[Light Novel] No Game No Life – Tập 6- Chương mở đầu

Mở đầu : Opening Talk

Phần 1

––– Hồi còn thơ ấu, tôi đã từng nghĩ rằng thế giới này là một thứ vô cùng đơn giản.

Mọi cuộc thi đều có thể giành được phần thắng theo cách nào đó, và chỉ cần có nỗ lực thì ắt sẽ gặt hái được thành công. Mọi thứ đều có khả thi.

Đó là những suy nghĩ ngu xuẩn và dốt nát của một đứa trẻ.

Nhìn thế giới bằng con mắt thuần khiết và ngây thơ – thì là sai ư?

….. Đương nhiên là sai rồi……

––––––––

Trong căn phòng hẹp phảng phất ánh sáng mờ nhạt, cậu con trai đang cầm một quân cờ vua. Chỉ có cậu ta ở trong căn phòng này.

Nhưng cậu đang nhìn về phía bóng tối sâu thẳm, suy nghĩ một cách nghiêm túc rằng liệu có ai đó đang ở kia.

–––– Cái trò chơi này… Dù cậu có xem xét như thế nào đi chăng nữa, thì cũng chỉ là vài trò nghịch ngợm của trẻ con mà thôi.

Cậu nhóc ngồi một mình trong căn phòng. Trong khi cậu tưởng tượng ra những nước đi bất khả chiến bại, cậu đặt quân cờ xuống bàn chơi.

Cách suy nghĩ của cậu bất biến như thể một đứa trẻ vừa chỉ mới sinh.

Bên ngoài căn phòng chứa đầy những điều đáng sợ và đáng lo – Sự tuyệt vọng được thúc đẩy từ một ngày mai bất định, khiến cho màn đêm còn lạnh lẽo hơn nữa.

Chỉ có bên trong căn phòng này là một thế giới khác. Trái ngược với những điều bình thường khác, căn phòng ảm đạm này mang một bầu không khí kỳ lạ.

Cậu vừa cầm quân cờ vừa chìm sâu vào dòng suy nghĩ.

––– Một khi ai đó trở thành người lớn, tự khắc họ sẽ tách rời bản thân mình ra khỏi những trò chơi.

Tại sao lại thế chứ? Sao họ có thể trở nên lạc hậu như vậy chứ?

Hay là do thế giới này quá đơn giản đến độ không bao giờ có những trò chơi?

Dù lý do có là gì, thì một khi trở thành người lớn, tự khắc họ sẽ tách rời bản thân ra khỏi những trò chơi.

Thế nhưng cậu nhóc lại chưa hề một lần suy nghĩ đến những chuyện như thế.

Cậu đặt quân cờ trở lại bàn đấu một lần nữa sau khi đã cân nhắc thật cẩn thận.

––– Chỉ có một mình, cậu nhóc là người đã chơi những trò chơi không ngừng nghỉ.

Cho dù những người xung quanh nhìn cậu bằng ánh mắt kỳ quặc khi cậu lớn lên, cậu vẫn tiếp tục chơi.

Bởi vì cậu nhóc này không hiểu gì về ý nghĩa đằng sau những ánh mắt đó hết.

Và cũng bởi vì, 『 Đối thủ của Cậu 』sẽ chỉ xuất hiện bên trong bóng tối kia khi cậu khép mắt lại.

『 Cậu ta 』gần như cùng tuổi với cậu nhóc, và mặc quần áo tương tự — một nụ cười không chút sợ hãi luôn hiển hiện trên gương mặt cậu ta.

––– ‘『 Cậu ta 』rất mạnh’ là những gì cậu nhóc nghĩ.

『 Cậu ta 』luôn luôn trên cơ cậu nhóc trong nước tiếp theo, và rồi kết quả luôn luôn bị ấn định – là một cuộc chiến bại hiển nhiên.

Cậu nhóc cũng nghĩ đây là điều tất nhiên. Cứ như thể ngay từ đầu cậu đã không bao giờ có thể thắng lấy một lần.

Cái ––– cuộc chiến chống lại 『 Cậu ta 』––– mang đến cho cậu nhóc niềm hạnh phúc không thể nào đong đếm được.

Những người xung quanh luôn thấy cậu nhóc chỉ luôn có một mình, thế nhưng trong ánh mắt cậu, thực sự có đến hai người, và không cần gì khác nữa.

Trong bóng tối sâu thẳm, cậu lặng lẽ và điềm nhiên.

Cậu chỉ khao khát có thể tạo nên nước đi tiếp theo vượt trội hơn so với nước đi trước đó.

––– Một nước đi đúng đắn hơn – Chiến thuật xuất sắc hơn! Kế hoạch tinh vi hơn nữa!!

『 Cậu ta 』đang hét lên một cách vui vẻ khi đối mặt với cậu nhóc từ trong bóng tối sâu thẳm. Cậu nhóc nở một nụ cười không chút sợ sệt tương tự như thế.

…… Cậu nhóc cảm thấy không có gì sai hết, cho dù trong mắt mọi người, cậu chỉ có một mình.

Thế giới thật thuần khiết và giản đơn. Nếu không thắng, thì sẽ thua. Bằng không, đó là một trận hòa và không còn gì khác nữa.

Rồi, không cần biết kết quả ––– cho dù luôn luôn thua cuộc ––– cậu nhóc sẽ suy nghĩ xem làm sao để giành được chiến thắng vào lần kế tiếp.

Đây chính là 『 Thế giới của Cậu 』.

Thế nhưng 『 Thế giới 』lại nghiền nát cái 『 Thế giới cá nhân 』đó của cậu một cách nhẫn tâm.

…Đột nhiên, căn phòng tối bừng lên nhờ một thứ ánh sáng chói lọi. Cậu nhóc nhìn qua cửa sổ.

Khung cảnh đáng ra phải được nhuốm trong màu đỏ au, thế nhưng bầu trời đêm tối giờ đã bị phủ lên bởi ánh sáng chói lọi.

Cậu nhóc kêu lên về phía cha mẹ cậu, vừa mới chạy vào bên trong phòng và kéo cậu theo vòng tay của họ. Trong sự bối rối cùng cực, cậu đã nhìn thấy 『 Thứ đó 』.

Cứ như thể bầu trời và mặt đất đã được kết nối với nhau bởi cái cột ánh sáng đó.

Tách biệt hẳn ra khỏi cha mẹ cậu, những người đang ôm lấy cậu và hét lên hỏi xem chuyện gì đang diễn ra, cậu nhóc đột nhiên vươn tay mình ra hết cỡ.

––– Người chiến thắng vẫn chưa được định đoạt.

––– Cậu nhóc ôm theo chiếc bàn cờ mà cậu thường chiến đấu chỉ trong khoảnh khắc – và rồi –

Khi cậu nhìn lên thêm một lần nữa, thứ gì đó nhìn giống y hệt một cái tròng mắt rừng rực cháy đang chuẩn bị va thẳng vào người cậu.

–––––––

––– Ra vậy, thế giới chưa bao giờ là một trò chơi đơn giản.

Cậu nhóc thức dậy khi ngửi thấy một cái mùi cực kỳ khủng khiếp. Thế rồi, cậu cuối cùng cũng hiểu ra sự thật.

Cánh tay của cậu nhóc bị cháy xém. Không thể trèo ra khỏi vòng tay của mẹ, cậu nhìn xung quanh –

Năm giác quan của cậu đang bị xâm phạm một cách vô lý trước cảnh tượng về cái『 Thế giới của riêng cậu 』.

Miệng cậu chứa đầy máu tươi. Mũi cậu cảm nhận được cái mùi của xác thịt cháy. Tai cậu nghe thấy âm thanh tĩnh mịch của địa ngục. Da thịt cậu cảm thấy cái nóng cháy da cháy thịt.

Thế rồi, đôi mắt cậu nhìn thấy thế giới đã thay đổi đến chóng mặt. Cậu thậm chí còn không thể tìm ra dấu vết của sự sống nữa.

Những đống đổ nát tỏa ra đến tận cùng đường chân trời, và khói bụi trôi nổi khắp mặt đất bị cày xéo lên. Rồi cậu nhìn lên bầu trời.

Bầu trời màu đỏ máu như thể sắp sập xuống. Cái trạng thái ‘bị phá hủy’ khiến cho sự hỗn độn được ráp nối lại với nhau.

Có vẻ như cuộc chiến ích kỷ giữa các vị thần không hề có chút lưu tâm đến những kẻ khác trong mắt họ.

Thế này thì không thể chỉ gọi là ‘bị ảnh hưởng’ được.

Không chỉ gói gọn trong cái thế giới nhỏ bé mà ngôi nhà của cậu nhóc bị quét sạch không mộtvết tích, mà là toàn bộ những người khác trên thế giới này.

— Vậy mọi chuyện là như thế sao. Quả nhiên, không còn trò chơi nào đơn giản hơn trong cái thế giới này nữa.

Bởi vì không hề có luật lệ cần phải tuân theo… Bởi vì không có thứ gọi là vi phạm quyền hạn, nên cũng không có chuyện xử phạt vi phạm quyền lợi của người khác nữa.

Tuy nhiên, đúng lúc đó ––––

Đột nhiên, đứng trước mặt cậu nhóc, xuyên qua màn khói đen là một thứ gì đó vừa mới đáp lên trên đống đổ nát.

Hình bóng đó thậm chí còn không thèm để tâm đến cậu nhóc –

Một cách lơ đãng.

Hình bóng đó thực sự không hề chú ý đến ánh mắt của bất kỳ ai.

––– Cậu nhóc nhìn chằm chằm vào kẻ hủy diệt đã tước đoạt mọi thứ của cậu, và thầm nghĩ –

Phải rồi, nhân loại còn chẳng đáng được coi là ‘người chơi’ trong đôi mắt của 『chúng 』.

Thế giới của cậu – của loài người bị tàn phá thành tro bụi quá sức dễ dàng.

Mặc dù xuyên qua ngọn lửa bừng cháy và khói đen mịt mù – mặc dù hình bóng đó rất khó để có thể định hình dưới cái tình huống này –

“––––––––”

Sau khi xác nhận rằng ánh mắt họ đã chạm nhau, cậu nhóc quay lưng khỏi phía cô ta, và đặt bước chân đầu tiên về phía trước.

Phớt lờ cái cảm giác tấm lưng mình đang bị quan sát, cậu tiến đi xa hơn – xa hơn về phía chân trời xa xôi bất tận, để có thể tiếp tục tồn tại.

Cậu nhóc nắm chiếc bàn cờ chặt đến nỗi nó có thể gãy đôi bất cứ lúc nào. Vào ngày hôm đó, cậu nhóc đã trở thành một 『 Người trưởng thành 』.

Thế giới này thật hỗn loạn, và không hề có chút luật lệ nào cả. Tuy thế, thế giới này lại ẩn chứa đầy tiềm năng.

Không hề có lý do, cũng không hề có kế hoạch, nên chuyện này hẳn là vô nghĩa.

Để có thể tạo ra một căn phòng, không hề tồn tại ở bất kỳ nơi đây, dành cho một đứa trẻ có thể chơi đùa ở trong đó –––

Phần 2

“Cuộc chiến” trường kỳ đã xé toạc bầu trời, xẻ đôi mặt đất và xóa nhòa những vì sao.

Phần thưởng của cuộc chiến này chính là 『 Vị trí Thần Độc nhất 』––– quyền lực tuyệt đối để có thể thống trị cả thế giới này. Đó là chuyện của hơn sáu nghìn năm trước –

Tại thế giới này, vị thần chiến thắng mà không hề chiến đấu – Tet, đã đặt ra 『 Mười Minh ước 』.

Bạo lực bị ngăn cấm, tất cả xung đột đều sẽ được giải quyết bằng trò chơi — tại Disboard, một thế giới đặt trên bàn cờ.

