cứ này thực sự có một sự thấu hiểu ngầm.

Họ dừng xe đẩy tại một nơi phía sau doanh trại mà tháp canh không thể thấy được, nhưng chẳng có giọng nói nào gọi lại thách thức. Rồi họ chậm rãi mở một trong những cái cửa sổ xếp dọc trên tường doanh trại.

Dĩ nhiên, cửa sổ thường sẽ được khóa và có cảm biến.

“Mọi thông tin đều chính xác cả. Khi Shadow Code tới cổng, bọn chúng sẽ bí mật mở một trong số những cánh cửa sổ.”

Để chắc ăn, họ lấy một chai nước giảm cân khỏi xe đẩy làm bùa may mắn và trèo vào doanh trại.

Nó chẳng qua chỉ là một cái chai rỗng mà Valkyrie kiếm được với nước rừng bẩn, toàn vi trùng bên trong, nhưng chẳng ai lại đi kiểm tra kĩ thứ bên trong cho dù có thấy nó đáng nghi đi nữa.

Con người có rất nhiều vấn đề phức tạp về đồ uống giảm cân. Nếu chỉ huy nghĩ ai đó đang chú ý nó thái quá, ông ta rất có thể sẽ mang mối ác cảm.

“Nếu chúng ta thực sự chuyển chúng cho gã chỉ huy, ông ta có thể ngộ độc thức ăn và chuỗi mệnh lệnh của căn cứ sẽ sụp đổ đấy.”

“Bọn chúng sẽ chỉ tìm ai khác chịu trách nhiệm thôi. Nhắm thẳng vào Deep Optical vẫn là món cược tốt nhất của chúng ta.”

Hai cậu trai chọn một phòng trong doanh trại để đi vào.

Họ dĩ nhiên chọn mục tiêu bằng biển tên phòng.

Mọi dữ liệu họ đã thu thập đủ để biết nghĩa vụ của người đó là gì và sẽ không có ai ở đây vào thời điểm này.

Quenser và Heivia nhanh chóng bắt đầu lục lọi đồ bên trong để tìm băng tay cần thiết.

“Mỗi người không chỉ có một băng tay! Tính cả đồ dự phòng thì bọn chúng được phát ba cái. Chúng ta chỉ cần tìm đúng màu thôi!!”

“Màu nào!?”

“Xanh dương hoặc xanh lục! Xanh dương cho lính gác còn xanh lục cho kĩ thuật viên!!”

Dựa theo cách ăn mặc của Quenser với Heivia thì màu xanh dương cho lính gác sẽ đơn giản hơn. Hơn nữa, người ở trong căn phòng đó cũng là một lính gác.

“Có lẽ chúng ta nên thay những bộ đồng phục ướt nhẹp này sang cái mới thôi.”

“Chúng ta không phải là sĩ quan. Câu không thấy được binh sĩ chính quy đi lại với cái ô đâu. Quan trọng hơn, chúng ta cần những băng tay đó! Chết tiệt. Chúng ta không chỉ định tìm băng xanh dương hay xanh lá xung quanh thôi sao!?”

Đột nhiên, Quenser và Heivia nghe thấy tiếng bước chân tiến lại gần.

“(Chết tiệt. Tệ rồi, Quenser)”. Heivia hạ giọng xuống thành thì thầm. “(Chúng ta không thể tìm thấy băng tay. Dừng ở đây với đồ uống giảm cân sẽ trông đáng nghi lắm!! Chúng ta cùng đường rồi!! Chỗ nào chúng ta đi cũng là ngõ cụt cả!!)”

Tiếng bước chân vẫn tiếp tục.

Chúng rõ ràng đang hướng đến căn phòng mà họ đang ở bên trong.

Quenser đột nhiên nói.

“(Heivia, đưa tớ cái chai nước giảm cân.)”

“(Gì cơ?)”

“(Chúng ta chẳng có chỗ nào để trốn cả!! Chúng ta chỉ cần phải tiếp tục làm việc chúng ta vẫn đang làm, nên cứ đưa nó đây!)”

Heivia ném chiếc chai và Quenser bắt nó bằng một tay. Quenser sau đó quấn áo khoác đồng phục với áo khoác mình đã có quanh chiếc chai.

Cánh cửa mở ra mà chẳng gõ lấy một tiếng lúc cậu làm vậy.

Một người đàn ông trung niên mặc bộ quân phục trông đắt tiền có vẻ chẳng hợp với chiến đấu thực sự nhìn họ nghi ngờ. Ông ta có dáng người khá nặng nề giống loại lính chỉ đơn giản vẽ mũi tên trên bản đồ. Nói thẳng, ông ta là loại sĩ quan mà những binh sĩ dưới trướng rất ghét.

“Các cậu đang làm gì ở đây? Đây là phòng các cậu à?”

“Ch-Chúng tôi đang trốn. Chúng tôi có lí do mà.”

Người đàn ông trung niên tặc lưỡi khó chịu khi nhìn thấy thứ mà Quenser đang cố che giấu.

“Nếu các cậu đã đến, thì nhanh giao chúng đi. Nếu chúng đang ở trong căn cứ, chúng ta không thể để việc vận chuyển chưa hoàn thành được. …Ngoài ra, cho dù nó có là Shadow Code thì cũng nhớ đảm bảo trả lại thứ mà các cậu dùng đóng gói đấy.”

Quenser và Heivia đi ngang qua bên hông người đàn ông và cố nhanh chóng rời khỏi phòng.

Ông ta gọi họ lại.

“Đợi đã.”

“…Ngài cần gì ạ?”

“Các cậu đã đã có nó đây rồi thì chúng ta có thể mở một chai bây giờ nhỉ? Vừa mới ăn xong, nên cũng cần phải chăm sóc sức khỏe của mình nữa chứ.”

Quenser gần như nhảy dựng lên.

Chiếc chai toàn chứa nước rừng bẩn thỉu thôi.

“Chúng tôi…”

“Chúng tôi?”

“Chúng tôi không dư cân đến mức xứng mở nó đâu ạ.”

“Nếu các cậu đã nói vậy thì…”

“Ư-ừm, chúng tôi đi đây.”

Người đàn ông trung niên nở nụ cười khinh bỉ và vẫy Quenser với Heivia như đang đuổi chó.

Heivia thở phào nhẹ nhõm khi ra khỏi phòng.

“…An toàn rồi, cơ mà giờ chúng ta làm gì đây?”

“Câu hỏi hay đấy.”

“Chúng ta không thể lảng vảng mãi chỉ với đồ uống giảm cân được. Hơn nữa, lão già đó đang ở trong căn phòng mà chúng ta nghĩ có thể tìm thấy băng tay. Không có băng tay xanh lục hoặc xanh dương, chúng ta không thể đi vào tòa nhà bảo dưỡng Deep Optical được đâu. Nếu chúng ta không thể làm thế thì việc đột nhập vào căn cứ sẽ là vô ích đấy.”

Nhiều khả năng họ sẽ tìm thấy băng tay cần thiết ở phòng khác, nhưng họ lại không có thông tin để dựa vào. Tìm kiếm hơn một trăm căn phòng rất mất thời gian và sẽ trông rất đáng nghi. Quan trọng hơn, họ sẽ không tránh khỏi một cuộc chiến nếu vô tình mở cửa phòng của một binh sĩ đang trong giờ nghỉ.

Nếu điều đó xảy ra, họ sẽ không bao giờ sống sót được.

“Giá có cách phá hủy Deep Optical mà không cần chạm vào nó.”

“Hả?”

“Heivia, nhớ lại thông tin chúng ta thu thập bằng micro định hướng hai ngày trước đi. Deep Optical đang bảo dưỡng gì?”

Lúc Quenser nói, họ quay trở lại cái cửa sổ đã tắt an ninh để rời doanh trại.

“Nếu biết điều đó, chúng ta có lẽ sẽ tìm ra thứ gì đó chúng ta có thể làm.”

“Deep Optical là Object thế hệ hai dùng chùm laser làm pháo chính.” Heivia nói khi họ rời khỏi doanh trại qua cửa sổ rồi trốn ra sau cái xe đẩy. “Nhưng khẩu pháo chính đó lại là một thứ phức tạp. Tám tia laser kích thích được sử dụng kết hợp với lăng kính lỏng để phát xạ cưỡng bức, nhưng nếu chỉ số chiết quang bên trong chất lỏng lệch chỉ đôi chút thôi, chùm laser sẽ xé đôi khẩu pháo liền.”

“Và việc bảo dưỡng có liên quan đến điều đó à?”

“Tớ nghĩ bọn chúng đang chống phân mảnh chương trình kiểm soát điện tử tự động điều chỉnh mật độ chất lỏng trong lăng kính lỏng. Có vẻ vấn đề phần mềm này sẽ xảy ra định kỳ. Phương pháp giải quyết điều đó của bọn chúng có vẻ là thực hiện bảo dưỡng thường xuyên cụm bộ nhớ.”

“…”

“Ồ, nhưng đừng hi vọng quá. Ngăn chặn việc bảo dưỡng này tuyệt đối không đời có thể cho nổ tan tành Deep Optical được đâu.” Heivia nói để cho chắc. “Như tớ đã nói, đây chẳng qua là bảo dưỡng phần mềm. Nếu can thiệp quá trình làm việc với lò phản ứng JPlevelMHD thì ngay cả những bộ binh như chúng ta cũng có thể thổi bay Deep Optical, nhưng đây chỉ là chương trình kiểm soát pháo chính thôi. Làm thế không đủ thổi bay nó đâu.”

Dĩ nhiên, Object có khoảng 100 khẩu pháo khác luôn sẵn sàng sử dụng cho dù không có pháo chính. Bất cứ khẩu nào cũng có đủ hoả lực tiêu diệt xe tăng hay chiến hạm, chứ đừng nói chi tới con người bằng xương bằng thịt.

“Cậu đang nhớ lại những gì chúng ta đã làm với Water Strider à? ” Heivia hỏi. “Lúc đó là cài một quả bom vào bộ phận sẽ được lắp cho Object để rồi chúng ta sau đó kích nổ nhỉ. Cơ mà chúng ta không thể làm thế ở đây. Đây là bảo dưỡng phần mềm, nên chẳng có thay thế bộ phận nào đâu. Chưa kể chúng ta còn không thể tới gần Object hay thậm chí khu vực cất bộ phận dự phòng nữa.”

“…Những bộ phận dự phòng được cất giữ ở đâu?”

“Ở góc gần như đối diện với khu doanh trại này. Nhưng nó quá xa nên không dùng đồ uống giảm cân làm cớ được. Băng tay ở đó là màu đỏ. Mà cũng chẳng quan trọng gì vì chúng ta có băng tay nào đâu.”

Để tới tòa nhà bảo dưỡng Deep Optical, họ cần băng tay xanh dương hoặc xanh lục.

Để tới nhà kho chứa các bộ phận dự phòng cho Object, họ cần băng tay đỏ.

Điều đó không hề có ngoại lệ. Mang đồ uống giảm cân sẽ chẳng giúp họ qua được. Đúng ra, nó thậm chí còn trông đáng ngờ hơn.

“…Chúng ta cần băng tay màu gì để vào được nhà kho chứa đồ không dành cho Object?”

“Vàng. Và chúng ta cũng có thể lẻn vào đâu đó như thế. Nhưng quan trọng gì chứ? Chúng ta sẽ không tìm thấy bộ phận của Object ở khu chứa bình thường đâu. Cho dù chúng ta có đặt bẫy, nó sẽ không bao giờ ảnh hưởng gì tới Deep Optical. Làm thế vô ích thôi.”

“Không hẳn.” Quenser nói. “Về cơ bản, chúng ta chỉ cần đảm bảo Deep Optical không thể chiến đấu được thôi.”

“?”

“Nhưng mà lại có một vấn đề lớn hơn. Heivia, tớ muốn đối chiếu thông tin của mình với cậu.”

“Gì vậy, Quenser?” Heivia hỏi.

Quenser cẩn thận chọn từ ngữ khi trả lời. “Những người ở căn cứ bảo dưỡng này có giữ tiêu chuẩn chiến trường sạch hiện đại không?”

Trung tá Rockbelt Deansgate, một chỉ huy Xí Nghiệp Tư Bản, tặc lưỡi.

Khi Shadow Code đến cổng, những binh sĩ cụ thể đã được dặn đi thông báo cho ông ta. Tuy nhiên, kể từ chuyến giao hàng Shadow Code cuối cùng thì đã lâu lắm rồi. Điều này khiến ông nghi ngờ và việc nó vẫn chưa đến nơi càng làm tăng thêm sự nghi ngờ đó. Sau một cuộc tuần tra ngắn, ông ta đã tìm thấy chiếc xe đẩy bỏ lại đằng sau doanh trại.

Rockbelt vớ lấy một trong những chiếc chai và đưa tới gần mặt. Chỉ cần có vậy thôi ông ta đã biết chúng là giả. Ông ta còn không cần kiểm tra mùi vị. Ông vứt chiếc chai xuống đất và bật bộ đàm lên.
Những chiếc đèn sáng chói quay vào trong căn cứ bảo dưỡng thay vì bên ngoài.

Lưng tựa vào tường nhà kho, khắp người Heivia xuất hiện những giọt chất lỏng rõ ràng không phải do trận bão.

“Chết tiệt, bọn chúng biết rồi!! Cả khu vực giờ còn sáng hơn giữa trưa nữa!!”

“Đúng như dự đoán. Khi đồ uống giảm cân không xuất hiện và những binh sĩ vận chuyển chúng hoàn toàn biến mất, ai cũng sẽ nhận ra chuyện gì đang xảy ra. Một khi kiểm tra nội dung của những chiếc chai thì bọn chúng sẽ biết được chắc chắn thôi.”

“Thực sự đáng phải đi tới nhà kho này à?” Heivia nói, nhìn tòa nhà với vẻ cho thấy cậu ta không nghĩ vậy. “Đúng là gần như chả có ai đi đến đầu này căn cứ, nên chúng ta có thể tới thẳng đây mà không cần băng tay vàng. Nhưng như tớ đã nói, ở đây chẳng có gì liên quan tới Object cả! Cho dù chúng ta có phá hoại gì thì cũng chẳng có cái nào ảnh hưởng tới Object đâu!!”

“Chúng ta không phải đang nhắm vào Deep Optical.”

“Sao cơ?”

“Tuy không thể trực tiếp phá hủy chiếc Object thế hệ hai đó, nhưng chúng ta lại có thể ngăn việc bảo dưỡng.”
Vài kẻ đã đột nhập vào đây.

Rockbelt Deansgate liền nghĩ ngay tới tòa nhà bảo dưỡng dành cho Deep Optical…hay theo cách gọi của bọn chúng thì là Charbetty. Chạy qua cơn mưa dữ dội, ông ta liên lạc với những binh sĩ trong tòa nhà bảo dưỡng qua bộ đàm.

“Không ạ, mọi thứ ở đây đều bình thường! Không có báo cáo về kể đáng nghi nào xâm nhập vào đây và thông số của Charbetty đều hoàn toàn bình thường.”

(Chắc là không thể nào vào bên trong những bức tường dày đó bằng phương pháp bình thường…)

Tuy nhiên, căn cứ bảo dưỡng cũng tương tự như vậy mà bọn đột nhập vẫn đột nhập vào được.

Bản thân Rockbelt cũng là một phần lí do, song đầu ông ta không bao giờ nghĩ đến sự thật ấy.

Đột nhiên…

“Oa!?” người lính ở đầu kia bộ đàm la lên.

“Gì vậy?”

“Tốc độ chống phân mảnh của Charbetty đột nhiên giảm xuống. Kì lạ quá. Chúng ta đang sử dụng một máy tính khá lớn cho việc này cơ mà.”
“Chúng ta không nhắm vào chính Deep Optical. Ai mà biết được chúng ta có thể phá hủy nó với toàn bộ số thuốc nổ hiện có không chứ. Để ngăn việc bảo dưỡng, chúng ta phải nhắm vào máy tính lớn hỗ trợ chống phân mảnh.” Quenser nói. “Chúng ta có nhiều phương pháp lắm nên chỉ cần biết Deep Optical với máy tính được kết nối thế nào là được. Nếu nó được đặt cách xa tòa nhà bảo dưỡng, chúng ta chỉ cần phải bới dây cáp ngầm hay gây nhiễu tín hiệu vô tuyến thôi.”

“Nhưng bọn chúng phải đảm bảo để lại càng ít sơ hở cho khủng bố càng tốt mà, đúng không? Sau khi bao bọc tòa nhà bằng những bức tường dày đến vậy, giữ mọi thứ cần thiết bên trong sẽ là an toàn nhất.”
“Tại sao tốc độ xử lí lại giảm chứ!? Là vấn đề phần cứng hay là một cuộc tấn công mạng vậy!?”

“Phần cứng dùng cho việc chống phân mảnh không kết nối với hệ thống! Và nó cũng không gắn với phương tiện bên ngoài nào nữa! Rất có thể là vần đề phần cứng rồi!!”

(Tệ rồi.)

Bọn chúng không thể dừng quá trình chống phân mảnh chương trình kiểm soát điện tử của pháo chính. Làm như thế sẽ đòi hỏi phải làm lại mọi việc từ những thiết lập ban đầu và sẽ tiêu tốn nhiều ngày mới hoàn thành được. Nếu các thế lực khác mà biết, những chiếc Object khác rất có thể sẽ tấn công.

“Chúng ta có nên tiếp tục quá trình không?”

“Dĩ nhiên rồi.”

“Tôi chỉ có thể nghĩ đến những khả năng như nóng quá mức, sóng điện từ mạnh can thiệp từ bên ngoài, trong máy có dây bị đứt, hoặc đơn giản là một sự cố bất ngờ của cỗ máy thôi.”

“Tấn công bằng điện từ có vẻ giống hành động của bọn đột nhập, nhưng không thể có chuyện đó được. Nếu điều đó đang xảy ra, chúng ta chắc sẽ nghe thấy tiếng rè rè khủng khiếp qua bộ đàm rồi.”

“Để tránh gây thiệt hại cho dữ liệu đang được chống phân mảnh thì tôi có thể phân phối công việc qua vài hệ thống xử lí. Chúng ta tuy không có thứ gì ngang tầm với máy tính lớn đang được sử dụng bây giờ, nhưng tôi nghĩ chúng ta có thể dùng vài phần cứng.”

“Cậu có thể làm vậy trong khi vẫn tiếp tục nhiệm vụ hiện tại mà không làm gián đoạn nó không?”

“Tuy sẽ có hơi khó khăn, nhưng tôi có thể làm được.”

“Vậy thì…”

Rockbelt chút nữa thì nói tiếp “làm đi”, nhưng ông ta lại cảm thấy lạnh sống lưng.

“…Những cỗ máy hệ thống phụ có bên trong tòa nhà bảo dưỡng không?”

“Kh-không ạ”. Người lính có vẻ ít tự tin hơn. “Những máy móc này hiện không được sử dụng, nên chúng đang được cất ở một trong những nhà kho.”

(Vậy ra là thế!!)

“Nghe đây, Thiếu úy. Đừng dùng hệ thống phụ. Tiếp tục chống phân mảnh hệ thống hiện tại đi.”

“Nh-nhưng mà…!?”

“Dù chuyện gì xảy ra thì cũng đừng mở cửa tới tòa nhà bảo dưỡng!! Kể cả khi tôi có bảo cậu làm vậy đi nữa thì cũng không được!! Đó là mục đích của những kẻ đột nhập. Bọn chúng gây ra vấn đề này để chỗ trang thiết bị với nhân lực đó được mang tới tòa nhà bảo dưỡng đấy!!”

“!?”

“Bất cứ ai đi vào cũng có thể là gián điệp cầm theo bom và bất kì máy tính nào các cậu mang vào cũng có thể có thuốc nổ giấu bên trong!! Vì thế đừng mở cửa dù cho có chuyện gì đi nữa!! Miễn cánh cửa đó còn đóng thì những kẻ đột nhập không thể làm gì Charbetty được! Hiểu chưa, Thiếu úy!?”

“Rõ, thưa Trung tá!!”

Sau khi nghe câu trả lời của cấp dưới, Rockbelt cười thầm lặng dưới cơn mưa.

Ông đã định đích thân đến tòa nhà bảo dưỡng, nhưng tiếp tục ở ngoài vẫn là an toàn nhất cho cả đơn vị.

Khu căn cứ bảo dưỡng rất lớn. Tuy nhiên, nó vẫn là một không gian giới hạn.

Những kẻ đột nhập không thể trốn mãi được.

Một khi hàng phòng thủ của tòa nhà bảo dưỡng được củng cố, bọn chúng chỉ cần phải tiến hành lùng sục kĩ lưỡng thôi.

Rồi sau đó sẽ là chiếu bí.
“Nhưng chúng ta thực sự có thể vào trong tòa nhà bảo dưỡng dễ thế à?” Heivia hoài nghi. “Bọn chúng biết đó là chỗ quan trọng nhất trong căn cứ cơ mà. Một khi có vấn đề gì, không phải củng cố lối vào sẽ là việc làm đầu tiên của bọn chúng sao? Chúng ta không thể lẻn vào lúc hỗn loạn hay mang thiết bị gắn bom vào trong được đâu.”

“Đúng vậy, đưa ai đó hay gì đó vào sẽ rất khó khăn.” Quenser nói khi lục lọi đồ trong nhà kho. “Nhưng thế chỉ có nghĩa là chúng ta phải dùng thứ gì đó có thể vượt qua những bức tường dày của tòa nhà thôi.”

“Hả? Ý cậu là chúng ta sẽ dùng vũ khí điện từ nào đó à?”

“Không, không phải thứ gì ghê gớm đến mức ấy đâu.” Quenser vừa nói vừa rời khỏi nhà kho.

Trong tay, cậu cầm…

“Súng phun lửa dùng để đốt cây cối ư?”

“Bê tông nhanh khô có thể chống chịu các vụ nổ và những khối gốm nén lập phương sẽ chống nhiệt. …Tuy nhiên, nhiệt sẽ truyền thẳng qua tường nếu được tích tụ đủ.” Quenser vẫy nhẹ thiết bị làm từ nhiều bình khí và ống dẫn. “Đó là lí do tớ muốn biết máy tính để ở đâu. Cho dù nó ở trong bức tường dày của tòa nhà bảo dưỡng, nó cũng sẽ được để sát tường để không gây cản trở công việc, đúng không?”
Và cuộc xâm chiếm của họ bắt đầu.

Quenser với Heivia đang ở đằng sau tòa nhà bảo dưỡng.

Đám Rockbelt củng cố lối vào sẽ không nghĩ tới việc kiểm tra nơi đó. Tuy có thể bị pháo Object phá hủy, thế nhưng những bức tường rắn chắc sẽ không thể bị phá hủy bởi một lượng thuốc nổ quân đội mà một kĩ sư chiến đấu có thể mang theo. Một khi biết chắc không ai có thể đục một lỗ trên tường thì đương nhiên người ta sẽ tập trung ở lối vào.

“Sao cậu biết máy tính ở đâu?”

“Từ hơi nước bốc ra ống trên tường đó. Thứ đó có thể dẫn từ hệ thống làm mát.” Quenser trả lời. “Như tớ đã nói, nhiệt sẽ truyền qua tường. Làm mát cũng tương như vậy. Về cơ bản, điểm mát nhất sẽ là nơi bọn chúng đặt thiết bị để giữ mát nhất. Thế nghĩa là chúng ta chỉ cần phải kiểm tra nhiệt độ bằng tay thôi. Dùng súng phun lửa sẽ là hoàn hảo.”

Ngọn lửa trắng xanh phun ra từ nơi thoát khí hình ống của thiết bị mà Quenser mang theo.

Khi nó mới chạm vào bức tường bê tông dày, hơi ẩm trên bề mặt bốc hơi thành tiếng. Sau đó, bề mặt bê tông chuyển thành màu trắng…rồi tới màu cam của đá bị nung nóng.

Đây là nguyên nhân làm giảm tốc độ chống phân mảnh của máy tính lớn mà Rockbelt và binh sĩ đó đã thảo luận.

Câu trả lời đúng là nóng quá mức.

Quenser và Heivia đã nung nóng tường bằng súng phun lửa suốt lúc đó.
Quenser và Heivia không nhìn thấy tận mắt sự thay đổi.

Người đầu tiên nhận ra đương nhiên là những binh sĩ bảo dưỡng làm việc với Deep Optical ở bên kia bức tường.

“Gì vậy? Sao lại có khói đen ở đó chứ…?”

“Chết tiệt! Vỏ ngoài máy tính đang tan chảy!!”

“Dừng lại, đừng lại gần nó! Oa!?”

Một binh sĩ bảo dưỡng điên cuồng cố lại gần chiếc máy tính lớn lên cơn co giật như bị sét đánh và rồi một tiếng gầm như không khí đang bị phân tách vang khắp tòa nhà bảo dưỡng.

Rò rỉ điện đã xảy ra.

Ngay lúc các binh sĩ ảo dưỡng nhận ra điều đó, những màn hình mà bọn chúng đang chú ý bỗng bọc trong bóng tối.

Phải.

Là những màn hình hiển thị quá trình chống phân mảnh của Object.
Và đương nhiên, cũng chẳng khó xác định nguyên nhân một khi đã nhìn thấy kết quả.

Trung tá Rockbelt Deansgate vội vàng chạy ra sau tòa nhà bảo dưỡng cùng vài binh sĩ.

“Đứng yên.”

Những kẻ đột nhập vẫn phun lửa từ súng phun vào bức tường bê tông cho tới khi ông ta hét lên.

Một kẻ xâm nhập cuối cùng cũng tắt súng phun lửa và thản nhiên vứt nó sang một bên.

Sau đó cậu nói. “Nếu ông đã vội vàng đến thế thì chắc chúng tôi đã khiến việc chống phân mảnh dừng lại rồi nhỉ. Ông hẳn phải lo lắng về mức độ thiệt hại lan tới Object lắm.”

“Mày có hiểu tình hình của mày không hả?”

“Còn ông thì sao?” kẻ xâm nhập khác hỏi. “Nếu đây là chiến trường sạch và an toàn thật sự, các ông mới là người gặp rắc rối đấy.”

“Đây là kỉ nguyên Object. Chiến thắng do Object quyết định, nên những người lính không cần chết vô ích.” Kẻ xâm nhập thứ nhất nói, nghe có vẻ thích thú. “Nhưng khi những quy tắc đó bị phá vỡ, tất cả sẽ nổ ra thành chiến tranh toàn diện. Điều đó có nghĩa chúng ta sẽ ném toàn bộ quân lực mình có vào nhau. Và bên nào sẽ gặp rắc rối nếu chuyện đó xảy ra? Deep Optical quý giá của các ông có thể phá hủy hầu hết vũ khí mà không cần sử dụng pháo chính…nhưng điều đó lại không tính các Object khác. Ngay cả một quả bom hạt nhân cũng không thể phá hủy giáp của Object cơ mà. Người ta luôn cần phải có hỏa lực từ pháo chính của Object khác.”

“…”

Rockbelt hiểu những kẻ đột nhập đang định nói gì.

Họ có vẻ thuộc về đơn vị của một trong những thế lực khác.

(Từ những tiến triển gần đây thì chắc chúng là đơn vị Vương Quốc Chính Thống đã nghiền nát Hyena.)

“Bọn mày đang bảo tao thả bọn mày đi sao?”

“Nếu ông muốn một cuộc tử chiến nổ ra thì không cần đâu, cơ mà lưu ý là chúng tôi đang chiếm ưu thế đấy. Sau cùng, chúng tôi có thể sử dụng Object còn ông thì không. Chắc chắn ông biết cả căn cứ của ông sẽ bị tàn sát nếu ông không đồng ý với đề nghị của chúng tôi dù nó có bất hợp lí thế nào đi nữa nhỉ.”

“Nếu ông muốn, chúng tôi có thể gọi Công chúa dễ thương của chúng tôi. Ồ, và nếu ông giết chúng tôi ở đây, cảnh đó sẽ được đưa tới chỗ Object đấy. Ông có muốn chiến đấu với một vũ khí quái vật phiền phức không?”

“Chỉ cần bắn một phát thôi.” Kẻ đột nhập thứ nhất làm dấu súng bằng tay và chĩa ngón trỏ vào thái dương. “Quyết định là của ông. Nếu muốn thì cứ việc bắn. Nhưng nếu chiến tranh toàn diện nổ ra, các ông sẽ không thể sử dụng cờ trắng được đâu.”

Nếu Object của hai phe đều hoạt động tốt, Rockbelt có thể đã lờ đi mọi điều những kẻ đột nhập nói.

Nhưng chuyện lại không phải như vậy.

Nó đã rõ ràng từ lúc ông ta hô “đứng yên” rồi.

Nếu Object của bọn chúng không sử dụng được, cuộc chiến sẽ kết thúc.

Tuy khó mà thừa nhận, song ông ta đã trông chờ một cuộc thỏa hiệp.

(May là Charbetty chưa bị hạ hoàn toàn. Nếu bên mình làm lại việc chống phân mảnh pháo chính, cô ấy lại có thể trở lại chiến trường. Quan trọng là mình phải giữ mức độ thiệt hại ở đây xuống mức tối thiểu.)

Rockbelt nghiến chặt răng hàm, nén cơn giận xuống, nói: “Được thôi. Chúng tao sẽ làm theo đề xuất của bọn mày.”

“Nhưng mà!!” Thiếu úy hỗ trợ Rockbelt la lên.

Lúc việc chống phân mảnh của Charbetty dừng lại, người thiếu uý đó đã mở cửa tới tòa nhà bảo dưỡng và hội nhóm với Rockbelt.

“Chúng nói đây là chiến trường sạch và an toàn, nhưng chúng là bọn phá luật trước mà! Chúng làm gì quyền áp đặt yêu cầu lên chúng ta!!”

“Thiếu uý.”

“Cứ làm đi! Không, tôi sẽ làm thế!! Nếu thông tin của chúng ta chính xác, kẻ địch có thể là Object thế hệ một của Vương Quốc Chính Thống. Ngay cả khi không hoạt động hết công suất, tỉ lệ chiến thắng của Charbetty vẫn lớn hơn 0%!! Chúng ta cần phải giữ vững quyết tâm và-…!!”

Rockbelt tặc lưỡi.

Ông ta rút khẩu súng lục từ bao súng giắt ở thắt lưng và không do dự bắn vào giữa hai mắt của gã thiếu uý.

Rockbelt còn không nghe thấy một tiếng hét.

Người đàn ông đó chết trước khi tiếng súng nhạt dần. Sau đó, sự im lặng khiến cho ta quên đi trận bão lấp đầy khu vực.

“Cậu không được đối đầu với chúng vì tỉ lệ không phải là 0%, thiếu uý. Cậu nhanh chóng rút lui vì tỉ lệ không phải là 100%.”

Rockbelt nói giọng khinh bỉ bởi vì những việc làm của thiếu úy có thể dễ dàng đặt mạng sống của cả đơn vị vào nguy hiểm.

Rockbelt đã nhanh chóng giải quyết mối đe doạ, nhưng điều đó lại không chế ngự cảm xúc cá nhân ông ta.

Chính những kẻ đột nhập đã tạo ra tình huống khiến ông ta phải làm vậy.

“Tao sẽ nhượng bộ lần này.” Rockbelt nói bằng giọng lạnh lẽo đáng sợ. “Nhưng chỉ lần này thôi. Chỉ riêng việc này cũng đủ lí do để đơn vị bọn tao và Charbetty thế hệ hai ấn công chúng mày rồi. Một khi rời khỏi đây và tìm chỗ nào đó an toàn, bọn mày có thể cuộn mình trong góc và nghĩ xem thế có nghĩa là gì. Nhưng tốt nhất là cứ nghĩ sẽ chẳng có nơi nào an toàn đi.”

Và thế là Quenser và Heivia đã gây ra một số thiệt hại cho Deep Optical thành công.

Xí Nghiệp Tư Bản đang tuyệt vọng cố gắng che giấu việc Deep Optical không thể sử dụng pháo chính, nhưng nhóm vũ trang lại nghe đường truyền bộ đàm nói rằng nó đang tiến đến khu Xí Nghiệp Tư Bản của liên quân ở khu Loyauté để chính thức sửa chữa.

Nói cách khác, nó đã bị đưa ra khỏi khu Loyauté thành công.

“Tuyệt vời!! Tuy đã nghe tin đồn, nhưng chúng tôi thực sự chưa bao giờ nghĩ các cậu sẽ đuổi được chiếc Object đó!!” Thủ lĩnh nhóm vũ trang tự hào chào đón Quenser và Heivia trở lại. “Bây giờ Deep Optical sẽ không còn tàn phá khu Loyauté nữa! Bi kịch các cậu nhìn thấy với bi kịch các cậu không thể thấy sẽ còn xảy ra nữa rồi!!”

Tuy lời nói hoàn toàn thành thật, nhưng ông ta lại không đề cập tới một thứ.

Một tay để đằng sau lưng của ông ta đang cầm một khẩu súng lục lớn.

Một khi vai trò của họ hoàn tất, ông ta sẽ không cần dùng đến những anh hùng nữa.

Ông ta không thể để hai cậu bé đòi hỏi phần thưởng gì và họ cũng đã thấy quá nhiều việc mà nhóm vũ trang làm.

“Hôm nay cùng ăn uống no say nào!! Deep Optical đã đi rồi nên nền tảng thu nhập của chúng tôi sẽ trở lại thôi. Đây là buổi ăn mừng cho thành công của các cậu và cũng là lúc kết thúc mọi việc, nên cứ thoải mái đi!!”

“Chúng tôi phải nói cho ông một chuyện khác trước.” Quenser nói lặng lẽ.

Sự thay đổi trong giọng nói khiến gã thủ lĩnh căng thẳng. Ông ta siết chặt thêm khẩu súng lục sau lưng không cần thiết.

Song cảm giác khó tả đó rất ngắn ngủi.

Trước khi ông ta biết đó là gì, một cảm giác mãnh liệt hơn đuổi nó đi.

Ông ta cảm nhận thấy nhiều ánh mắt nhìn mình từ cây cối khắp xung quanh.

Gã thủ lĩnh điên cuồng quay qua tháp canh, nhưng ông ta chỉ thấy thân trên của lính canh treo lủng lẳng trên lan can với một phát đạn trên đầu.

Khoảnh khắc tiếp sau đó, những vụ nổ xảy ra ở nhiều nơi dọc hàng rào thép gai bao quanh căn cứ và các binh sĩ tràn vào.

Họ là lính của Vương Quốc Chính Thống.

“Tôi đã bảo với ông là đừng nghĩ nó sẽ kết thúc tốt đẹp mà.”

Những binh sĩ nhanh chóng băng qua căn cứ nhỏ và rồi hoặc là bắn thành viên của nhóm vũ trang hoặc là bắt những kẻ đó đầu hàng. Vài kẻ cố giữ vị trí phòng thủ và nã súng vào các binh sĩ Vương Quốc Chính Thống từ điểm mù, nhưng mọi kẻ đều bị hạ hoặc bằng đạn của lính bắn tỉa hoặc bằng súng cối từ xa.

Mặc dù thế, gã thủ lĩnh vẫn cố chống trả.

Tuy nhiên, ông ta ngừng chuyển động ngay sau đó.

Lí do rất đơn giản.

Một trong những khẩu súng trường tấn công của lính Vương Quốc Chính Thống có gắn cảm biến ở phần đầu quá lớn để hỗ trợ ngắm mục tiêu.

Đó là một Cursor kết nối với Object để khu vực mà khẩu súng trường ngắm vào sẽ bị Object oanh tạc chính xác.

Gã thủ lĩnh nhóm vũ trang không đời nào biết được việc này, nhưng Quenser còn nhờ người phụ nữ Valkyrie thêm một chuyện nữa ngoài lấy những chai nước giảm cân.

Nếu cô có bộ đàm tầm xa thì đưa ID của tôi tới khu căn cứ bảo dưỡng của Vương Quốc Chính Thống và bảo họ như sau: Chúng tôi sẽ hoàn thành sớm thôi, nên hãy đến đón chúng tôi ở Điểm RN lúc 10 giờ.

Và họ đã làm vậy.

Họ đã tới giải cứu Quenser với Heivia khỏi bọn bắt cóc.

Và để bắt gã thủ lĩnh nhóm vũ trang trả giá cho tội ác của mình.

Hoàn toàn có khả năng Froleytia làm theo quân luật và để Quenser và Heivia bỏ xác ngoài đó, nhưng nguy cơ của họ không là gì so với nhóm vũ trang và gã thủ lĩnh của nó.

Công chúa Elite lái Baby Magnum và Froleytia ra lệnh cho Công chúa đều không có lí do thể hiện lòng khoan dung hay nhẹ tay trước nhóm vũ trang.

Đây không phải là vấn đề của Quenser và Heivia. Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 đã thể hiện họ sẽ không để những nhóm vũ trang như thế tồn tại sau khi Hyena bị đàn áp.

“Dù lí do của ông có là gì và bất kể lũ trẻ có tình nguyện hay không, ông vẫn đã cắt tay chân của những đứa trẻ đó vì mục đích của mình.”

Chiếc Object đang cung cấp hỏa lực gián tiếp cuối cùng cũng lộ diện trên chiến trường.

Cụ thể, tiếng thiết bị đẩy tĩnh điện vang lên. Tiếng ầm ầm trầm thấp ấy gây ảnh hưởng thế nào đến nhóm vũ trang và thủ lĩnh của nó?

Khẩu súng lục lớn rơi xuống mặt đất lầy lội trong khi tay ông ta vẫn để ở đằng sau.

Ông ta có thể bắn Quenser và Heivia trong tuyệt vọng, nhưng ông ta lại thả súng xuống thay vào đó.

Ông ta đã cảm thấy kinh hãi đến như vậy.

Hỏa lực đó có thể túm lấy linh hồn con người theo cách cơ bản như vũ khí quái vật đứng ở vị trí cao hơn trong chuỗi thứ ăn.

Vì đã đối mặt với Object vài lần trước đây, nên Quenser biết chính xác áp lực gì đang đè lên ngực gã thủ lĩnh.

“Và tôi cũng đã bảo ông đừng quên rồi có ngày các ông sẽ phải trả giá cho điều này rồi mà.”

Mọi chuyện đi đến hồi kết nhanh chóng.

Căn nhà gỗ mà Quenser và Heivia báo cho Công chúa qua bộ đàm là nơi duy nhất được Baby Magnum để lại hoàn toàn nguyên vẹn. Đó là nơi giữ bọn trẻ. Mọi thứ khác thì đều đã bị nổ tan tành.

Baby Magnum còn không cần phải xuất hiện trực tiếp trên chiến trường.

Công chúa chỉ đơn thuần nhắm chùm tia laser vào những điểm được các bộ binh cung cấp thông tin ngắm mục tiêu.

Cô nhắm vào con người, trang thiết bị, và các tòa nhà.

Đứng nhìn mọi thứ biến thành tro đen, bị xé nát, hóa thành ngọn lửa đỏ và biến mất, Quenser cảm thấy sức mạnh mà con người sử dụng để hỗ trợ lẫn nhau nhạt dần đi.

Nhiều khả năng, những gì Quenser và Heivia đã làm chẳng hơn gì trò mèo vờn chuột đối với Baby Magnum.

Nếu có sức mạnh của những vũ khí quái vật có thể gánh vác cả cuộc chiến và ảnh hưởng đến tiến trình lịch sử đó, nhóm vũ trang ấy chắc đã không cần phải dựa vào Quenser với Heivia hay chĩa dao lên những đứa trẻ của chính mình rồi.

Những vũ khí đó xoay chuyển lịch sử.

Chúng thay đổi dòng lịch sử.

Giữa những kẻ có chúng và những kẻ không có chúng có sự khác biệt rất lớn.

“Ông ta nói những đứa trẻ đã tình nguyện.” Quenser khẽ lẩm bẩm. “Không biết mấy đứa trẻ đó có ghét chúng ta vì đã phá hủy thế giới chúng tin tưởng nhiều đến thế không nhỉ?”

“Sao mà tớ biết được? Đó có phải là chuyện chúng ta quyết định đâu. Chỉ những đứa trẻ đó mới có thể quyết định thôi.” Heivia nói, nhưng lời nói lại không rõ ràng cho lắm. Cậu ta hít một hơi thật sâu trước khi nói tiếp một lần nữa. “Này, Quenser.”

“Sao thế?”

“Nếu tớ… Nếu tớ thực sự nắm quyền kiểm soát nhà Winchell một ngày nào đó, tớ có thể dùng ít tiền dư để…”

“Và nếu tớ trở thành một nhà thiết kế Object… À không… Làm vậy không được đâu.”

“?”

“…Chúng ta có thể bắt đầu từ bây giờ. Cho dù nó không nhiều nhặn gì lắm.”
Trận mưa bão trút nước đã kết thúc.

Một trong những đứa trẻ run rẩy trong ngôi nhà gỗ sử dụng gậy bước ra bên ngoài. Đứa trẻ tìm thấy hai vật thể sáng bóng ở ngoài đó.

Chúng đang tỏa sáng lấp lánh dưới hơi ấm của mặt trời.

Liệu cậu nhóc có bao giờ cảm nhận được tình cảm chứa đựng trong hai đồng xu ấy không?

 

[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 4-Chương mở đầu

Cứ mỗi vài năm hay vài thập kỉ là nó lại xảy ra.

Chắc chắn bạn đã từng nghe về truyền thuyết đô thị này được thông báo đi thông báo lại.

Phải.

Tôi đang nói về cái ý tưởng rằng tài nguyên Trái Đất sẽ cạn kiệt trong tương lai gần.

Nhưng cho đến bây giờ, nó lại chưa từng xảy ra. Trong thực tế, nhân loại sẽ suy tàn nếu nó xảy ra. Câu hỏi duy nhất là nó sẽ xảy ra như thế nào. Liệu con người sẽ tiếp tục phân chia mọi thứ đồng đều tới khi kho chứa trống rỗng làm mọi người chết đói cùng nhau? Hay chiến tranh sẽ bùng nổ vì chỗ tài nguyên còn lại khiến cho nhân loại tự diệt vong trước khi nguồn tài nguyên thực sự cạn kiệt?

Vậy tại sao lại thế?

Nói về vấn đề tài nguyên cạn kiệt cũng khá là bình thường. Nó thậm chí còn có một mức độ tin cậy nữa. Trái đất đang từ từ tạo ra các tài nguyên ngay cả bây giờ, nhưng tốc độ tiêu dùng rõ ràng là nhanh hơn. Không thể tránh khỏi sự thật rằng tài nguyên “cuối cùng” và “chắc chắn” sẽ cạn kiệt, nhưng vì lí do nào đó mà nó vẫn chưa xảy ra.

Ngay cả khi chiến tranh đang được tiến hành bằng việc sử dụng những con Object to lớn đến lố bịch đó, tài nguyên vẫn chưa cạn kiệt. Tôi chắc các bạn biết tài nguyên phong phú ra sao và người ta đang liên tục tiêu thụ chúng như thế nào. Tài nguyên chưa bao giờ có vẻ cạn kiệt, ấy vậy mà rõ ràng hành tinh mà chúng ta gọi là trái đất này lại có sức chứa hạn chế.

Vì vậy hãy để tôi hỏi lại.

Vì sao?

Những thông báo hợp lí liên tục được nói đến đó thực ra không có cơ sở thực tế à? Hay chúng ta cứ thuận lợi tìm ra một mỏ tài nguyên mới khi nguồn tài nguyên hiện tại có vẻ như sắp cạn kiệt?

Điều tôi muốn biết là…

Các bạn nghĩ gì?

[Light Novel] No Game No Life – Tập 6- Chương mở đầu

Mở đầu : Opening Talk

Phần 1

––– Hồi còn thơ ấu, tôi đã từng nghĩ rằng thế giới này là một thứ vô cùng đơn giản.

Mọi cuộc thi đều có thể giành được phần thắng theo cách nào đó, và chỉ cần có nỗ lực thì ắt sẽ gặt hái được thành công. Mọi thứ đều có khả thi.

Đó là những suy nghĩ ngu xuẩn và dốt nát của một đứa trẻ.

Nhìn thế giới bằng con mắt thuần khiết và ngây thơ – thì là sai ư?

….. Đương nhiên là sai rồi……

––––––––

Trong căn phòng hẹp phảng phất ánh sáng mờ nhạt, cậu con trai đang cầm một quân cờ vua. Chỉ có cậu ta ở trong căn phòng này.

Nhưng cậu đang nhìn về phía bóng tối sâu thẳm, suy nghĩ một cách nghiêm túc rằng liệu có ai đó đang ở kia.

–––– Cái trò chơi này… Dù cậu có xem xét như thế nào đi chăng nữa, thì cũng chỉ là vài trò nghịch ngợm của trẻ con mà thôi.

Cậu nhóc ngồi một mình trong căn phòng. Trong khi cậu tưởng tượng ra những nước đi bất khả chiến bại, cậu đặt quân cờ xuống bàn chơi.

Cách suy nghĩ của cậu bất biến như thể một đứa trẻ vừa chỉ mới sinh.

Bên ngoài căn phòng chứa đầy những điều đáng sợ và đáng lo – Sự tuyệt vọng được thúc đẩy từ một ngày mai bất định, khiến cho màn đêm còn lạnh lẽo hơn nữa.

Chỉ có bên trong căn phòng này là một thế giới khác. Trái ngược với những điều bình thường khác, căn phòng ảm đạm này mang một bầu không khí kỳ lạ.

Cậu vừa cầm quân cờ vừa chìm sâu vào dòng suy nghĩ.

––– Một khi ai đó trở thành người lớn, tự khắc họ sẽ tách rời bản thân mình ra khỏi những trò chơi.

Tại sao lại thế chứ? Sao họ có thể trở nên lạc hậu như vậy chứ?

Hay là do thế giới này quá đơn giản đến độ không bao giờ có những trò chơi?

Dù lý do có là gì, thì một khi trở thành người lớn, tự khắc họ sẽ tách rời bản thân ra khỏi những trò chơi.

Thế nhưng cậu nhóc lại chưa hề một lần suy nghĩ đến những chuyện như thế.

Cậu đặt quân cờ trở lại bàn đấu một lần nữa sau khi đã cân nhắc thật cẩn thận.

––– Chỉ có một mình, cậu nhóc là người đã chơi những trò chơi không ngừng nghỉ.

Cho dù những người xung quanh nhìn cậu bằng ánh mắt kỳ quặc khi cậu lớn lên, cậu vẫn tiếp tục chơi.

Bởi vì cậu nhóc này không hiểu gì về ý nghĩa đằng sau những ánh mắt đó hết.

Và cũng bởi vì, 『 Đối thủ của Cậu 』sẽ chỉ xuất hiện bên trong bóng tối kia khi cậu khép mắt lại.

『 Cậu ta 』gần như cùng tuổi với cậu nhóc, và mặc quần áo tương tự — một nụ cười không chút sợ hãi luôn hiển hiện trên gương mặt cậu ta.

––– ‘『 Cậu ta 』rất mạnh’ là những gì cậu nhóc nghĩ.

『 Cậu ta 』luôn luôn trên cơ cậu nhóc trong nước tiếp theo, và rồi kết quả luôn luôn bị ấn định – là một cuộc chiến bại hiển nhiên.

Cậu nhóc cũng nghĩ đây là điều tất nhiên. Cứ như thể ngay từ đầu cậu đã không bao giờ có thể thắng lấy một lần.

Cái ––– cuộc chiến chống lại 『 Cậu ta 』––– mang đến cho cậu nhóc niềm hạnh phúc không thể nào đong đếm được.

Những người xung quanh luôn thấy cậu nhóc chỉ luôn có một mình, thế nhưng trong ánh mắt cậu, thực sự có đến hai người, và không cần gì khác nữa.

Trong bóng tối sâu thẳm, cậu lặng lẽ và điềm nhiên.

Cậu chỉ khao khát có thể tạo nên nước đi tiếp theo vượt trội hơn so với nước đi trước đó.

––– Một nước đi đúng đắn hơn – Chiến thuật xuất sắc hơn! Kế hoạch tinh vi hơn nữa!!

『 Cậu ta 』đang hét lên một cách vui vẻ khi đối mặt với cậu nhóc từ trong bóng tối sâu thẳm. Cậu nhóc nở một nụ cười không chút sợ sệt tương tự như thế.

…… Cậu nhóc cảm thấy không có gì sai hết, cho dù trong mắt mọi người, cậu chỉ có một mình.

Thế giới thật thuần khiết và giản đơn. Nếu không thắng, thì sẽ thua. Bằng không, đó là một trận hòa và không còn gì khác nữa.

Rồi, không cần biết kết quả ––– cho dù luôn luôn thua cuộc ––– cậu nhóc sẽ suy nghĩ xem làm sao để giành được chiến thắng vào lần kế tiếp.

Đây chính là 『 Thế giới của Cậu 』.

Thế nhưng 『 Thế giới 』lại nghiền nát cái 『 Thế giới cá nhân 』đó của cậu một cách nhẫn tâm.

…Đột nhiên, căn phòng tối bừng lên nhờ một thứ ánh sáng chói lọi. Cậu nhóc nhìn qua cửa sổ.

Khung cảnh đáng ra phải được nhuốm trong màu đỏ au, thế nhưng bầu trời đêm tối giờ đã bị phủ lên bởi ánh sáng chói lọi.

Cậu nhóc kêu lên về phía cha mẹ cậu, vừa mới chạy vào bên trong phòng và kéo cậu theo vòng tay của họ. Trong sự bối rối cùng cực, cậu đã nhìn thấy 『 Thứ đó 』.

Cứ như thể bầu trời và mặt đất đã được kết nối với nhau bởi cái cột ánh sáng đó.

Tách biệt hẳn ra khỏi cha mẹ cậu, những người đang ôm lấy cậu và hét lên hỏi xem chuyện gì đang diễn ra, cậu nhóc đột nhiên vươn tay mình ra hết cỡ.

––– Người chiến thắng vẫn chưa được định đoạt.

––– Cậu nhóc ôm theo chiếc bàn cờ mà cậu thường chiến đấu chỉ trong khoảnh khắc – và rồi –

Khi cậu nhìn lên thêm một lần nữa, thứ gì đó nhìn giống y hệt một cái tròng mắt rừng rực cháy đang chuẩn bị va thẳng vào người cậu.

–––––––

––– Ra vậy, thế giới chưa bao giờ là một trò chơi đơn giản.

Cậu nhóc thức dậy khi ngửi thấy một cái mùi cực kỳ khủng khiếp. Thế rồi, cậu cuối cùng cũng hiểu ra sự thật.

Cánh tay của cậu nhóc bị cháy xém. Không thể trèo ra khỏi vòng tay của mẹ, cậu nhìn xung quanh –

Năm giác quan của cậu đang bị xâm phạm một cách vô lý trước cảnh tượng về cái『 Thế giới của riêng cậu 』.

Miệng cậu chứa đầy máu tươi. Mũi cậu cảm nhận được cái mùi của xác thịt cháy. Tai cậu nghe thấy âm thanh tĩnh mịch của địa ngục. Da thịt cậu cảm thấy cái nóng cháy da cháy thịt.

Thế rồi, đôi mắt cậu nhìn thấy thế giới đã thay đổi đến chóng mặt. Cậu thậm chí còn không thể tìm ra dấu vết của sự sống nữa.

Những đống đổ nát tỏa ra đến tận cùng đường chân trời, và khói bụi trôi nổi khắp mặt đất bị cày xéo lên. Rồi cậu nhìn lên bầu trời.

Bầu trời màu đỏ máu như thể sắp sập xuống. Cái trạng thái ‘bị phá hủy’ khiến cho sự hỗn độn được ráp nối lại với nhau.

Có vẻ như cuộc chiến ích kỷ giữa các vị thần không hề có chút lưu tâm đến những kẻ khác trong mắt họ.

Thế này thì không thể chỉ gọi là ‘bị ảnh hưởng’ được.

Không chỉ gói gọn trong cái thế giới nhỏ bé mà ngôi nhà của cậu nhóc bị quét sạch không mộtvết tích, mà là toàn bộ những người khác trên thế giới này.

— Vậy mọi chuyện là như thế sao. Quả nhiên, không còn trò chơi nào đơn giản hơn trong cái thế giới này nữa.

Bởi vì không hề có luật lệ cần phải tuân theo… Bởi vì không có thứ gọi là vi phạm quyền hạn, nên cũng không có chuyện xử phạt vi phạm quyền lợi của người khác nữa.

Tuy nhiên, đúng lúc đó ––––

Đột nhiên, đứng trước mặt cậu nhóc, xuyên qua màn khói đen là một thứ gì đó vừa mới đáp lên trên đống đổ nát.

Hình bóng đó thậm chí còn không thèm để tâm đến cậu nhóc –

Một cách lơ đãng.

Hình bóng đó thực sự không hề chú ý đến ánh mắt của bất kỳ ai.

––– Cậu nhóc nhìn chằm chằm vào kẻ hủy diệt đã tước đoạt mọi thứ của cậu, và thầm nghĩ –

Phải rồi, nhân loại còn chẳng đáng được coi là ‘người chơi’ trong đôi mắt của 『chúng 』.

Thế giới của cậu – của loài người bị tàn phá thành tro bụi quá sức dễ dàng.

Mặc dù xuyên qua ngọn lửa bừng cháy và khói đen mịt mù – mặc dù hình bóng đó rất khó để có thể định hình dưới cái tình huống này –

“––––––––”

Sau khi xác nhận rằng ánh mắt họ đã chạm nhau, cậu nhóc quay lưng khỏi phía cô ta, và đặt bước chân đầu tiên về phía trước.

Phớt lờ cái cảm giác tấm lưng mình đang bị quan sát, cậu tiến đi xa hơn – xa hơn về phía chân trời xa xôi bất tận, để có thể tiếp tục tồn tại.

Cậu nhóc nắm chiếc bàn cờ chặt đến nỗi nó có thể gãy đôi bất cứ lúc nào. Vào ngày hôm đó, cậu nhóc đã trở thành một 『 Người trưởng thành 』.

Thế giới này thật hỗn loạn, và không hề có chút luật lệ nào cả. Tuy thế, thế giới này lại ẩn chứa đầy tiềm năng.

Không hề có lý do, cũng không hề có kế hoạch, nên chuyện này hẳn là vô nghĩa.

Để có thể tạo ra một căn phòng, không hề tồn tại ở bất kỳ nơi đây, dành cho một đứa trẻ có thể chơi đùa ở trong đó –––

Phần 2

“Cuộc chiến” trường kỳ đã xé toạc bầu trời, xẻ đôi mặt đất và xóa nhòa những vì sao.

Phần thưởng của cuộc chiến này chính là 『 Vị trí Thần Độc nhất 』––– quyền lực tuyệt đối để có thể thống trị cả thế giới này. Đó là chuyện của hơn sáu nghìn năm trước –

Tại thế giới này, vị thần chiến thắng mà không hề chiến đấu – Tet, đã đặt ra 『 Mười Minh ước 』.

Bạo lực bị ngăn cấm, tất cả xung đột đều sẽ được giải quyết bằng trò chơi — tại Disboard, một thế giới đặt trên bàn cờ.

Trong một thành phố tại lục địa Lucia, một lục địa nằm trong thế giới đó, Elchea, thủ phủ của “Liên Minh tạm thời” Elchea.

(TN: Lục địa Lucia/Andalusia (theo wikia), là lục địa bao gồm phần lớn lãnh thổ đất liền của Imanity và một phần lãnh thổ của tộc Elf.)

Chỉ một vài tháng trước thôi, thành phố này chìm trong tuyệt vọng, khi nanh vuốt của sự sụp đổ đã kề sát cổ nơi đây.

Đấy chính là thành phố cuối cùng của Imanity, chủng tộc xếp hạng thứ mười sáu trong những Exceed.

Thế nhưng, tình thế đã thay đổi một cách chóng mặt.

“Liên hiệp Đông bộ”, đất nước của tộc Werebeast với vô số những hòn đảo, “Oceando”, đất nước dưới đáy đại dương nơi tộc Seiren và Dhampir cư ngụ, và “Avant Heim”, vương quốc trên trời và là nhà của tộc Flügel.

Sau lễ đăng quang của những vị “Vua” mới, Elchea bỗng chốc trở thành thủ đô của một đất nước đã thống nhất ba vương quốc và bốn chủng tộc.

Giờ thì, Đại lộ Trung tâm của thủ đô đã đầy nhộn nhịp và sầm uất.

Thương nhân và nông phu đã lấy lại được những tài nguyên họ từng bị cướp mất và còn nhận được một lượng tài sản khổng lồ, thợ thủ công thì việc làm không xuể.

Mọi người đều sử dụng chính đôi chân của họ hoặc những xe hàng để chạy dọc qua vùng đất như thể một cuộc đua, và tiếng mua bán thì vang lên không ngừng.

––– Tại thế giới này, mọi xung đột đều được giải quyết bằng trò chơi. Cho dù có nghĩ như thế nào đi chăng nữa, thì mọi thứ cũng rất đơn giản.

Tuy nhiên, bằng tốc độ tái cấu trúc nhanh một cách đáng sợ và khủng khiếp, những chủng tộc và những đất nước khác đã phải hợp nhất một cách ép buộc, thông qua trò chơi.

Không cần biết người ta dùng những danh từ mỹ miều như thế nào, thì cũng chỉ có thể quy chuyện này thành một từ, 『Chính sách Xâm lược』.

Cho dù có thành lập một chính phủ và thống nhất những nền văn hóa khác nhau lại thông qua một chế độ dân chủ — thì đấy cũng không phải chuyện dễ dàng gì.

Đầu tiên, điều đó sẽ khiến tình hình chính trị rơi vào sự hỗn loạn khủng khiếp, bằng những rạn nứt không thể hàn gắn giữa những chủng tộc và đất nước khác nhau.

Thông thường, đấy chính là những chuyện đáng lý sẽ xảy ra. Nếu như những vị 『Vua』— không phải Sora và Shiro

Họ đã chiến thắng trong những trò chơi mang tầm vóc quốc tế — 『Dùng chính lãnh thổ làm khoản cược』, và hơn hết thảy, họ đã tuyên bố rằng đấy sẽ là 『Một cuộc xâm lược không đổ máu mà không có bất kỳ ai phải chịu bất lợi hết』

Trên những con phố nơi vô số người bước qua, ngay cả những Werebeast cũng không hề ít.

Đây chính là kết quả của ý tưởng hoang đường, điên rồ về việc thành lập một liên minh đa chủng tộc vượt qua cả bức tường khổng lồ của những chủng tộc Exceed hoàn toàn khác biệt.

Cho dù có vô cùng chậm chạp, kế hoạch của họ vẫn đang tiếp diễn một cách chắc chắn, và đây chính là bằng chứng cho việc đó.

Thế giới đang trải qua một cuộc cách mạng — ngay tại đây, với Elchea làm trung tâm. Khi dự cảm về chuyện này, chắc hẳn sẽ có những người cảm thấy lo lắng.

Tuy nhiên, cùng lúc đó – mọi người sẽ cảm thấy sự phấn khích trào dâng trong trái tim của chính họ.

『 Cuộc cách mạng của Thế giới 』— họ sẽ là những người chứng kiến điều đó.

—Rồi, cùng đưa câu chuyện quay trở lại chủ đề chính nào.

Như đã đề cập lúc trước, Vị thần Độc nhất đã tạo ra 『Mười Minh ước』, khiến cho mọi cuộc xung đột bắt buộc phải được giải quyết thông qua những trò chơi.

Nhưng về phần Vị thần Độc nhất, Tet – liệu những gì mà cậu thường làm – có thú vị hay không?

Cuộc sống thường nhật của vị thần có sức mạnh gần như tuyệt đối và kiến thức về hầu hết mọi thứ — đây sẽ là một dịp đặc biệt, nơi mọi chuyện sẽ được bật mí.

Hiện tại, cậu ta chắc hẳn đang nằm sõng soài trong một con hẻm tại Elchea, bị một côn nhóc Werebeast chọc chọ vào người bằng một cái cành cây.

“—Nè, nè nè, ngươi chết chưa thế, des?”

— Vị thần Độc nhất đang nằm chết đói ở ven đường.

“……V-vậy ra Imanity…..là như thế này sao…….nếu không ăn gì đó, thì kết quả sẽ là cái chết…….”

“Tộc Werebeast cũng sẽ chết nếu gặp chuyện này đấy, des. Ngươi bị ngốc à, des?”

Bị mắng thẳng mặt bởi cô nhóc với ánh mắt ngây thơ to tròn, mặt Tet úp dẹp lép xuống mặt đường.

Cô nhóc Werebeast với mái tóc đen và đôi tai cáo fennec này là Hatsuse Izuna.

(TN: là một loài cáo sa mạc nhỏ. https://vi.wikipedia.org/wiki/C%C3%A1o_fennec )

Vốn là đại sứ của Liên hiệp Đông bộ tại Elchea, hiện tại em ấy là bạn chơi game với hai vị vủa của Elchea – không, là một trong những đồng minh thân cận của họ mới đúng.

Trong lúc bị Izuna chọc, Tet nghĩ.

Mặc dù đây là lần đầu tiên cậu thử 『Trở thành một Imanity』, nhưng dường như kế hoạch của cậu đã bị nghiền nát và đốt ra tro.

Vậy, rút cục Vị thần Độc nhất đang có kế hoạch gì ở đây?

Thực ra thì chỉ để — giết thời gian, bởi vì Vị thần Độc nhất bây giờ đang 『Chán đến chết 』.

Cho dù mang danh hiệu Vị thần Độc nhất, thì việc nhìn ngắm cả thế giới từ xa, rất xa là một chuyện vô cùng buồn chán.

Không kể đến việc cậu vốn là『Thần Trò chơi』. Đương nhiên là cậu phải muốn chơi trò chơi rồi.

Hơn nữa, để tránh việc sự hiện diện của cậu bị phát giác, cậu đã cải trang thành chủng tộc tại điểm đến của cậu, và giới hạn sức mạnh của chính mình.

Bước đi dọc khắp thế giới trong khi bị hạn chế và rồi quay trở về nhà một khi cậu đã trải nghiệm chán chê ––– đó chính là cuộc sống thường ngày của Vị thần Độc nhất, Tet.

Cậu sống theo cái thói quen này, và lần này đột nhiên cậu nảy ra ý định tiếp cận Sora và Shiro.

“Ta đến rồi đây, hehe ♪”

— Cậu muốn làm chuyện đó, nhưng có vẻ như cậu phải 『Rời đi』trước khi chạm tới đích đến.

Trở thành một Imanity, và sau đó bước đi một cách bốc đồng trong một vài ngày mà không hề ăn hay ngủ nghỉ, rồi cậu nhận ra –

Imanity yếu ớt ngoài sức tưởng tượng.

Tet cảm thấy xúc động một cách không tưởng. Vị thần Độc nhất đang rất tức giận – không, rất đói mới đúng –

“—Cầm lấy và ăn đi, des.”

Vừa nói, Izuna vừa đưa con cá mà em ấy mới mua cho Tet.

Tet nhìn Izuna bằng ánh mắt như thể cậu đang đứng trước một nữ thần, và hỏi.

“—Đ-được chứ?”

“…Lẹ lên, des. Không thì ta thay đổi suy nghĩ đấy, des.”

Hướng ánh mắt ra khỏi con cá một cách lưỡng lự, Izuna vừa nói nước miếng vừa chảy dòng dòng, nhưng em ấy vẫn cố gắng kiềm chế.

“—Vì ta đang chuẩn bị đi tới một nơi rất xa, nên ta được giao cho việc đi mua thứ gì đó để ăn, des.”

Tet nhìn chiếc túi da thuộc khổng lồ đằng sau lưng Izuna đang nói lẩm bẩm.

“—Cái đó, là cho mọi người à?”

“—? Đây là phần của Izuna, mỗi người đều tự mua phần của mình, des.”

Vậy ra những Werebeast cần một lượng ca-lo tương đương với lượng mà khả năng thể chất của họ tiêu tốn.

“Chỉ có thể chia cho ngươi một ít thôi, des. Bởi vì 300 đồng chỉ có thể mua từng này đồ ăn vặt, nên ta không có mua nhiều được, des.”

—Theo những gì Tet biết, thì không có nhiều thứ đáng giá tới tận 300 đồng vàng, nhưng cậu không nói ra những gì mình đang nghĩ.

Nhận được một món quà từ nữ thần đã đáng giá bằng rất nhiều sự biết ơn rồi, cơ mà –

“Nhưng mà tôi không có gì để bày tỏ lòng biết ơn – àh, đúng rồi – cùng chơi vài trò chơi nhé?”

Trước lời đề nghị từ Tet, người đang cắn một miếng cá sống, đôi tai Izuna khẽ giật giật kêu lên ‘piu~’.

Cùng chơi vài trò chơi nhé?

––– Đối diện với Tet vừa nói ra những lời đó, giác quan thứ sáu của tộc Werebeast kích hoạt.

“—Ngươi, rất mạnh, des?”

“Nhuhu, mặc dù chỉ là nói suông thôi, cơ mà tôi chỉ mới thua một lần kể từ khi sinh ra đấy ♪.”

“Thắng và thua, thắng và thua, des.”

––––––

“T-tại sao ta không thể thắng chứ, des?!”

— Một tiếng chơi bài không ngừng nghỉ — Izuna có 『9 thua, 0 thắng』.

“Ahaha~♪Nếu em không thể thắng hai người họ, thì không có cơ hội đánh lại tôi đâu nhé☆”

“–––Hai người họ. Sora và Shiro, ngươi biết họ hả, des?”

—Quan sát tốt đấy. Tet cười như mở cờ trong bụng.

Nhìn về phía vị “nữ thần nhóc nhóc” ngồi trước mặt, cậu bất ngờ —

“—Thế này thì sao? Vừa chơi vừa nói chuyện phiếm chút nhé.”

“—Ngươi đang định đánh lạc hướng Izuna bằng cách nói chuyện, des. Sora luôn làm thế, des.”

“Ahaha, cũng không quan trọng. Cho dù không làm thế — thì người thắng vẫn là tôi thôi, dĩ nhiên rồi ☆”

“—Đánh bại ngươi, chắc chắn phải đánh bại ngươi, des.”

Vừa nói, cô nhóc vừa nhìn cậu như thể em ấy đang nhìn xuyên qua những quân bài cậu cầm.

“Thích nói gì thì nói, des. Izuna chắc chắn sẽ thắng, des.”

Nghe lời tuyên bố của Izuna, Tet đánh mắt nhìn về phía xa xăm, và một nụ cười khẽ lóe lên trên mặt cậu.

“Tôi nghĩ đây sẽ là một câu chuyện khá khó nắm bắt đấy – chắc những thứ này cậu chưa bao giờ nghe trước đây đâu nhỉ?”

“—Không nghe thấy gì cả, des.”

Chuyện này đã từng được kể lần nào chưa nhỉ? — Tet cố che giấu nụ cười khổ sở của mình khi cậu nói.

“Cũng được thôi. Còn về lý do tại sao chuyện này chưa bao giờ được kể lại thì – có một vài câu chuyện chưa bao giờ được hé lộ, kể từ thời xa xưa.”

Thật vậy, hình ảnh của Izuna đan chồng lên một phần nào đó trong ký ức của cậu. Vị thần Độc nhất bắt đầu kể lại – câu chuyện rất, rất lâu về trước.

“—Đó là một câu chuyện vô cùng, vô cùng nhàm chán – về một cuộc đại chiến vào thời đó –”

[Light Novel] No Game No Life – Tập 5- Chương kết thúc

Phần 1

“…Nè Steph, tình yêu là gì?”

“Lại cái chủ đề đó nữa hả? Không phải đã kết thúc r –”

“Hình như tôi đã sinh ra một đứa con gái rồi.”

“…Hửh?”

…Steph tự dặn lòng phải bình tĩnh lại.

Bên trong văn phòng nơi Steph đang liên tục bận rộn với những công việc quốc gia, Sora, Shiro và Jibril đột nhiên xuất hiện.

Ngay sau đó Sora đã bắt đầu luyên thuyên như thế.

…Hmm, xem nào.

Ngay cả khi cô đã bình tĩnh trở lại, cô vẫn không hiểu chút nào.

“…Tình trạng thần kinh của anh còn ổn định không thế?”

Đến lúc này Jibril bắt đầu giải thích.

“Tộc Seiren là một chủng tộc có khả năng sinh sản vô cùng cao — đặc biệt là Nữ hoàng, cô ta có khả năng sinh ra một đứa trẻ chỉ với một vài cọng tóc của Chủ nhân, nên miễn là Nữ hoàng không ngủ thêm một lần nữa thì cô chắc chắn sẽ thấy tại sao chúng lại là một chủng tộc vô cùng ôn hòa.”

Nhưng rồi Steph vừa hỏi, vừa phải chống chọi lại một cơn đau đỉnh đầu.

“Đ-đấy không phải chuyện cần bàn ở đây…hửh? Một cô nhóc á?”

“Tôi đã nói là một cô con gái rồi mà, nhưng vì đấy là một Seiren, nên cô nhóc không thể nào ra khỏi nước đúng không? Nên tôi chỉ có thể đến thăm cô nhóc, và đó cũng là lý do tôi thấy bối rối về việc có nên đi hay không đây – liệu đây có phải là tình yêu của người bố không?”

Steph đang chứng kiến một phép màu.

Một gã còn zin đang tỏa ra tình yêu của người cha.

“…Đi…là vô nghĩa….”

“Không, nhưng đấy là con gái anh mà đúng không!?”

“Nói chính xác hơn thì, Nữ hoàng chỉ tiếp nhận một lượng cực nhỏ Tinh linh từ tóc của Chủ nhân và tạo ra một nhân bản của Nữ hoàng (Leila) từ đó mà thôi…nên về cơ bản đấy là cách mà tộc Seiren 『 Sinh Sản 』.”

Ngay giữa cuộc chiến hỗn loạn này, Izuna xuất hiện.

Em ấy đang ngậm một con cá khổng lồ trong miệng – không, là một cô nhóc Seiren chứ.

“…S-Sora, có một Seiren siêu siêu bé tí ở đây này, des.”

Từ đầu tiên phát ra từ miệng nhóc Seiren đó là.

“ ——Pa…pa…?”

Sora cảm thấy như có một luồng điện xuyên thẳng vào người cậu.

“Aaaaahhhh, con gái của tôi, đúng rồi, cha là cha đây – uggghhhhhh!!!!”

Ngay khi Sora lao thẳng tới với ý định ôm chầm lấy cô nhóc, Shiro đấm cậu.

“Buồn cười nhỉ, Seiren đáng ra không thể ra khỏi nước chứ.”

“Hắn gọi cả Plum đến nữa đấy, des.”

“Àh…là ma thuật của Dhampir hả…nhưng nếu không cho cô nhóc vô nước nhanh, em ấy sẽ chết đấy!”

“Steph! Lấy một cái xô nhanh lên! Ah, có một cái ao ở trong sân đúng không! Thế được chứ!?”

“Gì cũng được! Mấy người có thể giải quyết ở bên ngoài được không!? Không thì anh hãy làm việc đi!!”

Nhìn cái văn phòng hỗn độn này, Jibril bắt đầu suy nghĩ một mình.

Ở đây có Imanity, Flügel, Werebeast, và – thậm chí cả Seiren và Dhampir nữa.

Họ không hề xung đột lẫn nhau.

Azrael – và ngay cả Avant Heim cũng đã bắt đầu thay đổi.

Mọi thứ trên thế giới này, dù chậm, nhưng chắc chắn đang biến chuyển, thành thứ gì đó đáng lý ra không thể nào xảy ra sau khi 『 Mười Minh ước 』được tạo nên – không, thậm chí là ngay cả trước đấy nữa.

Và trung tâm của mọi thứ chính là hai vị Chủ nhân của cô –

“Cái ngày mà Kinh thánh về Chủ nhân trở thành một huyền thoại…có vẻ như cũng không xa nữa đâu.”

Jibril gật đầu xác nhận, và thêm vào bên trong cuốn Kinh thánh – vào quyển nhật ký quan sát về Sora và Shiro một dòng nữa.

—~~ Năm ~~ Tháng ~~ Ngày – Chủ nhân đã sinh ra một đứa trẻ dù vẫn là zai tân –

(TN: phần trong dấu ngã được viết theo ngôn ngữ Flügel, còn phần còn lại thì chắc là về đức mẹ đồng trinh Maria hạ sinh chúa Jesus dù vẫn còn là trinh nữ. Tức là thánh Sora thành thần cmnr đó :v Kinh thánh về đức chúa đồng trinh Sora :v )

Phần 2

Thủ phủ của Elven Gard, dinh thự gia tộc Nilvalen.

“…Em lại thua nữa rồi.”

Kurami thở dài khi cô chơi trò chơi với Fii, và lôi quyển sổ tay của cô ra.

“Kurami này, có vẻ giờ có thua thì em cũng không còn cứng đầu nữa nhỉ?”

“…Em không cứng đầu là thế nào, đấy chính là lý do em làm chuyện này đây.”

Kurami nói một cách khó chịu, và thứ cô đang ghi chú lại chính là những lý do tại sao cô lại thua trận.

Quyển sổ tay này chỉ ra tất cả những mẫu thức và chiến thuật mà đáng ra cô phải dự đoán ra, thế nhưng cô lại không làm được.

Kể từ ngày cô chơi cờ với Sora, cô đã viết kín năm mươi bản ghi chú y hệt quyển sổ tay này, chỉ trong vòng nửa tháng.

Trong tình huống bình thường, thì một Imanity không thể nào có thể đánh bại một Elf trong một trò chơi có dính dáng đến ma thuật được.

Thế nên – cô phải tìm ra một cách bất thường để có thể chiến thắng.

Nhìn vào cái chồng sổ ghi chú chất cao lên đều đều – Fii cảm thấy hạnh phúc trước sự trưởng thành của Kurami.

“Àh, Kurami này, có vài thông tin (bí mật) vừa được chuyển đến, nên dừng lại một chút nhé.”

Fii nói, rồi chạm lên viên Bảo thạch Tinh linh trên trán của cô.

— Triệu hồi những thông tin cô thu thập được từ những gián điệp của đất nước khác thông qua 『 Mạng lưới Hành lang Tinh linh 』thực sự là một hành động giả nhân giả nghĩa chưa hề có tiền lệ.

Kurami mỉm cười một cách gượng gạo và nghĩ thế, nhưng khi cô nàng nghe thấy những thông tin đó – Fii mở to mắt vì kinh ngạc.

“—Fii, chuyện gì thế? Chuyện khẩn cấp à?”

“Hả, à không – chỉ là hơi bị khó tin thôi à—”

Cô nàng lặp lại cái thông tin đó một cách ngờ vực.

“Sora-san và những người khác đã khiến Oceando – tộc Seiren và tộc Dhampir gia nhập vào Liên minh Elkian.”

Bộ chuyện đó thực sự đáng kinh ngạc vậy sao? Kurami mỉm cười và hỏi, nhưng rồi Fii tiếp tục nói.

“Và 『 Hội đồng Mười tám Cánh 』của Avant Heim đã quyết định – gia nhập Liên minh Elkian luôn rồi.”

Ra vậy, chuyện này thì đáng để ngạc nhiên thật đấy, Kurami mỉm cười và nói.

Thế là, sau tộc Werebeast, tộc Seiren, tộc Dhampir và cuối cùng là tộc Flügel đã phục vụ dưới trướng tộc Imanity rồi nhỉ. Sora và Shiro đã hoàn thành một nhiệm vụ bất khả thi bằng một tốc độ cũng vô lý không kém gì, khiến cho Fii cảm thấy khó nghĩ, thế nhưng –

“—Họ làm việc nhanh hơn những gì mà chúng ta đã nghỉ nhỉ. Vậy thì bọn mình cũng nên thu dọn hành lí nhanh thôi nào.”

“—Kurami, em biết chuyện này từ trước rồi à?”

Fii như thể đang nói một cách buồn bã rằng: Em không thèm chia sẻ thông tin này với chị nữa ư? Thế nhưng rồi Kurami cười lớn.

“Tất nhiên là không rồi, Fii, không phải em đã bảo đấy là dự đoán ư? Dẫu sao thì chiến thuật của họ cũng là 『 Thích ứng với tình hình 』mà.”

Nếu mục tiêu của họ là thống nhất tất cả các chủng tộc, thì đó chỉ là vấn đề thời gian mà thôi.

“Vấn đề là – họ quá nhanh.”

“—Ừm, chính thế đấy.”

Đúng thế, họ đang đi quá nhanh – nếu chỉ có tộc Seiren và Dhampir (Oceando) dính vào thôi, thì họ chắc cũng sẽ bị bỏ qua. Thế nhưng sau Liên hiệp Đông bộ, nếu cả Avant Heim cũng gia nhập nữa, thì tình hình sẽ được nhìn nhận theo cách hoàn toàn khác.

Chỉ trong một thời gian ngắn, họ đã chiếm được một quốc gia khổng lồ và một chủng tộc xếp hạng cao.

Tộc Elf, tộc Dwarf và những quốc gia quan trọng khác chắc chắn sẽ ngừng việc thám thính tình hình mà thay vào đó sẽ bắt đầu nâng cao cảnh giác.

Cuối cùng chắc chắn họ sẽ bắt đầu một cuộc tấn công chống lại Elkian – tuy nhiên – không thành vấn đề.

“Có lẽ bọn mình cũng đã hoàn thành vừa kịp lúc rồi nhỉ. Nên em nghĩ đây thực sự là một phần thưởng cho cả hai vì đã đâm đầu vào tất cả những chuyện này.”

“Chị chỉ muốn nói rằng em đang cố gắng quá sức mà thôi –”

Dù nói như vậy, nhưng Fii vẫn cười một cách mệt mỏi và bắt đầu thu dọn đồ đạc, thế rồi –

“Được rồi Fii, cùng đi nào, em nghĩ chúng ta sẽ không về đây trong ngày một ngày hai đâu –”

“Hểh, nếu họ thực sự thành công thì đó sẽ là một tin tức có thể thay đổi cả thế giới đấy, nên bọn mình không thể nào bỏ qua được.”

Ra khỏi dinh thự gia tộc Nilvalen, bước đi trên con đường có thể họ sẽ không thể quay lại trong một khoảng thời gian rất dài, Fii hỏi.

“Kurami này, vậy cái thứ mà em đã nhắc tới lần trước – cái gì mà 『 Những thứ khác 』ấy? Là cái gì vậy?”

Mặc dù đã có sẵn một câu trả lời, Fii vẫn hỏi.

“Không phải nói dối hay không, mà anh ta không nói dối bởi vì anh ấy không hề nói dối với chính bản thân mình.”

Fii có vẻ đã biết từ trước, và cô nàng mỉm cười như thể cô chỉ đang xác nhận lại điều này mà thôi.

“Đây chính là giới hạn của mình”, “Chuyện này không đáng để bận tâm” là những điều mà cậu ta thà chết chứ không bao giờ nói.

Bởi vì người đã khiến một con rối (là cậu) một cuộc sống còn ở xa hơn thế rất nhiều.

Bởi vì nói dối với chính mình là đồng nghĩa với việc chối bỏ cả nhân loại (em gái của cậu). Đột nhiên, lý tưởng『 Của cậu 』vụt qua tâm trí cô, và Kurami mỉm cười rồi nói.

“Fii, chị có biết phương pháp mà vạn vật thường sử dụng để đạt được mục tiêu nhất là gì không?”

“—Là gì thế?”

“Đó chính là lên kế hoạch, dự đoán, chuẩn bị một cách đầy đủ nhất, thách thức – rồi thất bại.”

“—Thất bại có cần thiết không vậy?”

“Có chứ, rồi phân tích những thất bại đó, suy nghĩ những chiến lược chống lại, rồi một lần nữa chuẩn bị, thách thức thêm lần nữa – rồi lại thất bại một lần nữa luôn.”

“…”

“Quá trình này – nếu được tiếp tục hết lần này đến lần khác, thì trên đời sẽ không còn thứ gì là không thể đạt được hết.”

“—Quả là một luận điểm đáng kinh ngạc đấy nhỉ…”

Fii phản ứng lại một cách hoàn toàn không nói lên lời, thậm chí còn cảm thấy đáng khâm phục nữa, trong khi đó Kurami cũng mỉm cười và gật đầu đồng tình.

“Phải rồi, một luận điểm kỳ cục – nhưng em khá là thích điều đó đấy.”

Không có thứ gì là không thể đạt được.