Trong một thành phố tại lục địa Lucia, một lục địa nằm trong thế giới đó, Elchea, thủ phủ của “Liên Minh tạm thời” Elchea.

(TN: Lục địa Lucia/Andalusia (theo wikia), là lục địa bao gồm phần lớn lãnh thổ đất liền của Imanity và một phần lãnh thổ của tộc Elf.)

Chỉ một vài tháng trước thôi, thành phố này chìm trong tuyệt vọng, khi nanh vuốt của sự sụp đổ đã kề sát cổ nơi đây.

Đấy chính là thành phố cuối cùng của Imanity, chủng tộc xếp hạng thứ mười sáu trong những Exceed.

Thế nhưng, tình thế đã thay đổi một cách chóng mặt.

“Liên hiệp Đông bộ”, đất nước của tộc Werebeast với vô số những hòn đảo, “Oceando”, đất nước dưới đáy đại dương nơi tộc Seiren và Dhampir cư ngụ, và “Avant Heim”, vương quốc trên trời và là nhà của tộc Flügel.

Sau lễ đăng quang của những vị “Vua” mới, Elchea bỗng chốc trở thành thủ đô của một đất nước đã thống nhất ba vương quốc và bốn chủng tộc.

Giờ thì, Đại lộ Trung tâm của thủ đô đã đầy nhộn nhịp và sầm uất.

Thương nhân và nông phu đã lấy lại được những tài nguyên họ từng bị cướp mất và còn nhận được một lượng tài sản khổng lồ, thợ thủ công thì việc làm không xuể.

Mọi người đều sử dụng chính đôi chân của họ hoặc những xe hàng để chạy dọc qua vùng đất như thể một cuộc đua, và tiếng mua bán thì vang lên không ngừng.

––– Tại thế giới này, mọi xung đột đều được giải quyết bằng trò chơi. Cho dù có nghĩ như thế nào đi chăng nữa, thì mọi thứ cũng rất đơn giản.

Tuy nhiên, bằng tốc độ tái cấu trúc nhanh một cách đáng sợ và khủng khiếp, những chủng tộc và những đất nước khác đã phải hợp nhất một cách ép buộc, thông qua trò chơi.

Không cần biết người ta dùng những danh từ mỹ miều như thế nào, thì cũng chỉ có thể quy chuyện này thành một từ, 『Chính sách Xâm lược』.

Cho dù có thành lập một chính phủ và thống nhất những nền văn hóa khác nhau lại thông qua một chế độ dân chủ — thì đấy cũng không phải chuyện dễ dàng gì.

Đầu tiên, điều đó sẽ khiến tình hình chính trị rơi vào sự hỗn loạn khủng khiếp, bằng những rạn nứt không thể hàn gắn giữa những chủng tộc và đất nước khác nhau.

Thông thường, đấy chính là những chuyện đáng lý sẽ xảy ra. Nếu như những vị 『Vua』— không phải Sora và Shiro

Họ đã chiến thắng trong những trò chơi mang tầm vóc quốc tế — 『Dùng chính lãnh thổ làm khoản cược』, và hơn hết thảy, họ đã tuyên bố rằng đấy sẽ là 『Một cuộc xâm lược không đổ máu mà không có bất kỳ ai phải chịu bất lợi hết』

Trên những con phố nơi vô số người bước qua, ngay cả những Werebeast cũng không hề ít.

Đây chính là kết quả của ý tưởng hoang đường, điên rồ về việc thành lập một liên minh đa chủng tộc vượt qua cả bức tường khổng lồ của những chủng tộc Exceed hoàn toàn khác biệt.

Cho dù có vô cùng chậm chạp, kế hoạch của họ vẫn đang tiếp diễn một cách chắc chắn, và đây chính là bằng chứng cho việc đó.

Thế giới đang trải qua một cuộc cách mạng — ngay tại đây, với Elchea làm trung tâm. Khi dự cảm về chuyện này, chắc hẳn sẽ có những người cảm thấy lo lắng.

Tuy nhiên, cùng lúc đó – mọi người sẽ cảm thấy sự phấn khích trào dâng trong trái tim của chính họ.

『 Cuộc cách mạng của Thế giới 』— họ sẽ là những người chứng kiến điều đó.

—Rồi, cùng đưa câu chuyện quay trở lại chủ đề chính nào.

Như đã đề cập lúc trước, Vị thần Độc nhất đã tạo ra 『Mười Minh ước』, khiến cho mọi cuộc xung đột bắt buộc phải được giải quyết thông qua những trò chơi.

Nhưng về phần Vị thần Độc nhất, Tet – liệu những gì mà cậu thường làm – có thú vị hay không?

Cuộc sống thường nhật của vị thần có sức mạnh gần như tuyệt đối và kiến thức về hầu hết mọi thứ — đây sẽ là một dịp đặc biệt, nơi mọi chuyện sẽ được bật mí.

Hiện tại, cậu ta chắc hẳn đang nằm sõng soài trong một con hẻm tại Elchea, bị một côn nhóc Werebeast chọc chọ vào người bằng một cái cành cây.

“—Nè, nè nè, ngươi chết chưa thế, des?”

— Vị thần Độc nhất đang nằm chết đói ở ven đường.

“……V-vậy ra Imanity…..là như thế này sao…….nếu không ăn gì đó, thì kết quả sẽ là cái chết…….”

“Tộc Werebeast cũng sẽ chết nếu gặp chuyện này đấy, des. Ngươi bị ngốc à, des?”

Bị mắng thẳng mặt bởi cô nhóc với ánh mắt ngây thơ to tròn, mặt Tet úp dẹp lép xuống mặt đường.

Cô nhóc Werebeast với mái tóc đen và đôi tai cáo fennec này là Hatsuse Izuna.

(TN: là một loài cáo sa mạc nhỏ. https://vi.wikipedia.org/wiki/C%C3%A1o_fennec )

Vốn là đại sứ của Liên hiệp Đông bộ tại Elchea, hiện tại em ấy là bạn chơi game với hai vị vủa của Elchea – không, là một trong những đồng minh thân cận của họ mới đúng.

Trong lúc bị Izuna chọc, Tet nghĩ.

Mặc dù đây là lần đầu tiên cậu thử 『Trở thành một Imanity』, nhưng dường như kế hoạch của cậu đã bị nghiền nát và đốt ra tro.

Vậy, rút cục Vị thần Độc nhất đang có kế hoạch gì ở đây?

Thực ra thì chỉ để — giết thời gian, bởi vì Vị thần Độc nhất bây giờ đang 『Chán đến chết 』.

Cho dù mang danh hiệu Vị thần Độc nhất, thì việc nhìn ngắm cả thế giới từ xa, rất xa là một chuyện vô cùng buồn chán.

Không kể đến việc cậu vốn là『Thần Trò chơi』. Đương nhiên là cậu phải muốn chơi trò chơi rồi.

Hơn nữa, để tránh việc sự hiện diện của cậu bị phát giác, cậu đã cải trang thành chủng tộc tại điểm đến của cậu, và giới hạn sức mạnh của chính mình.

Bước đi dọc khắp thế giới trong khi bị hạn chế và rồi quay trở về nhà một khi cậu đã trải nghiệm chán chê ––– đó chính là cuộc sống thường ngày của Vị thần Độc nhất, Tet.

Cậu sống theo cái thói quen này, và lần này đột nhiên cậu nảy ra ý định tiếp cận Sora và Shiro.

“Ta đến rồi đây, hehe ♪”

— Cậu muốn làm chuyện đó, nhưng có vẻ như cậu phải 『Rời đi』trước khi chạm tới đích đến.

Trở thành một Imanity, và sau đó bước đi một cách bốc đồng trong một vài ngày mà không hề ăn hay ngủ nghỉ, rồi cậu nhận ra –

Imanity yếu ớt ngoài sức tưởng tượng.

Tet cảm thấy xúc động một cách không tưởng. Vị thần Độc nhất đang rất tức giận – không, rất đói mới đúng –

“—Cầm lấy và ăn đi, des.”

Vừa nói, Izuna vừa đưa con cá mà em ấy mới mua cho Tet.

Tet nhìn Izuna bằng ánh mắt như thể cậu đang đứng trước một nữ thần, và hỏi.

“—Đ-được chứ?”

“…Lẹ lên, des. Không thì ta thay đổi suy nghĩ đấy, des.”

Hướng ánh mắt ra khỏi con cá một cách lưỡng lự, Izuna vừa nói nước miếng vừa chảy dòng dòng, nhưng em ấy vẫn cố gắng kiềm chế.

“—Vì ta đang chuẩn bị đi tới một nơi rất xa, nên ta được giao cho việc đi mua thứ gì đó để ăn, des.”

Tet nhìn chiếc túi da thuộc khổng lồ đằng sau lưng Izuna đang nói lẩm bẩm.

“—Cái đó, là cho mọi người à?”

“—? Đây là phần của Izuna, mỗi người đều tự mua phần của mình, des.”

Vậy ra những Werebeast cần một lượng ca-lo tương đương với lượng mà khả năng thể chất của họ tiêu tốn.

“Chỉ có thể chia cho ngươi một ít thôi, des. Bởi vì 300 đồng chỉ có thể mua từng này đồ ăn vặt, nên ta không có mua nhiều được, des.”

—Theo những gì Tet biết, thì không có nhiều thứ đáng giá tới tận 300 đồng vàng, nhưng cậu không nói ra những gì mình đang nghĩ.

Nhận được một món quà từ nữ thần đã đáng giá bằng rất nhiều sự biết ơn rồi, cơ mà –

“Nhưng mà tôi không có gì để bày tỏ lòng biết ơn – àh, đúng rồi – cùng chơi vài trò chơi nhé?”

Trước lời đề nghị từ Tet, người đang cắn một miếng cá sống, đôi tai Izuna khẽ giật giật kêu lên ‘piu~’.

Cùng chơi vài trò chơi nhé?

––– Đối diện với Tet vừa nói ra những lời đó, giác quan thứ sáu của tộc Werebeast kích hoạt.

“—Ngươi, rất mạnh, des?”

“Nhuhu, mặc dù chỉ là nói suông thôi, cơ mà tôi chỉ mới thua một lần kể từ khi sinh ra đấy ♪.”

“Thắng và thua, thắng và thua, des.”

––––––

“T-tại sao ta không thể thắng chứ, des?!”

— Một tiếng chơi bài không ngừng nghỉ — Izuna có 『9 thua, 0 thắng』.

“Ahaha~♪Nếu em không thể thắng hai người họ, thì không có cơ hội đánh lại tôi đâu nhé☆”

“–––Hai người họ. Sora và Shiro, ngươi biết họ hả, des?”

—Quan sát tốt đấy. Tet cười như mở cờ trong bụng.

Nhìn về phía vị “nữ thần nhóc nhóc” ngồi trước mặt, cậu bất ngờ —

“—Thế này thì sao? Vừa chơi vừa nói chuyện phiếm chút nhé.”

“—Ngươi đang định đánh lạc hướng Izuna bằng cách nói chuyện, des. Sora luôn làm thế, des.”

“Ahaha, cũng không quan trọng. Cho dù không làm thế — thì người thắng vẫn là tôi thôi, dĩ nhiên rồi ☆”

“—Đánh bại ngươi, chắc chắn phải đánh bại ngươi, des.”

Vừa nói, cô nhóc vừa nhìn cậu như thể em ấy đang nhìn xuyên qua những quân bài cậu cầm.

“Thích nói gì thì nói, des. Izuna chắc chắn sẽ thắng, des.”

Nghe lời tuyên bố của Izuna, Tet đánh mắt nhìn về phía xa xăm, và một nụ cười khẽ lóe lên trên mặt cậu.

“Tôi nghĩ đây sẽ là một câu chuyện khá khó nắm bắt đấy – chắc những thứ này cậu chưa bao giờ nghe trước đây đâu nhỉ?”