Nếu một người không thể làm được chuyện gì đó, thì đấy chỉ là do người đó chưa có đủ khả năng để làm chuyện đó mà thôi – tất cả những gì còn lại chỉ là một cuộc chiến chống lại tuổi tác (thời gian).

Nhưng ngay cả cuộc chiến đó cũng có thể được truyền lại cho những thế hệ kế tiếp – đó chính là tộc Imanity (kẻ yếu).

“Cả Sora và em đều không phải siêu anh hùng , chúng em không phải thiên tài, nhưng chúng em cũng không hề có lý do để trở thành như vậy.”

Đơn giản chỉ là –

“Khao khát trở thành một thiên tài là một điều vô cùng quan trọng.”

“…”

“Những thất bại không thể đong đếm được của chúng em, sẽ trở thành ánh sáng soi rọi thành công – trở thành ngọn đèn thắp sáng những tối tăm phía trước.”

Với cậu ta đấy là – một ngọn đèn dành cho Shiro, còn với cô thì một ngọn đèn dành cho Fii, và điều đó cũng tương tự với vô số những thất bại của Vị vua Tiền nhiệm.

Đến cuối cùng, họ chắc chắn sẽ trở thành – ngọn đèn cho toàn thể tộc Imanity, cho toàn thể các chủng tộc – Đột nhiên, Fii hỏi Kurami những điều mà cô nghĩ về người đàn ông đã ảnh hưởng em ấy nhiều đến mức này.

“—Kurami, đối với em thì Sora-san là người như thế nào?”

Khi cô nghe thấy câu hỏi đó, điều lướt qua tâm trí cô chính là – thế giới mà cậu nhìn thấy –

“Anh ấy chỉ là một con người muốn trở thành một người chơi, một con người từ chối trở thành một con rối mà thôi.”

Sau đó, không hề có chút ngờ vực, điều mà cô thực sự muốn nói là – Kurami tiếp tục.

“Là người mà chúng ta sẽ vượt qua ngày nào đó – đúng không?”

Fii mỉm cười và nắm tay em ấy khi cô nghe được những điều Kurami nói ra bằng sự tin tưởng không thể chuyển rời.

Phần 3

Thủ phủ của Liên hiệp Đông bộ, 『 Mila 』— Miko thần điện.

Dưới ánh trăng, cô nàng Werebeast loài cáo với bộ lông ánh vàng và lão nhân đứng tuổi với bộ lông bạch kim – Miko và Hatsuse Ino ngồi mặt đối mặt với nhau.

Họ đang ngồi trên một cây cầu bắc qua cái hồ ở khoảng sân vườn, và trong bàn tay của Miko là – Quân cờ Chủng tộc Werebeast.

Cầm trong tay 『 Quân tốt 』— quân cờ tỏa ra ánh sáng mờ nhạt, Miko nói.

“…Gamer – ta nghe nói rằng từ này có hai ý nghĩa trong ngôn ngữ Imanity.”

Đó chính là – 『 Player 』(Người thách thức) – hoặc 『 Prayer 』(Người cầu nguyện).

(TN: Player – người chơi/プレーヤー/Purēyā và Prayer – người cầu nguyện/プレイヤ/ Pureiyā là hai từ phát âm giống nhau, mà trong bộ này dùng nhiều lắm…)

Làm theo ý chí của chính mình, bước về phía trước – người tiên phong chạm tay đến những thứ chưa biết và thách thức tương lai.

Giao phó ý chí của mình cho người khác, nhắm mắt lại – người quay lưng lại với những điều chưa biết và rời bỏ tương lai.

“Hatsuse Ino, thành thực mà nói, ta đã tính đến chuyện bỏ rơi ngươi.”

Không hề có chút hối lỗi nào trong giọng điệu của cô nàng, bởi vì cô không có quyền nói ra những thứ như thế, Miko nói với Ino một cách đầy kiên quyết.

“Như thế, chỉ với sự hi sinh của ngươi thôi sẽ khiến cả tộc Dhampir và tộc Seiren sụp đổ, rồi chúng ta có thể thao túng chúng mà không có chút mạo hiểm nào.”

“—Vâng, tôi hiểu rất rõ điều đó.”

Điều mà Ino không thể hiểu chính là lý do của Sora. Tại sao ông lại được cứu chứ?

Hatsuse hoàn toàn hiểu rõ động cơ lý do của Miko, và ông đã chuẩn bị để tiến vào chỗ chết. Thế cho nên ông không thể hiểu – không thể nhìn thấu được Sora.

“Trò chơi đó chúng ta đã thắng, nhưng đó là một trò chơi không cần thiết.”

Một trò chơi chán ngắt sẽ tạo ra một kết quả chán ngắt.

Nhưng nếu họ chỉ làm hỏng dù một chút thôi, thì cả Liên hiệp Đông bộ lẫn Elkia sẽ phải lãnh chịu không kể xiết.

Tình hình tệ nhất – là kế hoạch nham hiểm của Plum sẽ thành công, và tộc Imanity sẽ phải chịu đựng một sự tổn hại không thể thay đổi được.

“Đó là sự mạo hiểm không cần thiết, nhưng cho dù thế, cả hai người họ vẫn vượt qua.”

Ino nghĩ rằng có một lý do nào đó mà họ không nói ra – thế nhưng…

Miko cười lớn và đáp lời.

“—Cậu ta và Hatsuse Izuna đã có một 『 Lời hứa 』rằng họ sẽ cứu ngươi.”

Ino không hề ngờ được – chỉ vì thế, mà họ đã đánh cược sự tồn vong của cả chủng tộc ư?

“Nhưng là một game thủ, thì lý do chắc hẳn là vì họ không muốn chiến thắng mà không chiến đấu.”

Nhưng mà –

“Nói tóm lại, chỉ vì trò chơi của mấy tên ngốc đó mà tộc Imanity suýt trở thành con mồi cho tộc Dhampir, mặc dù Sora đã có thể tính toán để gậy ông đập lưng ông – nhưng họ chắc chắn phải hiểu rõ gánh nặng rủi ro mà họ vừa gây ra.”

“…”

“Hatsuse Ino, ngươi nghĩ gì về Sora?”

“—Thành thật mà nói, tôi không biết.”

Ino cúi đầu, thế nhưng Miko cũng cười lớn và nói rằng “Ta cũng thế”, rồi tiếp tục.

“Gã đó là một kẻ lừa đảo, một bậc thầy dối trá – nhưng cậu ta lại không nói dối, không, cậu ta không thể nói dối được.”

Nếu như – Miko tiếp tục.

“Nếu cậu ta có thể nói dối với chính mình, thì cậu ta chắc hẳn sẽ là một người xấu, nhưng vô cùng dễ hiểu.”

Miko không hề biết gì về những chuyện đã xảy ra với Sora trước khi cậu đến thế giới này.

Nhưng chắc hẳn phải rất khó khăn đây, đó là những điều cô nghĩ khi cô thăm dò Sora và Shiro từ xa.

Cô không hề có bằng chứng, và nếu phải nói thành lời, thì cô chỉ có thể nói rằng đấy là bản năng của một Werebeast, hay bản năng từ kinh nghiệm cá nhân của cô mà thôi.

Thế nhưng – vì lý do nào đó, mà cô biết.

Lý do một kẻ giỏi chiến tranh tâm lý như Sora lại không thể có được một mối quan hệ trong đời thực, chắc hẳn đó là bởi vì –

Cậu không thể nói dối với chính bản thân.

Vì cậu không thể lừa gạt chính mình – cậu sẽ không thể nói thích ai đó dù thực ra là không.

Thế nên – lý do mà cậu không hề có chút nuối tiếc trước việc rời bỏ thế giới trước kia của mình, để tiến tới một thế giới thú vị hơn, chắc hẳn là vì – Thế giới đó không thể chấp nhận người con gái duy nhất cậu yêu – nên cậu không thể nào chấp nhận nó được.

Chỉ với một điều như thế, cho dù cậu có phải đối mặt với cả thế giới, cậu cũng không bao giờ chấp nhận thế giới đó.

“Thế nên…Ta phải chuẩn bị đầy đủ thôi – Hatsuse Ino.”

Miko mỉm cười một cách tự tin, và trên gương mặt cô là – một cảm xúc mà Ino chưa hề nhìn thấy trong nhiều năm.

“Ngay cả khi ta bỏ rơi ngươi, thì gã đó cũng không làm thế, và cậu ta hoàn toàn tin tưởng vào bản thân mình – vậy tại sao ngươi không tin tưởng vào bản thân ngươi đi?”

Ino một lần nữa cúi đầu xuống khi phải đối diện với câu hỏi này, rồi đáp lại một cách đầy kính trọng.

“Nếu ngài có thể theo đuổi giấc mơ của mình một lần nữa, nếu ngài cho phép tôi được ước mơ thêm một lần nữa.”

Nghe thấy điều này, Miko mỉm cười, và cô nắm lấy Quân cờ Chủng tộc Werebeast – quân tốt như được dệt nên từ ánh sáng kia –

Cô khẽ búng quân cờ về phía bầu trời bằng ngón tay của mình.

“Sora, hãy để ta được chứng kiến phần tiếp theo của giấc mơ mà ta chưng từng được nhìn thấy đi.”

Chỉ một quân cờ — cũng có thể vượt qua ngoài bàn đấu và trở thành một người chơi.

Tại cái kết của giấc mơ đã từng được một lần mơ ước nhưng vẫn còn dang dở — một giấc mơ không hề có hồi kết –

「END」

Lời bạt

Trong một phòng họp nào đó của một hãng sản xuất anime nào đó vào một ngày nào đó.

Giám đốc đang cầm một bản thảo đã bị đọc đến độ gần rách nát, và hỏi MF (Bên xuất bản).

“….Ah~ chính xác thì thiết lập của bộ này là gì thế?”

Ánh mắt của biên tập viên nguyên tác ngay lập tức – hướng về phía Kamiya, hiện đang đắm chìm trong sự ngon lành của đống đồ ăn vặt được phát.

Khi để ý đến ánh mắt của mọi người, đối mặt với rắc rối bất chợt này, Kamiya gần như nghẹn (cả lời lẫn đồ ăn, đoán thế :v ) nhưng vẫn đứng dậy và nói một cách đầy tự tin –

“Hmm, vẫn chưa xác định được đâu!!”

Mặc cho việc ánh mắt lạnh lẽo của mọi người đang trút như mưa về phía mình, Kamiya dang tay ra và tiếp tục nói.

“Nếu mọi thứ được quyết định ngay từ lúc đầu, tôi chỉ có thể viết bám chặt vào đó thôi! Thích nghi với tình hình rồi trình bày tác phẩm của ai đó theo cách hiệu quả nhất và giải trí nhất với người đọc mới đích thực là 『 Sự Giải trí 』!”

Thế nhưng, khi nghe thấy Kamiya phát biểu như vậy, giám đốc chậm rãi gật đầu và mỉm cười một cách bí hiểm.

“Vậy nói tóm lại, 『No Game No Life』, cái tác phẩm này –『LÀ HOÀN TOÀN NHẢM NHÍ』, cách giải thích của tôi đúng chứ?”

“Hoàn toàn chính xác! Với sự nhảm nhí và lòng can đảm, không có gì trên thế giới này là không thể đạt được hết!!”

“Hừm…nhãi ranh, tên cậu là gì?”

“Kamiya Yuu, mấy món ăn vặt này ngon thật đấy (om nom nom).”

“Ta khoái cậu rồi đấy, Kamiya, cậu sẽ là một bạn nhậu ngon lành đấy.”

Cả hai bắt tay nhau một cách mạnh mẽ như thể những người bạn cũ, trong khi trưởng phòng biên tập chỉ có thể nhìn hai người họ a—

Chuyện đó có thể đã xảy ra, hoặc có thể chưa hề xảy ra.

“Làm ơn đừng dùng cả một trang cho cái câu chuyện hư cấu của anh chứ.”

Không không, nhắc đến thông điệp chính ở đây đâu có vấn đề gì đâu chứ?

Chính người biên tập (là anh) muốn tôi công khai công bố về anime chuyển thể và nhắc đến tất cả các bên liên quan mà đúng không?

Nhưng vì giọng điệu và thậm chí cả tính cách của mọi người đều phải bịa ra hết, thì những câu thoại đương nhiên cũng là giả rồi.

“Nếu những câu nói đó là giả, thì chả nhẽ cái gọi là thông điệp chính kia cũng là bịa nốt à?” (Phớt lờ)

Hứm, ông giám đốc này – là một nhân vật rất phức tạp.

Vì tất cả những thông tin mà ông ta đưa tôi đều chứa đầy sự ba hoa của ông, nên điều đó thậm chí đã vượt xa ra khỏi trí tưởng tượng của tác giả nguyên tác (là tôi đây).

Nhưng nếu anh muốn tôi mang cả những thứ đó vào trong manga luôn, thì tôi sẽ chạy đi với vận tốc 64 fps đấy.

Được rồi, giám đốc biên tập S, ồ khoan đã, không, biên tập viên『bánh cá』đã tham gia vào Nhà xuất bản MF bởi vì anh ta thích bánh cá.

Anh bảo tôi phải quảng cáo cho anime một cách tế nhị, đúng không?

“Trừ cái phần tế nhị ra, thì có gì sai chứ.” (cười)

Vậy thì, hãy để tôi được chào mừng tất cả mọi người thêm một lần nữa, hân hạnh được gặp lại mọi người, tôi là Kamiya Yuu đây.

Tập năm cuối cùng cũng đã được xuất bản một cách thần kỳ, đương nhiên là ngốn một đống công sức của tôi rồi.

“Cơ mà vụ hạn chót nộp hồ sơ đúng là khá đáng sợ nhỉ.”

Ồ, về chuyện đó, tôi có vài chuyện khá đáng sợ phải nói với anh đây.

Anh có biết không? Viết tiểu thuyết, vẽ tranh minh họa, vẽ manga, và tham gia những buổi họp cùng một lúc là điều bất khả thi cho con người đấy!

“Về chuyện đó, thì không phải là tất nhiên ư?”

Phải rồi, vậy thì dưới phần mở đầu này, xin hãy nhìn qua cái thời gian biểu này đi.

Thế? Có gì đang kinh ngạc không?

“Tiểu thuyết, minh họa, manga và tất cả những thứ liên quan đến anime dường như đã hoàn toàn chồng chéo lên nhau, là điều anh muốn nói đúng không?”

Độc giả thân mến, tôi nghĩ giờ mọi người đã hiểu rồi nhỉ.

Cái tập năm này không thể nào cứ tự mình mà xuất bản được đúng không. Bất khả thi đúng không.

“Ah~ thế giới này quả là chứa đầy những điều chưa biết nhỉ.”

Phải rồi, mỗi ngày tôi đều phải trải qua những chuyện khiến tôi phải tự hỏi những kiến thức trước đó của mình, tôi có thể nói tôi đã sống một cuộc sống rất năng suất đấy (đảo mắt qua và nhìn)

Vậy, mọi người thấy thế nào về tập năm của 『No Game No Life』?

Anime đã bắt đầu quá trình sản xuất rồi, và tập đầu tiên của manga 『No Game No Life』cũng đã được phát hành tại các cửa hàng bởi tôi và Mashiro Hiiragi, nên tôi mong mọi người có thể liếc qua một chút nhé. Tôi mong rằng nội dung trong cả hai bản sẽ có thể an ủi cho quý độc giả.

Cuối cùng, tôi mong có thể sử dụng tình hình này để bày tỏ sự biết ơn sâu sắc nhất của tôi đến tất cả những đồng nghiệp lớn tuổi hơn tôi, trừ Bánh Cá ra.

“Hửh? Tại sao tôi lại là người duy nhất bị loại ra chứ hả!?”

Bởi vì cái này đây. Bởi vì cái email điên rồi ở ngay đây đây, anh muốn tôi đưa bản phác thảo cho tập sáu ngay trong năm nay ư.

“Hửh~ nếu là Kamiya-sensei thì sẽ ổn cả thôi, anh có thể làm được, bởi vì bỏ cuộc dù chỉ một chút thôi đã là không giống anh rồi –”

[Light Novel] No Game No Life – Tập 5- Chương 4

Tập 5 – Chương 4 : Retry (React)

Phần 1

“—Vậy nó – là như thế, hử…”

“Ư-ừm thì điều đó cũng không mâu thuẫn với nghiên cứu của Ông nội — chờ đã, hửm, đúng không đấy!?”

“Giả định của tôi cuối cùng vẫn đúng, nhể…ây dà, tình yêu đúng là một thứ phức tạp…”

“—Chúng ta – gần như đã bị tuyệt chủng chỉ vì cái lý do ngu ngốc như thế này ư…Em khóc đây, em khóc thật đây…!”

“Phew☆Không phải đây là một cơ hội tốt sao, Plum ☆Amira đang cảm thấy tràn đầy năng lượng nè♥”

“…S-sora, Izuna không hiểu gì hết á, des.”

“Xin lỗi Izuna, nhưng anh chỉ là một tên hikikomori mười tám tuổi còn zin vô dụng rác rưởi đang kéo tên tuổi của 『』đi xuống, nên anh cũng không hiểu gì cả. Nhưng Izuna rất thông minh, nên trong tương lai em sẽ hiểu thôi. Giờ thì xin phép, tôi sẽ tiến đến bãi rác thuộc về mình đây.”

“Sora sắp bị vứt đi à, des? Izuna nhặt về nuôi có được không, des?”

“…Chắn chắn là không nhé…Nii thuộc về Shiro. Thay đổi đề tài nào…Nii chuẩn bị đi.”

“Th-thật ư? Ng-ngoài việc ngáng đường ra, liệu thực sự còn việc gì khác anh có thể làm sao —?”

“…Trò chơi này…Shiro không thể phá đảo được…chỉ có Nii…có thể thôi…”

“Được rồi, thế thì đi nào, Shiro!! Nếu Shiro và anh đều không thể, thì còn ai làm được nữa chứ?!”

Phần 2

“Chán thật đấy.”

Tôi buông tiếng thở dài một cách vô thức.

Oceando là nơi chôn rau cắt rốn của toàn bộ tộc Seiren.

Nằm ở giữa lòng biển sâu, những ngọn đồi thấp dưới chân núi của nơi này được kết nối với ba rặng núi ngầm và vì thế nên mặt tiền tại nơi đây được thắp sáng bởi những dải sáng hình bán nguyệt.

(TN: Núi ngầm – seamounts: là những ngọn núi nằm dưới lòng biển và chưa nổi lên khỏi mực nước biển, thế nên chưa hình thành một hòn đảo.

https://vi.wikipedia.org/wiki/N%C3%BAi_ng%E1%BA%A7m )

Rời xa khỏi những tầng đất đá ô nhiễm, bẩn thỉu, nước biển tĩnh lặng tựa những dãy tường thành, không hề có một lối đi trực tiếp nào hướng thẳng tới Oceando.

Ngoài hằng hà sa số những loài cá và cá voi không tên, còn có một số lượng người cực kỳ ít ỏi có thể đến được nơi này.

Những báu vật nằm tại thành phố này được chống đỡ bởi những ngọn núi lấp lánh, tráng lệ, và sự bảo hộ của thủy tinh linh giành cho họ đã góp phần thêm vào một lớp tầng tuyệt đẹp mang màu xanh hải dương phủ lên nơi đây.

Đây chính là một thiên đường tuyệt diệu đầy màu sắc được tạo nên từ ma thuật của tộc Dhampir. Nhưng, đó cũng là một nhà tù.

“Ôi thôi nào~ thật tình, không còn chuyện gì vui hơn để làm sao!?”

Tôi mím môi, như thể mọi thứ trên đời khiến tôi cảm thấy khó chịu.

Mình đã chán ngấy việc ca hát và nhảy múa, không kể đến chuyệnmìnhđã chán cả ăn những thứ sơn hào hải vị này nữa rồi. Oceando, thiên đường bất diệt, sắc đẹp, giàu sang, tình yêu; mọi thứ đều hiện diện tại đây.

Ngay từ khoảnh khắc lọt lòng, tất cả những thứ đó đều đã thuộc về mình.

Và chính xác bởi vì thế nên – nên mình sẽ không bao giờ có thể cảm thấy thỏa mãn.

Bởi vì mình, chính mình, là tạo vật xinh đẹp nhất, là kho báu giá trị nhất và không ai khác ngoài mình. Ngay cả thứ đẹp đẽ nhất trên thế giới này cũng không thể so sánh được với mình.

Nếu có một thứ mà nơi này không có, hơn nữa lại còn là thứ mình thực sự mong muốn thì… Đó chính là… Tình yêu! Tình yêu thuần khiết!

Một người cũng hoàn hảo và không thể thay thế được giống như mình! Một báu vật không tì vết mà ngay cả những vị thần cũng phải thèm thuồng. Mình sẽ không để bất kỳ ai xâm phạm đến linh hồn thuần khiết của mình – mình sẽ đợi chờ 『 Người ấy 』trong cái thành phố mộng tưởng này.

Người có thể trao trọn mọi thứ anh ấy có cho mình – một tình yêu vĩnh cửu.

Vị hoàng tử có thể thỏa mãn toàn bộ những mong muốn thầm kín của mình.

Mình chìm vào giấc ngủ để chờ đợi 『 Người ấy 』— hửm? Từ bao lâu rồi ấy nhỉ?

“—Kệ đi, điều đó đâu có quan trọng.”

Nếu 『 Người ấy 』không đến đây vì mình, thì những thứ như thời gian còn quan trọng gì nữa chứ.

Nếu ước muốn của mình không được thỏa mãn, thì sự tồn tại của mình cũng chỉ như một chiếc vỏ trống rỗng mà thôi –

『 Aschente 』

Đột nhiên, tôi nghe thấy một giọng nói, và tôi dần lấy lại ý thức.

Có vẻ như ai đó đã tới đây, một người đàn ông nông cạn khác đã đến đây để tìm kiếm tình yêu của tôi.

Chỉ cần một nụ cười nhẹ nhàng của mình cũng đủ cho họ ngay lập tức đổ rạp trước sự quyến rũ không thể chống lại rồi, thật là những kẻ ngốc nghếch dễ thương. Người này chắc cũng không phải là người mà mình đang tìm kiếm rồi. 『 Tình yêu Đích thực 』đâu có đến dễ thế này. Cơ mà, sau khi đã chờ đợi lâu đến thế này, thì đến mình cũng thấy mất kiên nhẫn rồi đấy.

“—Thôi được rồi, vì dẫu sao mình cũng đang chán, nên mình sẽ chơi đùa với người này một lúc vậy.”

Không cần biết người đàn ông này tẻ nhạt đến mức nào, thì ít nhất anh ta cũng có thể mua vui được ít lâu. Phải rồi – lần này mình sẽ dịu dàng hơn với anh ta.

Mình sẽ tươi cười một cách ngọt ngào, tán tỉnh anh ta một chút, rồi ngắm nhìn anh ta say đắm mình như điếu đổ.

Sau đó, đến khoảnh khắc cuối cùng, mình sẽ đá anh ta một cách tàn nhẫn nhất có thể và vứt anh ta sang một bên như thể một cái xác không hồn. Như thế, ngay cả một tên ngốc cũng sẽ học được ý nghĩa của từ 『 Tình yêu Đích thực 』—

“Cô muốn chứ?”

“Hửh –?”

Giọng nói của một chàng trai trẻ tuổi truyền đến tôi từ trên bầu trời.

“Cô muốn tình yêu chứ?”

Anh ta hỏi mình có muốn tình yêu hay không ư? Tất nhiên rồi.

“—Vâng, em muốn, nhưng liệu anh có thể trao nó cho em không vậy?”

“Thế thì – tôi sẽ trao nó cho cô!!”

“YOU~ wa~ SHOCK~!!” (Bạn là một cơn chấn động.)

(TN: Đây là câu được lặp lại rất nhiều lần trong Openning 1 của bộ anime chuyển thể từ manga Fist of the North Star – Hokuto no Ken.

https://en.wikipedia.org/wiki/Fist_of_the_North_Star

Còn đây là link bài đấy J) nghe xong đúng là sốc thật.

https://www.youtube.com/watch?v=BbaaI5xf4y8 )

một cơn chấn động khiến đại dương rung lên ầm ầm, và tôi nhìn lên – rồi trông thấy bầu trời tan ra thành từng mảnh.

Tôi không biết làm sao có thể miêu tả được chuyện này nữa; tôi có thể thấy chuyện đó cho dù tôi đang ở giữa lòng đại dương, khi bầu trời đang dần nứt toác ra và vụn vỡ, rơi xuống như những mảnh kính vỡ khổng lồ, va vào đại dương – nhuộm biển cả và bầu trời trong màu đỏ máu.

Sau đó chủ nhân của giọng nói nọ rơi xuống biển cùng với những mảnh vỡ của bầu trời thủy tinh.

“Bầu trời~ rơi xuống bởi vì~ tình yêu đó…~~…em biết không?”

Anh ta là một chàng trai Imanity có tóc đen nháy, mắt cùng màu và mặc một chiếc áo phông với dòng chữ 『 Tôi♥Nhân loại』in ở mặt trước.

Và bên cạnh anh ta, hầu như hoàn toàn trái ngược với anh ấy, là một cô nhóc Imanity có mái tóc trắng tuyết và đôi mắt đỏ thẫm.

Cả hai chùm lên người một chiếc áo choàng màu đen sì, mà nhìn một thoáng thôi cũng khiến người ta liên tưởng đến thứ kẻ xấu hay mặc, và họ nói với một nụ cười hiểm ác.

“Một ngày tốt lành, Người đẹp Ngủ ngày. Xin lỗi vì đã làm phiền từng giờ từng phút trước khi em có thể nghỉ ngơi nhé. Bọn anh là Sora và Shiro.”

“…Xin chào…”

…Hửmm? họ đã sử dụng một chiến thuật khác lần này sao.

Rất nhiều người đàn ông đã cố gắng tìm kiếm tình yêu của mình theo rất nhiều cách khác nhau, nhưng thứ này là lần đầu tiên đấy. Không, nhầm rồi – thứ mà mình muốn là 『 Tình yêu Đích thực 』— chứ không chỉ là cái thứ hào nhoáng và đơn điệu như thế này.

“Chúc một ngày tốt lành, những vị khách trong giấc mơ của em. Em xin được chào đón sự có mặt của các anh.”

Mọi thứ sẽ kết thúc sau câu nói này, giọng nói của mình – không ai có thể cưỡng lại sự quyến rũ của nó.

“Ah, thứ lỗi. Bản thể thực của bọn anh ứ ở đây vào lúc này đâu.”

“…Vô ích, vô ích, vô ích…”

“Thế nên bọn anh không thể nghe giọng nói của em được, thứ lỗi cho bọn anh nhe, và giờ thì~”

Chàng trai đó nở một nụ cười tinh nghịch, rồi tiếp tục cất tiếng ngân nga.

“You wa shock – anh và~ vài thứ linh tinh khác~ rơi từ trên trời xuống –”

Một cơn chấn động vang lên thêm lần nữa, và lần này biển cả bị chẻ thành từng phần, và trên bầu trời màu đỏ thẫm –

“Ếk –!”

Tôi kêu lên một cách bất ngờ.

Đó là một bầu trời bị che phủ bởi những đứa trẻ con quái vậtkhổng lồ đầy sự thù ghét, đáng ghê sợ.

Một cô gái lơ lửng trên bầu trời, với một chiếc vòng hào quang trên đầu và đôi cánh được dệt nên từ ánh sáng duỗi ra từ hông của cô ta.

“Ngươi đúng là một đứa ngốc, và ngươi nhìn khá dễ thương khi đang ngủ, cơ mà ai có thể ngờ được một đứa ngốc có thể gây ra bao nhiêu rắc rối ngay cả khi đang ngủ cơ chứ — thế giới quả là rộng lớn.”

Phía sau cô ta là hàng trăm – những cỗ máy giết chóc được nhân cách hóa, những biểu tượng của sự hủy diệt – 『 Tộc Flügel』 ư!?

“…Nii, cảm giác tuyệt vọng…hình như chưa đủ…”

“Hmm~ Đúng thật nhỉ, anh cần phải tái hiện lại một cách hoàn mỹ nhất cái kết B của 『 Trò chơi đã khắc trong tim anh cảm xúc mãnh liệt nhất (Drakengard) 』, nên anh định sẽ mang những Flügel thật đi cùng cơ, nhưng mà – sức mạnh của Azrael đã bị phong ấn nên giờ hội đồng chắc chả khác gì một đống bùi nhùi rồi, nên ngoài Jibril ra những thứ khác đều chỉ là hình nhân mà thôi.”

(TN: Drakengard là một serie game RPG được phát triển bởi Cavia cho hệ máy PS2. Trò chơi được đặt trong bối cảnh một cuộc chiến tranh tôn giáo giữa hai lực lượng: phe Liên hiệp và phe Đế quốc. Nhân vật chính Caim là một vị hoàng tử bị phế truất. Cậu đã lập khế ước với một con rồng trong trận đánh bảo vệ em gái của mình Furiea.

https://en.wikipedia.org/wiki/Drakengard )

“Xin hãy bình tĩnh, Chủ nhân. Miễn là em điều khiển hàng trăm nhân lực như thế này thì mọi chuyện đều sẽ ổn cả thôi ạ ♪”

Người đó nhìn xuống tôi trong lúc trao đổi với nhau những thứ gì đó nghe rất lạ tai.

“Được rồi, vậy hãy bắt đầu trò chơi 『 Khiến tôi phải đổ cô 』nào.”

…Hửh?

Người đó nói vậy, và rồi chỉ tay về phía ngọn tháp cao nhất của Oceando – vương điện của Nữ hoàng.

“Chúng tôi sẽ ở đó, và càng nhanh càng tốt, nếu cô có thể khiến tôi phải yêu cô, thì trò chơi sẽ kết thúc.”

Bầu trời xoắn lại, và hàng hàng lớp lớp những đứa trẻ khổng lồ (quái vật) bắt đầu hạ cánh xuống từ khoảng không màu đỏ máu. Những Flügel bay lượn trên bầu trời bằng đôi cánh dang rộng.

—N-ngươi muốn ta phải di chuyển dưới cái điều kiện này á –!?

“Nhắc mới nhớ, Chủ nhân ơi – liệu em cứ thế mà phá hủy cái thành phố này cũng không sao chứ?”

Tôi đông cứng tại chỗ khi nghe thấy tên Flügel đó hỏi một cách đầy mong đợi.

“Rồi, không thành vấn đề. Tính luôn cả Nữ hoàng, thì mọi thứ ở đây đều nằm trong giấc mơ hết, nên mọi thứ sẽ quay trở lại bình thường trong vài giây mà thôi. Jibril, không cần biết cô dùng sức mạnh đến mức nào – nguồn lực là 『 Vô hạn 』, nên cứ phóng ra bao nhiêu mà cô muốn đi.”

“Hehe, hehee, heheheheh~ Jibril tràn đầy năng lượng♥”

Sau đó, hai tên Imanity kia quay người lại đối mặt với tôi một lần nữa.

“Còn nữa, khi chúng tôi tạo ra cái thiết lập này –”

“…Chúng tôi đã mang vào…bạn, bạn thân, họ hàng…của cô nữa đấy.”

Khi tôi nghe thấy thế, tôi nhìn xung quanh một cách tuyệt vọng – họ xuất hiện từ khi nào thế?

Mẹ, Bà, những người hầu và chị gái mà tôi còn chẳng thể nhớ nổi tên – họ đều đang khóc lóc thút tha thút thít.

“Cái thứ mà cô đang nhìn thấy ấy –”

Hắn ta cười một cách chán nản, khẽ gãi đầu và nói.

“Cô cùng với những đứa trẻ mà người thân của cô sinh ra sẽ bị cắt thành từng mảnh, bị tàn sát, bị hủy diệt bởi Jibril, và cô sẽ phải tiến lên trong lúc trải qua rất rất nhiều những thử thách chết người khác – nhìn lại thì, cái thiết lập này thực sự quá ư là tàn nhẫn mà.”

“…Trò chơi đó…Nii đã nói rằng đấy sẽ là một game chiến đấu đầy cảm động và để cho Shiro chơi, Nii… em không thể tha thứ cho anh.”

(TN: đây vẫn là cái game Drakengard đó J) sao mà nghe thấy ớn luôn.)

“Anh thực sự xin lỗi, bởi vì trò đó khiến anh không thể nào tự mình gồng gánh cả đống gánh nặng cảm xúc như vậy được – nên anh đã phải…”

Hai người họ, sau khi tám nhảm xong, những kẻ tự xưng là Sora và Shiro, nói cùng một lúc.

『 Giờ thì cô sẽ

Không được nhận bất cứ sự trợ giúp nào

Cô sẽ chỉ có thể đối mặt với cái chết

Nên hãy để chúng tôi xem xem

Cô có thể chịu đựng được đến mức nào nào. 』

Sau đó – cả hai vừa nói vừa nở một nụ cười trên gương mặt.

『 Xuống địa ngục đi. 』

Tên Flügel kia sau đó tiếp lời khi nghe thấy những lời đó.

“Vậy thì, em sẽ bắt đầu. Đơn vị Đầu tiên, Jibril.”

Chiếc vòng hào quang trên đầu cô ta bắt đầu biến đổi và vặn xoắn lại thành những trận đồ phức tạp, trở nên to hơn, hợp thành nhiều lớp, cứ như một cấu trúc ma thuật ấy.

Đôi cánh của cô ta bắt đầu tỏa ra ánh sáng, và chúng phá bỏ hình dạng đi – một vật mang dạng một cái thương hình thành trong bàn tay cô ta –

“Dành cho những Chủ nhân đã trao cho em cơ hội để làm điều này, em xin hiến dâng lòng biết ơn chân thành nhất của em –”

“Hợp nhất, toàn lực, 100% — 『 Thiên Kích 』— chuẩn bị ăn thứ này đi nhé♥”

Cô ta nói, và cả thế giới bị nhấn chìm trong ánh sáng.

Phần 3

Mặt khác – tại vương điện của Nữ hoàng ở Oceando –

“HOAN HÔ☆Jii-chan ngầu quá~♥”

Amira reo hò trước cái máy chiếu dưới nước đang phát những thứ diễn ra bên trong giấc mơ của Nữ hoàng. Trong khi đó, ngoài cô nàng ra còn có vô số những Seiren khác cũng đang reo hò và nhảy múa một cách điên cuồng theo.

Cơ thể của Sora, Shiro và Jibril nằm ở trên sàn gần như thiếu sức sống, cùng với Plum và những Dhampir khác đang sử dụng tất cả sức mạnh của họ để chuyển mấy người này vào trong thế giới giấc mơ.

Ngoài họ ra còn có Steph mắt đang rung lên bần bật, cũng như một Werebeast lớn tuổi – Hatsuse Ino, và cả Izuna đang ôm lấy ông ta nữa.

Nhìn vào ba cái cơ thể không ý thức nằm trên sàn, Ino hỏi.

“Ừm, về chuyện này – chính xác thì cái gì đang diễn ra ở đây thế?”

“Mọi người ở đây để cứu Ông nội, des. Ông sẽ phải quỳ xuống và bày tỏ lòng biết ơn đó, des.”

Izuna vừa nói vừa dụi dụi mặt vào bụng của Ino – của ông nội em ấy, trong khi đó Steph tiếp lời.

“Nhìn chuyện đã diễn ra khi Ino-san ở tại Oceando này – rất nhiều chuyện đấy.”

Tuy nhiên ông không thể nào hiểu được bất kỳ điều gì từ cái lời giải thích như thế. Ino dịu dàng vuốt ve Izuna trong lúc bày tỏ sự bối rối của bản thân.

“—Tôi sẽ rất biết ơn nếu cô có thể giải thích rõ ràng hơn một chút nữa đấy.”

“Đừng lo – vì thực ra cháu cũng chẳng hiểu gì cả luôn mà… Tuy nhiên Sora có để lại một lời nhắn cho bác đó.”

Mmmm, Steph hắng giọng.

“『 Chúng tôi đã tìm ra cách đánh thức Nữ hoàng, nên chúng tôi đã trao đổi với tộc Seiren một cách vui vẻ rằng hãy đánh thức ông dậy để đổi lấy chuyện đó, và đó chính xác là những gì chúng tôi đang làm đấy 』…vậy đó ạ.”

“Giờ thì tôi còn cảm thấy bối rối hơn nữa kìa –”

“Để cháu tiếp tục…『 Đừng lo, chúng tôi sẽ đánh thức Nữ hoàng và chúng tôi sẽ không để tộc Seiren và Dhampir tuyệt chủng đâu, đó chính là những thứ chúng tôi đặt cược ngay từ khi bắt đầu trò chơi mà. Còn về việc chuyện gì đang diễn ra, thì ông phải đợi cho đến khi trò chơi kết thúc thì ông mới tìm ra được thôi 』— và còn –”

Steph thoáng mỉm cười và tiếp tục nói tiếp.

“—『 Cuối cùng, Izuna-chan có vẻ rất chi là cô đơn nên chúng tôi để em ấy lại cho ông đấy. Ông thực sự có một người cháu gái ngoan lắm đấy, Ông già. 』…thế thôi ạ.”

“T-tôi hiểu.”

Ino mỉm cười khi ông cảm thấy đứa cháu gái của mình dụi người vào ông một cách đầy đáng yêu, tuy nhiên ông cũng phải tự suy nghĩ.

— Giờ thì mình còn không hiểu Sora hơn nữa.

Âm thanh reo hò làm gián đoạn một lần nữa khi đòn 『 Thiên Kích 』thứ hai của Jibril được phóng ra.

Các Seiren vừa reo hò vui như trẩy hội vừa xem những sự kiện đang diễn ra bên trong giấc mơ, trong khi đó Plum phải nhắc nhở họ một cách sợ hãi.

“A-Amira-sama – em hoàn toàn~ hiểu các giác của ngài, nhưng ngài làm ơn ít nhất hãy tự chủ lại một chút được không –”

“Hửh? Thôi nào Plum♪Em không cần phải lễ phép thế cả ngày đâu, cứ nói ra những gì mình nghĩ đi, ổn hết mà☆”

Amira nở một nụ cười thánh thiện và tiếp tục.

“Cảm giác khi ngắm nhìn con mụ ngu ngốc ấy chịu khổ sướng phết đấy~! Hahahah~ ☆”

Nụ cười của cô nàng thì trong sáng, chứ đôi mắt thì chẳng cười chút nào đâu.

“Amira vốn chống lại ý tưởng phải xóa bỏ sự đau đớn mừ~ nên chị phải nói là chị đã khá tự chủ rồi đấy chứ nhỉ~ ehehe~ hehe~ ☆”

Quả thực, đấy là một giấc mơ, nên trong thực tế không hề có ai bị thương hết.

Hơn nữa, khi Sora và Shiro bước vào giấc mơ của Nữ hoàng, họ đã yêu cầu Plum xóa bỏ cảm giác đau đớn của Nữ hoàng.

Dẫu sao thì đây cũng là một giấc mơ, nên sẽ không hề có đau đớn gì, nhưng dù vậy anh ta cũng đã nhấn mạnh đến điều đó hết lần này đến lần khác – có nghĩa là, những hành động này của anh ấy đều có ý nghĩa ẩn sau đó –

“—Đáng ra chúng ta không nên mang Izuna đến đây, nhỉ.”

“Vâng, Sora-san đã cố gắng thông qua kết luận rằng đây không phải một cảnh tượng dành cho một đứa trẻ như em ấy chứng kiến, nên cháu nghĩ cảm quan đạo đức của anh ấy khá đáng khâm phục đấy ạ.”

“—? Có chuyện gì đang diễn ra à, des?”

Izuna đang vùi đầu vào trong ngực của Ino từ bấy đến giờ nên em ấy không thể nhìn thấy cái màn chiếu, nhưng rồi em ấy cũng phải hỏi một cách đầy tò mò.

Dựa vào những chuyện đang diễn ra trước mắt cô nàng – Plum đáp lại.

“Nói toẹt ra thì – đây chính là địa ngục – không, đây là một cơn ác mộng thực sự —”

Không nghi ngờ gì, đây chính là một cảnh tượng có thể phủ định tất cả những quy luật vận hành cái thế giới tự nhiên này.

Steph cũng đã từng nghe về thứ đó, đòn tấn công mạnh nhất của tộc Flügel – 『 Thiên Kích 』.

Ngọn thương ánh sáng đó có thể khiến cả đại dương bốc hai trong một phát duy nhất, và biến cả Oceando nằm trong giấc mơ này thành một lòng chảo núi lửa. Nhưng – vì đây chỉ là một giấc mơ, nên mọi thứ sẽ quay trở lại bình thường chỉ trong một vài giây.

Những đứa trẻ kia vụn vỡ một cách nhanh chóng chẳng khác gì những bức tượng bằng sứ, trong lúc Jibril liên tục tấn công một cách không thương tiếc bằng toàn bộ sức mạnh của cô.

Khung cảnh hết tan rã ra rồi lại hồi phục lại liên hồi song hành với nụ cười của Jibril – hay đúng hơn là nụ cười khinh bỉ đầy vẻ giết chóc của cô, khi cô vung tay một cách tuyệt tình và lạnh lùng.

Với mỗi cú vung, những ngọn núi bị vạt phẳng, biển cả bị chẻ đôi, và tầng đại dương siết chặt và phân tán ra theo từng cơn chấn động.

Chỉ thế thôi cũng đủ để giày vò người khác như một cơn ác mộng thực sự.

Và không chỉ mỗi Jibril, mà tất cả những Flügel giả khác cũng đang phá hủy mọi thứ trong tầm mắt cùng với cô nàng.

Và những con quái vật nhìn giống những đứa trẻ kia chỉ đơn thuần là những tạo vật thôi thúc sự thù ghét và ghê sợ cho người xem, và chúng hò reo trên xác những người khác ở trong giấc mơ.

Trong khi những Seiren kia thì đang thực sự chiêm ngững những sự kiện kia một cách đầy phấn khích, theo cái cách gần như quá khích – mọi thứ đang trong một cảnh tượng hỗn độn điên rồ.

“—V-về chuyện này, vì họ biết lý do tại sao mọi chuyện lại diễn ra, nên cũng khó trách phản ứng của họ được – nhưng mà…”

“—Kh-không phải họ hơi hơi thái quá rồi sao? – Mặc dù tôi cũng không hiểu chuyện gì đang diễn ra lắm –”

Steph, người biết nguyên nhân của những sự kiện đang diễn ra cho đến lúc này mặc dù không hiểu ý định của Sora là gì, không thể không đồng tình với Ino.

“—Mặc dù, không ngày nào mà em không căm ghét Tet-sama vì đã tạo ra 『 Mười Minh ước 』…”

Plum nhìn như thể cô nàng sẽ bất tỉnh ngay khi có thể, và cô nói bằng một vẻ mặt trắng bệch một cách đáng kinh hãi. Bởi vì những thứ cô đang nhìn có lẽ thực sự là – không, đấy chắc chắn là –

Thứ gì đó đã tồn tại từ trước khi có 『Mười Minh ước』— một cảnh tượng có vẻ như sẽ xé toạc cả cuộc 『Đại Chiến』.

“Tổ tiên của em thực sự đã sống sót qua những thứ như thế này sao…Giờ em còn cảm thấy khâm phục họ hơn nữa rồi đấy.”

“—Chính xác hơn thì, làm thế nào mà Imanity có thể sống sót qua cái điều kiện như thế này chứ?”

“Trước cái thứ như thế này, thì liệu tộc Imanity hay tộc Werebeast có khác gì nhau cơ chứ —? Khi nào quay về, chắc tôi sẽ xem xét lại lịch sử một chút vậy.”

Cả ba người chìm vào suy nghĩ riêng của bản thân, nhưng sâu thẳm bên trong họ đều nghĩ tới cùng một điều.

— Thần Độc nhất (Tet), cảm ơn ngài vì đã tạo ra 『Mười Minh ước』.

Phần 4

Nước biển đã bị bốc hơi hoàn toàn ngay sau khi phát thứ nhất đánh xuống, và Leila chỉ có thể lăn lê bò toài trên mặt đất nứt toác và cháy khô.

Cô nàng không thể thở, và ánh mặt trời đang ăn mòn từng đường tơ kẽ tóc trên cơ thể cô trong tầng nước biển khô cạn.

Cô không thể cảm nhận được đau đớn, nhưng năng lượng trong người cô tụt xuống không có điểm dừng.

Những đòn tấn công liên tục của những Flügel thậm chí còn không cho nước biển có thời gian hồi lại.

Nước biển bị bốc hơi, hồi phục, rồi lại bốc hơi thêm lần nữa, đã xóa đi của Nữ hoàng – xóa đi của Leila sự bảo hộ từ đại dương.

Sau đó, những con quái vật hình dạng những đứa trẻ sà xuống từ bầu trời đỏ máu, hướng về phía cô, đe dọa rồi dẫm đạp lên cô.

Cô không có nước, cô không thể bơi, nên ngay cả khi cô thuộc về một chủng tộc được yêu quý và bảo hộ bởi biển cả — thì nếu cô không có nước biển, cô thậm chí còn không thể che giấu chính bản thân mình –

“…P-phù…m-mình đến…nơi rồi chăng…?”

Đã bao nhiều ngày trôi qua rồi? Hay là bao nhiêu phút nhỉ? Leila kéo lê thân mình vào phía trước của tòa tháp.

Ở phía sau, cô có thể nghe thấy vô số những tiếng nổ, và ngọn lửa địa ngục đang rực cháy một cách rừng rực cũng ở đó luôn.

Phía trên cô là bầu trời rạn vỡ và những tiếng cười rên rỉ, trong khi đó dưới mặt đất là hàng hà sa số những tiếng kêu than kinh hãi và đau đớn. Leila mở cánh cửa của tòa tháp ra một cách đầy sợ hãi bằng tất cả ý chí của mình, và tiến vào – cùng lúc đó…

Cô nàng cảm nhận thấy một cơn chấn động một lần nữa san phẳng thành phố phía sau lưng cô và những tiếng nổ khác – nhưng Leila chỉ còn biết ngồi xuống thở phào.

Bởi vì bên trong tòa tháp này – có nước.

Có lẽ bởi vì Sora và Shiro đang ở đây, nên đây là nơi duy nhất mà ngay cả những đòn tấn công của Flügel cũng không thể phá hủy.

Miễn là cô có nước, cô có thể thở và quyến rũ kẻ khác… Cuối cùng –

“…Ha, hahahah….hehehehehe…các ngươi cũng can đảm đấy – dám làm những chuyện thế này với ta!”

Leila hít không khí vào, và từ bên trong cô – cuộn trào một cơn giận dữ nóng đỏ.

『Khiến ta phải yêu các ngươi』?

“—Được thôi, vì các ngươi thực sự dám chơi ta một vố như thế này, ta sẽ khiến các ngươi trả giá.”

Với một cú quẫy vây đuôi, Leila khiến cho tòa tháp chứa đầy nước cuộn sóng bẳng một tốc độ nhanh đáng kinh ngạc.

Ta là Nữ hoàng của Biển cả, ta có mọi thứ, không ai có thể cưỡng lại luật lệ của ta.

Chúng thực sự dám thể hiện sự bất kính đối với mình – mặc dù mình thực sự không biết hắn ta muốn gì –

“Đừng nghĩ chỉ cần quỳ xuống và cầu xin tha thứ là có thể cứu được mạng ngươi!!”

Chỉ cần một câu, mình chỉ cần hắn nghe thấy giọng mình một chút thôi, và mọi thứ sẽ kết thúc.

Mình sẽ hát một bài, chiếm giữ trái tim hắn ta, và khiến hắn phải quỳ rạp trước mình và liếm cả sàn nhà.

Sau đó mình sẽ đá hắn ta một cách lạnh lùng và vô tâm hết mức có thể, rồi đẩy hắn xuống một hố sâu tuyệt vọng không đáy.

Mình sẽ quyến rũ hắn rồi vứt bỏ hắn, để ngay cả khi hắn ra khỏi giấc mơ này – hắn sẽ nghĩ rằng thế giới thực là một cơn ác mộng thực sự, và rồi hắn sẽ không còn thiết sống nữa.

Với những suy nghĩ đó trong đầu, cô nàng mỉm cười một cách độc địa, và bơi xuyên qua làn nước – không lâu sau đó –

Cô tiến tới tầng cao nhất – vương điện của Nữ hoàng – và đứng trước cánh cửa phòng riêng của chính cô.

“—Mở ra.”

Cánh cửa ngay lập tức bật tung ra cùng với dòng nước chảy, cứ như thể chúng đang bị ép phải mở ra bằng giọng nói của cô. Việc Leila là kẻ thống trị tối thượng của biển cả là không thể chối cái, khi tất cả những gì thuộc về biển chỉ có thể cúi đầu trước sức mạnh của cô thông qua 『Thủy Tinh linh』nằm trong người cô. Đấy là một điều tất yếu thông thường, đấy không phải là thứ có thể chống lại được, đấy là thứ ma thuật có thể vượt qua cả ranh giới chủng tộc của cô.

Bởi vì ngay cả khi đối phương là một Elf, thì tinh linh mà ma thuật của họ sử dụng cũng sẽ nghe theo lệnh của Leila.

Trong thế giới này – không có thứ gì mà cô ấy không thể chế ngự.

Mang theo một sự tự tin không giới hạn – không, với một niềm tin tuyệt đối, Leila – cuối cùng cũng bước vào

Sora và Shiro – cả hai ăn mặc như thể những ma vương.

Sora có vẻ như đang thưởng thức gu của bản thân, thậm chí còn cho phép chính mình đón tiếp cô bằng một nụ cười tự phụ.

“Cô cuối cùng cũng lết được đến đây – Sự ngu ngốc của cô quả là đáng để giải trí đấy – cơ mà mọi thứ đang diễn ra chính xác như kế hoạch vậy… Thật là sảng khoái quá đi –”

“…Nii, anh có thể dừng được rồi mà…”

“Thôi nào~ Shiro, đừng ngắt lời thoại của anh giữa chừng thế chứ, anh đã giành cả đống thời gian để chuẩn bị chúng đấy em biết không hả.”

Leila chỉ có thể nhìn hai người họ bằng ngọn lửa sục sôi trong mắt cô trong khi cả hai đang tranh cãi.

Cho dù hành động của chúng có ngu ngốc đến đáng kinh ngạc – thì giờ cũng là lúc chúng phải trả giá rồi.

Và rồi, Nữ hoàng – Leila – xướng lên những lời của cô bằng một giọng nói đến cả Thần linh cũng phải xiêu lòng.

“Đủ rồi, các ngươi chơi đùa xong chưa? Giờ thì hãy quỳ xuống và cúi lạy ta đi.”

Mình sẽ khiến hắn quỳ xuống trước.

Sau đó, mình chắc chắn sẽ dụ dỗ hắn đến mức não hắn phải tan chảy –

Tuy nhiên, khi cô nghe thấy câu trả lời từ cậu – Leila không thể tin vào tin của chính mình nữa.

“Này này, bộ cô không nghe tôi nói về luật chơi chút nào sao? Khiến tôi phải yêu cô – chả nhẽ cô còn không thể tán tỉnh tôi hay gì gì à?”

Leila không nói nên lời.

Chàng trai trẻ tuổi và cô nhóc trước mặt cô – chỉ đứng dậy mỉm cười ngay cả sau khi cô đã sử dụng đến giọng nói có thể thôi miên cả hai giới tính không chừa thứ gì hết, và thậm chí còn có thể đáp lại một cách đầy mỉa mai nữa.

Chúng đang chống lại nó. Leila nghĩ vậy một cách hoảng loạn.

Bởi vì chỉ cần cô đang ở trong nước, họ chắc chắn sẽ phải xiêu lòng trước cô mà không hề có ngoại lệ, và não bộ của họ sẽ ngừng chuyển động.

Vậy thì thử xem – xem xem chúng có thể giữ vẻ mặt như thế bao lâu nữa.

“—Vâng, xin thứ lỗi, em đã quá phần khích, nên em xin được thứ lỗi vì đã quá lỗ mãng vào ban nãy.”

Leila nhìn về phía họ một cách đầy mê hoặc với đôi mắt đẫm lệ, và nói tiếp, gần như đang cầu xin.

“Em mong anh có thể nghe thấy cảm xúc thực sự của em – em muốn anh, xin hãy đáp lại tình yêu của em.”

Không chỉ giọng nói của cô, mà từng hành động của cô – có sức mạnh thôi miên mà cả phép tẩy não cũng không thể vượt qua.

Trước những lời van nài của cô, cứ như thể cô đang đưa ra một mệnh lệnh – một yêu cầu không thể nào từ chối. Khi đối mặt với sự quyến rũ không thể chống cự của cô, Sora chỉ — khẽ rùng mình – và rồi đáp lại.

“—Ọe~ Tôi xin lỗi, tôi nổi cả da gà rồi này, ứ nhá, không có đâu.”

Hửh?

“Và nói toẹt ra thì, cô thậm chí còn chả phải gu của tôi nữa.”

Hửh?

“Hơn nữa luật chơi đã nói rõ rằng cô cần phải khiến tôi yêu cô, nhưng cô lại tới và bảo tôi quỳ xuống trong câu đầu tiên, xin lỗi vào câu thứ hai, rồi cuối cùng nói rằng cô không thực sự có ý như thế vào những lời trước đó của ư? Bộ cô là mấy đứa con gái đào mỏ mà mọi người hay thấy trên mạng à? Tôi còn chẳng ngờ được rằng những người như cô có tồn tại cơ, khá đáng kinh ngạc nhể.”

—Leila chỉ có thể đứng yên như trời trồng ở chỗ đó.

Họ không hề chống lại, mà chỉ là ma thuật của cô không hoạt động mà thôi.

Tại sao chứ — chả nhẽ giấc mơ của cô đang bị làm xáo trộn ư? Không, ngay cả ma thuật của tộc Elf cũng không thể đụng đến được. Cô không thể hình dung ra được, nhưng có một điều duy nhất có thể xác nhân –

Người này đến đây với một niềm tin chắc chắn rằng hắn ta không thể xiêu lòng trước mình.

Thế rồi, người đàn ông đó quay sang phía cô nhóc đứng bên cạnh hắn ta để xác nhận cái gì đó – và cô nhóc gật đầu.

“Ah~ cuối cùng tôi cũng có thể nói được rồi, vì trước giờ ai cũng nghĩ đây là một thể loại trò chơi lãng mạn nào đó, nên chắc đây có lẽ là lần đầu tiên có ai đó nói thứ gì đó như thế này với cô đúng không? Nên tính cả Ông già ban nãy, tôi sẽ cho cô biết sự khó chịu của mọi người dành cho cô đây!”

Sau đó – Sora hít vào thật sâu, và giải phóng ra một tràng dài như súng liên thanh.

“Cô là một phụ nữ trưởng thành rồi đấy ôi thần linh ơi, và giờ cô ở đây, ngủ ngày và làm trò con bò đấy à. Cô bị ngu hay bị gì thế? Cô nghĩ cô là ai? Một đứa ngốc à? Bộ cô thực sự nghĩ mọi người phải đối xử tốt với cô ư? Ngay cả trẻ mẫu giáo bây giờ cũng khôn hơn cô đấy nhá! Với cả, cô có biết cô đã ngủ trong bao lâu rồi không? Tám trăm năm đấy! Tám, Trăm, Năm! Đừng nói với tôi cô nghĩ cô là cái dạng công chúa ngủ trong rừng đợi chờ hoàng tử đến đánh thức hay gì nhá? Cô đã hơn tám trăm tuổi rồi đấy! Trời ơi cái đồ phù thủy già khú đế chết tiệt! Tôi vừa nói cô khá là già ban nãy nhỉ, cơ mà cô nên biết điểm dừng ở chỗ nào đi chứ! Tôi thú thật nhá, tôi cũng hứng thú với phụ nữ lớn tuổi hơn mình, nhưng ít nhất họ cũng phải có tí não, cô biết không hả!? Còn nữa, điểm mà tôi ghét nhất ở cô chính là cái thái độ 『Tất thảy đàn ông chắc chắn sẽ phải xiên lòng trước tôi』của cô đấy! Phụ nữ nên biết vị trí của mình chứ! Sự khiêu gợi cũng cần phải đi kèm với chút xấu hổ và kiềm chế thì mới có ý nghĩa chứ! Trừ phi cô đang nghĩ những thứ như thế này chăng? Rằng khi ai đó kêu cô cởi đồ ra, cô cứ thế tụt đồ xuống mà chả thèm nghĩ ngợi gì. Cô có nghĩ mình là một người phụ nữ nữa không thế? Hay là vậy! Bộ cô là cái thể loại cố gắng giành lấy vai quan trọng trong mấy bộ AV nhưng khi đến lúc thực sự thu hình, cô cứ thế lột đồ ra thôi, như mấy đứa ngốc có chỉ số lãng mạn dưới cả hai mươi ư!? Nếu cô nghĩ tất cả vấn đề chỉ là lộ da lộ thịt bao nhiêu thôi, cô chỉ là một đứa nghiện khỏa thân mà thôi! Đồ ngu ngốc chết tiệt! À còn nữa, tại sao tôi phải xum xoe với một người phụ nữ tôi không thích chứ? Dù với mức độ ý thức thông thường như thế nào, thì ai cũng sẽ nhận ra ngay lập tức rằng điều đó chỉ tổ tốn thời gian và công sức mà thôi! Bộ cô là một tên ngốc đã đắc đạo rồi à!? Nếu thế, thì tôi thà theo đuổi vài cô nàng 2D còn hơn, vì như thế có lẽ còn có ý nghĩa, đỡ tốn thời gian, hấp dẫn, và có lẽ còn đỡ gây tổn hại cho ví tiền của tôi và đỡ khiến trái tim tôi tan vỡ hơn nhá! Hơn nữa, tôi muốn nói điều cuối cùng là – tôi không biết cô gọi mấy thứ đó là thủy tinh linh hay cái chết mẹ gì, nhưng cô chỉ có khả năng quyến rũ và thôi miên khi mấy thứ đó ở xung quanh mà thôi – nên nói thật thì ngoại hình của cô chỉ ở mức tầm tầm thôi; cô sẽ chỉ là đồ thừa trong nhóm thêm vào cho đủ team (*), mà điều này đáng ra cô phải nhận ra từ lâu rồi ấy, nếu như cô chịu nhìn vào một cái gương chết tiệt nào đó rồi! Đồ não tôm ngu ngốc nhà cô!!”

(TN: cho ai không biết, AV là phần mềm anti-virus nhé :v =)))~

À, còn cái đoạn (*), trong bản eng là ‘third wheel’, là tiếng lóng trong giới trẻ bên Mỹ, có nghĩa là “người thứ ba bị gạt ra trong một cuộc đi chơi với một cặp tình nhân”, không biết bản jap là gì :v thôi mình chém đại ra nhe.)

Phù~~

Không để cho đối phương đáp lại dù chỉ một lời, Sora cứ liên tục liên tục nói luyên thuyên — cuối cùng cũng tỏ ra thỏa mãn với chính mình.

“Ah~ cảm giác đã thật đấy…được rồi, vậy là tôi đã nói mọi thứ tôi muốn nói rồi. Xong việc rồi nên tôi sẽ kết thúc trò chơi ở đây, chào cưng nhé ♪”

Hửh?

“Ch-chờ chút đã!”

“Không chờ đâu nha~! Cô có thấy vui với trò chơi khiến mọi người chạy loăng quăng khắp nơi mà không có lý do cụ thể này không? Cảm ơn vì đã cho chúng tôi vô nhé, đồ ngốc, chào nhe~!!”

Sora và Shiro biến mất ngay sau đó, nên có lẽ trò chơi cuối cùng cũng đã kết thúc. Thế rồi – những tiếng nổ mà cô đã nghe thấy từ bấy đến giờ dừng lại –

Những âm thanh khác khẽ khàng vang lên bên trong trái tim Leila.

Phần 5

“Hahaha, ai ngờ chúng ta có thể đi xa đến thế này chứ. Cô ta chắc đang hoảng lắm nhỉ — thế đã đủ chưa? Shiro?”

“…Ừm, Nii…Omega good job.”

(TN: câu này Shiro-chan hay nói nên thôi nhé :v )

Người anh trai gật đầu hài lòng, còn người em gái thì giơ ngón tay cái lên với cậu.

Trong khi đó, ở trong vương điện của Nữ hoàng, một làn sóng của tiếng vỗ tay ầm ầm như sấm đánh bắt đầu vang lên từ những Seiren vừa mới xem buổi diễn.

Gần như trái ngược hẳn lại, là những người bạn của họ, dẫn đầu bởi Steph, chỉ biêt đứng yên lặng mà tròn xoe mắt ngơ ngác.

Sora và Shiro đã khiến cho Nữ hoàng phải trải qua một cơn ác mộng khủng khiếp, và rồi bỏ trò chơi lại sau lưng mà không thèm an ủi lấy một lời.

Trong cái tình huống mà không ai biết họ đang cố làm cái gì – chỉ có một người –

“Phù~ phê thật đó chứ — nếu em mà kể chuyện này cho họ (những Flügel), thì họ chắc chắn sẽ ghen tị đến chết luôn…”

Jibril, người đã gây ra sự tàn phá nghiêm trọng bên trong giấc mơ của Nữ hoàng và đã trở lại thực tại, nói.

Làn da của cô có vẻ như đang tỏa ra một ánh sáng mờ nhạt, mà có khi cũng không hẳn là do họ tưởng tưởng ra nữa.

Tuy nhiên – với Steph đứng đầu, mọi người khác dường như vẫn không hiểu họ đang làm gì, trong mắt lộ ra cùng một câu hỏi.

Vậy họ đang định làm cái gì? – Sora cười một cách nhiệt thành trước những ánh mắt bối rối của họ. thế rồi cậu nói – tôi cũng có biết đâu chớ!

Sora chỉ đang hành xử dựa theo yêu cầu của Shiro – cũng có nghĩa là…

“…Nii, cứ làm đi…như bình thường anh hay làm ý”

Chỉ một câu.

“…Sử dụng mọi cách mà anh có thể nghĩ ra…chế nhạo cô ấy, và chế nhạo cô ấy thêm lần nữa, khiến cho cô ấy cực kỳ giận dữ…cứ tiếp tục chế nhạo cô ấy nữa thôi.”

Chỉ thế thôi.

Mặc dù, Sora có cảm thấy khá buồn tủi trước cái việc em gái của cậu nói rằng đó là những hành vi bình thường của cậu.

Vì Shiro đã nói vậy, nên cậu cần phải tự tin vào chính mình, do đây chính là cách để chinh phục ‘route’ của cô nàng, cũng tức là cậu cần phải làm theo yêu cầu của em ấy mà không thắc mắc gì – không một chút ngờ vực.

Đột nhiên, những tiếng nứt vỡ vang lên. Khối băng giam giữ Nữ hoàng đang tan vỡ một cách khẽ khàng.

“Hửh?”

Bỏ qua đám đông đang không nói nên lời – tất nhiên là trừ Sora và Shiro ra, vết nứt cứ thế bắt đầu lan ra. Đồng thời cùng lúc khi khối băng trong suốt như thủy tinh chuẩn bị vỡ vụn, bề mặt của nó phát ra một ánh sáng chói lọi.

Những hạt lấp lánh như bụi sao trôi nổi và bắt đầu tan vỡ.

Bên trong những mảnh băng vỡ vụn, lấp lánh và đang chuyển động kia – Nữ hoàng chậm rãi mở mắt.

Mọi người chỉ còn biết đứng nhìn chằm chằm về phía đó mà không thốt nên lời.

“Nè! Nè! Đằng này nè! Đằng nào cô cũng chả thể đánh tôi vì có 『 Mười Minh ước 』! Hahaha!!!”

Ngoại trừ Sora vẫn đang làm theo yêu cầu của em gái là 『 Chế nhạo đối phương 』.

“—M-mạnh thật đấy – ai ngờ được Imanity có thể phiền phức như thế này cơ chứ!?”

Ngay cả Steph cũng không thể không bắt đầu cảm thấy cảm phục Sora, trong khi đó Nữ hoàng từ từ đứng dậy từ ngai vàng.

“…Nii…giờ anh dừng được rồi.”

“Hửh, thật sao? Anh đang thấy vui mà –”

Nữ hoàng quẫy vây đuôi một cách lịch lãm – và tiếp cận Sora một cách chậm rãi, kéo theo một vệt sáng phía sau cô.

Giữa cái sự chuyển biến sự kiện như trong mơ thế này – Nữ hoàng, đang tiếp cận Sora với vẻ mặt nhuộm trong màu đỏ như máu vì tức giận –

Không – khi cô nàng chậm rãi bơi về phía Sora, Nữ hoàng – đột nhiên –

“Em đã chờ anh từ bấy đến giờ rồi – hoàng tử của em♥”

Nằm gục xuống dưới chân Sora, cùng với ánh mắt hình trái tim – cô nói như thế đấy.

……

………..Hửh?

Trong lúc những người khác đang sốc đến nghẹn lời, chỉ có mỗi Sora là vẫn giữ cảnh giác.

“– Nè, nè. Shiro, chuyện gì đang xảy ra đây? Có phải bẫy hay gì không vậy?”

Sora hỏi Shiro một cách căng thẳng.

Đột nhiên, Sora nhớ đến chuyện gì đó.

Có một lần, khi cậu đang chơi game online, cậu đã chơi gian lận quá mức và do đó cũng đã thắng quá nhiều luôn, nên đối phương đã tìm mọi cách để lần ra địa chỉ của cậu hòng thanh toán nợ nần, khiến cho hai anh em phải vắt chân lên cổ mà tìm ngồi nhà khác. Đó là một chút ký ức đắng ngắt – từ thế giới cũ của họ.

Sora đang sợ rằng cậu đã đi quá đà và gây ra cái chấn thương tinh thần khủng khiếp này, trong khi đó Shiro đứng bên cạnh cậu chỉ nói một cách lãnh đạm.

“…Không có đâu…giờ anh có thể…『 Phá đảo 』…rồi đó…”

“—Ah, vậy ra mọi chuyện là như vậy à.”

Steph, Plum, Jibril và Amira cuối cùng cũng nhận ra những gì đang diễn ra khi Shiro giải thích. Nữ hoàng – Leila nói tiếp.

“Ah, đức vua yêu quý của em – làm ơn hãy mắng nhiếc em nữa đi♥

“N-nè, bộ con nhóc này bị vấn đề về thần kinh hay gì à?”

Sora vừa hỏi vừa chỉ về phía Leila đang nằm rạp dưới chân cậu, nhưng thay vào đó Steph nhớ lại cuộc thảo luận giữa họ trước khi trò chơi bắt đầu.

Thứ mà họ đã tìm thấy ở thư viện của Vị vua Tiền nhiệm – 『 Báu vật của Nàng công chúa Kiêu hãnh 』.

Đối chiếu chéo với 『 Cái kết 』ở trong cuốn sách – cô cuối cùng cũng hiểu ra ý định của Shiro.

“—Ra là thế, vậy ra mọi chuyện là thế này.”

Một nàng công chúa xinh đẹp.

Câu chuyện cổ tích về một nàng công chúa có mọi thứ, vẻ đẹp, giàu sang, tình yêu, đơn giản là mọi thứ —

Cô muốn nhiều hơn thế — ước muốn của cô vượt qua mọi thứ, vì nàng Công chúa đó muốn mọi thứ. Những ước muốn đó đã tan thành mây khói trước một chàng trai nào đó.

Nàng công chúa đã giành lấy mọi vật trên đời từ những người đàn ông khác. Nhưng ước muốn của cô vẫn chưa được hành thành, và ước nguyện của cô –

Bởi một người đàn ông – 『 Cầm dao găm 』—

Nàng công chúa đã để cho lòng khao khát với nỗi tò mò những vẻ đẹp không biết (những báu vật) –

Kết thúc cùng với cái chết của nàng.

Phải, câu chuyện cổ tích đó là một câu chuyện về một nàng công chúa bị giết chết bởi những ham muốn ám ảnh cô. Thế nhưng, Nữ hoàng đã sợ —

“Vậy ra Ông nội đã tìm thấy câu chuyện cổ tích khiến cho Nữ hoàng ngủ đông, và sau vài lần quan sát… bởi vì cô ta có mọi thứ, nên thứ mà Nữ hoàng muốn là một thứ nàng không biết – có lẽ là một tình yêu nàng không thể với tới chăng – cơ mà –”

Cơ mà, vị vua Tiền nhiệm – ông nội cô, giải thích theo lối văn chương quá đi mất, Steph nghĩ thế rồi thở dài. Sau đó cô quay về phía Shiro – người đã dàn xếp toàn bộ trò chơi này.

“…Ra vậy…Nữ hoàng – người người đều yêu mến, nên cô không biết giá trị của thứ gì vì cô vốn đã có mọi thứ trong tay – thế nên cô nàng mới theo đuổi –”

Ino như thể đang phát hiện ra thứ gì đó, và ông ta nói tiếp một cách đầy cảm xúc.

“Ra vậy – có nghĩa là, thứ mà cô nàng tìm kiếm là ai đó mà ngay cả cô cũng phải xiêu lòng – người sẽ không bao giờ yêu lại cô ấy.”

Trái khoáy thay – theo như lời giải thích của Shiro, thì –

Dường như, cô nàng yêu vì muốn được yêu – cô muốn một 『 Tình yêu Không thể với tới 』. Không, nói chính xác hơn nữa thì – điều này có nghĩa là –

“— Cô ta muốn bị bắt nạt – phải rồi, giống hệt Steph nhỉ.”

“Hửh?”

Steph kêu lên một cách choáng váng, trong khi đó Jibril vỗ hai tay vào nhau khi cô nàng nhận ra điều đó ngay cùng một lúc.

“Giờ thì tôi hiểu rồi. Theo như câu chuyện cổ tích đó, người đàn ông đã giết nàng công chúa không hề yêu cô ấy – vậy tức là người đàn ông đó, và chỉ người đàn ông đó thôi, là người duy nhất mà nữ hoàng không thể với tới.”

“Hửh? Bộ cô ta bị đóng băng rồi hay sao thế này?”

Sora kêu lên thảm thiết, bởi vì điều này về cơ bản có nghĩa là –

Cô muốn những thứ thuộc về người khác – cũng có nghĩa là cô sẽ liên tục trở thành nô lệ cho một ai đó.

Vậy đây không phải là một ví dụ hoàn hảo cho một người phụ nữ hết thuốc chữa rồi hay sao?

“Vậy mấy người đang nói với tôi là ngay cả khi tôi xiêu lòng vì cô ta, thì cô ta cũng ngay lập tức từ chối vì cô ta đã thực sự giành được tình yêu của tôi ư? Đúng là một con bitch phiền toái.”

“Vângggg♥Em chính là một con bitch phiền toái đấy ạ~ em xin lỗi♥”

Nữ hoàng (Leila), dù nhận được một lời mắng nhiếc nặng nề vẫn cười một cách sung sướng trong lúc uốn éo cơ thể hết bên này đến bên khác.

『 Em sẽ trao mọi thứ mà em có 』—

Mọi người nên để ý hơn đến ý nghĩa đằng sau những lời đó, và Shiro có vẻ như là người duy nhất nhận ra, nên em ấy lên tiếng.

(TN: chắc ý là trao mọi thứ (chính xác là cái cơ thể của ẻm ấy) để bị S ấy mà :v )

“…Nii có mọi quyền…đối với người này…”

“Hửh? Ồ, đúng thật nhỉ —”

“Ahahaaa♥X-xin hãy thô bạo với em hơn nữa đi♥”

Plum và những Dhampir khác không nói nên lời từ đầu đến giờ.

“ – Vậy chỉ vì cái thứ như thế này – mà cô ta ngủ đông trong tám trăm năm và khiến cho chúng ta gần như bị tuyệt chủng ư —?”

Mặc dù cô nàng cũng không nắm được chính xác chi tiết mọi thứ diễn ra, Plum thở dài lớn đến nỗi như thể cô sắp phun cả linh hồn mình ra sau cái lời giải thích đó.

Sau đó, Nữ hoàng rên rỉ với vẻ ngạc nhiên trước phản ứng của Plum và những Dhampir khác.

“ – Hểh? Bộ tui thực sự đã ngủ đến tận tám trăm năm ư!?”

Thế rồi cô nói tiếp.

“Trò chơi này – miễn là mấy người không yêu tôi và nếu mấy người vứt bỏ tôi như đống rác thì mấy người sẽ thắng mà. Bộ mấy người bị ngốc hết à?”

“Cô mới là đồ ngốc ấy! Chúng tôi không thể làm gì như thế vì có 『 Mười Minh ước 』đấy! Cái đồ não tôm ngu ngốc nhà cô!”

“Aahahahhhahh ♥ Vâng! Em là một đứa ngốc! Em là một đứa não tôm đây~~!!”

Không tính đến 『 Mười Minh ước 』—

Cô nàng có một phép thôi miên mạnh mẽ không thể cưỡng lại được mà ngay cả Jibril hay Miko cũng không thể chống cự —

Có khả năng đấy là một ma pháp toàn năng, nên việc không xiêu lòng trước Leila trong cái điều kiện đó thì ngay từ đầu đã là bất khả thi.

Đó là thứ mà ngay cả tộc Dhampir, tộc Seiren hay bất kỳ ai cũng nghĩ là không thể làm được.

Cũng có nghĩa – để đấm cho cô ta một cú thật mạnh vào mặt. Ai có thể đoán được rằng cô ta sẽ nghĩ ra một chiến thuật như thế cơ chứ?

“– Giờ thì ông đã hiểu tại sao tộc Seiren lại vui thế chưa? Ino-san.”

“– Rồi, thế này – tôi nên nói thế nào đây –”

“Hehe~ ☆So-chan, cậu đã tạo ra một màn trình diễn khá ngon lành vào ban nãy đấy, cơ mà liệu cậu có thể vì lợi ích của Amira-chan mà đánh cho cái con ●●● kia mạnh hết mức có thể có được không~? Ừm! Cậu có gây ra chấn thương sọ não vĩnh viễn trong lúc làm thế cũng OK luôn á☆”

“Ah, em cầu xin ngài, chủ nhân – hãy đánh em đi♥đánh em đi mòa~♥”

(TN: ở đây Gochujin-sama vừa là chủ nhân/Master, vừa là chồng/husband :v )

Amira mỉm cười – nhưng đồng thời, ánh mắt của cô hướng về phía Sora là lượng sát khí không thể nào tin được. Cũng như thế, Leila cũng van xin điều tương tự, nhưng thay vào đó là nhìn Sora một cách đầy mong đợi.

“—Nè, Jibril – chính xác thì tình yêu là gì?”

Sora ngửa mặt lên trần nhà và hỏi, trong khi đó Jibril mỉm cười đáp lại.

“Không phải Plum đã nói rồi sao ạ? Ngay khi một người xác nhận sự hiện diện của tình yêu, thì đó chính là tình yêu ạ —”

Xa hơn một chút, Ino đang nói chuyện với Izuna một cách đầy xúc động.

“Thực sự có rất nhiều loại tình yêu – hừmm, có vẻ như ông cũng chưa đủ trưởng thành rồi.”

“— Ông nội – Izuna vẫn không hiểu gì cả, des.”

“Đừng lo, Izuna. Một ngày nào đó cháu sẽ hiểu.”

Sora thở dài và nghĩ – liệu ngày đấy có bao giờ đến không vậy?

“—Tôi nghĩ tôi sẽ chẳng bao giờ hiểu được.”

Cứ như thế, ngoại trừ Nữ hoàng – Leila ra, dưới cái điều kiện mà không ai có thể cười nổi – Trò chơi ngu ngốc đó đã kết thúc –

Phần 6

Bên trong thủ phủ của Liên minh Elkian, Elkia – giữa đêm.

Steph có vẻ như đang bùng cháy hết mình ở bên trongmột văn phòng nào đó tại lâu đài trong lãnh địa cuối cùng của tộc Imanity.

“— Mình biết mà, lần này đến lượt Oceando cũng sát nhập cùng với chúng ta.”

Cùng với lượng công việc tăng lên, thì vết thâm quầng dưới mắt Steph cũng tăng theo luôn.

Ngoài ra, ngay cả Avant Heim cũng thể hiện ý định muốn gia nhập vào Liên minh, cho dù chỉ trên danh nghĩa.

Núi giấy tờ trước mặt cô tăng lên từng ngày, và Steph nhanh chóng quay mặt đi một cách sợ hãi vì cô lo rằng cô sẽ tưởng tượng ra chúng trở nên lớn hơn nữa – nhưng rồi cô nghĩ.

“Đến mức này thì mấy tên quý tộc kia cuối cùng cũng sẽ im miệng thôi.”

Đối diện với cái sự thật không thể phủ nhận đó, Steph nhìn về phía đống giấy tờ một lần nữa và thở dài.

Ngày qua ngày, mấy tên quý tộc kia cứ đến thách đấu họ vì lợi ích cá nhân của chúng – giờ cuối cùng cũng đã biến mất hoàn toàn.

Giờ đống giấy tờ trong cuộc chinh phục lãnh thổ và tài nguyên khổng lồ từ Oceando của Sora đã trở nên nhiều đến mức này – đủ để cướp sạch thời gian ngủ của Steph – và liên minh của Elkia với Liên hiệp Đông bộ — 『 Khái niệm Liên minh 』vốn những tưởng như bất khả thi bởi vì sự khác biệt to lớn trong tiềm lực quốc gia giờ đã thành hiện thực nhờ vào nỗ lực của họ, và tình thế nhờ đó cũng đã thay đổi.

Lãnh địa của tộc Seiren – có nghĩa là giờ họ đã có thể sử dụng nguồn tài nguyên biển –

Bởi vì họ đã giành được những 『 Tài nguyên Đáy biển 』mà cả Elkia lẫn Liên hiệp Đông bộ vốn đều không thể sử dụng, sự bất lợi mà cả hai đất nước từng có giờ đã biến mất.

Đúng là một trò chơi ngu ngốc, và cái kết luận đó – Steph lẩm bẩm với chính mình.

“Ngay từ đầu, đó đã là mục tiêu của họ — vậy nên chuyện này không thể nào xảy ra – đúng không nhỉ?”

Việc Plum ghé qua chỗ Sora và mọi người, khiến cho họ có thể giành được Oceando chỉ là ngẫu nhiên mà thôi.

Nhưng trong trò chơi cuối cùng, Miko – cũng có nghĩa là Liên hiệp Đông bộ không hề tham gia, nên tài nguyên của Oceando đã trở thành tài sản riêng của bên Elkia. Đó chính là yếu tố quyết định giữa tương quan tiềm lực của hai quốc gia, nên tình thế đã đảo ngược từ hai đất nước với tiềm lực cực kỳ cách biệt trở nền gần như ngang bằng, nên Steph vẫn cảm thấy có gì đó khó tin.

Quan trọng hơn, là họ đã giành được tới hai quốc gia chỉ trong một lần. Ngoài ra, thậm chí cả Avant Heim cũng đang chuẩn bị gia nhập nữa.

Sau tộc Werebeast – tộc Seiren, tộc Dhampir và ngay cả tộc Flügel. Sora đã giữ lời của cậu ấy, một mũi tên bắn trúng ba con chim.

Cứ như thế, họ còn không phải dùng cả Quân cờ Chủng tộc của họ hay gây ra bất kỳ thiệt hại nào – không, thậm chí còn đem lại lợi ích nữa, họ đã sát nhập bốn chủng tộc vào mà không cần phải đổ lấy một giọt máu. Chuyện này khiến Steph nhớ lại vài thứ.

Khi Sora và những người khác xâm lược Liên hiệp Đông bộ — Miko – cô đã có một suy nghĩ khá kỳ cục, và mặc dù cô đã cố xua chúng đi, nhưng giờ cô bắt đầu cảm thấy rằng ý nghĩ đó cũng mang chút thực tế.

“Điều thứ mười trong 『 Mười Minh ước 』, Mọi người cùng chơi vui vẻ nhé –”

Miệng của Steph khẽ nhếch lên mỉm cười – liệu chuyện đó cuối cùng cũng có thể ư?

Trước kia, tất cả những gì họ làm là chiến đấu chống lại nhau, và 『 Mười sáu Chủng tộc 』đã tàn phá hành tinh này trong cuộc chiến của họ, vậy thì dẫn dắt 『 Mười sáu Chủng tộc 』để chống lại Vị thần Độc nhất mà không hề giết ai, không để ai phải chết – liệu điều đó có khả thi không –

“—? Nhắc mới nhớ.”

Steph nhớ lại cái ngày mà Sora và những người khác đã đánh cược 『 Quân cờ Chủng tộc Imanity 』tại đại sứ quán của Liên hiệp Đông bộ.