“—Không nghe thấy gì cả, des.”

Chuyện này đã từng được kể lần nào chưa nhỉ? — Tet cố che giấu nụ cười khổ sở của mình khi cậu nói.

“Cũng được thôi. Còn về lý do tại sao chuyện này chưa bao giờ được kể lại thì – có một vài câu chuyện chưa bao giờ được hé lộ, kể từ thời xa xưa.”

Thật vậy, hình ảnh của Izuna đan chồng lên một phần nào đó trong ký ức của cậu. Vị thần Độc nhất bắt đầu kể lại – câu chuyện rất, rất lâu về trước.

“—Đó là một câu chuyện vô cùng, vô cùng nhàm chán – về một cuộc đại chiến vào thời đó –”

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương 2

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương 2

Chương 2 : Vương quốc Re-Estize

Phần 1

Vật phẩm ma thuật trong túi rung lên, và Climb lấy nó ra.

Đây là một chiếc đồng hồ bỏ túi, chỉ lớn cỡ bàn tay của cậu, với 3 chiếc kim- Giờ, phút, giây- và trên mặt là 12 chữ số.

Khi đồng hồ cơ học lớn tồn tại, đồng hồ ma thuật ở Vương quốc được xem như một vật phẩm ma thuật. Khi đồng hồ bỏ túi được phổ biến thì giá trị của nó không còn được như xưa nữa. Nhưng không có nghĩa là người bình thường cũng có thể mua được.

Chiếc đồng hồ này là Clim đi mượn từ người khác, vì vậy nó khác với vật phẩm ma thuật bình thường ở chỗ nó sở hữu một khả năng kì diệu. Tên của chiếc đồng hồ là ’12 sức mạnh ma thuật’ (Twelve Magical Power). Mỗi ngày một lần, khi chỉ một thời điểm định sẵn, đồng hồ sẽ phát động khả năng ma thuật của nó.

Tuy nhiên, nếu muốn tận hưởng khả năng đó, người ta cần phải mang theo cái đồng hồ này ít nhất 1 ngày, vì thế mà Climb – người vừa được nhận chiếc đồng hồ- không thể sử dụng khả năng của nó.

“Hử? Đến giờ rồi à? Nhanh thật…” Cô gái vừa lên tiếng hơi lơ đãng nhìn bầu trời. Đương nhiên, những lời đó là giành cho Climb.

“Có vẻ vậy.” Climb trả lời cô gái tên Tina, một thành viên nhóm mạo hiểm giả hạng Adamantite ‘Blue Rose’.

“Hừm, khi chúng ta rảnh rỗi nói chuyện phiếm, thật khó xác định khoảng thời gian trôi qua.”

Đây là một lời phát biểu có nhiều lỗ hổng.

Đầu tiên, Tina cũng không hề rảnh rỗi. Cô ấy đang bảo vệ cửa chính của tòa nhà phía sau Climb. Tiếp đó, khi nói những câu như ‘Đến giờ rồi à’ và ‘Nhanh thật’ thì chứng tỏ cô rất nhạy cảm với thời gian.

Có những người thuộc giới mạo hiểm rất nhạy cảm với thời gian. Đặc biệt, nghề Đạo tặc thường được huấn luyện khả năng này. Do thường xuyên cần đi điều tra một cách bí mật nên họ phải hành động một mình, bởi vậy điều đó rất quan trọng với họ.

“Hửm? Cậu định nói gì thế?”

“Không, không có gì đâu!”

Tina ‘vậy à’ một tiếng trả lời lại câu nói của Climb, và nhìn lên trời một lần nữa.

Cô ấy đang che giấu điều gì đó. Tuy nhiên, Climb không thể nào hỏi tại sao cô lại nói dối được.

Đầu tiên, họ không có tiền thuê Tina và những người khác; họ chỉ tình cờ hoạt động trong cùng một khu vực. Sau cùng, không nên làm tổn thương đến cảm xúc của người đồng minh phía bên kia.

“Tôi sẽ đi báo cáo với công chúa.”

“Gặp lại~”

Climb quay trở lại tòa nhà cậu đang bảo vệ.

Anh đã chứng kiến từng bước xây dựng nó, nhưng đây là lần đầu tiên cậu đặt chân vào nơi này. Một cảm giác ấm áp chảy trong tim khi cậu nhìn thấy kích thước của tòa nhà- cũng như cảm nhận được sự hiện diện của người cậu yêu trong đó.

Sau khi mở cửa, hương thơm của đồ gỗ mới len lỏi vào mũi Climb.

Cậu tiếp tục đi về phía trước, và sau khi đi qua hành lang, cậu mở cửa và một căn phòng sâu bên trong tòa nhà.

Trong căn phòng đó là người yêu của cậu.

Cô là một công chúa sở hữu vẻ đẹp chói lóa, Renner.

Xung quanh cô là rất nhiều trẻ em.

Cách cô mỉm cười với những đứa bé ồn ào xung quanh làm cho bất kì ai nhìn thấy cũng nghĩ đó là nụ cười của một vị thánh.

Climb không nói nên lời trước khung cảnh này.

Cậu sợ rằng mình sẽ làm hỏng khung cảnh thần thánh này. Những người phụ nữ đứng bên cửa sổ cũng nghĩ vậy, không ai trong số họ làm điều thừa thãi.

Tuy nhiên, có người trong phòng không nghĩ thế.

“À, là cậu nhóc. Đến lúc rồi.”

Renner ngẩng đầu lên phản ứng lại với giọng nói trong trẻo sau lớp mặt nạ, và nhìn thẳng vào Climb.

Climb có thể nhìn thấy hình ảnh của mình phản chiếu trong đôi mắt xanh ngọc bích kia.

“…Lời xin lỗi sâu sắc nhất của thần, Renner-sama. Đã đến lúc về cung rồi.”

“Thật sao~ Ồ, mặc dù hơi có chút tiếc nuối, nhưng ta cần phải đi rồi.”

Những đứa trẻ đồng thanh “Ehhhhhh~” một tiếng đầy miễn cưỡng. Âm thanh đó sẽ không tồn tại nếu cô không chiếm được trái tim của họ.

Những người phụ nữ lập tức tiến lại. Họ vỗ về, dỗ dành những đứa trẻ, và kéo chúng khỏi người Renner.

“Này, ta có thể đến chơi với các em lần tới không?”

Đối với câu hỏi đó, bọn nhóc đồng loạt nhao nhao đồng ý.

“Được rồi, chúng ta sẽ cùng nhau nấu ăn—Climb, đi thôi. Cô cũng vậy, Evileye-san.”

“Hả~ chà, tôi là vệ sĩ của cô mà, thậm chí cô không thừa nhận- dù vậy, vì đây không phải yêu cầu, nó giống như chúng ta tình cờ đi chung với nhau vậy. Đừng lo, tôi sẽ đi theo sau.”

Nhóm người rời khỏi tòa nhà đúng lúc một chiếc xe ngựa đi tới.

Tina bước vào toa xe mà không nói một lời. Mặc dù hành động trông khá thô lỗ, nhưng cô cũng xác nhận rằng toa xe an toàn. Vài phút sau, Renner và Climb bước lên, cuối cùng là Evileye, và sau đó, toa xe chuyển động.

Bên trong xe ngựa lắc lư, Evileye không thể không thì thầm.

“…Hẳn là rất khó khăn khi xây dựng trại trẻ mồ côi như vậy nhỉ.”

“Khó khăn?”

“Yep. Nhiều người nói vậy mà. Cô lấy đâu ra số tiền đó vậy?”

Renner chống cằm nghiên nghiêng đầu.

“Tôi không nghĩ vậy, nhỉ? Onii-sama đã rất hạnh phúc khi nghe yêu cầu của tôi. Bên cạnh đó, vì thế giới này là vậy nên chúng ta cần phải chăm sóc tốt cho những đứa trẻ, phải không?”

Evileye hơi nâng cằm, như ra hiệu cho cô tiếp tục nói.

“Như chúng ta đã biết, kẻ cai trị Vương quốc ma thuật, đã tàn sát rất nhiều người. Kết quả là, tôi tin rằng trong Vương quốc xuất hiện rất nhiều trẻ mồ côi, những đứa bé bị mất cha mẹ. Vì vậy, trại trẻ này là để bảo vệ những đứa trẻ đó. Ngoài ra những người phụ nữ góa bụa cũng phải có cần phải có công việc phải không?”

“Vua pháp sư, hừ…tốt, chúng ta sẽ nói về chuyện này sau. Sao không dùng tiền vào những thứ tốt hơn những đứa trẻ kia? Những kẻ yếu không có quyền được sống không phải là bản chất của thế giới này hay sao?”

“Không đúng!”

Renner lập tức phủ định. Không giống như giọng điệu từ nãy tới giờ, câu nói này mang theo một sức mạnh không thể tin nổi.

“Cứu vớt những kẻ yếu là điều kẻ mạnh nên làm. Và…”

Ánh mắt của Renner đột nhiên quay sang Climb.

Có lẽ—

Những hình ảnh lúc còn nhỏ hiện lên trong tâm trí Climb.

Có lẽ công chúa xây dựng trại trẻ mồ côi là vì cô nhớ về cậu vào lúc đó. Có thể hiểu là cô muốn ngăn chặn những đứa trẻ rơi vào hoàn cảnh giống Climb hồi nhỏ.

Một dòng nước ấm chảy trong lồng ngực Climb.

Tất nhiên cậu không thể biết được suy nghĩ của công chúa. Dù vậy, Climb không hề nghi ngờ suy đoán vừa rồi của mình.

“Chà, tôi đã suy nghĩ lại, và có vẻ như thật không phải khi áp đặt suy nghĩ của mình vào người khác. Tuy nhiên, có cần phải làm lớn như vậy không?”

“Có. Sau tất cả, chúng ta cần xem xét đến chuyện sẽ có thêm những đứa trẻ mới trong tương lai, và sẽ có những người khác di chuyển từ vùng Đức vua quản lí. Nếu nghĩ vậy thì tòa nhà có thể là hơi nhỏ. Trẻ em là kho báu của chúng ta, và chúng ta cần phải bảo đảm rằng chúng không đi vào con đường sai lầm.”

“Hừm, Công chúa-sama, cô thật thông minh.”

“Cô đang muốn nói gì vậy, Tina?”

“Tôi đã suy nghĩ về cuộc sống của những đứa trẻ không có cha mẹ bên cạnh, Evileye.”

“Đó là…hiểu rồi…vì chúng ta không thể để nhân lực quý giá vào việc bổ sung quân đội, cô đang sử dụng phương pháp luân phiên để duy trì trật tự…Hiểu rồi.”

“Người dân có thể sống một cuộc sống tốt đẹp chân chính dưới sự giám sát. Nhưng họ có thể sẽ bị cuốn theo những ham muốn của bản thân nếu không cẩn thận. Và rồi, một khi đã phạm tội, họ sẽ tiếp tục chìm sâu vào vũng bùn. Cứ như vậy, từ một lỗi nhỏ sẽ dần biến thành lỗi lớn, giống hệt như lăn một quả cầu tuyết vậy, vì thế, chúng ta không nên để cho điều đó có cơ hội xuất hiện. Tuy nhiên, khi điều này trở nên khó khăn, chúng tôi đang sử dụng phương pháp này để giảm thiểu nguy cơ xảy ra.”

“Hừm, ý cô là- ‘Không phải ai cũng có ý chí mạnh mẽ.’, rồi sao?”

“Chà, mọi người đã nói về cô như vậy đấy, Evileye- Nó làm phiền cô sao?”

“Tôi nghĩ những đồng đội cũng nói giống vậy ba lần rồi.”