『 Mười sáu Chủng tộc 』đều có 『 Quân cờ Chủng tộc 』của riêng mình, và nếu có ai có thể giành lấy tất cả chúng, thì người đó sẽ có quyền thách thức Vị thần Đích thực.

Đột nhiên, Steph hướng ánh mắt của cô về phía chân trời xa xôi.

Quân cờ vua khổng lồ vẫn có thể nhìn thấy ngay cả trong màn đêm, cứ như nó có thể chặn luôn cả ánh trăng, đâm xuyên qua mây mù.

Nếu đó là quân cờ mà Vị thần Độc nhất sở hữu –

Vậy thì liệu từng Quân cờ Chủng tộc cũng có vai trò riêng của chúng hay không?

Mặc dù cô vẫn chưa từng nhìn thấy những 『 Quân cờ Chủng tộc 』khác, nhưng 『 Quân cờ Chủng tộc Imanity 』mà Sora đã vung vẩy là –

“…Quân vua…”

Quân Vua trong trò cờ vua Phương tây là – 『 Quân cờ yếu nhất 』.

Đấy là quân cờ quan trọng nhất, nhưng mà khả năng của một quân Vua thì còn yếu hơn cả một 『 Quân Tốt 』, đó là kiến thức thông thường –

“Ây xời, mình chỉ đang nghĩ quá lên mà thôi – haiz, làm việc nào, làm việc nào.”

Phần 7

Cùng lúc đó – bên trong đại sảnh chính của thủ phủ Elkia.

Dựa vào khả năng xây dựng của Liên hiệp Đông bộ, tòa lâu đài của Sora và Shiro cuối cùng cũng hoàn thành – là một ngôi nhà nhỏ làm bằng gỗ.

Bên trong căn phòng phủ chiếu tatami mà Sora và Shiro đã yêu cầu, là vô số những trò chơi và sách vở vứt bừa bãi khắp nơi.

(TN: tatami là loại thảm dùng để lát mặt sàn trong nhà truyền thống của nhật.

https://vi.wikipedia.org/wiki/Tatami )

Hơn thế nữa, hai anh em đang ngủ một cách yên lặng trên một tấm đệm giữa không gian bé tí ti.

Vào lúc đó, một bóng đen lặng lẽ tiến về phía họ. thế nhưng cái bóng đó –

“Nè, Plum, lần này cô muốn thứ gì đây?”

“…Phá đám…giấc ngủ…”

Giọng của họ nghe như thể cả hai đang cố nén không cười lớn, và Sora với Shiro nhìn về phía khoảng không, bỏ cuộc, không thèm diễn trò nữa.

“…A-ahaha, xi-xin lỗi…ừm…chuyện này –”

Làm sao mà một Imanity bình thường có khả năng nhìn thấy pháp chú vô hình của một Dhampir cơ chứ? Plum hủy phép pháp chú của cô và cười một cách ngượng ngịu, rồi cúi đầu để xin lỗi –

“Chả nhẽ cô ở đây để tiết lộ cho chúng tôi thân phận thực sự của cô à?”

Khi Sora nói thế — nụ cười của Plum đông cứng lại.

Sora và Shiro phớt lờ phản ứng của cô, rồi ngồi thẳng người dậy – họ mỉm cười như thể những đứa trẻ con đã thành công trong một trò chơi khăm cực lớn.

“Tôi không thường khen ngợi người khác đâu, nhưng tôi thực sự muốn thể hiện lòng cảm phục chân thành nhất của mình đến cô. Chiến lược của cô thực sự khá đang kinh ngạc đấy, ai mà ngờ được cô thực sự là –”

Sora khen ngợi cô nàng một cách chân thành, thế nhưng –

“Cô thực sự có thể lừa dối chúng tôi đến tận cùng mà không hề nói dối lấy một lần, Plum – không…”

Khóe miệng Sora hơi nhếch lên thành một nụ cười khe khẽ, và cậu nhìn về phía cô nàng Dhampir – không…

“Người con trai cuối cùng của tộc Dahmpir – Plum-san, tôi nên gọi cậu như thế đúng không ta?”

Cậu nhìn về phía chàng trai trẻ kia.

Một tiếng thở dài vang lên.

Cậu nhóc xinh đẹp, nhìn như một bishoujo ngồi vắt chéo chân khi nhân dạng thực sự của cậu bị lộ ra, và thở dài.

(TN: bishoujo = xinh gái hay gái xinh trong tiếng Nhật nhe :v )

Biểu cảm của cậu có vẻ khá thất vọng – nhưng ẩn chứa trong đôi mắt kia là cảm giác nhìn thấu ý nghĩ của người khác, sắc nhọn hơn bất kỳ thứ gươm đao nào.

“…Ầy dà – chả nhẽ tôi đã làm sai ở chỗ nào sao? Mấy người biết từ bao giờ thế?”

Ah, vậy ra cậu ta là người như thế này, hử, Sora vừa nghĩ vừa đáp lại.

“Ngay từ lúc đầu rồi – ờm thì tôi muốn nói thế đấy, cơ mà –”

Sora nhìn về phía Shiro.

“Tôi thực sự không muốn thừa nhận đâu, nhưng Shiro là người nhận ra chuyện đó, thậm chí trước cả khi chúng ta đến bãi biển.”

“…V…”

(TN: V (vii) = Victory/chiến thắng. Shiro đang ra dấu thắng lợi ấy mà.)

Shiro giơ ra dấu hiệu chiến thắng, tỏ vẻ vô cùng tự hào với bản thân.

Và Sora dường như cảm thấy khá không vui với em ấy, nên cậu chống nạnh và phàn nàn.

“Bởi vì thế, nên tôi gần như đã quấy rối tình dục một tên nhóc, và để cho cậu liếm chân em gái mình, tôi đã gây rối quá nhiều rồi – chết tiệt, đáng ra tôi nên nhận ra từ sớm chứ — (lẩm bẩm).”

“Ahaha – cảm ơn nhiều nhé, dẫu sao thì tôi cũng suýt chết mà –”

Sora thoáng nghẹn lời, vì cậu nhìn thấy chàng bishounen nói mà còn không có chút hối hận nào.

(TN: bishounen, gần tương tự như bishoujo, cơ mà là zai J) zai xinh gái :v )

“Vậy thì, hãy tiếp tục những câu hỏi trong cái đêm trên bãi biển nhé – được không nhỉ?”

“…~~…『 Plum 』…”

Sau khi nói xong, Shiro ngay lập tức tiếp tục nhắc lại những ký ức đó như thể một chiếc máy thu âm.

『 Hãy khiến cho Nữ hoàng yêu ngài! Em cũng đã chuẩn bị một kế hoạch rồi ạ! 』

Phải, đó chính là yêu cầu ban đầu mà Plum đã đề xuất khi cậu lần đầu tiên gặp mặt Sora và những người khác – tuy nhiên –

“Tôi đã cảm thấy có gì đó không ổn rồi, bởi vì cậu không hề nói rằng: xin hãy đánh thức cô ta. Ngay từ lúc ban đầu, tất cả những gì cậu nói là – cậu đã chuẩn bị một kế hoạch để khiến cô nàng xiêu lòng –”

Vậy nên –

“Chúng tôi đã chuẩn bị 『 Hai 』bài kiểm tra dành cho cậu dưới sự trợ giúp của Miko-san.”

“…~~…『 Nii 』..”

『 Tôi biết về cái kế hoạch chắc thắng của cô rồi, cơ mà tại sao mấy người lại không tự làm cơ chứ? 』—

Và đối lại với câu nói đó, Shiro tiếp tục.

“…~~…『 Plum 』…”

『 Người con trai cuối cùng của tộc Dhampir vẫn còn quá nhỏ 』.

『 Chúng em ít nhất cũng cần một người đàn ông có khả năng sinh sản 』.

“Đầu tiên, chúng tôi đã nhấn mạnh rằng đó là một kế hoạch nhất định phải thành công, thế nhưng cậu chưa từng nói như thế một lần nào cả.”

“…”

“Cũng tức là – cậu đã biết ngay từ đầu rằng cho dù chúng tôi có khiến cho cô nàng yêu ai đó thì chúng tôi cũng chẳng thể thắng được, có đúng không?”

Plum chỉ mỉm cười một cách gượng gạo, trong khi đó Sora lại tiếp tục.

“Giờ thì đến điểm thứ hai – tôi đã hỏi rằng tại sao 『 Mấy người 』không tự làm thế đi.”

Sora tỏ ra rằng “đây không phải là phần mà tôi thấy bực đâu”, và cậu nhăn trán nói tiếp.

“Tôi đã đề cập đến mấy người đấy! Thế mà cậu lại không hề đả động gì đến bản thân cả, thay vào đó cậu chỉ nói rằng đấy phải là một người đàn ông, rồi nói về một cậu nhóc nào đó theo một cách nói không rõ ràng –”

Cậu ta không thể nói dối trước một Werebeast, vậy nên cậu ta chỉ có thể nói một cách mập mờ mà thôi.

Vậy nên câu đó là để ám chỉ đến cậu, là một người không có khả năng sinh sản đúng không?”

Quả thực, người nhận ra điều đó là Shiro, vậy nên –

“Cậu có nhớ cái lần tôi nhìn điện thoại của Shiro và trong đó ghi rằng 『 Thế thì không nhất thiết phải là Nii 』không?”

(TN: trong part 1, Volume 4 các bạn trẻ nhé :v )

“— Vâng – nhưng thế thì có vấn đề gì cơ chứ?”

Cậu nhóc dường như vẫn chưa hiểu, vậy nên Sora cười và nói tiếp.

“Thực ra, tất cả những thứ mà chúng ta đã nói trước đó đều đã được Shiro thu lại rồi.”

“ –!”

“Tôi cố tình đọc khác đi so với những gì được ghi lại trên điện thoại – và lời nói dối đó đã gửi một tín hiệu đến cho Miko-san.”

Đúng thế, Plum – chàng trai cuối cùng của tộc Dhampir – 『 Cố tình tránh việc phải xác nhận một điều gì đó 』.

Mỗi lần cậu phải đối mặt với một câu hỏi bất lợi, như kiểu 『 Là A hay B 』, thì cậu luôn luôn trả lời rằng 『 Không phải B 』, và như thế thì cũng không thể coi là một lời nói dối, bởi vì điều đó cũng không có nghĩa rằng 『 Vậy thì đó là A 』.

Thế nên vì cậu ta không hề nói dối mà chỉ luôn nói một nửa sự thật, thì ngay cả tộc Werebeast cũng không thể phát giác được lối chơi chữ lắt léo như thế.

“Cơ mà, điều đó thật ra lại khiến mọi chuyện còn thú vị hơn nữa kìa.”

“Cùng sắp xếp mọi thứ lại nào.”

Sora vỗ hai tay lại và bắt đầu chậm rãi đi vòng quanh phòng, rồi tiếp tục nói một cách đầy hào hứng.

“Cậu muốn giải phóng tộc Dhampir, đó là sự thật, và việc ma thuật của cậu có thể khiến người khác phải yêu ai đó cũng là sự thật luôn, nhưng cậu biết rằng như thế vẫn chưa đủ để đánh thức Nữ hoàng. Vậy có nghĩa là cậu đã sử dụng chúng tôi để giải phóng tộc Dhampir cho dù mọi chuyện có như thế ư – hưmm, cậu thực sự đã đánh giá chúng tôi quá cao đấy, cảm tạ cảm tạ.”

Sora mỉm cười, và Shiro cũng cười và đáp lại.

“…~~…『 Plum 』…”

『 L-làm ơn hãy đợi đã! Em chỉ có thể dựa vào ngài nữa thôi, thưa Đức ngài! 』

“Phải, đấy là sự thật, chúng tôi là người duy nhất mà cậu có thể dựa vào.”

Tức là, người mà kế hoạch của Plum cần có là – cũng có nghĩa là –

Người có thể tìm ra 『 Điều kiện đánh thức Nữ hoàng 』mà thậm chí cả Plum cũng không thể tìm ra. Người sẽ dành lấy tất cả quyền lợi của tộc Seiren sau khi đánh thức Nữ hoàng. Nếu họ thất bại, thì họ cũng sẽ bị chuyển thành 『 Thức ăn 』cho tộc Seiren bởi Plum.

Chủng tộc duy nhất còn sót lại mà thậm chí cả tộc Seiren cũng có thể xem thường – chủng tộc với thứ hạng thấp nhất, Imanity. Them vào đó còn có cả Jibril – hay hơn nữa, cả Avant Heim chỉ coi có mỗi Sora và những người khác là đồng minh.

Thế nhưng Sora có cả Izuna, hay nói cách khác, có cả Miko — vấn đề là sự hiện diện của Liên hiệp Đông bộ. Đứng trước những giác quan của tộc Werebeast, chỉ cần nói dối một chút thôi là sẽ bị phát hiện ngay – thế nên –

“Cậu chỉ còn nước lừa chúng tôi một cách hoàn hảo mà không sử dụng lấy một lời nói dối, rồi dắt mũi chúng tôi theo ý muốn của cậu.”

“…”

Sora vỗ tay một cách chân thành.

“Àh, cái việc cậu đề cao chúng tôi như vậy và còn tin tưởng chúng tôi có thể làm được nhiều như thế khiến tôi thấy rất tuyệt đấy, thật luôn. Thành thực mà nói, việc chúng tôi không thể dựa vào bất kỳ chiến lược cố định nào để chinh phục Avant Heim đã ép chúng tôi phải dấn thân vào mà không hề có kế hoạch gì hết.”

“ – À phải rồi, về chuyện đó –”

Đoạn, cậu ta gãi gãi má, và chàng trai nhìn có vẻ khổ sở đó – thực chất là một chiến lược gia có số có má, mỉm cười.

“Nếu không, thì cái trò chơi như thế – tôi còn biết giúp kiểu gì cơ chứ?”

Cậu mỉm cười một cách táo bạo như thể đang tuyên bố rằng: Nhưng hẳn nhiên!

Đối diện với chàng trai cuối cùng của tộc Dhampir, người có thể nói ra như vậy thật dễ dàng – Sora cười. Vì kế hoạch của mình, cậu ta cố tình đặt tính mạng của chính mình lên bàn cân.

Quả là một 『 Game thủ 』hoàn hảo, Sora chỉ có thể tự nhủ như vậy mà thôi.

“Tuy nhiên, cho dù chúng tôi có thể nhìn thấu cậu đến mức đó, chúng tôi vẫn phải giả ngu mà làm theo chiến lược của cậu – không, chúng tôi chỉ có thể làm như vậy mà thôi, và mặc dù tôi vẫn thấy điều đó không vui một chút nào, nhưng tôi chỉ còn biết khen ngợi nỗ lực của cậu – chắc chúng ta sẽ gọi đây là một trận 『 Hòa 』chăng?”

“…Plum, giỏi lắm…”

Thế rồi, Sora ngồi xuống bắt chéo chân, tuy nhiên vẻ mặt của Sora và Shiro thì đều tươi cười.

Mặt khác –

“Ahaha, mấy người sai rồi – người chiến thắng trong『 Trò chơi 』này là tôi!”

Khi cậu nói vậy, dù biểu cảm của cậu vẫn khá đáng thương, nhưng ánh mắt cậu hướng về phía họ thì đầy coi thường.

Cứ như thể là – phải, cứ như thể ánh mắt cậu đang dán chặt vào một con mồi to lớn và chuẩn bị lao đầu tới, Plum mỉm cười một cách méo mó.

“ – Cái gì cơ?”

Sora cảm thấy tính mạng của mình đang bị đe dọa, nên cậu trở nên cảnh giác hết mức có thể trước sự biến chuyển đột ngột này.

Ra vậy, thế ra kế hoạch của mình vẫn chưa hoàn chỉnh, cơ mà – chưa đủ đâu, và Plum nói tiếp một cách đầy chế nhạo.

“Nữ hoàng đã đặt cược 『 Mọi thứ mà cô ta có 』! Mấy người vẫn chưa nhận ra ư?”

“Cái gì?”

Khi nghe thấy điều này – khuôn mặt của Sora giật giật, và cậu lùi lại.

Hắn ta đã nhận ra rồi à? Nụ cười lạnh lẽo trên gương mặt của Plum kéo rộng lên, và cậu nói tiếp.

“Đúng thế — không chỉ 『 Quyền lực 』, mà thậm chí cả 『 Trách nhiệm 』của cô ta cũng được chuyển cho mấy người nữa đấy.”

“Ah – ch-chờ chút đã…thế tức là –!!”

Sora cuối cùng cũng hiểu tình hình, và cậu nhanh chóng che chắn cho Shiro bằng chính bản thân mình, mắt trố ra rên rỉ vì sợ hãi.

Vì cậu đã có 『 Mọi thứ 』thuộc về người đại diện toàn quyền cho tộc Seiren – điều đó không chỉ mang ý nghĩa về quyền lực…Trách nhiệm – cũng có nghĩa là trách nhiệm cung cấp máu cho tộc Dhampir –!

Plum – một bishounen với cặp mắt sắc lẻm, thậm chí còn khá quyến rũ nữa.

Dáng vẻ đáng thương của cậu đã biến mất, và giờ — cậu đang sống đúng với cái tên của một ma cà rồng – một 『 Vị vua 』— chàng trai cuối cùng của tộc Dhampir nhe nanh vuốt của mình ra cùng với một nụ cười xứng đáng với danh vị của chủng tộc đó.

“Thế đấy, không cần biết mọi thứ tiến triển ra sao, chỉ có tộc Dhampir (ta) được lợi – hiểu rồi chứ? Chủng tộc hạ đẳng.”

“Ch-chờ đã, đó là –!!”

Sora sốc đến nỗi cậu trông trắng bệch cả lên, và cậu kêu ra như thể đang cầu xin cho mạng sống của mình.

Thay vào đó, Plum dang đôi cánh màu đỏ máu của mình ra, rồi mỉm cười như một con dã thú cùng đôi nanh lấp lánh, đầy quyến rũ hé mở.

Như một phép lịch sự trước bữa ăn, cậu nói một cách nhẹ nhàng.

“Itadakimasu♪” (Cảm ơn vì bữa ăn)

Thế rồi, cậu lao thẳng về phía cái cổ của Sora, đang sợ chết khiếp, và cắn vào đó –

Cậu không thể cắn vào được.

“ – Hửh? Ừm, cái gì thế này? Ểr, chuyện gì đang diễn ra đây!?”

— Sự điềm tĩnh như một vị đế vương của cậu biến mất chỉ trong tích tắc, và vị Vua của Màn đêm – trở lại thành Plum của ngày hôm qua.

“…Nii…anh diễn sâu quá rồi đấy…”

“Hửh? Không có đâu, đáng ra anh cần phải diễn trò lố thêm chút nữa chứ, nhể?”

Điệu bộ hoảng loạn của cậu đã hoàn toàn biến mất như chưa từng xuất hiện. Cả hai mỉm cười mỏng tanh trong lúc họ đang nhìn về phía Plum, vẫn đang bối rối.

“Plum, cậu cũng phiền phết đấy, và cái đấy tôi cũng chả muốn nhắc lại nữa. Ai mà ngờ được cậu có thể lập nên một chiến lược đáng kinh ngạc đến thế cơ chứ, cơ mà cậu quên cân nhắc đến việc – nếu chúng tôi thực sự đánh thức được Nữ hoàng, thì cậu định giải phóng tộc Dhampir ra làm sao đây?”

“—!?”

“Cũng như việc cậu đề cao chúng tôi, thì chúng tôi – cũng rất đề cao cậu đấy.”

Thay đổi thái độ nhanh như chong chóng, Sora liếc nhìn về phía cậu ta một cách chân thành – nhưng cái nhìn đó cũng chưa đầy sự thách thức của một game thủ kiêu ngạo.

“Thế nên tôi mới nói, 『 Trò chơi 』này – là một ván hòa.”

Nghe thấy cậu nói như thế — Plum, lần đầu tiên, mở to mắt vì kinh ngạc. Thế nhưng Sora chỉ dang hai tay ra một cách hào hứng, mỉm cười và nói tiếp.

“Cậu thực sự rất giỏi, tôi nói thật đấy. Cậu đã tạo ra một cái bẫy sẽ tự động kích hoạt ngay khi chúng tôi thắng – một quả bom hẹn giờ — đây là lần đầu tiên tôi bị gài bẫy ngon ơ như thế này trong cả sự nghiệm game thủ của mình đây!!”

Một lần nữa – Shiro nhắc lại một cách chính xác.

“…~~…『 Nii 』…”

『 Nữ hoàng đã đặt cược 『 Mọi thứ mà cô ấy có 』…tôi nói đúng không? 』

“Cậu chỉ nhìn xuống dưới chân mình mà không hề nói lấy một lời – không một lời xác nhận hay từ chối, nên chúng tôi đã có thể xác nhận được mọi thứ, kể cả sự hiện diện của cái bẫy nữa.”

Sora nói, nhưng khi nghe thấy câu nói tiếp theo –

Plum mới thực sự cảm thấy mồ hôi chảy dọc sống lưng, và cậu cảm thấy choáng váng – không, là một sự kinh hoàng thuần nhất.

“Vậy thì! Giờ hãy tiết lộ quả bom hẹn giờ mà chúng tôi gài lên cậu luôn nhé.”

“…~~…『 Plum 』…”

『 Có tin đồn rằng Sora-sama định thống nhất tất cả các chủng tộc. 』

Ngồi trên đùi Sora, Shiro vui vẻ nhắc lại câu nói đó, đấy cũng là một trong những điều đầu tiên mà Plum đã từng nói với Sora –

“Xin lỗi nhé, cậu đã 『 Nhầm lẫn 』ở đó rồi, chúng tôi chưa bao giờ có ý định lấy quân cờ chủng tộc của bất kỳ ai hết.”

“—––Hửh?”

“Thế nên, khi cậu không có mặt – tôi đã bảo với Nữ hoàng rằng.”

Sora nheo mắt lại và nở nụ cười như thể cậu đang nhắc lại một trò đùa cực thú vị cho một người bạn: Đó chính là –

“Ngoài trừ trách nhiệm giúp đỡ chúng tôi, thì mọi thứ còn lại, cả Quân cờ Chủng tộc nữa, chúng tôi trả lại hết.”

Thế nhưng sau đó Sora lại nói tiếp một cách yếu ớt.

“Cô ta nói 『 Chồng yêu quý của em, xin đừng trả lại quyền tiếp tục bắt nạt em mà! 』.”

Thế nên đó là thứ duy nhất mà cô nàng từ chối.

— Plum ngã gục xuống mặt đất một cách yếu ớt và thở dài.

“Thế thì có ý nghĩa gì với tôi chứ — nếu đã sai sót ở bước đầu tiên trong kế hoạch, mọi thứ đều sẽ đi tong –”

Kế hoạch càng lớn, thì bước đầu tiên càng mang tính quyết định, Plum không thể không biết điều đó. Thế nhưng ai mà có thể phát hiện ra một sai lầm ở bước đầu tiên trong kế hoạch cơ chứ — Plum nghĩ.

“Cậu chỉ sai có một lỗi thôi, và đó cũng là một lỗi thường gặp, thế nhưng ngoài chuyện đó ra – những thứ khác đều hoàn hảo.”

“—Cái gì?”

“Tộc Dhampir đã bị lép vế trước 『 Mười Minh ước 』, cậu nhận ra điều đó, và thậm chí còn tìm ra một giải pháp để chống lại điều đó – nhưng dù thế, cậu vẫn chưa có đủ sự nhận thức của kẻ yếu thế hơn, nên ở giai đoạn tiên quyết nhất –”

Sora đáp lại một cách cay nghiệt.

“Cậu gọi chúng tôi là chủng tộc hạ đẳng nhỉ? – Đó chính là lý do đó.”

Khi cậu nghe thấy vậy – Plum đã hiểu ra, và cậu thở dài.

“Ahaha – ai mà ngờ được tôi vẫn còn cái sự kiêu căng tự mãn cho dù đã tiến xa đến mức này cơ chứ — thứ đáng lẽ không nên xuất hiện, tôi đã sai ngay từ đầu rồi – mấy người thực sự —”

Quay trở lại với dáng vẻ đáng thương thường thấy, Plum nhìn lên trần nhà và nói.

“…Mấy người thực sự có ý định thách thức Thần Độc nhất, ai mà nghĩ ra được cơ chứ —”

Sora và Shiro cười thỏa mãn khi họ nghe thấy điều này.

Đúng thế, người này – Plum, chàng trai cuối cùng của tộc Dhampir đã nhận ra. Cậu đã tìm ra cách để chính phục thế giới (trò chơi) này.

“Thế giới này sẽ trở nên tốt hơn rất nhiều nếu có nhiều người như cậu xuất hiện đấy, và lần này cậu chỉ chậm chân có một bước thôi.”

“…Lần sau lại cùng chơi nữa nhé…Plum-san…”

Lần sau hãy cẩn thận hơn – hai người họ thậm chí còn cho cậu lời khuyên, và khi cậu nghe thấy họ nói ra như thế mà còn không hề có chút lo lắng ẩn trong giọng nói của mình –

Plum – thở dài thườn thượt và đổ sập xuống sàn nhà.

“Aaaaahhhhh, thất vọng thật đấy! Mọi thứ đã hoàn hảo ngay từ đầu rồi – tôi đã thận trọng với tộc Flügel và tộc Werebeast, và tôi còn chú ý thật kỹ cả hai người nữa kìa, cho dù tôi đã bắt đầu cảm thấy cảm giác không ổn khi ở Avant Heim –”

Cái suy nghĩ thoáng chốc vụt qua tâm trí cậu rằng cả hai người này đều quá sức nguy hiểm đã đúng.

“—Haiz— thế này thì 『 Hòa 』cái nỗi gì chứ, mọi thứ chỉ trở về bước khởi đầu mà thôi.”

Đúng thế, kế hoạch của Plum đã thay đổi được gì chứ?

Sự thức tỉnh của Nữ hoàng đã cứu họ thoát khỏi sự diệt chủng, nhưng họ vẫn là nô lệ cho tộc Seiren và vẫn phải tiếp tục cộng sinh với họ như lúc trước; và nếu tộc Seiren muốn hỗ trợ cho Sora, thì tộc Dhampir đang trong mối quan hệ ký sinh thế này không thể nào không tuân lệnh được.

Họ đã sử dụng kế hoạch của Plum để chống lại cậu một cách hoàn hảo, đảo ngược thế chiếu tướng.

Và thế này vẫn là – một tình huống mà không ai thực sự thua thứ gì hết.

“Trời ạ — hai người giành được 『 Thắng lợi Tuyệt đối 』mà lại còn nói là hòa, bộ hai người đang chế nhạo tôi đấy à?”

Plum nhìn về phía hai người đã thao túng kế hoạch của cậu như thể cậu đang trút giận.

“Thứ nhất, tôi sẽ nói luôn rằng, tôi không để cho tộc Seiren làm chủ nhân của mình vĩnh viễn đâu đấy!”

Thế rồi cậu nói tiếp: Thế nên, tôi phải nói ra điều này.

“—Đừng có mà coi thường tộc Dhampir!”

Bằng đôi mắt của Vị vua Bóng đêm có thể tác động đến bất kỳ ai nhìn vào, cậu liếc về phía Sora và Shiro – thế nhưng cả hai chỉ phớt lờ và cùng nhau giơ ngón tay cái.

“Tất nhiên, làm sao chúng tôi có thể thắng nếu như chúng tôi coi thường đối thủ chứ, hãy chơi vào lần khác nhé, tôi đợi đấy.”

“…Tôi đã rất vui…Plum-san.”

Họ chỉ đáp lại bằng một nụ cười tán dương lẫn nhau với tư cách của những game thủ.

Cảm thấy như mình chỉ đang lãng phí năng lượng, Plum thôi không suy nghĩ và một lần nữa đổ sập xuống sàn nhà.

——

“—Nhắc mới nhớ, vấn đề về lợi ích trong trò chơi đang được dàn xếp đúng không vậy? Tôi có một yêu cầu đây.”

Plum nhìn vào mắt Sora một cách vô cùng nghiêm trọng, và rồi –

“Sora-dono – làm ơn hãy cho em liếm chân em gái ngài đi –”

“Tốt thôi, nhà ngươi muốn Hiệp 2 chứ gì!? Chả sao hết, cứ nhào vô đi, Dhampir!!”

Sora la hét với tên nhóc biến thái đã trở thành nô lệ cho không gì khác ngoài những giọt mồ hôi.

“Ah, ngay cả của ngài cũng được mà!”

“Còn chả thèm quan tâm đến giới tính ư!? Cái đồ cross-dress, nghiện mồ hôi và trong phạm vi ăn uống lại còn song giới tính nữa chứ, cậu là một tên biến thái siêu tồi tệ đấy, biết không hả!?”

(TN: cross-dress là hành động mặc trang phục hay sử dụng phụ kiện liên quan đến giới tính đối ngược, trap và re-trap chính là kết quả hoàn hảo nhất sau khi cross-dress :v )

Da gà bắt đầu nổi lên rần rần trên cả người Sora, và cậu tự động ôm lấy Shiro và lùi ra đằng sau một chút.

“Sau khi đã nếm thử cả hai người, thì vị máu Seiren không còn đủ cho em nữa, nên làm ơn đấy, em cầu xin ngài mà!”

“Cậu vừa nói đừng coi thường tộc Dhampir, nhưng nhìn cái việc cậu làm kìa, quỳ gối xuống trước tôi mà chả thèm nghĩ ngợi luôn nữa!”

“Hửh? Không, bởi vì em là người liếm mà –”

(TN: đoạn này không hiểu lắm, cơ mà theo bên Eng thì từ tiếng Nhật cho ‘coi thường’ và ‘liếm’ là giống nhau :v và chắc là Plum phân ra rõ, người liếm là cậu, còn đừng coi thường thì chỉ cả tộc Dhampir.)

“Tôi không nói đến chuyện đó – hửm?”

Đến lúc này Sora có vẻ như vừa mới nhớ ra gì đó, và cậu trả lời Plum một cách chậm rãi.

“—Nếu cậu muốn trao đổi, thì Shiro là miễn bàn rồi, cơ mà mồ hôi của tôi sẽ cho cậu hết, vì đằng nào cậu cũng đã liếm tôi lúc còn ở Avant Heim rồi.”

“Thật ạ~!?”

“…Nii…?”

Cậu nhóc biến thái kia nhìn cậu bằng ánh mắt vui sướng tột độ, còn Shiro thì nghiêng đầu thắc mắc.

“Không không, chỉ là anh vẫn chưa hiểu tình yêu là gì hết, mà Shiro với những người khác thì đều hiểu cả rồi, làm anh cảm thấy bị bỏ rơi quá – V-vậy nên!”

Sora, vốn đã chuẩn bị rơi vào tuyệt vọng một cách nặng nề, lắc đầu và đề nghị với Plum.

“Vậy thì tại sao cậu không ếm 『 Ma thuật Tình yêu 』lên tôi, rồi để Shiro đặt tay lên ngực của tôi nhỉ?”

“Không vấn đề ạ! Đây, em sẵn sàng rồi đó! Tiến hành nào!”

Một trận đồ phức tạp xuất hiện bên trong mắt Plum khi cậu chuẩn bị thực hiện pháp chú.

Thế nhưng Shiro có vẻ đang cân nhắc thứ gì đó, và bắt tay xuống dưới cằm – em ấy dường như đã đi đến một quyết định – và em ấy tiếp lời một cách đắn đo.

“…Em hiểu rồi…được thôi…”

“Được rồi, Sora-dono, vì Shiro-dono đã đồng tình, hãy bắt đầu nào! Giờ thì cho em mồ hôi đi…hehe—”

“Rồi rồi, tôi hiểu rồi, bình tĩnh chút nào –”

Sau đó, cũng như lần cậu ta ếm lên trên người Miko – đôi cánh đen của Plum đột nhiên chuyển sang màu đỏ máu.

Pháp chú màu đỏ khắc trên cánh tay cậu bao phủ lên người Sora –

Đồng thời – sau khi một tiếng nổ vang lên, ánh sáng màu đỏ bắt đầu tỏa ra xung quanh Sora.

“Phù – phù – được rồi, g-giờ thì tất cả những gì còn lại là để Shiro-dono đặt tay lên trên ngực của Sora-dono nữa thôi! Lên nào! Và giờ thì – tr-trước khi em thăng thiên vì kiệt sức, c-cho em thêm chút dịch thể đi ạ —”

Có vẻ như cái pháp chú này rút kha khá năng lượng.

Thế nhưng cậu vẫn sẽ tự nguyện làm bất kì thứ gì để có thể lấy được dịch thể từ Sora, và cậu thúc giục Shiro một cách nhanh chóng. Shiro chỉ đặt tay lên ngực Sora, và nói một cách đơn giản.

“…Em thích…Nii.”

……

“…Nii…t-thế nào rồi…?”

Shiro hỏi một cách rụt rè, trong khi đó Sora chỉ biết nghiêng đầu.

“—Không, đừng hỏi anh chứ —”

Sora nhìn Shiro – chuẩn…vẫn là Shiro.

Em ấy vẫn xinh đẹp một cách không thể nào tưởng tượng được, với mái tóc màu trắng thuần khiến và đôi mắt long lanh như đá quý, em ấy vẫn là đứa em gái bé bỏng đáng tự hào, vui vẻ và đáng yêu của cậu.

“Này, Plum, chả có gì thay đổi cả, chuyện gì thế này?”

Sora hỏi theo cái cách khá không vui, trong khi đó Plum đành chống chọi lại sự kiệt sức và đáp lời –

“Hửh? S-sao có thể được chứ — àh, àh~…ra là như vậy à –”

Thế rồi – dường như cậu đã để ý đến chuyện gì đó, và cậu cười khúc khích.

“Ra vậy – thế nên ngài mới cho phép tôi sử dụng ma thuật phải không? Ối chà~ ối chà~ ♪”

“—Mấy người đang nói chuyện gì thế — tôi chẳng hiểu gì cả…”

Shiro đánh mắt ra chỗ khác một cách lạnh lùng – chỉ có Sora là dường như không hiểu chuyện gì xảy ra, và cậu không thể theo kịp cuộc nói chuyện

Thế nhưng Plum – mang vẻ mặt hoàn toàn hân hoan, như thể cậu vừa mới giải quyết được quy luật lớn nhất của cả vũ trụ này.

“Ra vậy, thế nên khả năng quyến rũ của Nữ hoàng mới không có tác dụng – hmm~”

Miễn là cậu còn đứng trên cái thế giới này, thì cậu sẽ không thể không bị tác động bởi tinh linh, thế nhưng Sora lại hoàn toàn không bị ảnh hưởng bởi Nữ hoàng.

Ma thuật của Plum có tác dụng làm thay đổi định nghĩa về cảm xúc yêu một ai đó thành một tình cảm thực sự, thế nhưng sau khi ma thuật vừa ếm lên hoàn toàn không có ảnh hưởng thì –

Có nghĩa là –

“Shiro, chuyện gì thế này?”

Sora vẫn không hiểu gì cả, nhưng Shiro chỉ đơn giản quay đi chỗ khác.

“Đ-được rồi, em đã hoàn thành thỏa thuận, giờ thì c-cho em mồ hôi đi♪”

“—Ư-ừm, được rồi, né tránh cũng chả được gì.”

Sora giơ tay ra, sau đó Plum ngay lập tức khóc ròng ròng và nhảy bổ vào đó.

Ma thuật có vẻ như đã được sử dụng, nên cậu ta không hề có lý do để nói dối, nhưng vẫn không có tác dụng.

“—Thế là sao chứ? Chả nhẽ thế tức là tôi không thể yêu ai, ngay cả khi có cả ma thuật ư, đấy là điều mà thế giới này muốn nói với tôi ư?”

Sora lẩm bẩm đầy thất vọng, thế nhưng Shiro thì không đáp lại.

“Aha♥thế đó! Ah, ngon quá đi, không hiểu tại sao ta♥”

Nhìn xuống phía tên biến thái ồn ào đang bận rộn liếm lấy liếm để mu bàn tay cậu, Sora đảo mắt ra và hỏi.

“…Shiro – tình yêu là gì?”

“…Em biết đâu đó ♪”

Em ấy quay đi chỗ khác – Shiro đáp lại một cách nhẹ nhàng cùng với khuôn mặt khẽ ửng đỏ.

[Light Novel] No Game No Life – Tập 5- Chương 3

Tập 5 – Chương 3 : Learn (Revise)

Phần 1

(…Mình sai rồi.)

Sao mà cô lại không ngờ tới chuyện này cơ chứ — họ đã ra ngoài mua rau củ để chuẩn bị món sashimi như những gì họ đã hứa, và vì Steph đã cho Izuna đi vào thị trấn, giờ cô đang cảm thấy cực kỳ hối hận vì sự vô ý của mình.

Những ánh mắt sợ hãi, căm ghét, những lời xỉa xói cay nghiệt – những cảm xúc tiêu cực đó đang dội thẳng về phía Izuna khi em ấy đi bên cạnh Steph.

Em ấy chắc hẳn không thể nào không để ý đến chúng trong khi em ấy có các giác quan của tộc Werebeast.

(Mặc dù là một『 Liên minh 』, nhưng thực sự là không dễ để có thể chấp nhận những chủng tộc khác, cơ mà…)

Cô hiểu rất rõ điều đó ở trong đầu.

Đúng thật là Izuna – tộc Werebeast đã xâm lược và thống trị nước Elkia. Tuy nhiên đấy chỉ là vì 『 Mười Minh ước 』mà thôi.

Những khó khăn và chịu đựng đã bám rễ vào Imanity đến từ sự thật rằng họ đã thua một trò chơi. Nếu sự căm hận đến đến từ một kết quả cuối cùng mà cả hai bên đều đã đồng ý, thì điều đó có nghĩa họ thực sự chỉ là những kẻ thua cuộc đáng thương –

“Tại sao Steph-kou không ghét Izuna, des?”

“Hửh?”

“…Izuna là người đã lấy mất đất đai của chị, des; nên việc chị ghét ta là vô cùng hợp tình hợp lý, des; hơn nữa Izuna còn khiến cho ông nội của chị bị người đời gọi là vị vua ngu xuẩn nữa, des; thế thì tại sao chị không ghét ta, des?”

(TN: ở đây là do bạn trans bỗng dưng muốn đổi cách Izuna gọi Steph, vì thái độ của em ấy thay đổi, chứ cũng chả biết ý tác giả như nào đâu nhé J) )

Izuna nhìn hướng lên Steph và hỏi, và đôi tay Steph đang nắm vào bàn tay của em ấy nhất thời chết cứng. Sao mà cô có thể thô lỗ như thế cơ chứ — Steph cảm thấy tức giận chính cái sự thiếu nhạy cảm của bản thân.

Izuna quá thông minh.

Em ấy đã đối đầu với Sora và Shiro, với cả lục địa – số phận của tộc Imanity và tộc Werebeast đều đang nằm trên lưng em ấy, cùng với gánh nặng trách nhiệm tương đương.

Em ấy chắc chắn không thể nào chưa đọc về chuyện này ở trong thư viện của vua tiền nhiệm.

Những ảnh hưởng mà hành động của em ấy có thể tạo ra đối với tộc Imanity, và em ấy sẽ bị đối xử ra sao sau đó, em ấy đã dự đoán được hết và đã mặc nhiên chấp nhận hết những điều đó, và người duy nhất không hề nhận ra điều đó là –

(Lại là mình…)

Quay trở lại ban nãy, vào lúc Steph tỉnh dậy – có nghĩa là ngay sau khi Izuna đã học được ngôn ngữ Imanity, em ấy đã đắp cho Step một chiếc áo khoác khi cô đang ngủ, điều này thực sự là một sự thay đổi rất lớn trong thái độ của em ấy.

Sao cô lại không nhận ra rằng thái độ của em ấy đã thay đổi cơ chứ — Steph một lần nữa thấy giận bản thân mình, mặc dù vậy cô vẫn lắc đầu khi nhìn thấy ánh mắt bối rối của cô nhóc.

Vì cô đã được hỏi một câu hỏi – cô có nghĩa vụ phải trả lời. Bước đi trên những con phố như thế này, đối mặt với tất cả những ánh mắt căm ghét như thế này.

Izuna có lẽ sẽ bắt đầu tự hỏi rằng liệu Steph có ghét em ấy như những người khác không – cô cần phải gạt bỏ những ý nghĩ vô lý đó khỏi đầu em ấy.