Trong khi nửa sau là một cái gì đó mà mọi người trừ Tina và Evileye đều không hiểu, thì phần trước đơn giản đến nỗi Climb cũng hiểu được ý nghĩa trong đó.

Những đứa trẻ mất cả cha lẫn mẹ thường sẽ rơi vào con đường phạm tội. Nếu điều đó xảy ra, tổ chức Eight Finger yếu ớt sẽ nhanh chóng mạnh mẽ trở lại, và làm nghiêm trọng thêm vấn đề an ninh ở Vương đô.

Nói cách khác, người cậu yêu đã dùng cách này để đề phòng cho tương lai.

Tuy nhiên- Renner hỏi Evileye với giọng tò mò.

“—Nghĩa là gì vậy?”

“Oi… chúng ta hơi đi sâu quá rồi thì phải? Hay điều này chỉ là một hành động vô tình thôi?”

“Hừm~ một khoảnh khắc thành thật hiếm có.”

“Chà nếu cô nói vậy, thì nó phải là sự thật rồi. Tôi có cảm giác như tôi chả đạt được gì cả.”

“Hừm, mặc dù nhận xét của cô về tôi giống như ném đá vào mặt tôi vậy (Bản đã sửa: it feels like you’ve decided to lower your opinion of me all of a sudden )…nhưng đó là sự thật. Tôi suy nghĩ rất nhiều thứ, cô biết không? Ngay bây giờ, những trại trẻ mồ côi đang giáo dục cho những đứa trẻ, và sau khi phát hiện ra nhân tài, đám quý tộc cũng sẽ bắt chước theo chúng ta. Do đó chúng ta cần chắc chắn về giá trị của những đứa trẻ…Mặc dù đó không phải là một điều đáng tự hào.”

“Không, tôi có thể hiểu lí do thu nhận những đứa trẻ hư hỏng kia, và nó thật đáng ngưỡng mộ. Nếu thật sự có hiệu quả, đó sẽ là một điều đáng mừng. Chỉ là có những người nghi ngờ mục đích khi cô làm như vậy.”

“Trái tim Evileye rối bời là vì cô lo lắng quá nhiều.”

“Này! Cô cũng giống tôi mà, phải không?”

“Rất tiếc là không. Tôi rất thuần khiết. Chỉ có cô là bị nhuộm màu thôi!”

Xì! Âm thanh chế giễu vang lên sau lớp mặt nạ.

“Đúng đúng! Động lực để xây dựng trại trẻ mồ côi là nhờ ý tưởng của Brain-san.”

“Brain Unglaus. Chuyện gì xảy ra với anh ta? Sao anh ta không có mặt quanh đây hôm nay?”

“Brain-san đang có việc bận. Hiện tại anh ấy đang chạy xung quanh Vương đô.”

“Hả? Có chuyện quan trọng hơn cả bảo vệ công chúa à?”

“Yep. Anh ta đang làm gì đó thể thực hiện mong ước cuối cùng của Warrior-Captain…chà, cảm ơn vì đã giúp đỡ.”

Tina nheo mắt, như để che giấu cảm xúc của mình.

“Hầy, tôi thật sự phát điên khi khi khuôn mặt xinh đẹp của đội trưởng ma quỷ bị tổn thương.”

“Tôi rất xin lỗi về điểm đó. Xin cho phép tôi nhân danh cha tôi.”

“Tôi biết cô đã xin lỗi đội trưởng, do đó tôi tha thứ cho cô.”

“Cảm ơn.”

“…Có vẻ như đôi khi lời nói của người chết mạnh hơn cả người còn sống.”

Trong một khoảnh khắc, Evileye trầm tư liếc nhìn ra cửa sổ. Tất nhiên là chỉ một khoảnh khắc thôi.

“Nói tới đó, Brain Unglaus đang làm gì vậy?’

“Hừm, Warrior-Captain nói với Brain rằng ông ấy hi vọng Brain trở thành Warrior-Captain tiếp theo, nhưng anh ấy cảm thấy bản thân không thể hoàn thành nhiệm vụ đó. Vì vậy, mà anh ta đang tìm kiếm một người thích hợp làm Warrior-Captain kế nhiệm và sau đó đào tạo người được chọn.”

“Vì vậy, anh ta tìm kiếm một người không phải quý tộc…Hiểu- rốt cuộc thì Brain và Gazef đều là dân thường. Vì vậy mà họ nghĩ như thế. Và dấu hiệu cô nhận được từ anh ta là–”

“—Đúng. Đó là xây dựng trại trẻ mồ côi. Lần tới, tôi sẽ đi thăm cùng với Brain-san. Chúng ta đều biết, rất có thể có một đứa trẻ tài năng trong số đó.”

“Hầy, tôi thì không sâu sắc được vậy.” Tina nói “Còn cậu thì sao, Evileye?”

“Cậu không thể biết được tài năng ma thuật của ai đó chỉ bằng cách liếc nhìn được. Ít nhất, cậu cũng cần phải đào tạo ma thuật cơ bản trước mới có thể biết người đó có thể sử dụng phép thuật không, và kết quả này giới hạn trong những ma thuật cơ bản. Nếu những đứa trẻ hư hỏng có tài với ma thuật linh hồn hay ma thuật thần thánh, thì tớ thấy cũng chẳng có gì.”

Renner “Hừ” một tiếng đầy bực bội, và sau đó liền nở nụ cười.

“Tôi nghĩ nên mời người dân tới trại trẻ mồ côi và cho phép họ chứng kiến tài năng của những đứa trẻ này.”

Renner nhìn hai người, cố gắng truyền đạt một điều gì đó. Tới một mức nào đó thì điều này còn thuyết phục hơn lời nói.

“…Thật ngây thơ. Nhưng nếu là đồng đội của chúng ta, thì—”

“Xin lỗi Evileye, nếu đó là đội trưởng ma quỷ của chúng ta–”

“—Đúng. Tuy nhiên, tôi sẽ không dễ dàng đồng ý đâu, ngay cả khi đó là lời của đồng đội, không? Sau cùng thì chúng tôi cần một số tiền thù lao nhất định cho chuyện này- kể từ lúc chúng ta được thuê, chúng tôi cần một khoản tiền thanh toán tối thiểu. Bên cạnh đó, nếu chúng tôi không nhận được gi, nó sẽ ảnh hưởng xấu đến những người khác. Nó cũng sẽ vi phạm quy định của mạo hiểm giả. Ngoài ra, truyền thụ kĩ thuật cũng phải có phí.”

“Tôi đồng ý với những điều cô vừa nói, nhưng rất xin lỗi. Sự thật là tôi không có tiền…”

Renner lắc đầu đầy thất vọng khi nói vậy.

Tam công chúa là nhân vật phụ trong số các nhân vật phụ, và không ai mong đợi khả năng của Renner ngoại trừ xem cô thành một tấm thẻ hôn nhân chính trị. Do đó, không quý tộc nào hỗ trợ cô, và chuyện thiếu tiền cũng là điều dễ hiểu. Tuy nhiên, đại công chúa hay nhị công chúa đều không thể nào chấp nhận cuộc sống như thế.

Vì vậy, Climb cảm nhận được ý định của cô thông qua bộ giáp trên người cậu.

“Tôi nghe nói những công chúa thường mặc váy đẹp và sống một cuộc sống thanh nhàn…”

“Thực tế thì không tốt đẹp như vậy. Tuy nhiên, không thể phủ nhận có những công chúa sống như thế.”

Khi nhìn ánh mắt Renner sáng lên đầy ngưỡng mộ, một cảm xúc rất khó diễn tả len lỏi trong tim Climb.

Cậu muốn cho cô một cuộc sống vui vẻ vì cô là người đẹp nhất cũng là người có tâm hồn cao cả nhất thế giới này.

Mặt khác, tất cả chuyện này đều là nhờ cô. Cậu có thể ngồi đây là vì cô đã cứu cậu. Ngay lúc đó, Renner quay mặt, và đôi mắt long lanh của cô gặp ánh mắt của Climb.

“—Nghĩ gì vậy, Climb?”

“À không, không có gì, Renner-sama!”

“Vậy sao? Chà, nếu có ý kiến gì, cậu cứ việc lên tiếng. Sau cùng, chúng ta cần phải giúp đỡ lẫn nhau mà.”

“À vâng, cảm ơn ngài!”

“Này. Xin lỗi vì phá hoại không khí lãng mạn của hai người, nhưng tôi thật sự không muốn truyền nghề miễn phí. Dù cô ấy có nói gì đi nữa, tôi vẫn yêu cầu một khoản tiền tương xứng.”

“Tôi sẽ cố gắng đáp ứng yêu cầu của cô.”

Renner cúi đầu.

“Hừm~ nhưng những gì cô muốn biết là họ có tài năng phải không, Hime-sama? Nếu là tôi, tôi có thể quan sát chuyển động của họ, còn cậu thì sao, Evileye?”

“À, nói thật với cậu. Cậu không thể đánh giá chiều sâu của một người chỉ bằng việc quan sát họ thực hiện một vài bài tập. Khả năng ma thuật không thể hiện ra bên ngoài. Ngoài ra, tớ có vẻ giống một thiên tài khi nói đến khả năng ma thuật, nhưng chỉ có vậy thôi. Tớ không có khả năng của Magic Caster vĩ đại của Đế quốc.”

“Vậy, việc xác định tài năng–”

“Tài năng hả?” Renner thở dài “Nó sẽ là một trợ giúp cực lớn nếu chúng ta có thể phát hiện ra chúng từ lúc còn nhỏ. Nó cũng sẽ làm đám quý tộc có một cách nhìn khác về dân thường nữa.”

“Sau đó thì làm cách nào để xây dựng một hệ thống nhận dạng tài năng quy chuẩn cho trẻ em? Có một ma thuật cấp 3 có thể xác định sự tồn tại của tài năng bẩm sinh. Tuy nhiên, nếu cô muốn một bức tranh đầy đủ hơn thì cô cần một phép thuật cao cấp hơn… Chà, nó chỉ là phỏng đoán thôi.”

“Thật à? Cô có thể xác định được tài năng bẩm sinh?”

“Chà, tôi không hiểu lắm cái ánh sáng lấp lánh trong mắt cô, nhưng đừng hi vọng quá nhiều. Tôi nghe nói có một ma thuật linh hồn cấp 3- phép thuật duy nhất có thể giúp người thi triển xác minh người trước mặt có tài năng bẩm sinh hay không. Điều này có nghĩa là, nếu cô có phép thuật đó, mọi vấn đề nằm ở phía sau cơ. Cô cần phải tìm hiểu làm cách nào để phát triển tài năng đó đúng cách. Và rất có thể tài năng đó chỉ là một khả năng vô nghĩa.”

“Vậy sao…”

Ánh sáng trong mắt Renner mờ đi.

“Tôi nghĩ tốt nhất là dùng nhiều phương pháp khác nhau. Có thể cho chúng đứng dưới thác nước, hoặc dùng thuốc ngủ an toàn để đưa chúng vào trạng thái thôi miên. Những điều này sẽ giúp cô nhận ra được đứa nào có tài năng bẩm sinh hoặc đại loại thế.”

“Thật không?…Hừm, thật sự có trường hợp đó?”

“À này, cô có tài năng bẩm sinh không, Evileye-san?”

Một Evileye thích trò chuyện bỗng nhiên im bặt. Có vẻ như ai đó đã hỏi một câu cô không muốn được hỏi chút nào.

Tuy nhiên, chủ nhân câu nói ngây thơ vừa đủ để nói ra câu đó.

“Có thể nói cho tôi biết là loại tài năng nào không?”

Không phải cô không quan tâm đến câu hỏi sắc bén này, nhưng thực tế thì đây gần như là thói quen của cô. Người ta có thể nói rằng cô không biết cách đọc dòng chảy của một cuộc trò chuyện, hoặc vô tình hỏi những câu hỏi rất khó trả lời.