(Phải…đúng thế, theo cách nghĩ thông thường…)

Nếu họ cảm thấy phẫn nộ trước những tên quý tộc đã chỉ trích ông nội yêu quý của Steph, thì họ có cần phải căm ghét cả những người đã gây ra chuyện đó, Liên hiệp Đông bộ hay không – Steph không biết. Và mặc dù cô không biết tại sao – cô có thể xác nhận một cách chắc chắn rằng không hề có chuyện đó.

Đột nhiên, khóe môi của Steph cong lên cười mỉm.

“Tại sao à? Chị cũng bó tay luôn♪”

“Steph-kou là đồ ngốc à, des.”

“Hêh, có lẽ, cơ mà – chị không nghĩ kiểu đó đâu.”

Steph vừa nói vừa nhìn thẳng vào đôi mắt to tròn của Izuna.

Em ấy là một cô nhóc tóc đen với đôi tai và chiếc đuôi vô cùng bắt mắt, thậm chí còn trẻ hơn cả Shiro nữa.

Em ấy đã từng đối đầu và đạt một kết quả xém chút nữa là hòa khi chống lại 『』, với mệnh lệnh từ quốc gia lớn thứ ba trên thế giới này ở sau lưng – em ấy mang một tiềm năng vô hạn.

Em ấy thông minh, chăm chỉ, trong sáng và vâng lời, hơn nữa em ấy còn rất trưởng thành và có một lượng tri thức đáng kinh ngạc nữa. Steph mỉm cười rạng rỡ nhìn cô nhóc ấy, và nụ cười càng lúc càng tươi hơn.

“Bởi vì Izuna là một cô nhóc ngoan ngoãn, và đáng yêu nữa.”

Steph tự nhủ trong đầu, rằng đây là cách đơn giản nhất để bộc lộ cảm xúc của cô.

Izuna mở to mắt kinh ngạc, sau đó tóc tai em ấy dựng đứng cả lên và rồi ngắc ngứ đảo mắt ra chỗ khác. Em ấy cúi đầu thấy xuống, không cho Steph nhìn thấy khuôn mặt mình và yếu ớt nói.

“Steph-kou là đồ ngốc, des.”

Mặc dù nói như vậy, nhưng em ấy lại bám vào tay của Steph có phần chặt hơn nữa.

Steph mỉm cười méo xẹo vì nhìn thấy cách cư xử quá dễ hiểu của Izuna, và ngay khi cô vừa định bước tới trước thêm một bước nữa –

“Ah~ là Izuna này!”

Cả hai quay người lại vì cái tiếng kêu la om sòm kia.

Một vài bóng người lách qua đám đông, và chạy thẳng về phía họ — chúng là những đứa nhóc.

“C-cái gì thế!?”

Trong lúc Steph đang đứng chôn chân vì kinh ngạc trong phút chốc, đám trẻ kia đã vây lấy họ. Sau đó chúng bắt đầu ren hò phấn khích.

“Là Izuna! Tuyệt quá! Đúng là cô ấy này!”

“Nè nè, Izuna, hãy đấu nào! Cậu rất mạnh đúng không?”

“Mấy tên ngốc, mấy tên siêu siêu ngốc, mấy người cần có người lớn đi cùng nữa, đồ khỉ trọc!”

“Mấy người này là ai thế…des?”

Izuna lúng túng hỏi trong lúc em ấy bị áp đảo bởi đám trẻ này.

Trong lúc Steph đang phân vân xem làm sao để ngăn đám trẻ lại – đột nhiên, cô nhận ra một đôi tai thú và một chiếc đuôi lẩn trong đám đông – có cả Werebeast đi cùng với chúng, và cô luống cuống hỏi.

“Các em đang làm gì thế?”

“Bọn ta đang chơi! Cùng nhau đấy!”

Một đứa trong đám nhóc – một cô nhóc với đôi tai cáo đáp lại cho dù em ấy chỉ vừa mới học nói mà thôi.

“Các em…là bạn hả? Với cả nhóc Werebeast này nữa?”

“Tất nhiên rồi!”

Steph bối rối hỏi lại ngay, trong khi đó cô nhóc tai cáo cũng vừa hỏi lại một cách lúng túng vừa nghiêng nghiêng đầu. Và cậu nhóc Imanity đứng cạnh em ấy hào hứng nói.

“Chúng em thành bạn qua việc chơi trò chơi với nhau đấy!”

Nghe thấy câu nói đơn giản mà trong sáng này của cậu nhóc…Steph cảm thấy một cảm xúc không thể nào lý giải được.

Lúc này, những đứa trẻ đang vây xung qunah Izuna vẫn đang liên tục rả ríc nói.

“Hãy đấu nào, tớ chắc chắn~ sẽ không thua cậu đâu nhá!”

“…Nhưng ta đang đói, des. Chúng ta sẽ đi mua cá, des. Ta bận lắm, des.”

Izuna nhìn cậu nhóc đang nắm vào áo của em ấy và đang đề nghị em ấy chơi một trò chơi cùng cậu một cách sốt ruột rồi nói –

“…Ta sẽ hủy diệt ngươi một cách đau đớn vào lần sau, des.”

Miệng của Izuna nhếch lên.

Cậu nhóc khả ố một cách quái dị kia đấm vào không khí và mừng rõ reo lên khi nghe thấy thế.

“Tuyệt quá! Vậy hứa rồi đấy nhé! Izuna! Cậu nên giữ lời đây!”

“Ta đã nói là chúng ta cần người lớn đi cùng nữa mà, lũ ngốc này nữa! – Izuna-sama, em xin lỗi.”

Cứ như thế, đám nhóc biến mất nhanh hệt như lúc chúng đến.

Sau đó mọi thứ lại yên lặng trở lại, không như cơn sóng cảm xúc đang hiện diện trong Steph, và vẫn tiếp tục âm ỉ như thể tro tàn trong đám lửa ấm.

“Hể…câu trả lời hóa ra lại là như thế này à….”

…Bầu không khí bao quanh chúng đã trở nên khá mơ hồ mà chúng còn không hề nhận ra. Thế này có lẽ là quá sớm…

Nhưng đến một tương lai không xa, khi những đứa nhóc đó trưởng thành… cái việc những chủng tộc từng căm ghét lẫn nhau có lẽ sẽ trở thành một trò đùa vui.

Steph mỉm cười với những niềm hi vọng đang đọng lại trong cô.

“Chúng ta cũng không thường có dịp chơi trò chơi lắm nhỉ — chị đoán như thế sẽ vui hơn nhiều.”

“…Steph-kou, rút cục cũng không phải là đồ ngốc, des. Thực ra chị cũng khá thông minh đấy, des.”

Steph trông chẳng khác gì đang được diện kiến thần linh sau khi nghe thấy những lời đó.

“Ah, Izuna! Em là người duy nhất không gọi chị là đồ ngốc đó!!”

“…Nhưng chị cư xử như một kẻ ngốc vậy, des.”

Izuna mỉm cười chán nản khi Steph vừa khóc lóc vừa ôm em ấy.

Thế giới đã thay đổi, đang thay đổi, và sẽ tiếp tục thay đổi.

Nếu không cảm nhận được mọi thứ đang đổi thay — thế tức là – chúng ta vẫn chưa chú ý rồi —

Phần 2

Thế giới xung quanh họ đã thay đổi hoàn toàn.

“Waaaaaahhh, cái gì thế này!?”

Sora và những người khác đang bay trên bầu trời đêmla lên vì họ đang rơi xuống bởi áp lực từ vụ nổ và những cơn gió cuốn.

Nhưng so với tất cả – thì người đang hét lên lớn nhất bởi cái sự kiện biến đổi này là Plum.

“Ch-chuyện gì thế này!? Linh lực cỡ này – thì ngay cả Flügel cũng không thể nào có được!?”

Sự bùng nổ năng lượng này mạnh đến mức ngay cả Plum cũng có thể cảm nhận thấy từ bên dưới bề mặt tấm khăn quàng, và cô run rẩy trong sợ hãi. Với những người có thể sử dụng ma thuật, thì người đó sẽ cảm nhận được điều bất thường khi nhìn thấy điều này – cái sức mạnh làm rung chuyển mặt đất này, cái sức mạnh hoàn toàn đến từ một chiều không gian khác này, đang áp đặt cả thế giới theo mong muốn của nó bằng vũ lực, thay đổi cả khung cảnh biến đổi một cách cưỡng ép – không, nó đang sơn lại toàn bộ mọi thứ.

“Ah~ Plum, tình hình này tệ đến mức nào thế?”

Họ không hề ngăn cấm việc 『 Thay đổi màn chơi 』…Sora vừa hỏi vừa nghĩ thế trong đầu, còn Plum đáp lại bằng tiếng rên rỉ hoảng loạn.

“Không chỉ tệ thôi đâu!! S-sức mạnh này phải đến từ một Old Deus, nếu không thì –”

Khi Plum đang nói nửa chừng thì – cô đột nhiên dừng lại khi cô nhớ ra họ đang bay trên thứ gì.

Tộc Phantasma, hạng hai trong số 『 Mười sáu Chủng tộc 』— Avant Heim…

“…Ta không hiểu, chúng ta không lãnh hội được.”

Azrael đang trôi nổi giữa thinh không.

Trên khuôn mặt cô không còn cái nụ cười thiên thần, hoàn hảo – hoàn hảo một cách quá đáng kia nữa.

Thứ đó thậm chí còn không mang đến cái cảm giác 『 Hiểm họa Chết người 』có thể cảm nhận được khi bị một Flügel nhìn thẳng vào nữa… không…

Sora cảm thấy đổ mồ hôi hột đằng sau lưng, và cậu mỉm cười đau khổ, bởi vì cậu đang phải đối diện với một thế lực bá đạo vượt trội – cậu thậm chí còn không thể cảm nhận được thứ gì nữa.

Một sức mạnh vượt tầm hiểu biết và khả năng tưởng tượng, một sức mạnh khiến Sora và Shiro phải nổi da gà. Cái tồn tại đang mang hình dáng của Azrael – lên tiếng một cách chậm rãi.

“『 Final Unit 』— chúng ta không thể hiểu được tư tưởng mà các ngươi đang có.”

Đoạn cô ta nói bằng một thứ giọng trống rỗng, vô hồn.

“Thế nên, chúng ta yêu cầu các ngươi nói với thẳng với chúng ta câu trả lời.”

『 Sự tồn tại 』đó tuyên bố với họ như vậy khi khung cảnh cuối cùng cũng ổn định lại. Sora và Shiro vẫn đang im lặng không nói nên lời trước cái sự kiện thay đổi này.

Bầu trời vụn vỡ nhuộm màu đỏ máu, luồng cát xoay vần chạm đến tầng bình lưu, và mặt đất rạn nứt trải dài đến tận đường chân trời.

Bầu trời và mặt đất đều vỡ nứt, biển cạn khô – vạn vật nhuộm trong cái chết.

Vô vàn quầng đá vụn trôi nổi xung quanh họ — đấy là những gì còn sót lại của mặt đất.

Những Flügel đã tham gia trò chơi, và vô vàn những chiến hạm, tất cả đều mang hình dạng như thể những chiếc khinh khí cầu với kiểu dáng quái dị, đang tỏa ra luồng khí tức đầy đe dọa –

“C-chính xác thì cái gì kia?”

Sora hỏi ngay khi cậu đã hồi phục khỏi cơn sốc, tuy nhiên cả Shiro lẫn Plum đều không thể nào trả lời nổi. Những Flügel vẫn đang bay quanh không trung – đều mang trên mặt biểu cảm đau khổ, dường như tất cả đều đã quen với cái cảnh tượng đã hằn sâu trong cảm xúc của họ đang hiện diện trước mắt này.

Sáu nghìn năm trước – cũng tức là giai đoạn cuối cùng của cuộc 『 Đại Chiến 』.

Old Deus tạo ra tộc Flügel đã tập hợp năng lượng kết hợp đòn 『 Thiên Kích 』của những Flügel lại, và giải phóng trong một phát.

Và phát bắn đó đã nghiền nát mặt đất, tách đôi bầu trời và thậm chí còn hủy diệt cả hình tinh cùng những vì sao – đấy thực sự là một 『 Thần Kích 』.

Họ đang đứng trong những gì còn sót lại của đòn đánh đó, và Azrael nói với sự khải huyền ở phía sau lưng mình.

“Trước đây chúng ta đã chiến đấu, và chúng ta đã thua.”

Và phía sau cái thế giới tận thế đó – một khối đất mang hình thu vô cùng tàn ác xuất hiện. Liệu có phải đó chính là – hình dạng của Avant Heim trước cuộc 『 Đại Chiến 』.

Cái phiến đất đó nhìn như thể một con cá voi đang nổi – và cái pháo đài bay này không hề được tạo ra từ những khối lập phương, mà thay vào đó nó được chắp vá bằng vô vàn khẩu đại pháo và nó mang một cặp mắt màu xanh thẳm chứa đầy sát khí.

“Chủ nhân của chúng ta đã giải phóng đòn mạnh nhất của ngài ấy – tuy nhiên nó đã bị 『 Phản hồi ngược lại ngài 』và chúng ta đã bị tiêu diệt hoàn toàn, Chủ nhân của chúng ta đã chết như thế.”

Điều gì đã thay đổi Jibril?

“Tại sao chúng ta lại thua? Tại sao chúng ta lại mất đi vị Chủ nhân của mình? Tại sao chúng ta vẫn còn sống? Tại sao –”

Điều gì đã khiến em ấy khám phá ra lý do tại sao chúng ta vẫn đang sống?

Plum cố gắng một cách điên đảo để giữ ý thức cho bản thân khi phải đối diện với sự chất vấn đầy bạo lực này –

“Tại sao chúng ta còn sống, để phải trở thành những thứ vũ khí trống rỗng của một vị Chủ nhân đã chết? Trả lời ta –”

““『ヤホウ』”” (野砲 / yahou = Pháo binh Dã chiến)

Một tia ánh sáng xuyên thẳng vào ngực Azrael.

Trong khoảnh khắc, một luồng sáng soi rọi lên cả buổi tối, và vụ nổ tỏa ra chỉ đến một khắc sau đó khiến cho ngay cả không khí cũng rung chuyển.

“…Hửh?”

Plum ré lên một cách ngớ ngẩn, và đáp lại cô là –

“Ngươi! Nói! Nhiều! Quá! Câu thoại phải giữ trong khoảng bốn mươi từ, bằng không ngươi phải thêm vào tính năng bỏ qua dòng thoại chứ!”

“…Đừng coi thường…sự thiếu kiên nhẫn…của một người chơi STG…”

(TN: STG là Shooting Game = game bắn súng? Nhỉ?)

Sora và Shiro thốt lên một cách sốt ruột –

Ngay khi họ vừa đặt chân xuống mặt đất, họ lập tức kết hoặc 『 Linh Tự 』của mình lại –thế là cả hai đang nắm vào một cái ống kim loại.

Plum không biết…không, nói chính xác hơn thì cô không hề nhìn vào họ.

Cả hai đã sử dụng ba ký tự để thực thể hóa một khẩu Howitzer năm mili có khả năng nhả và bắn ra một viên đạn có thể bay với vận tốc còn lớn hơn cả tốc độ âm thanh, xuyên thẳng vào người Azrael, sau đó mười lăm pound hỗn hợp thuốc nổ B chứa trong đó đã thổi bay cơ thể cô nàng thành từng mảnh bằng một vụ nổ đẩy những mảnh vỡ ra với vận tốc tám ngàn dặm trên giây, khiến cho chúng biến thành khói và bốc hơi luôn –

(TN: Howitzer là một loại pháo bộ binh bắn đại trái phá, dùng để công kích bộ binh và mục tiêu di động, công sự các kiểu.

https://en.wikipedia.org/wiki/Howitzer

Bạn trans cũng không rõ về mấy thứ pháo phiếc này lắm, cơ mà 5 ly thì chỉ to ngang mấy khẩu súng tự động thôi à ??? :v bối rối quá J)

https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_howitzers

Theo danh sách các khẩu lựu pháo (là howtizers đấy) thì bét nhất đạn cũng 75 ly rồi :v

P.s: hỗn hợp thuốc nổ B (Comp B) là một loại thuốc nổ được tạo thành từ hỗn hợp đúc từ RDX (C3H6N6O6) và TNT (C7H5N3O6), có thể tham khảo thêm về 2 hợp chất này trong link.

Tỷ lệ hỗn hợp tiêu chuẩn theo cân nặng là 59.5% RDX (Vận tốc nổ 8750 m/s) và 39.4% TNT (Vận tốc nổ 6900 m/s) cùng 1% sáp paraffin làm chất ổn định. Tỷ trọng là 1.65 g/cm khối, vận tốc nổ là 8050 m/s.

https://en.wikipedia.org/wiki/Composition_B)

“Hửh~~ MẤY NGƯỜI VỪA LÀM CÁI QUÁI GÌ THẾ!?”

Plum khóc thét lên ngay khi cô nhận thấy chuyện vừa diễn ra, trong khi đó cả hai liếc nhìn cô và đáp lại.

“Bỏ qua dòng thoại.”

“…Tên này thật đáng ghét…kinh tởm…”

“M-m-mấy người nghĩ đấy là ai hả? Đấy là –”

“Đương nhiên, đấy là Azrael – và cả Phantasma Avant Heim nữa đúng không?”

“…H-hửh?”

Sora thở dài một cách thiếu kiên nhẫn, lắc đầu và tiếp tục.

“Azrael khác biệt so với những Flügel còn lại, cô ta có sừng, nên tôi đoán đấy là lý do – chắc hẳn cô ta là đại diện toàn quyền cho Phantasma Avant Heim luôn nhỉ, mặc dù tôi không nắm rõ chi tiết cho lắm.”

“…Có nghĩa là…Azrael tương đương với…một Phantasma…”

Cả hai đã hình dung ra được tình hình một cách hoàn chỉnh, không giống như Plum, và nói với điệu bộ khá chán chường.

“…Jibril đã nói rồi đấy thôi, Phantasma Avant Heim là một thế giới hoàn toàn khác.”

Sora nhắc lại lời giải thích của cô nàng khi họ vừa đến đây, và tiếp lời.

“Thay đổi khung cảnh cũng đồng nghĩa là thay đổi cả thế giới, nhưng nếu đây là một thế giới biệt lập, thì tôi không nghĩ nó sẽ tác động đến toàn bộ thế giới bên ngoài đâu. Có nghĩa là – thứ đó thay đổi thế giới của chính mình (Ở bên trong Avant Heim), nhưng lúc chuyện đó diễn ra, cô ta đáng ra đang đứng 『 Ở trên 』Avant Heim lại xuất hiện trước mặt chúng ta –cũng có nghĩa, đấy chỉ là một ảo ảnh thôi.”

Cái việc họ có thể gây tổn tương cho cô ta đã chứng minh rằng đấy thực sự chỉ là một ảo ảnh, vì nếu cô là đồ thật thì 『 Mười Minh ước 』sẽ ngăn không cho họ chạm đến cô rồi.

“…Được rồi…Plum…câu hỏi đây…”

Tại sao nhìn họ trông vui đến thế cơ chứ? Plum dường như không thể hiểu được. Sora và Shiro thực sự đang quá phấn khích. Trong lúc đó, Sora tiếp lời.

“Màn chơi vừa mới thay đổi một cách chóng mặt, một cảnh tượng nhìn như thể pháo đài của một loại vũ khí tối thượng nào đó hiện đang xuất hiện trước mắt chúng ta, và chúng ta vừa mới nghe qua đoạn thoại dài lê thê đúng chất trùm cuối – và trong 『 Một giờ 』được thiết lập cho trò chơi này giờ chỉ còn lại —?”

“Điều này có nghĩa là gì nhỉ? Cô được quyền trả lời!”

Plum không có những kiến thức mà Sora và Shiro nắm giữ từ thế giới của mình, nên thế này là một câu hơi đòi hỏi quá đáng so với cô nàng.

Nhưng – khi cô nhìn vào cái thứ đang tiến đến.

Plum, với biểu cảm vô cùng tuyệt vọng, tình cờ — lại nói ra 『 Câu trả lời Chính xác 』.

“…Thế này có nghĩa đây là Kết thúc?”

“Hửh? Tôi chưa từng nghĩ cô có thể đoán được đấy.”

『 Tấm màn Trói buộc 』khổng lồ, đầy bạo lực phóng thẳng về phía Avant Heim… Sora và Shiro nắm lấy tay nhau và vừa nói vừa mỉm cười.

“Đơn giản mà nói thì đây chính là 『 Màn Cuối 』— cái kết đang đến gần rồi!”

“…Cảnh cao trào…màn trình diễn tuyệt vời… ♪”

Cả hai dậm xuống mặt đất, vỗ cánh, bỏ lại phía sau âm thanh bộc phát tạo ra từ sự 『 Gia tốc 』của họ, rồi vừa cười vừa bay thẳng về phía tấm màn phủ kín những ánh sáng tró buộc.

“SAO MẤY NGƯỜI VẪN CÒN CƯỜI ĐƯỢC Ở CÁI TÌNH HUỐNG THẾ NÀY VẬYYYYYYYYY!!”

Họ bức tốc lao thẳng về phía tấm màn của những ánh sáng trói buộc đang lan rộng khắp Avant Heim bằng một tốc độ cực cao.

Số lượng của chúng rất nhiều, nhưng những chùm sáng này không hề có khả năng tìm kiếm giống như 『 Ánh sáng Trói buộc 』mà những Flügel khác bắn ra, nên đây chỉ là một bức màn dựa vào số lượng và tốc độ để nghiền nát đối phương mà thôi – cả hai cười chán nản.

“Shiro, em đã hình dung ra khuôn mẫu của tấm màn này chưa?”

“…Gần được rồi…Nii?”

“Em biết mà chỉ? Anh là dạng 『 Né bằng nỗ lực đơn thuần 』!”

Sora vỗ cánh một phát, còn Shiro cũng đập cánh dựa theo nhịp độ của cậu mà không hề bị trễ. Họ tựa như những vũ công giữa không trung, vừa đan xuyên qua hàng hàng lớp lớp những tia sáng tiến đến vừa ngâm nga một giai điệu, tiến tới một cách điềm nhiên –

“So với Touhou thì cái này khiến anh chán muốn ngáp rồi đấy, liệu chúng ta trông cậy vào Jibril được không vậy?”

(TN: Touhou là một game thể loại Danmaku – bắn và né đạn. Đây vốn là một game fanmade do Team Shanghai Alice (và trùm cuối là ZUN :v ) tạo ra, về sau hợp tác với Twilight Frontier để tạo ra game đối kháng (là các bản .5 các kiểu con đà điểu). Ở các màn chơi mức Lunatic, các bạn sẽ hiểu câu “đi dưới mưa mà không để bị ướt” nó bất khả thi dư lào :v

Dưới đây là một link mang tính tham khảo: https://www.youtube.com/watch?v=TrnzRI-WM7I)

“…Nếu đây là trình độ của trùm cuối thì…không được đâu…tộc Flügel…khó nhằn lắm.”

Họ nhẹ nhàng né qua tấm màn ánh sáng kia bằng những động tác mà Plum không thể cảm thụ nổi.

Thậm chí Sora và Shiro còn nhìn xuống tay mình để cho chắc ăn trong lúc vẫn đang né những tia sáng.

“…Tổng cộng 『 Bốn mươi sáu ký tự 』.”

“…Chúng ta thu thập được 『 Bốn mươi ký tự 』…”

“Chúng ta sử dụng 『 Hai mươi hai 』?”

Những chữ cái đang trôi nổi quanh eo của Sora là – タ(ta)•シ(si)•テ(te)•キ(ki)•ル (ru)•エ(e)•イ(i)•ツ(tsu)•へ(he) –

Những chữ cái đang trôi nổi quanh eo của Shiro là – レ(re)•ヨ(yo)•セ(se)•二(ni)•フ(fu)•ノ

(no)•ン(n)•リ(ri)•コ(ko) –

Tuy họ đã trữ được một lượng kha khá, nhưng thay vào đó Sora lại nói.

“…Nhưng chúng ta có…quân át chủ bài.”

Shiro đang muốn nói rằng thế này là thừa đủ rồi.

“Anh đã nói rồi mà, anh đã hình dung ra 『 Linh Tự 』anh định dùng lên cô ta, nên anh vẫn đang thiếu mất ba chữ đây.”

“…Dưới tình hình này…thu thập chữ cái là…bất khả thi…”

Cái việc họ có thể né tránh và lướt xuyên qua cơn mưa ánh sáng này vốn đã vượt xa tầm hiểu biết của Plum.

Nhưng còn việc đối phó với các Flügel dưới cái tình hình này ư, ngay cả họ thì đó cũng là nhiệm vụ bất khả thi mà thôi.

“…Chúng ta không thể tiếp tục như thế này được, Shiro, anh xin lỗi, nhưng chúng ta đành phải sử dụng lá át chủ bài ngay bây giờ thôi.”

“…Nii, anh cần bao nhiêu ký tự?”

“Mười bốn.”

Mắt Shiro mở to, đây là một hình ảnh khá hiếm hoi, và em ấy nhìn chăm chăm vào khuôn mặt của anh trai như thể muốn đọc ý định của anh ấy.

“Mười bốn, đó là số ký tự tối thiểu chúng ta cần, nhưng mà chúng ta thiếu mất ba.”

Tuy nhiên trên gương mặt Sora là – một thái độ nghiêm túc thuần khiết.

Một 『 Linh Tự 』cần đến mười bốn ký tự ư?

『 Quân át chủ bài 』mà Shiro đề cập đến – có lẽ đấy là một 『 Linh Tự 』có thể kéo họ ra khỏi bất kỳ thảm họa nào.

Mặc dù thứ đó chỉ có thể sử dụng một lần duy nhất – nó đó thực sự nên được sử dụng như một chiếc phao cứu sinh. Tuy nhiên –

“…Ừmm, em hiểu rồi…”

Vì anh trai em ấy đã nói anh ấy 『 Cần nó 』, cũng tức là 『 Họ cần nó không cần biết nguy hiểm như thế nào 』, nên Shiro gật đầu đồng ý.

Vì em ấy không thể tự mình giải mã được ý định thực sự của anh trai, thế cũng tức là anh trai của em ấy đúng – đấy là tất cả những gì em ấy cần!

Bàn tay trái của Sora và bàn tay phải của Shiro, cả hai kết nối đôi tay lại với nhau – bốn ký tự phóng ra và rơi ra khỏi đôi tay họ. Sau đó – Sora sắp xếp chúng lại và hình thành nên một 『 Linh Tự 』.

Cậu giơ tay lên cao, và rồi –

“『切断』!!” (セツダン / setsudan = cắt, chia rẽ)

Cậu vung cánh tay mình một cách thô bạo – và chỉ trong khoảnh khắc…

Tấm màn với vô số những tia sáng đang đan trùm lên cả không trung Avant Heim đột nhiên bị cắt thành hai phần như thể chúng bị chém bởi một thanh kiếm vô hình.

Biến tưởng tượng thành thực tế chính là quy luật của trò chơi này, đó chính là những 『 Linh Tự 』.

『 Rào chắn 』và 『 Chia cắt 』là hai từ có thể dễ dàng biến thành hiện thực miễn là họ phát âm nó ra.

Một từ tối thượng có thể tấn công, phòng thủ, và thậm chí là cả hai, thứ có thể xử lý với tất cả tình huống có thể xảy ra – đó chính là quân bài tẩy của họ.

Hơn nữa chữ cái quan trọng và hữu dụng trong trò chơi sử dụng chữ như thế này, chữ 『ン』(n), là một kiến thức thông thường.

Hệ quả từ việc họ bị ép phải sử dụng cái 『 Linh Tự 』tối quan trọng đố là – theo kế hoạch của Sora –

Mọi thứ trước mắt cậu nhìn như thể một trò đùa tệ hại vậy – 『 Chia thành hai nửa 』.

Không gian, khung cảnh, mọi thứ kể cả chính Avant Heim cũng bị chia làm hai – ngay cả những khẩu súng thần công.

Sau đó là gì? Ngay khi Plum định hỏi, Sora và Shiro – hãm tốc.

“Hửh!?”

Plum khóc thét lên vì kinh ngạc, vì giữa vùng đất đổ nát và những màn sáng bị gián đoạn kia, những Flügel đang tiến đến.

“…Nii…đến rồi.”

“…Mười tám à – nhiều hơn anh tưởng, có bao nhiêu chữ cái trên người họ?”

“…Sáu…tất cả đều có mặt…nhưng mà…”

Câu hỏi thực sự là làm thế nào họ có thể thu thập hết đây?

Vì họ đã sử dụng cắt ban nãy, nên giờ họ chỉ còn lại 『 Mười bốn ký tự 』, và theo như những gì Sora nói, thì toàn bộ 『 Mười bốn 』ký tự còn lại đã có việc để dùng hết rồi.

Cậu cũng đã nói, trong số 『 Sáu 』ký tự mà họ chưa thu tập, 『 Ba 』trong số đó rất quan trọng.

Ngay cả khi họ thu thập được tất cả, họ cũng chỉ có thể sử dụng ba ký tự nữa, và giờ tất cả những gì họ có thể dùng để đấu với những người kia là 『 Ba 』.

“Được rồi, đây chính là canh bạc cuối cùng đó, đi nào, Shiro!”

Vừa mới dứt lời, cả hai nhảy lộn ngược lại và đáp lại ở thế thủ — đối mặt với những Flügel đang đến –

Ngay khi họ vừa định vỗ cánh, thì bất ngờ —

“Hửh?”

Plum thốt lên đầy kinh ngạc, không, ngay cả Sora và Shiro cũng cảm thấy như thế nữa. Bởi vì những Flügel đang tiến tới, ngay khi đến trước mặt Sora và Shiro – họ dừng lại.

Một trong số họ cúi xuống một cách kính cẩn trước họ hệt như những gì Jibril đã làm khi họ đánh bại cô nàng.

“Hai người cần cái này đúng không?”

…Vừa nói, bàn tay cô ấy vừa nâng chữ 『ハ』(ha) khắc trên ngực của mình lên. Như thể đang làm theo, năm người nữa cũng có những ký tự trên cơ thể cũng lộ diện luôn.

Sora và Shiro cảm thấy bối rối vì cả hai không tài nào hiểu nổi ý định của họ, trong khi đó những Flügel chỉ cười một cách đơn giản và nói.

“Bởi vì chúng em cũng đã thấy khá vui khi dõi theo rồi –”

“Thành thật mà nói thì chúng em cũng thấy khá buồn khi không nhận được phiêu bắt tay, xin chữ ký, hẹn hò và ngủ cùng đấy~!”

“Nhưng vì chúng em đã có cơ hội để chơi một trò chơi cùng với hai người, tất cả chúng em đều đã thấy thỏa mãn hết rồi♪”

“Nên, làm ơn.”

Tất cả mọi người cùng lắng nghe người cuối cùng nói –

“Chúng em để Azrael-neesan cho hai người đó, trong một tương lai không xa – Chủ nhân tương lai ạ.”

Cuối cùng…

Sora và Shiro cũng hiểu cái bẫy mà Jibril đã sắp đặt ở trong trò chơi này.

Cả hai người họ cùng giơ tay ra, hướng về phía những ký tự, trong khi cố gắng kiềm lòng không cười lớn.

“…Hahah, Jibril giờ cũng đã biết thủ sẵn vài mánh khỏe rồi đấy nhỉ!”

“…Jibril…omega good job ♪”

Sora và Shiro nói một cách dở khóc dở cười, và chạm vào những chữ cái cuối cùng.

“…Ư-ưm, chuyện gì vừa diễn ra vậy?”

Plum, người duy nhất vẫn không hiểu chuyện gì đang diễn ra, hỏi lại, trong khi những Flügel thì vừa cười vừa đáp lại.

“Ngươi quên rồi sao, bọ nhỏ, rằng chúng ta là –”

“Chúng ta là Flügel, và mặc dù chúng ta nhận lệnh từ chị gái Azrael của mình.”

“Nhưng quan trọng hơn, chúng ta là fan bự của Sora-sama và Shiro-sama đấy nhé!”

Tất cả họ đều đang cười – đánh gục xuống Plum một cách không thương tiếc bằng lời nói của mình.

Sora và Shiro cười khổ sở khi bỏ lại họ phía sau, và một lần nữa – đập cánh rồi tăng tốc. Họ bay thẳng về phía Avant Heim đã bị xẻ đôi – hướng về phía Azrael.

Phần 3

“…Dường như những người khác cũng đã hiểu rồi đấy…giờ chị vẫn sẽ gọi tôi là đặc biệt chứ?”

Jibril vừa nói vừa cười một cách buồn bã.

Azrael vẫn tiếp tục không bộc lộ cảm xúc gì, mặc dù bên dưới chiếc mặt nạ đó là khổ đau và cay đắng.

Cái gì thế? Chuyện gì vừa diễn ra? Mình chẳng hiểu cái gì cả.

Azrael tiếp tục suy ngẫm về cảnh tượng vừa mới diễn ra trước mắt cô.

Giữa Avant Heim đang chậm rãi sụp đổ, hai người họ đang uyển chuyển né tránh những mảnh vụn. Cả hai đang hướng thẳng – về phía họ, như thể đã biết vị trí chính xác của cô!

Không, chúng đã biết rồi! Họ đã sử dụng một khẩu pháo để hủy bỏ ảo ảnh của cô, rồi tham chiếu chéo giữa 『 Vùng đất Ban đầu 』với những vùng đất vụn vỡ và tan nát này, xong sủy ngược ra vị trí chính xác của Jibril và cô, phỏng đoán rằng họ không di chuyển – không, họ chắc chắn về điều đó!

Một ký ức cay đắng vụt qua tâm trí Azrael khi cô nhận ra đều này. Artosh đã bị giết đúng theo cái cách này vào hồi đó.

Tất cả những tuyến phòng thủ của ngài ấy bị vượt qua, tất cả những hành động của ngài ấy bị nhìn thấy, tất cả những tường chắn và chướng ngại vật của ngài ấy bị vượt qua bởi kẻ thù, và đến cuối cùng – Chủ nhân của cô đã bị sát hại.

Tại sao chúng ta lại thua? Tại sao chúng ta lại sống sót! Tại sao chúng ta vẫn còn tồn tại!?

………

“WAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHHHHHHHHHHH!!”

“Plum! Cô ồn ào quá đấy!!”

Khi Avant Heim từ từ sụp đổ xung quanh, họ lách xuyên qua hàng hàng lớp lớp những mảnh vụn có tốc độ còn nhanh hơn vận tốc âm thanh.

Nếu họ tính toán sai dù chỉ một chút xíu, họ sẽ chết – dưới cái tình huống đó, cả hai vẫn bay với vận tốc rợn người, khiến cho Plum phải rên rỉ.

“AAAAAH – HAI NGƯỜI ĐIÊN RỒI À – AAAHHHHHHH!!”

“TÔI CHÁN NGHE CÂU ĐÓ RỒI! SHIRO!!”

Cảnh tượng phía trước họ vụn nát, hàng đóng những khối lập phương rơi xuống, những ngóc ngách bị chặn lại, và quay đầu lại là bất khả thi – cứ thế này thì họ sẽ đâm vào đó mất thôi.

“WAAAAAAAAAHHHHHHHHHH!”

Plum lại một lần nữa khóc ré lên, trong khi đó Shiro thì bình tĩnh tạo nên một 『 Linh Tự 』ở bên cạnh mình.

“『ミニ』…” (mini = nhỏ)

Mười tám chữ cái còn lại.

『 Linh Tự 』kích hoạt khi nó chạm vào một trong những khối lập phương phía trước mặt họ. Một khối hộp thu nhỏ lại, tạo nên một khoảng trống nhỏ, nhưng vết nứt lại quá bé để cả hai chui lọt qua – Sora cũng tạo nên một 『 Linh Tự 』cùng lúc đó, ngay lập tức chỉ thẳng vào cái hố và hét lên.

“『ヘル』!!” (heru = xuyên qua)

Mười sáu ký tự còn lại.

Cả hai tiếp tục bay lên sau khi lướt qua cái khoảng trống nhỏ như mắt muỗi đó.

Ngay khi Plum vừa bắt đầu tỏ ra trầm trồ trước khả năng thích ứng đáng kinh ngạc của họ, Sora đột nhiên lên tiếng.

“Plum, cô có thể nhe răng ra một chút được không?”

“Không! Em có cảm giác không ổn chút nào, nên là không!!”

“Thật sao? Chán nhỉ — Tôi đang định cho cô một chút máu –”

“Xin lỗi, em sai rồi! Em sẽ đặt răng mình lên vai của Sora-sama, ngài sẽ thấy nhờ vào cảm giác thôi!!”

“『血』!!” (チ/chi = Máu)

Mười lăm ký tự còn lại.

Máu tuôn ra từ đầu ngón tay cậu, nhỏ vào trong răng của Plum. Plum ráng sức để hút đống máu đó mà thậm chí không cần phải cắn, nhờ vào môi của cô nàng.

“Ôi, cái gì thế này!? Nó đặc, ngậy, ngọt mà cũng có kết cấu đắng đắng và một giai điệu nhịp nhàng, tươi mới, một cảm giác đê mê của tinh linh đang chảy thẳng vào cơ thể của em! Nếu cần phải so sánh, thì cảm giác như một con rùa khóc sau khi sinh con dưới ánh trăng đêm vậy á♥”

Sora cười cười khi nhìn thấy Plum bắt đầu thốt lên những câu bình phẩm về thức ăn không tài nào cảm thụ nổi của cô.

“Cô nạp năng lượng lại rồi chứ?”

“Tất nhiên là rồi ạ~! Sức mạnh của em đang tuôn ra không người! Giờ em cảm giác như thể mình có thể làm được mọi thứ ấy!”

Plum – không, hoa bắt đầu nở rộ bên trên cái khoăn quàng, và trôi nổi vào trong không khí. Sora và Shiro mỉm cười một cách tinh quái khi nhìn thấy cô nàng khóc trong hạnh phúc thế kia.

“Thế không tuyệt sao, vậy thì –”

“…Cô có thể…làm mọi thứ nhỉ…”

“Vâng…em cũng nghĩ thế đấy ạ…”

Phần 4

Sáu nghìn năm trước – Artosh đã bị đánh bại.

Tộc Flügel cảm thấy tuyệt vọng bởi cái sự kiện biến chuyển một cách khó tin mà không thể chối cãi này. Họ là những vũ khí diệt thần được Artosh tạo ra – một thanh gươm dùng để tiêu diệt những chủng tộc khác.

Họ sẽ trao ngai vàng của Vị thần Độc nhất cho Artosh – một thanh kiếm chỉ vì một mục đích duy nhất.

Nhưng khi họ nhìn thấy Chủ nhân của mình bị giết hại ngay trước mắt, những cơ thể lạnh lẽo đã không còn chút mục đích tồn tại, những thanh kiếm độc nhất vô nhị đã mất đi mục đích sống của chúng.

Họ là một thanh kiếm luôn luôn vung vì mệnh lệnh của người khác, nên họ không bao giờ cần phải đưa ra bất cứ quyết định nào, thế nhưng rồi – những câu hỏi nảy lên.

Chủng tộc được Artosh tạo ra và phục tùng người ấy đã đi đến một kết luận giữa lúc tuyệt vọng – đó chính là dừng suy nghĩ.

Cô không biết ai là người bắt đầu, nhưng cô ấy đã tập trung toàn bộ sức mạnh của mình – và đâm xuyên qua chính cơ thể của cô ấy.

Họ là một công cụ được tạo ra để chiến đấu cho ngôi vị Thần Độc Nhất, và giờ Chủ nhân mà họ sẽ trao nó cho ngài ấy của họ đã không còn nữa, thứ công cụ đã không còn lý do tồn tại.

Khi cô nhìn thấy những người em của mình đâm chính mình, từng người từng người một, Azrael – đơn vị đầu tiên, với sự tuyệt vọng thuần nhất, đã nói một lời nói dối. Không, nói chính xác hơn, thì đó không hẳn là một lời nói dối.

Chỉ là, khi cô phải chứng kiến những người em của mình tự đâm xuyên qua cơ thể và đánh mất ánh sáng trong đôi mắt chúng, cô không thể nào nói điều đó được.

Yêu cầu của Chủ nhân vẫn chưa hoàn thành.