Với cả là cô không hề quan tâm đến người khác; đơn giản là vì cô lớn lên trong gia đình hoàng gia.

“Cái gì, cô thật sự vui mừng khi nhận được câu hỏi như thế hả?”

“Có rất ít người có tài năng xung quanh tôi, vì thế, tôi khá tò mò về khả năng của cô, Evileye-san.”

“Vậy hở. Chà, kể từ lúc sở hữu nó đến giờ, tôi có thể tiết lộ cho cô biết.”

Evileye nghiêng người về phía trước, và Renner- với sự phấn khích trên mặt- cũng nghiêng về phía cô.

Tài năng bẩm sinh đôi lúc được xem như một con bài bí mật, đặc biệt là trong giới mạo hiểm giả. Climb vô cùng ngạc nhiên khi Renner lại tò mò một cách lộ liễu bí mật này.

“Tôi không muốn người khác nghe được, nên phiền cô đưa tai cho tôi mượn chút.”

Renner ghé tai lại gần Evileye.

Và—

“TRÔNG TÔI CÓ GIỐNG NGƯỜI ĐI LOANH QUANH VÀ TIẾT LỘ ĐIỀU QUAN TRỌNG NÀY CHO NGƯỜI KHÁC KHÔNG HẢ!”

Giọng nói đầy giận dữ vang khắp toa xe.

Tina dường như đã đoán trước được vì cô đã bịt tai từ trước.

“Ôi chao! Tai tôi ù luôn rồi!”

Renner thả mình vào vòng tay Climb. A suitable sound effect for this would be pomf. (Câu này đại khái được nhưng không chọn được từ thích hợp, kiến nghị là bỏ cmnd)

Cô ngước lên từ ngực cậu, đôi mắt rưng rưng.

Climb lập tức ném hết những ý nghĩ như ‘Dễ thương quá’, hay ‘Thơm thật’ và những điều vô nghĩa khác ra khỏi đầu. Những điều như vậy bị cấm khi tưởng tượng về một quý cô.

“Evileye-sama, tôi hiểu cảm giác của cô, nhưng tôi có thể xin cô tha thứ—”

“—Ah? Cậu nhóc, cô ta thành ra như vậy là do cậu quá nuông chiều đấy, biết không?”

“Không, không phải thế, không phải là tôi làm hư công chúa…”

Cho dù anh thật sự muốn chiều hư cô, thì anh cũng không có cách nào để làm điều đó.

“Đúng, tôi cảm thấy Climb có thể và nên chiều hư tôi hơn. Tôi đồng ý với cô, Evileye.”

“Không, không, không đúng, công chúa-sama. Nó sai hoàn toàn…”

“Tất nhiên là không! Nếu cậu chiều hư tôi thêm nữa, tôi sẽ được trách mắng nhiều hơn và dễ dàng hơn. Vì vậy, cậu phải làm như thế. Bắt đầu bằng hành động ngủ trưa cùng nhau như hồi còn nhỏ. Evileye-san, mời tiếp tục!”

“Ugh, tốt thôi. Đó là quân bài bí mật của tôi. Nếu tôi dùng nó…ừ, nó sẽ giống như khi đội trưởng của chúng tôi bị thanh ma kiếm kiểm soát. Nó có thể dễ dàng xóa sổ một thành phố.”

Một sự trầm trọng khủng khiếp trong lời nói của Evileye.

Tuy nhiên, một âm thanh “hửm?” vang lên từ trong ngực cậu. Cậu rất muốn nhìn xuống, nhưng nếu làm vậy thì Renner và cậu sẽ tiếp xúc càng gần hơn. Và cậu thì đang muốn tránh làm như vậy.

Cậu cố gắng đẩy Renner ra, nhưng khi chạm vào cơ thể mềm mại kia, sức lực của cậu gần như bay đi hết.

Trái tim Climb đập thình thịch, còn cuộc trò chuyện thì vẫn tiếp tục.

“Thanh gươm của Lakyus?”

“À, theo cô ấy, một khi giải phóng, nó sẽ gây ra hậu quả rất nghiêm trọng. Một thành phố, không, có thể là một quốc gia? Rõ ràng nó sẽ xóa sổ tất cả. Cô ấy nói bản thân phải dùng một phần sức mạnh để kiềm chế nó…”

“Vậy đó là những gì đã xảy ra…Tôi không hề biết chuyện đó…”

Climb đã không nói với người yêu của cậu về thanh quỷ kiếm đó.

“Tốt nhất là đừng để tâm đến nó. Đội trưởng ma quỷ của chúng tôi không đề cập đến là vì không muốn hai người lo lắng. Tôi sẽ rất vui nếu hai người giả vờ như không biết gì hết.”

“…Hiểu. Hiểu. Tôi sẽ làm như cô nói.”

“Nói về vấn đề này, chuyện gì đã xảy ra với Aindra-sama? Tôi không thấy cô ấy trong khoảng thời gian gần đây…”

“Hử? Tôi không nghĩ có người đề cập đến nó, nhỉ? Công chúa, cô không nói cho cậu ta à?”

“…Tôi quên mất. Có vẻ như cô ấy đang luyện tập với Gagaran-san và Tia-san.”

Evileye nối tiếp câu nói của Renner.

“Hai người thiệt mạng trong trận chiến với Jaldabaoth, tên Quỷ vương đã tấn công vương quốc. Tất nhiên họ được hồi sinh ngay sau đó, nhưng họ đã mất khá nhiều sức sống. Vì vậy họ phải tự đặt mình vào nguy hiểm, bước đi giữa ranh giới sống và chết để lấy lại sức mạnh.”

“Thật ra, tôi rất muốn được đi cùng với họ.”

“Tuy nhiên, nếu cậu làm vậy, cậu sẽ dần phụ thuộc vào điều đó. Con đường tốt nhất để mạnh lên là thông qua những trận chiến nhỏ liên tục.”

“Tôi nghi ngờ điều đó.”

“Hầy, nó có vẻ không giống cách tốt nhất để tăng cấp…Chà, nếu cậu không dựa vào phương pháp đó, cậu thậm chí không thể cầm cự nổi vài giây nếu Vương đô bị tấn công một lần nữa.”

“Cầm cự? À- cho người mà cô đề nghị hả, Evileye?”

“Tất nhiên! Cho đến khi anh hùng-sama đến!”

Tâm trạng Evileye đột nhiên thay đổi.

Có thể cảm nhận được sự si mê của cô từ phía sau lớp mặt nạ kia.

“Đó là Momon-sa-sama, đúng thế.”

“Đúng! Anh hùng vĩ đại, Momon-sama! Chiến binh mạnh nhất, người vung song cự kiếm như ve vẩy hai cành cây nhỏ! Không nghi ngờ gì, anh ấy là đấu sĩ mạnh nhất trên mặt đất! Thậm chí nếu Jaldabaoth có đến lần nữa, chỉ cần có Momon-sama ở đó, anh ấy chắc chắn sẽ thông chết hắn! Mặc dù hơi xấu hổ khi để hắn ta chạy trốn. Tuy nhiên, người đàn ông tuyệt vời ấy đã nghĩ ra được biện pháp để đối phó con quỷ kia.”

Bị choáng ngợp bởi sự cuồng nhiệt của cô, điều duy nhất Climb có thể làm là “À, vâng” một cách yếu ớt.

“Nhưng người đó sẽ đến sao? Không phải anh ta đang làm tay sai cho Vua pháp sư à?”

Tina gần như kiệt sức khi nói ra điều đó cho Evileye đang siết chặt hai nắm tay.

“Ahhh~ Momon-sama! Chết tiệt, tên Vua pháp sư chết tiệt! Hắn nghĩ có thể kiểm soát được người đàn ông vĩ đại đó sao! Dù Heaven cho phép, tôi thì không! Có lẽ chỉ có mình tôi có thể đánh bại hắn và giải phóng cho Momon-sama! Dù sao thì, anh ấy đang nghĩ gì vậy? Có lẽ tôi nên đến E-rantel và hỏi xem anh ấy nghĩ gì, thế nào?”

“…Muốn làm gì thì cũng phải chờ hai người kia hồi phục đã.”

“Tôi chỉ đi một chút thôi, và một khi tôi gắn kết bản thân với nơi này, tôi có thể lập tức dịch chuyển trở lại. Thêm vào đó, nếu tôi dùng [Bay] và đi một mình, nó sẽ không mất nhiều thời gian đâu.”

“Evileye, cậu không chỉ một lần phát điên khi nói về Momon… không phải đội trưởng ma quỷ của chúng ta đã nhắc là cậu không được làm điều như thế à?”

“Vì thế cậu giúp tớ giữ bí mật đi!”

“Chà, cái miệng của tớ hơi bị lỏng đấy, nó sẽ tiết lộ mọi thứ luôn!”

“Này, xét đến những hành vi trước đây của cậu, chuyện đó là không thể, phải không?”

“Chao ôi, tớ hiện tại là Tina của Blue Rose còn được biết đến như là ‘NGƯỜI KHÔNG THỂ GIỮ BÍ MẬT ĐỂ CỨU SỐNG CÔ BẠN’.”

Đôi mắt Tina đột nhiên ánh lên một tia nghiêm túc.

“…Hừm, tiện đây. Tớ muốn hỏi, Evileye- cậu có thể giết Vua pháp sư không?”

Sự phấn khích của Evileye biến mất ngay lập tức. Thay thế nó là Magic Caster cấp bậc cao nhất trong giới mạo hiểm.

“Nếu những tin đồn là sự thật- hắn ta sở hữu sức mạnh vượt qua tất cả những Magic Caster khác. Tớ đã làm một vài điều tra ở bình nguyên Katze và liên hệ với những người có thể- thậm chí là cả bà già đó- và sau đó phân tích những thông tin nhận được. Tuy nhiên, chúng vô lí đến mức không thể cười nổi. Thậm chí tớ từng nghi ngờ rằng cậu nhóc đã bị ảo giác.”

“Đó chắc chắn không phải ảo giác. Có rất nhiều người đã chết…”

Khuôn mặt Renner đầy đau đớn.

“260.000 người ra trận và 180.000 người đã chết. Tôi nghe nói những người sống sót cũng chịu những ám ảnh tâm lí và không thể sống như người bình thường nữa. Có vài đứa trẻ mồ côi có người cha như thế.”

“…Hừm, sau khi nghe chuyện đó, tôi có thể hiểu được tại sao họ lại như vậy. Nếu bị truy đuổi bởi con quái vật khủng khiếp đó…”

“…Đúng vậy. Đó là địa ngục. May mắn thay, tôi có Brain-san…và Warrior-Captain bên cạnh, và nhờ hai người mạnh mẽ ấy mà tôi không phải chịu vết thương nào cả. Dù vậy, đôi lúc tôi ngoái nhìn ra phía sau lưng. Cuộc sống của những người nông dân đó thật tồi tệ, và không ngạc nhiên nếu họ bị chấn thương tâm lí.”

“Cậu thật sự phải cảm ơn vận may của mình đấy.”

Climb chỉ có thể gật đầu đáp lại.

“Được rồi, Tina. Hãy để tớ trả lời câu hỏi của cậu một cách trung thực. Tớ không thể đánh bại Vua pháp sư.”

Đó là câu trả lời cô ấy mong đợi.

“Giống tớ nghĩ…”

“Ừ. Tớ có thể nghĩ ra cách đối phó với lũ quái vật hắn triệu hồi. Công nhận là hơi khó để nói vậy, vì tớ không có mặt ở hiện trường. Tuy nhiên, Vua pháp sư- kẻ có thể triệu hồi và kiểm soát những loại quái vật như vậy- thật sự là một con quái vật không thuộc về thế giới này. Kẻ đó sở hữu sức mạnh của những vị thần.”

“Có thể nào chúng được triệu hồi bằng vật phẩm, không phải là sức mạnh của Vua pháp sư không?”

“Có thể, nhưng nếu là sự thật, thì cũng rất nguy hiểm. Có nghĩa là chúng ta không có cách nào xác nhận điều đó cả.”

“Nếu hắn ta xung đột với Jaldabaoth nhỉ.”

“Đó là điều chúng ta mong đợi. Rồi, kịch bản hoàn mĩ nhất là Momon-sama giết chết Vua pháp sư…”

“Giữa Momon-sama và Vua pháp sư, cô nghĩ ai mạnh hơn?”

Câu này là của Climb, nhưng với cậu, cậu cảm thấy Vua pháp sư có thể triệu hồi những con quái vật là mạnh hơn. Tuy nhiên, biểu hiện trầm ngâm của Eilveye làm cậu giật mình.

“Tôi không chắc. Cá nhân tôi cảm thấy Momon-sama- người đánh đuổi Jaldabaoth- mạnh hơn. Nhưng Vua pháp sư cũng sở hữu sức mạnh không thể tưởng tượng. Cả hai đều mạnh hơn chúng ta rất nhiều, đến mức không thể tưởng tượng nổi.”

“Tuy nhiên, có một người giống như anh ấy làm việc cho Vua pháp sư chính là trường hợp xấu nhất. Không ai dám tuyên chiến với hắn ta.”

Thật vậy.

Người duy nhất có thể kiềm chế Vua pháp sư trở thành tay sai của hắn ta. Đó là trường hợp cực kì đáng lo ngại. Bất cứ ai tuyên chiến với Vua pháp sư sẽ phải đối mặt với hai kẻ mạnh như hắn.

Khi tâm trạng trong xe đang chìm xuống dưới đáy, có tiếng gõ vào tấm ván chia tách thùng xe và chỗ điều khiển, và sau đó nó mở ra.

“Chúng ta sắp tới Vương cung.”

Khi nghe những lời này của người đánh xe, Renner từ từ đứng dậy và nhìn thẳng vào hai mạo hiểm giả trước mặt cô.

“Hôm nay, tôi đã nhận được sự bảo vệ của hai người theo những cách khác nhau. Khi Lakyus trở về, tôi sẽ cảm ơn cô ấy. Liệu hai người có thể đi ăn trưa với tôi không?”

****

Sau khi báo cáo về cô em gái được gửi đến, nhị hoàng tử- Zanack Valreon Igana Ryle Vaiself- rời khỏi phòng và ra đón cô.

Vị trí của đại hoàng tử- Barbro Andrean Ield Ryle Vaiself- vẫn chưa tìm thấy. Mặc dù đã khá lâu rồi nhưng khả năng là hắn ta vẫn còn sống dù là rất thấp. Nếu là như vậy, thì Zanack sẽ là người thừa kế ngai vàng. Vì vậy, cách gã ta ra chào đón cô em gái là cực kì không bình thường. Dù là anh em, nhưng địa vị của cả hai đã có sự phân biệt rõ rệt.

Lý do gã muốn đi cho dù hoàn toàn hiểu được điều đó là vì gã có một đề nghị cần được thảo luận gấp với cô ấy. Zanack có thể không hề muốn làm chuyện này, nhưng người hầu thân tín nhất đã chết, và bên cạnh gã không còn ai khác.

Vài phút sau, cô em gái xuất hiện trước mặt gã.

Climb—mặc bộ áo giáp trắng— đi sát bên. Bất kì nơi nào có Renner thì ở đó có Climb. Vì vậy, điều này không có gì bất thường.

Gã bần dân mà Renner nhặt được trên đường- Climb.

Trong quá khứ, gã từng nghĩ cô bị ám ảnh gì đó, và đón cậu ta vì một khoảnh khắc ngớ ngẩn. Tuy nhiên, sau khi biết rõ tính tình kì lạ cộng trí tuệ vô song của cô em gái, Zanack bắt đầu nghĩ rằng cô làm vậy là có lí do.

Và sau đó, sau khi Jaldabaoth tấn công Vương đô, và Vua pháp sư tạo ra một vụ thảm sát, gã dần hiểu được ý nghĩa đằng sau hành động đó.

Có rất ít chiến binh trong thành phố mạnh hơn Climb. Ngay cả nhóm chiến sĩ của Gazef, những người mạnh hơn Climb nằm trọn trên một bàn tay.

Ngoài ra, có một kẻ được gọi là Brain Unglaus, người đi với Climb, cũng như tình bạn thân thiết với Lakyus, đội trưởng nhóm mạo hiểm giả hạng adamantite tên là Blue Rose. Không hề nghi ngờ, em gái gã hiện sở hữu lực lượng mạnh nhất trong Vương đô.

—Cô âm mưu lật đổ gã bằng vũ lực sao?

Zanack đã đúng khi nghi ngờ như vậy.

Thậm chí nếu Renner không dùng đến kế sách đơn giản như vậy, thì vẫn cần phải đề phòng. Do đó, Zanack bắt đầu bí mật xây dựng quan hệ với những mạo hiểm giả cấp Orichalcum và Mithril.

Zanack thầm cảm ơn anh trai gã.

Lí do gã tích cực làm việc là vì anh trai gã đã mất tích và gã gần như được xác định là người thừa kế. Một lí do lớn khác là thu nhập của anh trai đã rơi vào túi gã.

Tuy nhiên, xác chết thái tử Barbo chưa được tìm thấy là một vết gợn trong lòng gã. Sẽ rất rắc rối nếu hắn ta bị Vua pháp sư cầm tù hay trốn trong một ngôi làng nào đó để hồi phục vết thương.

“Thật sự…Hắn sẽ gây rắc rối cho mình vào phút cuối sao?” Zanack thì thầm, đủ để những người trong đoàn tùy tùng không nghe thấy.

Gã phải tránh bị kích động trước mặt đám quý tộc trước khi thực sự củng cố vị trí của mình.

Hiện nay, sự ủng hộ Zanack vẫn chưa đủ an toàn.

Marquis Raeven- người vốn ủng hộ gã để vực lại sức sống cho Vương quốc- đã hất tay ra khỏi bàn tay Zanack khi gã đưa tay ra với mong muốn giữ ông ta lại, và trở về lãnh địa. Nó không thể tránh được, giống như khi gã mất khá nhiều dân từ lãnh địa của mình, nhưng tại thời điểm đó, không khí xung quanh như muốn nói rằng ông ta sẽ không trở lại nữa.

Một phần lí do là vì ông ta đã mất đi nhóm mạo hiểm giả hạng Orichalcum cùng với người-nông-dân-trở-thành-nhà-chiến-lược của ông ta, người mà Raeven coi như bảo bối.

Zanack cảm thấy bụng mình hơi đau. Liệu cuộc thảo luận với cô em gái có thể xoa dịu cơn đau này không?

Có một vấn đề đã hành hạ gã vài tuần nay.

Đó là- có nên cống nạp cho Vua pháp sư không? Nếu làm vậy, gã nên nhân danh ngày quốc khánh của đất nước? Hay là dùng một lí do khác?

Đánh giá theo tình hình hiện tại, không gửi quà là một lựa chọn đúng đắn. Tại sao phải gửi quà cho kẻ chiếm lãnh thổ của nước mình và thành lập một quốc gia khác trên đó? Các nước xung quanh chắc chắn sẽ coi nó như một dấu hiệu thần phục. Tuy nhiên, hành động này khá quan trọng trong việc duy trì mối quan hệ với Vương quốc Ma thuật.

Mặc dù sức mạnh của Vương quốc Ma thuật vẫn chưa bộc lộ, nhưng thực tế là Vua pháp sư có thể dễ dàng tiêu diệt một quốc gia.

Dù sao thì, gã phải ngăn chặn ánh mắt của người đàn ông đó quay sang Vương quốc một lần nữa.

Do đó, gã phải gửi một món quà. Zanack cảm thấy không còn cách nào khác, cho dù các quốc khác tin rằng đó là dấu hiệu của sự thần phục. Dù sao thì, cái gã cần hiện tại là thời gian.

Tuy nhiên, đám quý tộc sẽ không bao giờ chấp nhận điều này. Và đó chính là vấn đề.

Sức mạnh của Vua pháp sư thì ai cũng biết. Tuy nhiên, họ sẽ không thể chấp nhận thái độ như vậy từ lãnh đạo tương lai của Vương quốc (Zanack), ngay cả khi phải đối mặt với sức mạnh đó.

Đám quý tộc đã phải chịu tổn thất rất lớn, do đó họ đang tìm một con dê xấu số để trút nỗi thất vọng của bản thân.

Do cái chết của Gazef Stronof, đức vua hiện tại, vua Ranpossa III, đã kiệt sức bởi nỗi đau và sự tuyệt vọng, và rơi vào trạng thái suy sụp tinh thần. Ở một mức độ nào đó, tình hình hiện tại của đức vua phần nào xoa dịu sự tức giận của những quý tộc, nhưng sự căm ghét của họ đối với vị vua suy nhược- và có lẽ là cả hoàng tộc- không thể biến mất dễ dàng như vậy.

Nếu tên phụ tá ở đây, hắn có thể đưa ra một điều gì đó tốt.

Nếu có thể, gã thích được tự mình đưa ra quyết định. Tuy nhiên, thời gian là có hạn, và gã cần một kế hoạch hành động sớm nhất có thể.

Zanack đứng tại chỗ gõ gõ dày của mình xuống sàn.

Renner phản ứng lại với âm thanh đó và quay đầu lại nhìn gã. Sau đó cô thay đổi hướng và đi về phía Zanack. Bằng cách này, thái độ như chúa tể của Zanack vẫn được giữ nguyên.

Ngay sau đó, cô em gái đã đến trước mặt, nhưng Zanack không lên tiếng. Cơ hội như thế này là rất tinh tế. Gã phải để cho những người có mặt ở đây biết được ai là bề trên.

“Em đã về đây, onii-sama.”

“Chào mừng trở về, em gái.”

Đáp lại khuôn mặt lễ phép của Renner là sự rộng lượng của Zanack. Gã nhìn thấy Climb qua khóe mắt nhưng không muốn chào hỏi một tên lính tầm thường.

“Cùng nhau đi vào nào!”

“Rất hân hạnh, onii-sama.”

Zanack và Renner cùng nhau bước đi. Gã hất cằm, ra hiệu cho đoàn tùy tùng giữ khoảng cách. Nếu nhìn một cách bao quát, gã sẽ nhận ra Renner ra hiệu cho Climb đi theo.

“Nói về vấn đề này, anh có vẻ như đang bị quấy rầy nhỉ. Có chuyện gì vậy?”

Renner mỉm cười đầy dịu dàng.

“Có phải Vương quốc Ma thuật đã gửi phái đoàn đến không?”

Zanack cảm nhận được trái tim mình đang đập mạnh hơn. Gã đã quá tập trung vào những gì mình có thể làm, mà quên mất rằng bên kia rất có thể sẽ liên lạc với gã.

Nói cách khác, Renner cảm thấy hiện là khoảng thời gian để bên kia hành động.

Zanack làm bộ chú ý đến điều này, và lắc đầu.

“Không hề!”

“Điều đó có nghĩa là, anh dùng mọi cách để gặp mặt em là vì một lí do khác?”

“À. Ta đang suy nghĩ về vấn đề cống nạp.”

“Em nghĩ khi phái đoàn ngoại giao của họ đến, tốt nhất là anh nên đưa ra gấp đôi những gì đang suy nghĩ trong đầu. Một nửa là để cảm ơn họ đã tới, nửa còn lại- Em nghĩ em không cần phải nói thêm nhỉ?”

Zanack im lặng suy nghĩ kĩ đề nghị của Renner.

Thật vậy, đó là một động thái rất tốt.