Điều này không thể nào xảy ra, nhưng nếu, chỉ nếu mà thôi, ngài ấy có gục ngã trong chiến trận – thì con phải thay thế ta và tìm ra lý do tại sao ta, thần chiến tranh, lại gục ngã trước một thứ sức mạnh bí ẩn – đó chính là mệnh lệnh cuối cùng của Chủ nhân.

Đó chính là mệnh lệnh được giao cho chính Arzeal – một yêu cầu.

Tuy nhiên cô đã nói dối và nói rằng đấy là yêu cầu dành cho toàn thể tộc Flügel, sau đó cô tiếp tục.

Sau khi chúng ta đạt được mục đích này, thì yêu cầu cuối cùng của Chủ nhân sẽ hoàn thành.

Nên đến lúc đó làm ơn hãy để chị quyết định xem chúng ta còn có ích hay không.

…Đó là một lời nói dối lộ liễu.

Và mặc dù vậy – tộc Flügel vẫn bắt đầu theo đuổi cái 『 Bí ẩn 』đã đánh bại Chủ nhân của họ.

Cùng lúc cuộc chiến kết thúc, họ tập trung toàn bộ kiến thức của mình lại, như thể họ muố biết tất cả những điều bí ẩn của thế giới này thành tri thức của họ.

Và theo thời gian qua đi, sau sáu nghìn năm – họ vẫn chưa tìm thấy câu trả lời.

Azrael đã nghĩ rằng nếu có ai đó có thể tìm ra được câu trả lời, thì đó chắ chẳn phải là Jibril. Đấy chính là những lời cuối cùng của Chủ nhân, Đơn vị Cuối cùng là một đơn vị đặc biệt.

Nhưng mà…

Mình đã…mệt quá rồi – nyan…

Phần 5

Sora và Shiro đã chạm đến sảnh chính, nơi Azrael đang đứng.

…Ở đây rất tối, nên Sora tập hợp và kích hoạt một 『 Linh Tự 』.

“『ヒ』!” (hi = ánh sáng)

Mười bốn ký tự còn lại, vừa đẹp.

Giờ họ chỉ cần phải sử dụng nốt mười bốn chữ cuối cùng, và họ có thể hoàn thành cấp độ này, sử dụng toàn bộ bốn mươi sáu chữ cái một cách hoàn hảo.

“Cơ mà, chúng ta không thể sử dụng bất kỳ 『 Linh tự 』nào nữa rồi…xin lỗi nhé, Shiro.”

“…Chỉ cần là Nii…thì dù anh có quyết định ra sao…Shiro cũng sẽ tin tưởng.”

Cùng với câu nói mà người anh trai vừa kêu lên, 『 Ánh sáng 』ấm áp lạ thường thắp sáng cả mặt đất.

“Chúng ta đã tìm kiếm trong suốt sáu nghìn năm qua, nhưng vẫn không thể tìm ra 『 Câu trả lời 』.”

Có một ngai vàng trỗng rỗng đặt trên cái sàn nhà đã được thắp sáng kia.

Azrael đứng phía trước đó, và rồi –

“Cái ‘Chúng ta’ đó là ý gì thế? Ngoại trừ cô ra, thì hình như đã có rất nhiều người hiểu ra rồi đó!”

Sora vừa nói vừa nhìn về phía Jibril, đang ngồi bên cạnh cô nàng với đôi mắt đóng chặt.

“Tìm kiếm một 『 Câu trả lời 』không tồn tại, ta đã quá mệt mỏi với việc lượn lờ khắp nơi mà không hề có lấy một mục đích trong cái thế giới buồn chán này rồi.”

Đấy chính là Azrael – và Phatasma Avant Heim cư ngụ trong người cô. Cả hai – không, một con rối và một ảo ảnh đang thú nhận.

“Nếu『 Câu trả lời 』của 『 Đơn vị Cuối cùng 』cũng giống với lời dối trá của chúng ta.”

Sau một thoáng chững lại, cô nhìn về phía Sora và Shiro bằng một ánh mắt tuyệt vọng sâu thẳm hơn cả hố sâu và nói tiếp.

“Chúng ta sẽ coi nguyên nhân gây nên cái chết của Chủ nhân chỉ là『 Ngẫu nhiên đơn thuần 』— và kết thúc sự sống của toàn bộ chủng tộc Flügel.”

“Thế thì phiền lắm đấy.”

“…Jibril là…đồng đội…của chúng tôi.”

Cả hai trả lời thoải mái một cách vô tư, Sora vừa cố tình né tránh vấn đề vừa bắt đầu chìm vào suy nghĩ.

“Ra thế, vậy ra mấy người nhồi thật nhiều kiến thức vào trong đầu chỉ vì cái thứ mà mấy người gọi là 『 Câu trả lời 』, tôi hiểu đến đó. Thành thực mà nói, tôi không hiểu ý nghĩa và cảm xúc ẩn khuất phía sau, nhưng cô có thể để tôi hỏi một câu được chứ?”

Sau đó, bằng chính cái điệu bộ mà cậu đã từ chối Arzael vào lúc đầu.

Cậu nhìn thẳng vào đôi mắt cô nàng bằng một thái độ rõ ràng đã thực sự chán ngấy với chủ đề được bàn đến, và nói.

“…Cô đã bao giờ dựa vào chính bản thân mình đển suy nghĩ hay viết ra cái gì chưa?”

“!?”

Azrael mở to đôi mắt, và bên cạnh cô nàng là Jibril, vẫn cúi thấp đầu. Jibril đang ôm lấy một quyển sách mà cô nâng niu như một quyển thánh kinh, một quyển sách đã thu hút cả những người ở Avant Heim.

Đấy là một quyển nhật ký quan sát Sora và Shiro – được viết bằng tay – tập hợp vô cùng chi tiếp những câu truyện về một tương lai còn dang dở…

“Mà, tôi hiểu rồi. Nếu Shiro và tôi thắng, cô phải giúp chúng tôi thu thập sách, còn nếu chúng tôi thua thì chúng tôi phải tham gia một buổi họp mặt ký tặng, nhưng thực ra mấy người đã có một cuộc cá độ ngầm sau lưng chúng tôi thay vì chỉ thế này nhỉ. Jibril đã đặt cược mạng sống của mình mà không thèm hỏi ý chúng tôi, nên chúng tôi sẽ phạt cô ấy sau vậy, cơ mà –”

Sora nắm chặt tay Shiro và dang rộng đôi cánh.

“Bộ cô thực sự không hiểu tại sao Jibril lại đồng ý với một vụ cá cược như thế ư?”

“Bởi vì cô ấy tin tưởng rằng cô sẽ tìm ra một 『 Câu trả lời 』mà tất cả chúng ta đều đồng ý đấy –”

“Nhìn đi, đồ ngốc! Cô thực sự là một tên đại ngốc đấy!! Cô thậm chí còn dám tự gọi mình là một người chị ấy hả!?”

Sora la lên – gương mặt cậu hoàn toàn là một sự『 Phẫn nộ thuần nhất 』, và Sora – la lên lần nữa.

“Đấy là vì ————— cô ấy tin vào cô đấy! Cô ấy còn đặt chính mạng sống của mình lên bàn cân bởi vì cô ấy tin rằng cô, một người chị, sẽ có thể hiểu ra đấy!!”

……

Sora và Shiro tập trung sức mạnh vào đôi chân mình – tạo ra 『 Linh Tự 』cuối cùng.

“Cô còn không hiểu được điều đơn giản đến như thế, mà cô còn dám yêu cầu cô ấy gọi mình là chị gái ư!?”

“…Quá sức mắc cười…nói mớ thì chỉ nên nói lúc đang mơ thôi…và…!”

Cùng một lúc – cả hai đạp xuống mặt đất và nhảy lên.

Quá nhanh.

Đấy là một cú nhảy được tăng cường nhờ sự gia tốc từ 『 Linh Tự 』, và cả hai tiến tới bằng một tốc độ choáng ngợp. Tuy nhiên Azrael mang sức mạnh của một Phantasma trong người, và với cô – chuyển động của họ chỉ chậm như sên mà thôi.

“…Ra vậy, Jii-chan đã tin vào mình đến mức em ấy đặt cược cả sinh mạng bản thân nữa à…”

Cô nhận ra rằng cô đã không thể thấu hiểu những điều đơn giản đến nhường đó, và cô thậm chí còn không thể suy luận ra được ý định của em ấy – thế nên…

“Phải rồi, cứ kết thúc mọi thứ…”

Azrael nói điều này khi cô đạp xuống mặt đất và cũng ngẩng đầu lên.

Bên trong tòa hội trường với trần nhà dễ phải cao đến vài trăm feet, cả hai người chạm tới chỉ trong một khoảnh khắc vì họ đang di chuyển với tốc độ siêu âm.

Cái kết đã được định sẵn, Azrael sẽ giơ tay ra và tóm lấy họ, và rồi mọi thứ sẽ kết thúc. Cho đến cuối cùng cô vẫn chưa thể tìm ra câu trả lời, thế nhưng đã có ai đó tìm ra – thế nên – vậy là đủ rồi.

Cứ kết thúc thế này đi – sáu nghìn năm qua – những năm tháng vô nghĩa –

“AAAAAAHAHHHHH TÔI XIN LỖI TÔI XIN LỖI LÀM ƠN ĐỪNG GIẾT TÔI MÀ~~!”

“Cái gì?”

Azrael cúi đầu xuống, và một tiếng kêu khóc ầm ĩ vang vọng khắp căn phòng khi cô nắm lấy mục tiêu của mình.

Đáng lẽ cô đã phải tóm được Sora và Shiro, thế nhưng người đang la hét kia lại là – là, ừm, tên của cô ta là cái gì ấy nhỉ?

…Hửh? Mà ngay từ đầu cô đã hỏi tên cô ta đâu cơ chứ?

Đây là một con nhãi Dhampir nào đó mà cô không biết.

Đây là một 『Ảo Pháp』— cô nhận ra chuyện này chỉ hơi trễ một chút mà thôi.

Ma thuật ảo giác của tộc Dhampir – đấy là một ma thuật độc nhất của chủng tộc có thể đánh lừa ngay cả tộc Elf hay tộc Flügel nếu ở khả năng tối đa.

Nếu là ngay sau khi hấp thụ một Tinh linh mạnh mẽ — máu – có lẽ nó còn có thể lừa cả một Old Deus nữa chăng?

Nhưng nếu là thế, đôi cánh của Sora và Shiro đã – thế chúng đã đi đâu sau khi gia tốc cơ chứ!?

Bộ não của Azrael bắt đầu tăng tốc.

Cô cảm nhận được thứ gì đó đang vồ tới cô bằng một tốc độ kinh người, và trong cái khoảnh khắc đó, thời gian gần như dừng lại. Chuyển động của vạn vật trở nên chậm lại, và Azrael nhìn thấy nó.

Không có Plum – không có chiếc khăn quàng – Imanity không có đôi cánh của mình –

Trong khoảnh khắc giáp mặt ngắn ngủi, nắm đấm của Sora đáp thẳng vào vai của Azrael.

“『縛りプレエデこの世を生きろ』!”

(TN: Shibari pureede ko no yo o iki ro/ Sống trong sự trói buộc vĩnh cửu từ lực kéo/sức nặng của thế giới/Trái đất.

P.s: Cái này quá dài và mình cùng google cũng chả chắc chắn lắm J) nhưng đại ý là vậy đấy.)

Không ký tự còn lại.

Azrael mở to mắt đầy kinh ngạc, nhưng thứ khiến cô ngạc nhiên không phải là 『 Linh Tự 』mà cô vừa mới bị đánh trúng.

Mà là bởi – hai người vừa mới bay với tốc độ cao – đã xoay sở để tháo rời đôi cánh của mình ra và bắt Plum tự mình giả dạng ư!?

“『 Không hạn chế sử dụng ma thuật 』— đúng không ta?”

Sau pha đối đầu ngắn ngủi đó, Azrael nghe thấy một giọng nói mà đáng ra cô không thể nào nghe thấy được nữa – khi cô quay lại, cô xác nhận rằng thực sự chính là Sora vừa mới nói.

Nhưng – với cái tốc độ đó, nếu một cơ thể con người đã đánh mất đôi cánh – và va chạm vào mặt đất, họ chắc chắn sẽ chết –

Một câu nói khiến cho Azrael hoàn toàn chết lặng và cũng là câu trả lời cho toàn bộ sự ngờ vực của cô dóng lên bên tai.

“Vừa vặn sáu mươi phút…trò chơi…kết thúc.”

Không cần bất kỳ loại đồng hồ hay dụng cụ nào khác.

Đúng như những con số chỉ tồn tại duy nhất trong đầu của mình mà Shiro vừa nói lên –

Jibril đã dịch chuyện, và nhẹ nhàng…đầy kính cẩn đỡ lấy hai vị Chủ nhân của mình.

Tình huống đó khiến cho Azrael cảm thấy cực kỳ lạc lõng, trong khi đó 『 Linh Tự 』ban nãy đã được đặt lên người cô kích hoạt.

『 Gánh nặng Vĩnh cửu 』.

Bên trong Azrael, ngay cả sức mạnh của Avant Heim cũng đã bị khóa chặt.

Bởi một lượng năng lượng khổng lồ có thể viết lại cả thế giới đang bị giải phóng, tòa đại sảnh và thậm chí là cả khu vực này bắt đầu tan ra thành từng mảnh như thủy tinh.

Rơi tự do trong cái tình huống như thế, đôi mắt của Azrael vẫn mở to vì kinh ngạc.

Cô không cần phải suy nghĩ kỹ cũng có thể nhớ ra – không nghi ngờ gì nữa, cái cảm giác này cũng giống như lúc Artosh – Chủ nhân của cô bị đánh bại – một cảm giác thuần khiết của sự 『 Sợ hãi 』.

…Cô không hiểu.

Có quá nhiều, quá nhiều, quá nhiều thứ mà cô không thể nào hiểu được.

Đáng sợ quá, đáng sợ làm sao, chúng thực sự biết được bao nhiêu vậy chứ, chúng thực sự có thể đánh cược liều lĩnh như vậy sao.

Không cần biết mình đã thu thập bao nhiêu kiến thức, lập ra bao nhiêu kế hoạch chiến đấu, chuẩn bị kỹ ra sao, đến thời khắc cuối cùng thì đấy vẫn là một bí ẩn –

Bên trong bóng đêm của tất cả những yếu tố đa dạng đến như thế, làm thế nào mà chúng – làm thế nào mà họ có thể bước đi trên một tấm vải mỏng như thế này mà không hề do dự cơ chứ?

Cô đã được chứng kiến liên tiếp quá nhiều điều đáng kinh ngạc chỉ trong khoảng thời gian ngắn.

Azrael, vẫn đang rơi tự do, độ cao liên tục giảm xuống, mất đi ý thức –

Phần 6

Trong giấc mơ của mình, Azrael nhìn thấy ký ức của Chủ nhân, Artosh.

Sự hỗn loạn không hồi kết này sẽ chỉ mang đến thêm nhiều sức mạnh cho 『Thần Chiến tranh 』Artosh mà thôi.

Vị Old Deus được nuôi dưỡng từ cuộc chiến của đói nghèo, thù địch, căm ghét và máu tanh – Thần Chiến tranh Artosh.

Và giờ ngài và những mảnh vỡ từ mười tám cánh của ngài – những chiếc lông vũ (Tộc Flügel) và Phantasma đi theo ngài (Avant Heim), với một lực lượng cực nhỏ, một vị thần, một Phantasma, và một chủng tộc – tiến hành chiến tranh trên toàn thế giới, và đã giành được một chiến thắng đáng sợ.

Ngôi vị Thần Độc nhất đã nằm trong tầm với của Artosh-sama…đây là một điều không cần phải lo nghĩ. Một vị Chủ nhân như thế, từng đề cập đến khả năng bị đánh bị chỉ một lần duy nhất.

“Có một khả năng ta sẽ bị đánh bại.”

Ngài đang đùa đấy ạ.

“Ta rất mạnh.”

Hiển nhiên rồi ạ.

“Không có ai có sức mạnh vượt qua ta.”

Tất nhiên rồi ạ.

“Thế nên có vài thứ mà ta không thể nào hiểu được.”

Có vài thứ ngài không thể hiểu được ấy ạ?

“Ta không thể hiểu được, bởi vì chỉ có kẻ yếu mới làm được mà thôi. Đó chính là cái khả năng bí ẩn mà ta có thể sẽ thua một kẻ mạnh hơn mình.

……

“Thế nên ta muốn tạo ra – một đơn vị mang sự 『 Bất hoàn mỹ 』mà kẻ mạnh như ta không thể có.”

Bất hoàn mỹ ấy ạ?

“Đơn vị không hoàn hảo đấy sẽ sử dụng tất cả sức mạnh của mình – không cần biết có thể gắng sức và vượt qua nghịch cảnh hay không, đó chính là điều mà ta không hiểu đấy.”

…….

“Nhưng không cần biết ta thắng hay thua – đến cuối cùng chúng đều sẽ chỉ là 『 Nguyên nhân 』.”

“Chiếc lông vũ đầu tiên trong mười tám cánh của ta, đơn vị đầu tiên Azrael.”

…Vâng.

“Khi ta gục ngã trong chiến đấu, hãy là người chứng kiến ta thua cuộc, và thương tiếc cho ta.”

Azrael không biết Chủ nhân đã thấy điều gì.

Nhưng cùng lúc ngài ám chỉ khả năng bị đánh bại, Chủ nhân không hề sợ hãi, mà thay vào đó ngài toát ra dáng vẻ của một Vị thần Chiến tranh đích thực –

Tiên liệu dáng vẻ của một kẻ thù bí ẩn – và mặc dù vậy ngài vẫn cố gắng vượt qua cái bí ẩn đó –

Một nụ cười của sự dũng cảm thuần khiết và cũng là của sự hạnh phúc đích thực.

“Vậy thì, giờ hãy tạo ra cái đơn vị đặc biệt đó nào…tên của cô ta sẽ là –”

Cứ như thế, Chủ nhân Artosh…

Cuối cùng cũng đã tạo ra tác phẩm cuối cùng của mình – 『 Đơn vị Đặc biệt 』trở thành 『 Đơn vị cuối cùng 』— một đơn vị bất hoàn hảo.

Đến cuối cùng, đó cũng sẽ là đơn vị có thể chứng kiến câu trả lời ở cuối đườn chân trời nơi thậm chí ngay cả Chủ nhân cũng không làm được.

Chủ nhân gọi lên tên của em ấy.

Jibril.

Phần 7

“…Senpai, cuối cùng chị cũng dậy rồi hả?”

Cơ thể mình nặng quá, đấy là ý nghĩ đầu tiên của Azrael khi cô tỉnh dậy. Đôi cánh của mình không thể cử động, và dường như mình không thể sử dụng sức mạnh – không!

Cô nhận ra rằng cô chưa từng biết cảm giác sử dụng sức mạnh từ chính cơ thể của mình như thế nào. Cơ thể mình phải chuyển động ra làm sao? Không phải nó cũng giống như dịch chuyển tức thời sao?

Thứ được gọi là mặt đất – vậy ra đây là cách nó giới hạn sự tồn tại của mình sao?

Ngẩng cái đầu nặng như chì của mình lên, Azrael nhìn xuống cái bóng của chính mình. Và đang nhìn xuống cô chính là Jibril – và hai Imanity tên Sora và Shiro.

Mang thứ hạng thấp nhất giữa 『 Mười sáu Chủng tộc 』, chủng loài yếu nhất đang nhìn xuống cô và nói.

“Cô cố gắng chơi một trò chơi với tình trạng 『 Ta là kẻ mạnh nhất 』, rồi cô quyết định rằng đấy là một trò chơi chết tiệt chỉ sau một lần thua duy nhất, giờ thì đúng là mắc cười rồi đấy.”

Shiro cũng nở nụ cười khi em ấy nghe thấy lời Sora – thế nhưng Azrael không thể hiểu ý của họ —

“Giờ thì cô sẽ phải chơi lại trò chơi đó với trạng thái là 『 Kẻ yếu nhất 』, và nếu cô vẫn nghĩ rằng đấy là một trò chơi chết tiệt thì –”

“…Chúng tôi sẽ chơi với cô…bao nhiều lần cũng được hết…”

Cô hiểu rằng cái 『 Linh Tự 』đã sử dụng trên người cô – đã giới hạn khả năng của cô xuống mức của một Imanity. Nụ cười của hai anh em đã nói với cô như thế — Azrael cúi đầu xuống và cười cay đắng.

Thế nên, cô không thể bay, cô không thể sử dụng ma thuật, và cô thậm chí còn không thể nhìn thấy tinh linh nữa.

Khoảng cách, trọng lực, tất cả những khái niệm mà cô chưa từng trải nghiệm giờ đang trói chặt cô xuống. Cô lăn sang bên, tập trung năng lượng vào cánh tay bị giới hạn của mình và hướng tới bầu trời.

Cao quá, bầu trời thì thật cao, còn mặt đất thì lại thật rộng.

Sức mạnh đang tác dụng lên chính cơ thể của cô như thể một bước tường vô tận được dựng nên chắn ngang giữa cô, bầu trời và mặt đất. Cô thậm chí còn không thể tưởng tượng được cảm giác ra sao khi không còn có thể 『 Bay 』được nữa.

Mà ngay cả khi ai đó nói rằng cô có thể bay, cô cũng không có ý định đấy nữa. Và điều đó khiến cô thấy sợ hãi.

Trong khi đó hai Imanity cũng bị trói buộc y hệt như vậy – tươi cười khi họ cất cánh lên bầu trời xanh, và đã lừa được cô.

“…Hương vị của mặt đất…cũng không tệ…nhỉ?”

“Nếu cô không rơi xuống mặt đất, cô sẽ không bao giờ có dũng khí để bay thêm lần nữa đâu.”

Họ bay lượn trên bầu trời một cách đầy tự do, và rồi họ lại vẫn có thể nói rằng rơi xuống một lần cũng không phải quá tệ.

“Phải rồi, cô có thể đứng dậy sau khi gục ngã, nên luôn có một lần tiếp theo, phải vậy chứ?”

Sora vừa cười vừa giơ tay ra hướng về phía cô – vậy đấy chính là những gì mà họ vẫn làm từ bấy đến giờ đúng không.

Cuối cùng, trong tâm trí Azrael, mọi thứ kết nối lại với nhau một cách liền mạch và cô không thể không bật cười.

Quá trễ, cô quá trễ rồi, chả trách họ gọi cô là một kẻ ngốc, Azrael nghĩ vậy khi cô nắm lấy cánh tay đang giơ về phía mình.

“…Senpai thật quá cứng đầu đấy.”

Jibril nheo mắt nhìn cô, nhưng vẫn chứa đầy sự quan tâm, và chào đón Azrael khi cô đứng dậy.

Tác phẩm sau cùng của Artosh – đơn vị bất hoàn mỹ. Em ấy là 『 Đơn vị Đặc biệt 』, và là 『 Đơn vị Cuối cùng 』. Sự thiếu hoàn mỹ của em ấy chỉ đơn giản mang ý nghĩa rằng – em ấy sẽ cố gắng để chạm tay đến sự hoàn hảo.

Bởi vì em ấy không hoàn hảo, nên tự nhiên em ấy sẽ phấn đấu đến chạm tay vào điều chưa biết, tương lai và hi vọng.

Azrael cuối cùng cũng đã hiểu ra – lý do tại sao Jibril luôn khăng khăng nhất quyết chiến đấu một mình.

“…Jii-chan thì quá năng động đấy-nyan…”

Em đã hủy diệt thành phố của tộc Elf và tươi cười mang toàn bộ những quyển sách ở đấy về dù thậm chí còn không được lệnh như thế. Em ấy đã đánh bại tất cả những chủng tộc có thứ hạng cao hơn một mình mặc dù ai cũng nói đấy là điều bất khả thi, và luôn sống dở chết dở trở về sau mỗi lần.

Em ấy đã bỏ lại hội đồng, rời bỏ quê hương, và thậm chí khi quay lại thì còn mang về những vi Chủ nhân mới nữa.

— Chính là bởi vì em ấy không hoàn hảo – đấy chính là lý do tại sao – em ấy mạnh mẽ hơn bất cứ ai.

“…Ra vậy, thực sự có những thứ không thể hiểu được chỉ nhờ đọc qua chúng nhỉ-nyan…”

Thứ được gọi là thấu hiểu không thể chỉ dựa vào ghi nhớ và tăng cường kiến thức.

Nó phải trải qua sự nhận thức, trải nghiệm cá nhân, và chỉ khi thứ đó thấm nhuần vào trong linh hồn của chính mình thì đấy mới thực sự là thấu hiểu.

Thứ mà ngay cả Artosh hay Azrael cũng không thể hiểu được – 『 Điều chưa biết 』.

Đó chính là 『 Khả năng 』— thứ đặc tính có thể biến những thứ không thể thành có thể.

Chính bởi vì họ là kẻ mạnh, chính bởi vì họ hoàn toàn không thể thất bại, chính bởi vì họ không thể thua – thế nên họ không thể hiểu được điều đó.

Trong khi đó –

“Quả thật là khi ai đó trở thành một kẻ thua cuộc thì không còn hoàn hảo nữa…tuy nhiên chị…luôn luôn sợ hãi điều đó-nyan.”

Chỉ có Jibril là từ từ hiểu được chuyện đó vào mỗi lần em ấy cận kề cái chết.

Mỗi khi thua, không cần biết là Flügel hay Avant Heim, họ không thể chạm tay vào cái sự thiếu hoàn mỹ đó được. Trong khi đó – chưa một lần chùn chân, không có gì ngạc nhiên khi Jibril đã rời đi.

Tộc Flügel – Azrael và những người khác chỉ có thể thu thập kiến thức.

Duy chỉ có Jibril là tự do theo đuổi sự tò mò của mình, tạo nên kiến thức, và bỏ lại phía sau mọi điều mà cô ấy cần biết.

Cô ấy là một người mạnh mẽ thực sự, tuy nhiên cô ấy vẫn luôn luôn phấn đấu tới những mục tiêu còn lớn lao hơn – thậm chí còn có sự tôn trọng với những 『 Điều chưa biết 』.

Điều đó chỉ có duy nhất một ý nghĩa.

“Nyahaha, nyahahahaha…chán thật đấy, chị chưa từng nghĩ rằng sau khi hiểu ra điều đó sẽ chán đến mức này.”

Cô nhìn xuống, và cô chỉ có thể cười – điều đó có nghĩa là…

“Cuối cùng chị cũng hiểu ra rồi à?”

“Phải, giờ chị hiểu rồi – không cần hiểu thứ gì cụ thể hết-nyan.”

Sao cô có thể không cười vào chuyện đó cơ chứ?

Câu trả lời mà họ đã tìm kiếm hơn sáu nghìn năm qua – đến cuối cùng lại chỉ là 『 Không có câu trả lời nào hết 』—

“Thứ không biết chắc chắn sẽ không bao giờ có thể đảo ngược thành kiến thức, bởi vì kiến thức của chúng ta cuối cùng cũng sẽ biến thành những thứ chưa biết, nên sẽ không có cái kết thúc nào cho chuyện này bởi vì thứ từng là kiến thức thông thường ngày hôm qua có thể sẽ không còn là như thế vào ngày hôm nay.”

Bởi vì cô chưa từng thua, nên sau trận thua đầu tiên của mình, cô đã có thể thực sự cảm thấy sợ hãi – thứ không biết. Cô càng cố để hiểu, thì nó càng rời xa khỏi cô hơn nữa.

“Nên quan trọng nhất là không được 『 Ghi nhớ 』, mà phải là 『 Học hỏi 』— và thậm chí là tận hưởng rủi ro sẽ đến khi thích nghi với tình huống nữa.”

Bởi vì – đó là cách duy nhất để liên tục tiến về phía trước –

“Lý do chúng ta thua trong trận Đại Chiến là vì chúng ta không thể làm được điều đó. Azrael-senpai, khi tôi thua Chủ nhân và quỳ gối trước họ để nhìn thấy sự khiêm nhường của mình, yêu cầu cuối cùng của Artosh – đã hoàn thành rồi.”

Azrael nhìn xuống và thì thầm.

“…Artosh-sama…liệu em cũng đã hoàn thành yêu cầu cuối cùng của ngài hay chưa?”

Liệu cô có thể ngừng dối trá nữa được không?

Azrael nhìn lên bầu trời xa vời vợi một lần nữa và cô gạt nước mắt của mình đi.

Cô chưa từng nhận ra rằng cô có khả năng rơi nước mắt – liệu thế này đã đủ để an ủi Artosh-sama hay chưa?

Sora nhìn vào khuôn mặt của cô.

“…Tôi không rõ lắm về mấy điều cô vừa trải nghiệm, nhưng cái biểu cảm đó không có tệ đâu.”

Cuối cùng – Sora vừa cười vừa nói với Azrael.

“…Liệu tôi có thể hỏi cậu bốn câu hỏi được không? Imanity – không, Sora-chan, Shi-chan.”

Ngay từ đầu đã không có câu trả lời rồi, họ chỉ là đang quay trở lại giai đoạn thứ nhất mà thôi – điều đó có nghĩa là cô ấy có vài thứ cần xác nhận.

“Cả hai người…hai người sống vì điều gì?”

“Vì Shiro, tất nhiên.”

“…Vì Nii.”

“Nếu một trong hai người chết thì sao?”

“Nếu chúng tôi chết, chúng tôi sẽ chết cùng nhau, nên không có vấn đề gì đâu.”

“…Cùng nhau.”

“Tại sao…điều gì giữ cho hai người còn sống?”

“Tôi chịu thua thôi!”

“…Chúa mới biết!”

“Chúng tôi không có thời gian để cân nhắc đến mấy thứ đó, dẫu sao thì chúng tôi cũng khác với cô mà, đời ngắn lắm.”

“…Bận lắm…”

Họ còn không hề có chút lưỡng lự nào, Sora đáp với một nụ cười trên mặt, trong khi đó Shiro trả lời khá là nghiêm túc.

Thế nhưng – đấy không phải là câu trả lời cô đang tìm kiếm – cô chỉ có thể tham khảo mà thôi.

Thế nên cuối cùng – Azrael hỏi.

“Liệu tôi…liệu tôi có thể giống Jii-chan được không?”

“Không thể nào, cô chỉ có thể là chính cô thôi.”

Họ vẫn trả lời mà không hề có một giây lưỡng lự, và điều này cũng không bất ngờ gì.

Cô đã biết điều đó từ lâu rồi, nhưng khi Azrael bắt đầu nhìn lên một cách buồn bã, thay vào đó Sora –

“Nhưng thế thì sao chứ?”

Hoàn toàn vui vẻ — nụ cười của cậu, không nghi ngờ gì –

“Biểu cảm của cô giờ rất tuyệt, tôi rất thích cô như thế này đấy.”

Cậu nói, kèm theo một nụ cười bao la như bầu trời.

…Nyahahaha.

“Câu trả lời mà chúng tôi tìm kiếm rất lâu cuối cùng lại là 『 Quay trở lại giai đoạn thứ nhất 』, tôi không chịu được nữa rồi, ngay cả những người sống đến vô tận cũng biết mệt đấy nhé-nyan.”

Phải – tự mình suy nghĩ, đấy chính là – câu trả lời của họ.

Cô phải tự mình tìm kiếm điều đó, rồi tìm ra câu trả lời cho chính mình, điều thuộc về chính cô và chỉ cô mà thôi, giống như Jibril đã làm.

Miễn là cô biết mình có thể đạt được điều đó – thế là đủ rồi. Azrael nói một cách mệt mỏi, tuy nhiên –

Đột nhiên, cô nghe thấy Jibril xin lỗi Sora.

“…Chủ nhân, em đã đặt mạng sống của chính mình lên bàn cân vì lợi ích của bản thân, và thậm chí còn phải dựa vào sức mạnh của ngài đến tận cuối cùng nữa…em xin được ngài thứ—”

“Àh~ về chuyện đó thì, Jibril.”

Sora gãi gaix đầu, có vẻ như không biết phải bắt đầu từ đâu và nói.

“Cô nàng này không hề có quyền yêu cầu tất cả Flügel tự sát đâu nhé!”

“———Cái gì cơ ạ!?”

Bỏ qua Jibril đang không nói nên lời, Azrael áy náy nói.

“Hửh? Lộ mất tiêu rồi!”

Cô lè lưỡi ra một cách tinh quái và cười lớn.

“Cấm hành vi tự tử mà không được phép – không thực sự có nghĩa rằng chị có thể yêu cầu mọi người tiến hành tự sát đâu! Hmm~ chị không hề nghĩ rằng không ai để ý đến lời nói dối này trong tận hơn sáu nghìn năm đấy, nyahahaha♪”

Shiro tiếp tục bằng một câu còn thẳng thắn hơn nữa –

“…Và ngay cả khi cô làm được…Jibril cũng thuộc về…Nii và Shiro…”

Cô đã lôi cả chủ nhân của mình vào chuyện này, và chuẩn bị cho cái chết –

Khi Sora chú ý rằng vai của Jibril đang bắt đầu run rẩy vì tức giận, cậu thở dài và nói tiếp.

“Nhưng nếu là chỉ Azrael thôi, thì cô ấy có thể làm được.”

Jibril hít vào thật sâu khi cô nghe tới chuyện này, trong khi đó Azrael ngay lập tức xóa bỏ nụ cười của mình đi.

“Cô nàng này đã đặt cược chính bản thân mình và chỉ có mỗi bản thân mình mà thôi, ngay từ đầu, không cần biết hậu quả là gì cô ấy cũng chuẩn bị để đơn độc tìm đến cái chết. Cái thể loại chị gái gì mà lại đi bảo em gái yêu quý của mình tự sát được chứ? Dù sao cô ta cũng là người chị gái mà Jibril tin tưởng mà!”

Azrael vẫn tiếp tục im lặng, rồi thở dài và đáp lại.

Và câu trả lời này còn thuyết phục hơn bất kỳ hình thức phản bác nào mà cô từng đưa ra.

Nếu có một 『 Câu trả lời 』, và nếu tộc Flügel có thể tìm ra câu trả lời đó, ngay cả khi cô muốn sử dụng quyền của mình để khiến tất cả tự sát, thì cũng chẳng có ai muốn chết cả. Ngay cả khi không có câu trả lời nào, thì với Jibril đứng đầu, nếu họ có thể tìm thấy một lý do để tiếp tục sống, thì cũng không ai muốn chết đâu.

Đến lúc đó, Azrael, người mang mục đích sống là ngăn những người khác tự sát, sẽ hoàn thành nhiệm vụ của mình.

“…So-chan, cậu đã từng chọc tức ai vì cứ thích chõ mũi vào việc của họ chưa?”

“Ừm rồi, nhiều lắm, và tôi còn chọc giận họ khá nhiều nữa. Tuy nhiên tôi đã quyết định từ lâu rằng tôi sẽ không để ai phải chết trong cái thế giới (trò chơi) này đâu, thế nên là –”

Cô nghe thấy một tiếng vỗ tay.

“Hãy chơi một trò chơi nào.”

Sora vỗ tay và vừa nói vừa cười cười.

“Sẽ rất là khó chịu nếu chúng ta phải bắt đầu từ một mất mát, nhỉ?”

Thực sự vậy, nên hãy chơi một trò chơi nào.

“Thế nên, giờ mọi chuyện đơn giản rồi, dẫu sao thì hãy đổi trò chơi trước đã.”

Đây chắc chắn sẽ là một trò chơi cực kỳ thú vị đây.

“Chúng tôi muốn biến thế giới này trở nên –thú vị hơn nữa.”

Một trò chơi không bao giờ buồn chán.

“Còn về phần chúng tôi có thể làm được hay không – thế, cô sẽ cược vào bên nào?”

…..

“Nyaha…nyahahah, nyahahahahahhahahahah!!”

Trong suốt sáu nghìn năm, không, có lẽ đây là lần đầu tiên trong cuộc đời, cô cười một cách chân thành đến thế này.

Có lẽ bởi vì khả năng thể chất của cô đang bị trói buộc ngang bằng với Imanity – cô cười ngặt nghẽo đến mức bụng cô bắt đầu thấy đau đau.

Azrael cười một cách xúc động đến mức cô thậm chí còn bắt đầu chảy nước mắt, và cô ngẩng đầu lên – và rồi – cô bám lấy Sora và hôn cậu.

“Ựgh!?”

“…!?”

“Cái – Ch-chủ nhân!? A-Azrael-senpai!!”

…Trong một vài giây, Azrael đã đá lưỡi Sora và rồi dừng lại.

“Nyahaha~ nếu cả hai bên đều cược rằng 『 Có khả năng 』, thì đâu còn là cá cược nữa♥”

““…””

Sora có vẻ đang chết lặng, trong khi đó hai người còn lại nhìn họ bằng ánh mắt đủ để giết người, và Azrael nói, phớt lờ họ.

“Chúng tôi…với tôi, một người từng muốn chết, cậu đã trao cho tôi một cơ hội để vui vẻ với tất cả mọi người, và thế nên tôi đang cực kỳ phấn khích trước yêu cầu của cậu đây-nyan. Nhưng mà – tôi vẫn chưa có quyền đi bên cạnh So-chan như Jii-chan đâu.”

Cô vẫy tay và quay người toan bỏ đi…cô cảm nhận trọng lực đã trói chặt cơ thể và tiếp tục tiến về phía trước.

Em gái đang lo lắng cho cô, những Imanity đang lo lắng cho cô, động viên cô, và thậm chí còn ngăn cô không tự sát nữa.

Không cần biết cậu định nói gì – nếu chuyện này cứ tiếp tục, thì tôi sẽ dựa vào mọi người nhiều quá mất thôi, và cô mỉm cười một cách vui vẻ.

“Nhưng thế này cũng tốt rồi, vì mình cũng đã cược vào 『 Có khả năng 』mà nhỉ? Trước khi có kết quả — mình sẽ làm hết sức có thể để chờ đợi, vì Jii-chan tin vào mình mà-nyan, mong sao tất cả mọi người có thể đợi mình thêm chút nữa.”

Phần 8

“…Nii…anh để cô ta hôn anh.”

“Chờ một chút đã, không cần biết em nhìn như thế nào, thì cũng là cô ta cưỡng hôn anh mà?”

“Dù ngài nói thế, Chủ nhân, nhưng với 『 Mười Minh ước 』thì không thể nào xâm phạm vào quyền của người khác được, nên nếu không phải Chủ nhân đã cho phép từ trong tiềm thức thì Azrael-senpai không thể nào hôn ngài được đâu.”

“Gượm đã nào, nếu tôi từ chối một cô nàng xinh đẹp như thế từ trong tiềm thức thì sẽ là thảm họa cho một chàng trai như tôi đấy!”

“…Nii cho ai cũng được…miễn là con gái…”

“Ngài cứ như Ino-sama ấy.”

“Thôi nào, không cần biết mấy người nhìn thế nào, tôi cũng là nạn nhân đấy! Đúng không! Này!”

Miệng Azrael khẽ nhếch lên thành một nụ cười khi cô nghe thấy tiếng náo loạn đằng sau mình, và cô nói một cách nhẹ nhàng trong lúc đang rời đi.

“…Nhắc mới nhớ, Jii-chan-nyan.”

“…Cuối cùng chị cũng thêm một từ -nyan vào đó. Bỏ qua việc chị vừa thô lỗ với Chủ nhân của tôi và chị đã nói dối chúng tôi suốt bấy lâu nay – ngay cả người độ lượng như tôi cũng gần chuẩn bị tức giận rồi đấy. Có chuyện gì vậy? Azrael-senpai.”

Jibril dịch chuyện tới sau cô nàng và nói một cách không vui. Azrael nỏi cô một câu hỏi mà cô đã nghĩ tới.

“Jii-chan-nyan, em nghĩ tại sao Imanity lại sống sót qua cuộc Đại Chiến?”

“Đấy là vì…”

Đấy là một câu hỏi đã âm ỉ trong Jibril trong một khoảng thời gian cực kỳ dài, và dạo gần đây nó đã bắt đầu quấy rầy cô ngày càng nhiều.

Tộc Imanity được nhìn nhận là quá yếu, nên không ai thèm để ý đến họ và thế là họ đã sống sót. Nhưng sau khi gặp Sora và Shiro, Jibril cảm thấy bối rối.

Đến cuối cuộc Đại Chiến, toàn bộ lục địa Elkian là lãnh thổ của tộc Imanity, liệu đấy có phải chỉ là tình cờ –

Tộc Imanity – Azrael cố gắng phỏng đoán cội nguồn sức mạnh của họ.