Chắc chắn không quý tộc nào phản đối tặng quà cho khách đến nhà, mặc dù bên trong còn động cơ thầm kín.

Thực tế rằng việc Renner dễ dàng giải quyết vấn đề hành hạ gã mấy ngày qua làm gã bắt đầu sợ hãi. Ngoài ra, miễn là Renner không rời khỏi những người cấp dưới mạnh mẽ thì biện pháp ám sát hoàn toàn không khả thi. Vì thế, điều duy nhất gã có thể làm là thân cận với cô.

“…Khi ta trở thành vua, ta sẽ cho em một vùng đất ở biên giới. Em có thể tiến hành thử nghiệm tại đó.”

“Em hiểu. Em sẽ tuân theo mọi mệnh lệnh từ anh, onii-sama.”

“Sau khi đưa em ra ngoài, ta sẽ không gọi em về thủ đô nữa. Sẽ có chút hạn chế tự do của em, nhưng ta sẽ chọn một vùng lãnh địa đảm bảo em sẽ không gặp khó khăn. Em nên dành phần cuộc sống còn lại ở nơi đó.”

“Em hiểu. Cảm ơn!”

Rất có thể Renner hiểu được điều gã muốn, nhưng gã phải nói ra thành lời để cô hiểu được sự rộng lượng và lòng tốt gã dành cho cô.

“Em có thể mang theo những đứa trẻ mồ côi. Ta đồng ý em làm như vậy để em cảm thấy thoải mái hơn.”

“Cảm ơn rất nhiều, onii-sama.”

Hành động đáp lại ngay lập tức mà không cần suy nghĩ của cô chứng tỏ cô biết trước những gì Zanack sẽ nói.

Zanack không hiểu vì sao Renner yêu Climb, một thường dân. Vẻ ngoài của cậu ta cũng bình thường, không có gì đặc biệt. Cậu ta chẳng có điểm gì xứng với em gái gã cả.

À, nghĩ kĩ thì, trước đây mình có biết điều mê tín của cô ta.

Sau khi nhớ lại kí ức đáng xấu hổ về cô em gái, Zanack bắt đầu cảm thấy thương cảm cho Climb.

“Vậy thì, em sẽ trông đợi ngày anh lên làm vua, onii-sama. Sau lễ đăng quang, em sẽ rất vui nếu anh thỉnh thoảng nghĩ về một cô em gái đang sống trong một trang trại.”

“Ồ, tất nhiên rồi, em gái yêu quý. Tuy nhiên, tốt nhất là ta có thể thỉnh thoảng đến thăm và trò chuyện cùng em—nhỉ?”

Zanack quay sang nhìn người lính chạy ngang qua.

Người đàn ông đó là một thành viên thuộc nhóm chiến binh của Gazef.

Anh ta đã chiến đấu bảo vệ đức vua trên chiến trường. Hiện tại, Warrior Captain đã ra đi, anh ta lập tức có được sự tin tưởng của đức vua. Ngẫu nhiên, hai cấp dưới của Renner cũng thích sự tin tưởng như vậy.

Những hình ảnh người cha gầy khô xuất hiện trong đầu gã.

“Thưa hoàng tử, Đức vua muốn gặp mặt ngài.”

Ngay sau khi nói xong, anh ta cũng quay sang phía Renner.

“Người cũng yêu cầu sự có mặt của ngài, thưa công chúa.”

“Có chuyện gì vậy?”

“Chúng ta vừa nhận được tin báo, Vua pháp sư sắp cử một phái đoàn ngoại giao tới thăm chúng ta.”

Zanack lén liếc Renner một cái, nhưng vẫn quan tâm đến câu trả lời của người lính.

“Hiểu rồi. Nói với ông ấy rằng chúng ta sẽ tới ngay. Em gái, ta sẽ đi trước. Hãy đuổi theo nhanh nhất có thể khi nào em sẵn sàng.”

“Vâng, onii-sama.”

Mặc dù cô vừa đi tới trại trẻ mồ côi, nhưng trang phục trên người cô khá giản dị và trông hơi phong sương một chút. Trang phục thế này mà xuất hiện trước mặt quý tộc sẽ chỉ mang lại rắc rối cho bản thân cô.

Cùng với đó, Zanack hiên ngang bước đi, với vẻ lạnh lùng trên mặt.

“Hừm. Loại người như họ, đề nghị này không còn hấp dẫn nữa. A, nhưng mà đã quá muộn rồi.”

Phần 2

Người ta ước tính phái đoàn ngoại giao của Vương quốc Ma thuật sẽ mất khoảng một tuần để đi từ E-rantel đến Vương đô.

Hôm nay là ngày thứ bảy. Nếu đúng như kế hoạch, phái đoàn sẽ đến trong ngày hôm nay.

Zanack, khoác trên người bộ áo giáp không quen, đứng xếp hàng cùng với đoàn hiệp sĩ tại cửa Vương đô, nơi hướng về phía E-rantel.

Thời tiết hôm nay khá đẹp, mây mù bao phủ mấy ngày nay đã biến mất, và hiện tại bầu trời trong xanh như mùa xuân.

Tuy nhiên, người ta có thể nhìn thấy một đám mây lớn ở phía xa. Có vẻ như bầu trời xanh chỉ giới hạn ở bầu trời Vương đô.

Loại khung cảnh này khá kì lạ. Trên thực tế, nhà khí tượng học hoàng gia đã thốt lên “Không thể nào!” trong khi gãi đầu khó hiểu.

Ông đã làm việc tại Cung điện hoàng gia trong một thời gian dài, và ông có thể dự đoán thời tiết hôm nay với độ chính xác 90%. Vì vậy, khi ông tuyên bố ‘Không thể nào!’ có nghĩa là bầu trời xanh này không phải là tự nhiên.

Zanack thở dài sau chiếc mũ bảo hiểm.

Giáo viên của gã chưa bao giờ nhắc đến ma thuật điều khiển thời tiết. Tuy nhiên, tên Vua pháp sư đó đương nhiên có thể dễ dàng sử dụng ma thuật như vậy.

Đám người của Zanack không chỉ không biết gì về ma thuật, mà còn thiếu kiến thức về các hiện tượng kì lạ. Điều này khiến gã đau đầu. Chính xác hơn là gã đã dựa quá nhiều vào Marquis Raeven.

Ông ta đã thu thập thông tin từ những mạo hiểm giả của mình, biên soạn nó, và đặt tên cho nó là Tiger Scroll. Nó chứa thông tin về những loại vật phẩm ma thuật, sức mạnh của các loại quái vật cũng như phép thuật, và còn nữa.

Từ trước đến nay, ông luôn chia sẻ nó với Zanack, đồng minh của mình. Nhưng từ khi ông rời Vương đô, Tiger Scroll đương nhiên đi theo ông ta.

Gã cố gắng tìm kiếm những quý tộc có học hỏi những mạo hiểm giả, giống Raeven, nhưng buồn thay là không có. Không phải vì quý tộc chỉ là một đám ngu ngốc, mà cuộc sống của họ khác hoàn toàn với những mạo hiểm giả. Cũng có những quý tộc thuê mạo hiểm giả, nhưng đó chỉ là lợi dụng sức mạnh của mạo hiểm giả mà thôi. Giới quý tộc không còn quan tâm đến giới mạo hiểm giả hay tin tức họ mang lại nữa.

Giới quý tộc đã luôn như vậy trong suốt 200 năm lịch sử của Vương quốc. Trong hoàn cảnh đó, Raeven khá là nổi bật.

Một khó khăn thường gặp là tìm thấy những mạo hiểm giả nghỉ hưu- đặc biệt là những người hạng Mithril trở lên.

Gã nghe nói mạo hiểm giả thường rất ghét chính trị. Thật vậy, một khi bước vào chính trị, thì tự do là một điều quá xa xỉ. Vậy làm thế nào để một mạo hiểm giả đã nghỉ hưu phục vụ cho gã?

Tim của Zanack chùng xuống khi nghĩ về vấn đề đó.

“—Thưa hoàng tử!”

Tiếng hét của một hiệp sĩ kéo gã trở về thực tại. Gã nhìn về cuối con đường- và thấy…

Gã đã nhìn thấy phái đoàn của Vương quốc Ma thuật.

Họ đã cố gắng chuẩn bị cấm đường ngày hôm nay, ngăn cản giao thông. Kết quả là không người nào có thể đi ra từ cánh cửa sau lưng họ. Cổng thành cũng được khóa lại cho ngày hôm nay.

“Được rồi! Kiểm tra lần cuối. Chúng ta phải xử sự với họ như những quan chức nước ngoài. Cố gắng làm gì vô lễ với phái đoàn Vương quốc Ma thuật được xem là hành vi phạm tội nghiêm trọng. Và sẽ bị hành quyết ngay lập tức.”

“Rõ!”

Đoàn hiệp sĩ trả lời một cách mạnh mẽ, và những thanh kiếm bên hông họ đồng thời tạo ra một âm thanh sắc nét và thống nhất.

“Được rồi! Hay gửi tới họ sự tôn trọng lớn nhất, và thể hiện vinh quang của Vương quốc đi!”

“Rõ!”

Toàn đội vẫn nghiêm trang cho đến lúc phái đoàn đến.

Chẳng bao lâu, đội tiên phong của phái đoàn đã đến chỗ họ.

Đó là một kị sĩ áo giáp đen cưỡi một con kì lân mắt đỏ, con vật với cơ thể màu đen tuyền và trên đầu mọc hai cái sừng. Người ta có thể dễ dàng nhận ra kị sĩ này không phải là người. Nó phát ra một vòng hào quang nguy hiểm chết người, rực rỡ như mặt trời. Bộ áo giáp toàn thân rung động giống như một sinh vật sống.

Zanack cảm giác con ngựa của gã đang run rẩy.

Nó nắm chặt nắm đấm và đập vào ngực.

“Xin lỗi! Chúng ta là phái đoàn của Vương quốc Ma thuật của Ainz Ooal Gown.”

Âm thanh giống như được phát ra từ một ống sáo mục nát. Nó làm tóc gáy mọi người đều dựng đứng. Zanack thu hết can đảm để xua đuổi nỗi sợ hãi và nói:

“Ta là hoàng tử thứ hai của Vương quốc Re-Estize, Zanack Valreon Igana Ryle Vaiself! Theo lệnh quốc vương, ta là người đón tiếp mọi người tới cung điện Hoàng gia. Hãy đi theo sau chúng ta.”

“Đã xác nhận. Vậy thì, chúng ta sẽ đi theo sau ngài. Ta- xin lỗi, chúng ta không có tên riêng, do đó hay để cho ta giới thiệu loài của mình. Ta là một Tử vong kị sĩ (Death Cavalier)!”

Zanack trố mắt khi nghe tới tên loài của kẻ trước mặt, nhưng gã lập tức đáp lại lấp liếm đi khoảnh khắc xấu hổ của mình.

“Vậy, tôi có thể gọi ngài là Kị sĩ-dono không?”

“Rất vinh hạnh!”

“Đã hiểu. Được rồi, ta có thể gặp mặt người đứng đầu phái đoàn không? Là hoàng tử thứ hai, ta phải chịu trách nhiệm cho những hành động của người đó trong Vương quốc. Nếu có thể, ta muốn nói rõ cho người ấy một vài trường hợp cụ thể.”

“Đã xác nhận. Ta sẽ chuyển thông điệp của ngài tới lãnh đạo-dono.”

“Cảm ơn!”

Cùng với đó, kẻ mở đường lùi lại để báo cáo lại.

Trong khi cả quá trình khá nực cười, nhưng cuối cùng, gã vẫn phải đứng lên chống lại Vương quốc Ma thuật. Đó là một quốc gia có thể điều khiển undead và quái vật, vì vậy những điều bình thường gần như không tồn tại ở đó. Gã cảm thấy bản thân ngu ngốc khi có chút hi vọng người đứng đầu phái đoàn có hình dạng một con người.