“Hãy xem như họ đã thua mãi, thua mãi, cho đến khi không thể thua thêm được nữa – đấy chính là tộc Imanity.”

Họ liên tục 『 Học hỏi 』bằng cách sử dụng những lần bị đánh bại và thua cuộc làm tiền đề, không sợ hãi trước những điều chưa biết, thay vào là đắm chìm vào chúng một cách hạnh phúc.

Bởi vì họ thiếu hoàn hỏa hơn bất kỳ ai, họ là một chủng tộc phấn đến đến sự hoàn hảo hơn tất thảy ai khác –

Nếu thế…

Azrael cười buồn bã, và lý do đằng sau đó không phải bởi vì lý do tại sao họ lại sống sót, mà là vì…

“…Tại sao chị lại chưa từng để ý đến một chủng tộc như thế trong cuộc Đại Chiến cơ chứ?”

Jibril thở mạnh.

Bỏ qua hai vị Chủ nhân, còn có vị vua tiền nhiệm đã lật tẩy trò chơi của Liên hiệp Đông bộ, và cả Kurami đang hợp tác với một Elf nữa.

Tiềm năng mà họ đã thể hiện thật sự rất đáng sợ — Jibril đã tự mình trải qua điều này.

Đôi lúc họ đứng trước ranh giới của sự điên rồ, và có lúc thậm chí còn không sợ hãi cái chết – mặc dù vậy, họ có thể mang đến thế hệ tiếp theo.

“Một chủng tộc có thể liên tục học hỏi không ngừng – tại sao chị chưa từng xem xét đến một mối đe dọa như thế cơ chứ —

Thế tức là, không cần biết một người yếu đến đâu, miễn là người đó tiếp tục thu thập kiến thức, thì sẽ trở thành một mối đe dọa không thể tránh khỏi.

Nếu cô nhận ra tiềm năng thực sự của chủng tộc đó sớm hơn, liệu cô sẽ làm gì trong cuộc Đại Chiến cơ chứ? Quá rõ ràng – họ sẽ trở thành 『 Quá nguy hiểm 』, và cô sẽ hủy diệt họ ngay lập tức.

“Và tất cả những dữ liệu về tộc Imanity của chúng – đều đã bị xóa sạch, và tại sao lại thế nhỉ?”

Phải, tất cả ghi chép về Imanity trong cuộc Đại Chiến đều đã bị hủy hết – điều này thực sự quá thiếu tự nhiên.

“Nyahahaha~ Chị chỉ nghĩ vu vơ thế thôi-nyan, có lẽ chúng ta –”

Khi Azrael nói ra, cô nhìn về phía Sora và Shiro.

“Chiến trường không chỉ dừng lại ở lục địa Elkian nữa rồi.”

Không nghi ngờ gì, đấy chính là thứ mà họ có vẻ như sẽ làm.

“Tộc Ex-Machinae đã giết Artosh-sama đã hành xử rất đáng ngờ vào giai đoạn cuối của cuộc Đại Chiến, nếu như –”

Suy nghĩ được nửa chừng – cô mỉm cười mà không hề có chút bỡn cợt nào trong ánh mắt, và kết luận.

“Liệu chúng có bị thao túng bởi tộc Imanity không?”

Nếu thế — cái chết của Artosh, thứ xúc tác cho cái kết của cuộc chiến –

Đã được ai đó cố tình thao túng ư?

“Đùa thôi~~ Chắc chị cả nghĩ quá rồi nhỉ? Nyahahaha”

Nói đoạn, Azrael tiếp tục tiến về phía trước và bỏ lại đằng sau Jibril vẫn đang đứng im không động đậy.

Cô đã đi được một quãng kha khá, nhưng dường như chỉ về một chỗ vô định.

Jibril đáng ra phải ở phía sau thì giờ lại đang đứng bên cạnh cô một cách chưng hửng, khiến Azrael cảm thấy khá là ngượng ngùng.

“Jii-chan-nyan, chị sẽ làm theo lời họ nói và tạm thời sống cái cuộc sống tù túng này – và sau đó thì…”

Cô cười lớn.

“Trong cuộc họp hội đồng kế tiếp chị sẽ đề xuất 『 Avant Heim gia nhập Liên hiệp Elkian 』-nyan.”

“…Tôi không nghĩ cái đề xuất đó sẽ được thông qua luôn đâu.”

Đấy là điều mà Jibril hoàn toàn hiểu rõ –

Trong lúc cô đang suy nghĩ đến chuyện đó, Azrael cười một cách ranh mãnh.

“Quan sát và học hỏi từ những đứa trẻ đó (Elkia). 『 Câu trả lời 』mà chúng ta đang tìm kiếm –nó sẽ chỉ là một 『 Liên minh Hời hợt 』được tạo ra để hoàn thành yêu cầu cuối cùng của Artosh-sama – nghe thấy hay không? Nyaha.”

Vẻ mặt của cô nàng như đang nói rằng: chị không nói dối cả sáu ngàn năm chỉ để cho vui thôi đâu.

“…Nghe cũng khó từ chối thật nhỉ…”

Avant Heim vốn là một phe hoàn toàn trung lập, không hề có đất đai hay tài nguyên gì.

Nếu chỉ là một liên minh tượng trưng, và nếu họ không có nghĩa vụ chính đáng gì để phải giúp đỡ Elkia, thì họ sẽ chỉ phải tham gia khi có dính dáng đến lợi ích của chính họ –

Hơn nữa họ cũng sẽ có sự đảm bảo từ Hội đồng của những Đôi cánh rằng đây là một liên minh vì Artosh – nên họ sẽ không có lý do gì để từ chối.

…Đầu óc chị ta rõ ràng là rất sắc bén, thế mà tại sao – Jibril thở dài.

“Cơ mà…”

Đột nhiên – Azrael nhìn cô một cách trang nghiêm với vẻ đầy quả quyết, trái ngược với điệu bộ của cô từ nãy tới giờ.

“Tất cả tộcFlügel bao gồm cả chị, trước khi đánh giá được rằng liệu tiềm năng của Elkia (hai nhóc đó) có đáng để chúng ta tin tưởng hay không, chị không cho phép họ gọi hai nhóc đó là 『 Chủ nhân mới 』của mình đâu nhé – hiểu rồi chứ?”

“Đương nhiên, vì mỗi người phải tự mình hiểu ra, nên tôi sẽ tiếp tục đi truyền giáo cho họ kể từ hôm nay trở đi, đừng lo mà.”

Miễn là cô tiếp tục tuyên truyền quyển Kinh thánh (nhật ký quan sát) của mình, thì việc tăng số lượng người hâm mộ — giáo đồ sẽ ổn cả thôi, Jibril tự nhủ như vậy.

Azrael cười một cách khổ sở và quay người lại một lần nữa.

“…Trước đó, liệu chị có thể gửi gắm hai nhóc đó cho Jii-chan-nyan được không?”

Hai người họ chính là một sự kết hợp bí ấn, nên Azrael có thể hiểu tại sao cả hai lại đầy quyến rũ đến nhường đó.

Nhưng cùng lúc – cô cũng sợ họ, bởi vì họ có thể sẽ chết trước khi cô có thể tìm ra một lời kết luận, nếu thế thì sẽ rắc rối lắm. Sau đó cô nói.

“Chị không đề nghị trên cương vị Người đại diện cho những Đôi cánh, mà là một người bạn thôi – làm ơn nhé?”

Jibril nở nụ cười mà cô vẫn thường làm.

“Tôi luôn luôn bảo vệ chủ nhân của mình cho dù có phải tự mình lao vào chỗ chết – nên tôi từ chối.”

“Ôi trời, thật tình…nyahahaha…”

Điều này cũng ẩn ý rằng họ không phải là bạn – nhưng cũng là tất nhiên thôi, sau khi đã làm tất cả những điều quá đáng như vậy, sao cô còn dám gọi mình là một người bạn của em ấy cơ chứ —

“Nhưng nếu chị cứ dậm chân tại chỗ như thế này mãi, thì chị sẽ bỏ lỡ tất cả những điều thú vị đó – 『 Onee-san 』.”

Jibril nói như vậy, trong lúc mỉm cười nhìn 『 Chị gái 』của cô.

“Kh-không thành vấn đề -nyan… chị sẽ nhanh chóng tiến về phía imouto đáng yêu của mình mà-nyan!”

Nyahahaha, cô cười lớn và bước đi để có thể ngăn dòng nước mắt của mình chảy xuống.

Cô đã thay đổi chỉ trong khoảng tầm một tiếng đồng hồ, nên cô nghĩ rằng mọi chuyện sẽ không mất quá nhiều thời gian đâu –

Trong lúc đang rời đi, cô đột nhiên dừng lại và quan sát xung quanh – cô thở dài và vẫy tay.

“Mọi người ơi~ ai đó đón tui giùm cái~! Còn nữa, chúng ta cần tổ chức một cuộc họp nhé, khẩn cấp đấy! À mà ít nhất tui cũng cần đường để về nữa, không thì sẽ là rắc rối lớn cho tui đó, nên mọi người làm ơn xây dựng một ít đi nhé~ nyahahahaha♪”

Bước chân về nhà trong lúc tất cả sức mạnh đã bị khóa chặt.

Cô thậm chí còn chẳng thể làm được điều đó – cảm giác bị áp đảo thật kỳ lạ quá đi.

Cho dù là thứ ngốc nghếc và buồn chán như thế — cũng khá thú vị đấy chứ, và cô không thể không cười lớn với chính mình.

Đặt từng bước từng bước chân mình xuống mặt đất, với cùng tầm nhìn mà cả hai người đó có, ngắm nhìn thế giới này bằng tốc độ như kiến bò.

Sau khi đã sống hai mươi sáu nghìn năm – thì thay đổi thế này cũng không tệ nhỉ.

……..

Cô muốn chúng là Chủ nhân mới của cô à?

“Không phải quyền quyết định của tôi-nyan, nên hãy dành chút thời gian mà tự mình nghĩ luôn đi, Avant-kun (Avant Heim).”

…….Mặc dù đây sẽ là một quyết định khó khăn, nhưng ta sẽ cố.

“Nói thật thì tôi cũng không nghĩ rằng phục vụ dưới trướng hai nhóc đó một lúc sẽ là chuyện xấu đâu.”

Bởi vì tiềm năng của chúng ư?

Azrael chỉ có thể đáp lại bằng cách vỗ vỗ đôi cánh mà giờ đã không thể đưa cô trở lại bầu trời.

“Bởi vì chuyện đó có vẻ sẽ rất vui đó-nyan! Nyahaha~!”

Nhìn cô thực sự đang rất vui đấy.

Mình tự hỏi lần sau nên chơi gì với họ đây, cô bắt đầu suy nghĩ –

Phần 9

Mặt khác, tại thủ phủ của Elkia, trong thư viện của vị vua tiền nhiệm.

Izuna đang vùi mình trong một đống sashimi khổng lồ, trong lúc Steph đang ngồi đọc sách bên cạnh em ấy. Steph nhìn Izuna tận hưởng số đồ ăn mà cô chuẩn bị.

“…Izuna, em ăn nhiều thật đấy nhỉ.”

Điều này khiến cô bật cười – nhưng khi cô nhớ đến chuyện ông nội em ấy đang ở trên bờ vực cái chết, Steph cảm thấy khá bối rối.

Izuna đã cố gắng hết mình, và em ấy cũng có đóng góp không nhỏ – thế nhưng…

Không thể nào – từ biểu cảm của em ấy, cô không hề nhận ra chút xíu nóng vội, lo lắng hay không thoải mái nào cả.

“Có chuyện này, chị không biết phải nói thế nào, cơ mà…Izuna, em không lo cho Ino-san sao?”

Izuna dừng lại thoáng chốc… với một miếng cá vẫn còn đang nằm trên miệng, em ấy đáp lại mà không hề có chút ngập ngừng.

“Tất nhiên là không rồi, des. Tại sao ta lại cần phải làm thế chứ? Des.”

“…Tại sao ư…”

“Sora và Shiro sẽ cứu ông, nên không sao hết, des.”

Một lần nữa, em ấy đáp lại mà không có chút ngập ngừng nào, sau đó em ấy lại tiếp tục ăn cá.

Steph thở dài và nhìn lại về phía đống sách trong tay cô, rồi tiếp tục bằng một lời phàn nàn.

Đây là một câu hỏi nho nhỏ mà cô đã canh cánh trong lòng từ bấy đến giờ –

“Tại sao cả Miko-san và Izuna lại tin tưởng vào mấy kẻ 『 Nói dối 』ấy nhiều như vậy chứ?”

Đúng thật là Sora và Shiro luôn luôn kết thúc mọi chuyện theo một cách vô cùng hoành tráng.

Nhưng trong suốt quá trình đó họ luôn nói dối và lừa gạt, nên không ai biết được rằng có nên tin tưởng họ hay không. Trong lúc Steph đang suy nghĩ, Izuna nghiêng nghiêng đầu và nói.

“…Sora và Shiro không phải là kẻ 『 Nói dối 』, des.”

“Izuna giờ đã có thể đọc được chữ Imanity, nhưng em vẫn chưa 『 Làm chủ 』được chúng nhỉ.”

Nếu họ không phải kẻ 『 Nói dối 』thì còn ai nữa chứ — Steph cười một cách buồn chán và nói, thế nhưng –

“Mùi của kẻ nói dối – mùi của kẻ che giấu bản chất của chính mình, họ không hề có mùi đó đâu, mà mùi đó ta ghét nhất đấy, des.”

Steph không nói thành lời.

Trở lại cái ngày mà Sora nói rằng với em rằng cậu sẽ cứu ông nội của Izuna. Izuna đã ngửi Sora tại bở biển đó – Izuna mỉm cười khi em nhớ lại hương thơm dễ chịu mà cậu toát ra.

“Sora và Shiro có mùi rất tuyệt, des. Họ trêu chọc người khác, lừa lọc người khác, hay thậm chí còn chơi khăm người khác nữa – nhưng mà, thứ duy nhất mà họ không làm chính là nói dối, des – nên Izuna rất thích Sora và Shiro, des.”

Steph thở gấp khi cô nhận ra rằng cô đang bị thuyết giáo bởi một cô nhóc với số tuổi chỉ tính bằng một con số thế này.

Đúng là rất khó tin, nhưng giờ cô cũng mông lung hiểu được rồi – một lời giải thích khó tin vụt qua tâm trí cô. Sora – cậu nói dối dễ dàng như hít thở vậy, chính là một kẻ nói dối bẩm sinh.

Nhưng bằng cách nào đó, có vài lần – Steph vô tình cảm thấy hình ảnh của cậu như đang đan chồng lên hình ảnh của ông nội. Nếu suy nghĩ kỹ hơn, thì không có gì phải ngạc nhiên về điều đó hết.

Nếu anh ấy thực sự có thể nói dối dễ dàng đến thế…

Thì tại sao – mà anh ấy lại muốn hành xử theo cái cách khiến người khác tin rằng anh ấy đang nói dối?

Tại sao – tại sao anh ấy không tỏ ra là một người tốt bụng chứ?

Đúng lúc đó, Steph nhận ra rằng Izuna đang nhìn cô bằng đôi mắt lấp lửng.

“…Steph-kou mùi cũng rất tuyệt nữa, des. Nhưng có lúc chị có mùi của kẻ nói dối, des.”

“C-cái gì cơ!? Ch-chị nói dối bao giờ chứ!?”

“Cứ khi nào chúng ta nhắc đến Sora, chị lại toát ra cái mùi của kẻ nói dối, des. Ta không thích Steph-kou khi chị như thế đâu, des.”

“Đ-đấy là vì Sora đã ép chị phải đổ hắn đấy chứ! Tất nhiên chị phải từ chối hắn rồi, phải không!?”

Steph cố biện hộ cho bản thân trong lúc nước mắt lưng tròng, còn vẻ mặt Izuna thì đột nhiên lại trở nên khá phức tạp.

“Chị lại nói dối nữa rồi, des… nhưng bình thường mùi của chị rất dễ chịu, nên ta sẽ tha cho chị, des.”

Izuna bắt đầu tiếp tục ăn cá sau khi em ấy nói xong, trong khi đó Steph tự suy ngẫm.

Ra vậy, hãy coi như mình đang lùi lại một trăm bước – không, một nghìn bước, rằng mình tin Sora không phải kẻ nói dối đi. Nhưng dù cho thế đi nữa –

“Nhưng thế cũng không có nghĩa là hắn có thể sử dụng minh ước để chế ngự tình yêu của chị chứ! Không phải thế rất bất hợp lý sao!?”

Steph vò đầu bứt tai và khóc ròng, trong khi ánh mắt cô dán chặt vào một quyển sách.

Nó nằm ở khá xa so với cô – một quyển sách nhìn khá cổ.

“…『 Kho báu của Nàng công chúa Kiêu ngạo 』…đấy không phải là một quyển truyện cổ tích sao?”

Đấy là một quyển sách được viết bằng chữ Imanity – một quyển sách có tựa đề khá trẻ con. Khi cô lật mở nó ra, dòng này được viết ở bên trong trang bìa trong.

『 Đây là một câu chuyện cổ tích được lưu truyền tại tộc Elf 』.

“Đây là một bản dịch ư? Người dịch là – không phải là Ông nội đấy chứ!? Tại sao quyển sách này lại…”

Steph vừa lẩm bẩm vừa lật sang trang tiếp theo, sau đó cô đột nhiên ná thở. Bởi vì dòng này được viết ở ngay trang đầu tiên.

Đấy là một nơi thậm chí còn xa hơn biển cả.

『 Câu chuyện Cổ tích 』xa hơn vận vật và bất kỳ ai –

Sau đó cô nhìn thấy một dòng chữ viết nguệch ngoạc ở bên dưới… Cũng có nghĩa đấy chính là chữ viết tay của vị vua tiền nhiệm, và rồi đọc lên.

Theo sự quan sát của tôi, Nữ hoàng của Biển cả đã chìm vào giấc ngủ sâu sau khi đọc câu chuyện này.

Nữ hoàng giống hệt như nàng Công chúa trong câu chuyện, được tất thảy mọi người yêu mến, và có mọi điều trên thế giới này.

Thế nên…cô muốn giành lấy một thứ bí ấn đối với cô.

Chính xác bởi vì cô có mọi thứ, nên cô muốn một thứ chưa biết – một tình yêu mà cô không thể với tới –

“TÌM ĐƯỢC RỒIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII!!”

Steph la lên và đạp chiếc ghế của cô sang một bên, khiến cho Izuna nhảy dựng lên vì kinh ngạc.

Phần 10

Avant Heim – bên trong một khối lập phương khá lớn ở tại trung tâm.

Đây chính là căn nhà cũ của Jibril, giờ đã bị biến thành một căn nhà kho.

Những vật phẩm, quyển sách quan trọng và những thứ tương tự thế đều đã bị mang đến Thư viện Elkian, nên bên trong này rất thiếu cảm giác có người ở.

Tộc Flügel có vẻ như không cần ngủ, nên không hề có giường hay cửa sổ ở trong nơi này.

Có một căn phòng bí mật lưu giữ những thứ khá ngoài sách, và với Sora, Shiro và Plum, hội những người không thích ra khỏi nhà, thì nơi đây chính là nơi dành cho họ.

“Áh, Chủ nhân, xin đừng đụng vào mấy thứ đó, có khả năng, không, ngài chắc chắn sẽ chết đấy ạ.”

Sau lời cảnh báo đó, họ nằm lòng một điều rằng không nên để ý đến những chiến lợi phẩm và những chiếc đầu lâu mà Jibril đã thu thập được trong cuộc Đại Chiến, và đã bị giả dạng thành những thứ bùa may. Tuy nhiên –

“…Lạ thật…”

Ở chính giữa căn phòng, có một chồng núi những quyển sách được gần một trămFlügel thề trên Minh ước ban nãy thu thập lại.

Bị chôn vùi dưới chân đống sách chất cao như núi, Sora cảm thấy kiệt sức và bắt đầu lẩm bẩm.

Shiro, ngồi trong lòng cậu, cũng đã bắt đầu ghi chép thứ gì đó vào quyển vở, sau đó em ấy bắt đầu vẽ những đường nguệch ngoạc một cách không vui và rên rỉ một cách sốt ruột.

“…Chủ nhân, ngài có muốn nghỉ chút không ạ?”

Cả hai đang cảm thấy khó chịu với tiến độ công việc, thế nên Jibril khuyên họ nên dừng lại.

Sau khi trò chơi kết thúc, cả hai đã bắt đầu đọc một lượng sách cực lớn mà họ giành được, và tìm kiếm thông tin mà họ cần.

Jibril chỉ mới bất chợt để ý rằng theo như những gì cô viết bên trong quyển Nhật ký Quan sát (Kinh thánh) của cô, thì lần cuối mà Sora và Shiro (những vị Chủ nhân) đi ngủ là – trước khi Plum đến.

Khi cô nhận ra rằng đã năm ngày trôi qua, cô khuyên nhủ họ một lần nữa, trong khi Sora chỉ gãi đầu một cách đơn điệu như thể cậu không hề nghe thấy cô nói một chút nào.

“Có đến mười chín loại 『 Lời thề 』— nhưng tại sao lại không hề có chút khác biệt gì trong điều kiện đánh thức thế này?”

“Chẳng nhẽ…chúng ta đã đến đây…vô ích ư…?”

Ở phút cuối của trò chơi, Plum đã kích hoạt một pháp chú, có khả năng che mắt cả Azrael đang mang sức mạnh của một Phantasma ở trong người.

Plum đang hoàn toàn kiệt sức sau chiến tích đó, nên cô vừa nằm trên sàn vừa rên rỉ và thở một cách yếu ớt.

Họ đã làm đến mức này, chả nhẽ lại không có ý nghĩa gì ư – Plum bắt đầu cảm thấy tuyệt vọng, nhưng thay vào đó Sora lại –

“…Vấn đề còn nghiêm trọng hơn thế nhiều…Tôi sẽ nói thẳng với cô luôn này!”

Sora thở dài và quay về phía Plum giải thích.

“Nữ hoàng của tộc Seiren chính là người đại diện toàn quyền của họ, nên việc cô ta cược toàn bộ quyền của bản thân để có thể chìm vào giấc ngủ, đối với tộc Seiren cũng có nghĩa là chỉ cần có ai đó đánh thức cô ta dậy, Quân cờ Chủng tộc của họ sẽ bị lấy mất, đồng nghĩa với cái chết đấy – thế nên họ đã che giấu điều kiện đánh thức cô ta.

“V-vâng…đúng là vậy…”

“Hình thức tối thượng của việc che giấu chính là không để một ai biết hết, thế nên Plum mới không thể tìm ra điều kiện của trò chơi.”

Thế nhưng…

“Nữ hoàng đương nhiệm đã chìm vào giấc ngủ trước khi trở thành Nữ hoàng, nên tộc Seiren vốn đã phải thử mọi cách có thể để đánh thức cô ta rồi – cũng tức là, trước kia có vài người biết điều kiện để đánh thức cô nàng, nhưng những điều kiện đó chắc hẳn đã bị chỉnh sửa bởi ai đó rồi.”

Cô có thể hiểu đến đoạn này đúng không? Sora hỏi, và Plum gật đầu xác nhận.

“Trong tám trăm năm qua, tất nhiên là có những người đến hòng đánh thức Nữ hoàng dậy, trong mười chín người được Avant Heim ghi lại, có năm chủng tộc, và tìm ra 『 Lời thề 』vào lúc đó. Miễn là chúng ta có thể tìm ra thông tin và đối chiếu chéo với tất cả những thứ chúng ta có, chúng ta có thể lần ngược lại quá khứ và tìm ra điều kiện để đánh thức Nữ hoàng – đấy là kế hoạch ban đầu của tôi.”

Shiro khẽ rên lên hnng~, và rồi gục xuống chân Sora – bộ não của em ấy đã làm việc quá sức rồi.

『 Lời thề 』được viết với ngôn ngữ của năm chủng tộc khác nhau, và đã được đối chiếu chéo ý nghĩa tất cả các từ trong đó – thế nhưng…

“『 Người có thể đánh thức Nữ hoàng 』— đấy là giới hạn mà chúng tôi có thể lần ngược lại được.”

Người có thể đánh thức cô nàng – cũng có nghĩa rằng, 『 Ngay cả khi không khiến cô nàng rơi vào lưới tình cũng không sao hết 』.

Giành được tất cả mọi thứ — 『 Chiến thắng mọi quyền lợi 』, đấy là phần thưởng chiến thắng duy nhất mà cả hai xác nhận rằng có tồn tại, nhưng vào lúc này điều đó cũng không có nghĩa lý gì đối với họ.

Điều quan trọng nhất chính là – Sora nói một cách sốt ruột.

“Tại sao 『 Điều kiện Chiến thắng 』lại không có ở đây cơ chứ — họ giấu nhầm thứ hết cả rồi!”

Nếu 『 Tất cả quyền của họ 』bị lấy đi trước khi Nữ hoàng tiền nhiệm chết, thì điều đó cũng không gây ra nhiều nguy hiểm với sự tồn vong của họ cho lắm.

Đáng ra họ nên để lộ điều kiện chiến thắng để khiến người khác chinh phục trò chơi càng nhanh càng tốt mới phải – cho dù vậy, lại vẫn không có ghi chép nào…

“…Khả năng…tệ nhất…”

“Hửh?”

Khi Plum nghe thấy tiếng Shiro thì thầm, em ấy đang nhìn cô một cách tuyệt vọng, nói lời giải thích cho cô.

“…Ngay từ đầu…không có ai…biết điều kiện chiến thắng hết…”

“…Ngay cả Nữ hoàng cũng không biết, có khả năng đấy là một điều kiện không cụ thể — ví dụ như là…”

Sora hít một hơi thật sâu rồi nói, như thể đang ép cho giọng cậu thoát ra ngoài.

“…『 Làm cho ta vui. Ta không cần biết ngươi định làm gì, nhưng ngươi phải làm nó bằng một cách cụ thể nào đó 』— đại loại thế đấy.”

Mắt Plum trợn trắng cả lên và cô nàng đổ gục ra sàn nhà, và nói thật thì, Sora cũng cảm thấy như cô.

Nếu đây là sự thật – lý do tại sao không ai có thể đánh thức cô nàng, lý do tại sao Plum không thể tìm ra được điều kiện chiến thắng – lý do tại sao ma thuật tình yêu hoạt động hiệu quả nhưng vẫn không thể đánh thức được cô nàng, và –

Thậm chí cả lý do tại sao họ có thể che giấu hoàn toàn điều kiện đó – mọi thứ sẽ được giải thích.

Vì ngay từ đầu đã chẳng có ai biết, nên không có lý do gì để dấu cả.

Cũng có nghĩa là họ phải tìm kiếm 『 Thứ mà Nữ hoàng mong muốn trước khi cô chìm vào giấc ngủ đông 』— quay trở lại giai đoạn thứ nhất.

“Ah~ chết tiệt thật, con nhóc này bị làm sao thế không bị!?”

Sora la lên bằng một chất giọng đã bão hòa bởi sự khó chịu nặng nề, sau đó cậu nằm gục luôn. Ngay cả Shiro cũng đã bỏ cuộc và bắt đầu ngáp ngắn ngáp dài trên đùi Sora, trong khi đó Plum – bất tỉnh.

Cảnh tượng này có thể được gọi với cái tên 『 Tuyệt vọng 』và được đóng khung tại một bảo tàng mỹ thuật.

“…Vậy để thay đổi không khí, liệu em có thể kể cho ngài vài thứ đã xảy ra trong quá khứ được không ạ?”

Jibril khẽ búng tay, và chỉ trong khoảnh khắc những bức tường và trần tại căn nhà của cô trở nên trong suốt như thủy tinh. Sora nằm trên sàn nhà, và thứ mà cậu thấy chính là bầu trời đêm – không, nhầm rồi. Họ đang ở rìa của tầng khí quyển – vách phân chia giữa vũ trụ và những hành tinh.

Vậy kia chính là vũ trụ nhỉ. Khi cậu hiểu ra điều này, cậu đột nhiên nghe thấy một âm thanh trầm tĩnh, như thể tiếng gọi của một con cá voi.

“…Đó là…?”

“Đó chính là 『 Ông ấy 』— âm thanh của Phantasma Avant Heim.”

Nghe cô nói vậy – Sora nhớ lại một khối đất đá hình cá voi khổng lồ trong trò chơi của họ chống lại Azrael.

…Cậu vẫn đang nằm dựa lưng xuống, và vì điều này quá chi là lố bịch, nên cậu nghĩ cậu sẽ quên chuyện này sớm thôi.

“『 Ông ta 』là học trò của cựu Chủ nhân của em, Old Deus Artosh.”

Jibril nói, ánh mắt cô lóe lên chút hoàn niệm.

“Artosh chết vào cuối cuộc Đại Chiến – nhưng 『 Ông ta 』không thể chấp nhận được chuyện đó, nên ông ấy đã lang thang qua khắp các hàng cùng ngõ hẻm để tìm kiếm ngài ấy, tiếp cận từng sự hiện diện của Old Deus mà ông ta có thể tìm thấy một.”

Jibril nhìn lên bầu trời – mặt trăng màu đỏ thẫm.

“Vầng huyết nguyệt ở trên kia chính là nơi cư ngụ của chủng tộc hạng mười ba 『 Lunarian 』, cũng như Old Deus đã tạo ra chúng.”

Có lẽ bởi vì thứ này to hơn hẳn mặt trăng từ thế giới ban đầu của họ, hoặc bởi vì họ đang ở gần hơn so với trước, nhưng đây chính là mặt trăng màu đỏ khổng lồ mà cậu đã nhìn thấy rất nhiều lần trước đây.

Sora chưa bao giờ tính đến chuyện có một trong『 Mười sáu Chủng tộc 』ở trên đó.

“Mỗi khi Avant Heim nhìn lên huyết nguyệt, ông ta lại cố lao về hướng đó vì ông phát hiện ra sự hiện diện của một Old Deus, nhưng mà –”

Jibril mỉm cười, một nụ cười phức tạp nhưng cũng đượm buồn.

“Avant Heim không thể làm được.”

“…Không thể làm được?”

“Avant Heim không bay trên bầu trời, mà ông ấy xoay quanh hành tinh – ông ấy bơi trong Hành lang Tinh linh mà Imanity không thể nhìn thấy, nên ông ấy không thể đi vào trong không gian vì ở đó không hề có Tinh linh – vậy nên…”

Ánh mắt của Sora cũng hướng lên theo Jibril, và cậu vẫn giữ im lặng trong khoảnh khắc.

Cậu chưa từng nhìn thấy Dải ngân hà gần đến thế này.

Nhưng so với những bức ảnh trên mạng, thế này còn hoành tráng hơn cả những gì mà cậu đã từng nghĩ, một dòng sông những ngôi sau lấp lánh lơ lửng trong không trung.

Đột nhiên, một vệt sáng lóe ngang qua như thể che phủ hết vầng mặt trăng màu đỏ.

“Ông ấy nhìn lên mặt trăng đỏ…và khóc.”

Tia sáng tỏa ra ánh hào quang lấp lánh một cách mờ nhạt khi nó vụt qua, và trôi đi mất.

Ban nãy họ cũng đã nghe thấy tiếng gọi của một con cá voi, và giờ thì – âm thanh đó càng trở nên cô đơn hơn đối với họ.

“…Phantasma cũng có cảm xúc sao?”

『 Phantasma 』được xếp hạng hai trong số 『 Mười sáu Chủng tộc 』.

Thế rồi Sora nghĩ, việc Azrael nói chuyện với họ một cách đầy cảm xúc cũng là dễ hiểu khi cô cũng thuộc một trong các chủng tộc được xếp hạng.

Nhưng nghĩ đến chuyện một khối đất trôi nổi như thế này có cảm xúc thì dường như hơi bị phi lý thì phải.

Đoạn – bỗng dưng Sora nhớ đến thứ gì đó, và cậu nói một cách buồn bã.

“…Ngay cả Phanstama cũng biết 『Yêu』, trong khi tôi thì không…”

“…Hửh? Sao ngài lại nói 『Ông ta』biết yêu thế?”

“Ông ta biết khóc cho Chủ nhân của mình, và ông ta có một Chủ nhân để yêu quý – cho dù đấy không phải tình yêu, thì không phải là ông ta vẫn biết yêu đó sao?”

“…”

Jibril đột nhiên nói một cách cẩn trọng.

“Chủ nhân, liệu có ai đó mà khi không ở cạnh ngài sẽ khiến ngài không thoải mái không?”

“Shiro.”

“Vậy người mà ngài yêu chính là –”

“Shiro – ah~ vậy tức là tôi biết yêu là gì và tôi biết cách để yêu, vậy cũng có nghĩa là tôi biết cách yêu chăng?”

Tình yêu khác nhau giữa người này và người khác – sao lại có thứ định nghĩa oái oăm thế không biết.

Không biết Nữ hoàng tìm kiếm thứ gì trước khi cô nàng ngủ đông đây? Nếu điều đó thực sự liên quan đến tình yêu thì cậu không thể làm gì được nữa –

Jibril cũng đang nghĩ đến thứ gì đó khác cùng lúc đó.

“…Giống như vậy thật ư?”

Khi Artosh bị đánh bại, Jibril có cảm giác như đang bị nhấm chìm trong tuyệt vọng giống như tất thảy những Flügel khác.

Sau đó, tộc Flügel bắt đầu thu thập thông tin, dù họ không biết họ đang tìm kiếm thứ gì, nhưng họ vẫn tiếp tục tìm kiếm.

Một lý do để sống, lý do để tồn tại, lý do để không chết –

Tìm kiếm những 『Câu trả lời』có thể không hề tồn tại – nhưng Jibril đã tìm thấy. Đấy không phải là một câu trả lời thường thấy, nhưng cũng đủ để cô tìm ra – lý do để tồn tại của chính cô.

“…? Sao vậy, Jibril?”

Không phải là vì kiến thức, mà thay vào đó là thứ 『Không biết』ở phía trước đã khiến cô bối rối, nếu như –

“C-chủ nhân, thứ lỗi cho em được hỏi, nhưng liệu ngài có thể nghe một thỉnh cầu của em được không ạ?”

“Được thôi, chuyện gì thế?”

“Liệu ngài có thể nói 『Jibril, đồ vô dụng nhà ngươi, ta không cần ngươi nữa』được không ạ?”

“…Ch-cho tôi được nói thẳng, tôi không hiểu cuộc trò chuyện này sẽ đi về đâu hết á.”

“Đừng hỏi gì cả — xin ngài đó.”

Khi cậu nhìn thấy Jibril ấn đầu xuống sàn nhà trong lúc cúi xuống thật sâu, Sora đành chấp nhận yêu cầu của cô một cách miễn cưỡng.

“『Jibril, đồ vô dụng nhà ngươi, ta không cần ngươi nữa』— thế có được không?”

“Ch-ch-ch-ch-chủ nhân!!”

“C-c-cái gì thế!?”

Cô nàng dịch chuyển đến gần Sora đến mức đầu của họ gần như sắp gắn lại thành một, khiến cho Sora phải khóc thét lên không ngừng lại nổi.

“T-tại sao thế này? Cảm giác của em bây giờ là cảm giác ngứa ngáy dọc sống lưng giống hệt như lúc em liếm chân con nhóc tai dài kia theo lệnh của Chủ nhân, và cái lúc em cướp Shiro-san khỏi ngài giữa trận đấu FPS với Liên hiệp Đông bộ — và cảm thấy như thể ngực em bị siết chặt lại! Chính xác thì cái cảm giác bí ẩn này là cái gì đây ạ!?”

“Tôi không biết! Tôi không biết, nhưng mà không phải là cô vừa mới thêm vào quá nhiều yếu tố kỳ quặc rồi đấy chứ!?”

Sora đáp lại bằng vẻ mặt cứng như đá khi Jibril vừa nhìn cậu vừa thở hổn hển, mặt đỏ bừng và nước miếng chảy ròng ròng. Mặc dù vậy, như thể Jibril vừa mới đột nhiên hiểu ra thứ gì đó – cô gật đầu, và rồi –

“Chủ nhân, trong sáu nghìn, bốn trăm và bảy năm kể từ ngày em sinh ra – Jibril cuối cùng cũng đã hiểu thế nào là yêu rồi ạ.”

“…Hửh? Cô nói thật đấy à?”

“Vâng, em cuối cùng cũng có thể giúp Chủ nhân rồi – và tình yêu có nghĩa là!”

Jibril quỳ xuống một cách trang nghiêm trước mặt Sora và báo cáo lại.

“Chủ nhân đã ra lệnh cho Dora-chan 『Hãy chết mê chết mệt ngài』, và ngay sau đó thì phớt lờ cô nàng luôn; với Dora-chan đó chính là một lời tuyên bố của tình yêu, vậy nên! Cảm giác đang nằm trong lồng ngực em khi Chủ nhân mà em đang phục vụ bằng cả trái tim từ bao lâu nay đột nhiên nói rằng ngà ấy không cần em nữa – những cảm xúc bi ai, suy sụp và tất cả những thứ như thế khiến cho cảm giác lạnh lẽo chạy dọc sống lưng của em, đó chính là tình yêu!!”

“Jibril, cô làm ơn bình tĩnh lại có được không, cô đang khiến mọi thứ càng ngày càng phức tạp đấy –”

Sora nói mà mặt mày vẫn đang cứng đờ như đá, đúng lúc đó – bằng một tiếng đập mạnh! – Shiro đứng dậy.

“Hớh!? C-cái gì thế, Shiro, tim anh suýt nhảy ra khỏi lồng ngực rồi đấy!”

Tuy nhiên em ấy hoàn toàn phớt lờ lời phản ứng của Sora.

“…Cảm giác bí ẩn…không hiểu…không thể với tới…khao khát…Azrael không thể tìm được…Jibril đã tìm thấy…Steph cảm thấy…tương lai…không biết…『Hi vọng』.”

Em ấy đang giả vờ ngủ từ nãy tới giờ, nên em ấy đã nghe thấy hết mọi thứ.

Em ấy lẩm bẩm một tràng dài – như một cái máy, khi em ấy bắt đầu lật lướt qua những quyển sách một cách bất chợt.

“…Nữ hoàng đã lừa dối mọi người – Nữ hoàng…điều kiện chiến thắng…không đổi.”

Em ấy nói.

Em ấy đột nhiên nhấc một quyển sách lên – và nói.

“…Nii…em biết…điều kiện…để đánh thức Nữ hoàng rồi.”

Khi họ nghe thấy thế, Sora, Jibril và thậm chí là cả Plum cùng nhau nhảy dựng lên và nhìn về phía Shiro.

Và chỉ có Shiro – có vẻ như đang vui, không…

“…Nii cũng thế…đánh giá sai…anh đã bị thế vài lần rồi đấy.”

Vẻ mặt của em ấy hoàn toàn khác với mọi khi, có vẻ như em ấy thực sự đang rất vui và cười hớn hở.

“…Nii, Nii~ haha…Nii…gây rối rồi… ♪”

Shiro nhún nhún vai hết bên này đến bên khác, chân em ấy không kiềm lại được và khẽ vung vẩy – em ấy cười một cách đắc thắng. Sora không hiểu ý em ấy là gì, nhưng cậu đột nhiên rên rỉ —

“Ch-chờ chút đã, hử? Anh đã đưa ra đánh giá sai ư? N-nhưng đánh giá tình hình là…”

“…Vâng, sở trường…của Nii… nhưng mà lần này…Shiro thắng rồi ♪”

Em ấy thực sự đang rất vui.

Sora chỉ có thể cảm thấy choáng váng khi đây là lần đầu tiên Shiro đánh bại cậu trong trò chơi này.

“S-sao có thể cơ chứ…mình đã thua trong việc đánh giá tình hình, suy luận, chiến lượng, lý do tồn tại của mình…”

『』— họ chính là những game thủ mạnh nhất Imanity, hai trong một, và nếu cậu, trong vai trò chiến lược gia, thua trong lãnh vực đánh giá thì –

Phớt lờ Sora đang nước mắt lưng tròng, Plum hỏi Shiro một cách gấp gáp.

“C-cái gì vậy!? Chúng ta phải làm gì để đánh thức Nữ hoàng!?”

Khi mọi người cảm thấy nghẹt thở vì chờ đợi – và khi Sora nhìn em ấy đầy nước mắt.

Shiro – tiết lộ câu trả lời.