“Được rồi, kiên cường lên, mọi người. Chúng ta không nên làm gì xúc phạm đến họ.”

“Rõ!”

Nghe được câu trả lời của những hiệp sĩ, Zanack cố gắng gồng mình lên.

Phái đoàn đã qua nhiều thị trấn trước khi tới đây, những nơi Zanack biết là thuộc nhóm thỏa hiệp.

Có năm chiếc xe.

Mỗi chiếc được kéo bởi một con ngựa tỏa ra hào quang chết chóc. Tiếp đến là những con quái vật phụ trách an ninh cùng với một vài tên Tử vong kị sĩ. Còn có những con quái vật khác nữa.

Zanack không biết tên của những con quái vật nguy hiểm này. Tuy nhiên, cho dù có biết hay không thì nhiệm vụ của gã vẫn không đổi. Vì họ là phái đoàn của Vua pháp sư, gã không được để bất kì cái gì làm phiền đến họ.

Một Tử vong kị sĩ- có lẽ là tên lúc trước- từ phái đoàn tiến về phía gã.

“Xin lỗi vì để ngài đợi lâu. Lãnh đạo-dono của chúng ta- cánh tay phải của Vua pháp sư Ainz Ooal Gown, Allbedo-sama, đã đồng ý với yêu cầu của ngài. Zanack-dono, mời, đi lối này.”

Sau khi ra hiệu cho những hiệp sĩ giữ nguyên vị trí, Zanack điều khiển con ngựa đi theo tên Tử vong kị sĩ.

Sự thật thì điều này khá đáng sợ.

Sau cùng, Zanack vẫn di chuyển giữa một đoàn quái vật gã chưa từng thấy bao giờ.

Trong gã vẫn có sự kiêu ngạo vốn có của Hoàng tộc. Zanack sẽ sớm được làm vua, và kể từ lúc đáp ứng tiếp đón sứ giả của Vua pháp sư, gã không được làm bản thân mất mặt. Thay vào đó, gã phải chứng minh khả năng của mình, và để cho họ mang về nhà tin tức của người dân tại Vương quốc Re Estize.

Con ngựa của Zanack càng run rẩy mạnh hơn khi càng gần tiếp cận chiếc xe. Zanack xuống ngựa.

“Sau đây chính là người đứng đầu phái đoàn, Allbedo-sama.”

Loại quái vật nào sẽ bước ra đây? Suy nghĩ của Zanack không hề thay đổi.

Cánh cửa mở ra, và một người từ từ bước xuống.

Những gì lọt vào mắt gã— quá đẹp.

Không, Zanack không tìm được tính từ nào có thể miêu tả cô ấy. Điều duy nhất gã nghĩ đến là ‘Vẻ đẹp đẳng cấp thế giới’.

Không ai trên thế giới này có thể so sánh với Renner. Zanack vẫn tìn như vậy cho đến lúc này, nhưng gã chợt nhận ra sai lầm của mình. Nếu Renner là vẻ đẹp rạng rỡ, thì Allbedo sở hữu vẻ đẹp bóng tối, mê hồn.

Allbedo bước trên bậc lên xuống của chiếc xe. Âm thanh yếu ớt của giày cao gót kéo Zanack về thực tại.

Zanack lập tức quỳ xuống trước cô và cúi đầu xuống.

Người khác có thể nghĩ rằng đó là một hành động đáng xấu hổ khi một hoàng tử thuộc Hoàng tộc quỳ gối trước người khác, cho dù đó là sứ giả của nước khác. Tuy nhiên, xem xét sức mạnh giữa Vương quốc và Vương quốc Ma thuật thì hành động này không có gì sai. Điều hiện tại Vương quốc cần không phải là vinh quang mà là lợi ích cụ thể.

“Ngài có thể ngẩng đầu lên được chứ?”

Sau một chút yên tĩnh, môt giọng nói nhẹ nhàng vang lên.

“Đương nhiên.”

Khi gã nhìn lên, khuôn mặt hoàn hảo kia đang mỉm cười dịu dàng nhìn gã.

Đây là một thái độ mà bất kì thằng đàn ông nào cũng chấp nhận- không, cô ấy là con người sao?

Zanack dần chuyển ánh mắt của mình lên. Thứ nhất, đôi cánh kia là vật phẩm ma thuật, hay là thứ gì khác? Tương tự, cặp sừng cong trên đầu cô ấy cũng là vật phẩm sao?

Cho dù chúng thật sự là vật phẩm ma thuật thì cô ấy vẫn là một sinh vật dị hình. Không ai trong số họ có vẻ ngoài kì lạ khi gã nhận định cô đến từ Vương quốc Ma thuật.

“Tôi là phái viên đến từ Vương quốc Ma thuật của Ainz Ooal Gown, Allbedo. Mặc dù chỉ là vài ngày, nhưng chúng tôi sẽ dựa vào quý vị. Mời đứng dậy, hoàng tử-dono. Ngài không thể nói chuyện nếu cứ quỳ như vậy.”

“Vô cùng biết ơn!”

Zanack đứng thẳng lên và một vấn đề này sinh.

Mặc dù gã biết tên cô là Allbedo, nhưng đó là tất cả sao?

Ở Vương quốc- và cả Đế quốc- dân thường có 2 tên gọi, quý tộc có 3 tên gọi, và có những người sở hữu 4 cái tên. Đối với Hoàng tộc, họ vốn đã có 4 cái tên- cộng thêm chức danh nữa là thành 5 cái.

Đó là lí do vì sao Jircniv Rune Farlord El-Nix và bốn cái tên của cậu ta bị chế giễu vì không giống với Hoàng tộc. Tuy nhiên, Allbedo nghe giống bí danh, hoặc là biệt danh hơn. Người ta không thể nào ngu ngốc đến mức gọi một thành viên giới quý tộc bằng biệt danh cả.

Mặc dù lo lắng của gã có thể là không cần thiết, nhưng gã không thể chắc chắn tình huống như vậy không xảy ra.

Lí do gã nói như vậy là vì có nhiều quý tộc đã chết trong cuộc chiến đó. Không chỉ là những người đứng đầu gia đình, mà có cả con trai lớn, những người thừa kế nữa. Hiện nay, nhiều gia đình quý tộc được kế thừa bởi ‘hàng loại hai’, con thứ hai hoặc thứ ba.

Kít loại ba thì không thể so với sô-cô-la loại một được. Không ai mong đợi vào những gia đình quý như thế cả. Họ không chỉ thiếu giáo dục, mà còn thiếu cả kiến thức nữa. Nói tóm lại, họ thiếu sự giáo dục thích hợp.

Bình thường thì họ sẽ được bề trên trong nhà dạy dỗ. Nhưng cuộc chiến đó làm cho họ không còn người để làm vậy nữa. Kết quả là nhiều người không có năng lực bị buộc phải lên sân khấu, và họ tập hợp lại với nhau tạo thành phe không đủ năng lực.

Hiện nay, phe quý tộc Vương quốc đã giảm đi nhờ những người này. Vào lúc này, liệu những người đó có thể thực hiện lễ nghi đầy đủ trước một người phụ nữ như Allbedo không?

“…Xin lỗi, nhưng tôi có thể xưng hô với ngài như thế nào, Allbedo-sama?”

Đây là một câu hỏi hơi thiếu tôn trọng.

Bình thường thì gã nên hỏi là “Danh hiệu trong giới quý tộc của ngài, Allbedo-sama, hoặc là Chức vụ của ngài ở Vương quốc Ma thuật là gì?”.

Vấn đề là cô có thể quay sang hỏi “Ngài thậm chí còn không biết cấp bậc của sứ giả từ nước láng giềng sao?”

Tuy nhiên, đó là lỗi của Vương quốc Ma thuật.

Xét cho cùng, không có bất ki thông tin nào về Vương quốc Ma thuật được tiết lộ ra bên ngoài. Mặc dù họ đã tuyên bố chủ quyền vài tháng nay, nhưng họ khá bận rộn công việc nội bộ. Đây là lần đầu tiên họ có hành động mang tính ngoại giao như thế này.

Tất cả những gì Zanack biết là cô là lãnh đạo của phái đoàn ngoại giao và là cánh tay phải của Vua pháp sư.

Đế quốc có lẽ biết… nhưng họ không nói cho chúng ta điều gì cả…Chà, bất kì ai hỏi rằng loại phép thuật nào đã được sử dụng lên chúng ta đều căm ghét chúng ta tới tận xương tủy.

Như cảm nhận được sự lo lắng của gã, Allbedo trả lời.

“Mặc dù có vẻ không đúng lắm, nhưng tôi được bổ nhiệm làm một giám sát viên, người đứng đầu tất cả thủ vệ tầng và thủ vệ khu vực bên trong Vương quốc Ma thuật của Ainz Ooal Gown.”

“Ồ, tôi hiểu rồi.”

Ngoài miệng nói vậy, nhưng gã không hề biết ‘Giám sát viên’ là gì. Ngoài ra, gã cũng thất bại trong việc tìm hiểu từ ‘Tầng’ trong miệng cô.

Allbedo tiếp tục nói, có vẻ nhìn thấu sự bối rối của gã.

“Thật vậy. Ainz-sama, không, tôi nên nói là tôi là chỉ huy cao cấp nhất dưới quyền Vua pháp sư, một Tổng quản thủ vệ. Có lẽ từ đó thích hợp hơn.”

“Ồ, hóa ra là như vậy!”

Ainz-sama, có lẽ cô ấy rất thân cận với ông ta mới có thể xưng hô như vậy. Vì vậy, có lẽ cô ấy là một nữ hầu tước, không, có thể là nữ công tước? Mình cần phải đưa thông tin này cho những người khác. Nhưng mà, Thủ vệ…Tổng quản?

“Vậy thì, Allbedo-sama, cho phép tôi được hộ tống vẻ yểu điệu của ngài tới cung điện Hoàng gia. Có rất nhiều căn hộ trong Vương đô, nơi mà tôi hi vọng ngài sẽ ở lại trong thời gian tới. Cha tôi- Vua Ranpossa III tuổi khá cao, do đó, ông giao nhiệm vụ tiếp đón ngài cho tôi. Tôi hi vọng ngài tha thứ cho sai lầm nhỏ này.”

“Không sao!”

Nụ cười của cô không hề thay đổi.

Thông thường, thì cô phải cảm ơn gã. Nhưng gã cảm nhận được ai ở đẳng cấp cao hơn qua thái độ của cô.

Lưng Zanack ướt đẫm mồ hôi. Vì gã hiểu rằng muốn tạo một mối quan hệ tốt đẹp với họ khó khăn đến mức nào.

“…Ngoài ra chúng tôi thường rung chuông trong các lễ kỉ niệm, nhưng sự hiểu lầm giữa hai nước đã dẫn đến một bi kịch không đáng có, vì vậy xin lỗi vì chúng tôi không làm vậy. Ngoài ra, người dân vẫn chưa biết ngài đến, vì thế, xin đừng để ý đến chuyện đó.”

“Tất nhiên!”

Gã không biết người dân sẽ phản ứng thế nào nếu biết sứ giả của Vua pháp sư tới. Về khía cạnh đó thì câu trả lời của Allbedo là một sự cứu trợ tuyệt vời.

Nó tốt hơn là nghĩ mình nợ cô ta một việc nhỉ?

Gã không hề lo lắng việc sứ giả bị một đám dông giận dữ tấn công. Những tên Tử vong kị sĩ—thật vậy, những kẻ này có lẽ rất mạnh, thậm chí là ở Vương quốc Ma thuật. Gã tin rằng mỗi tên đều có thể đấu ngang tay với Gazef Stronoff.

“Được rồi, tôi có thể hỏi vài câu riêng tư được không?”

“Tất nhiên! wTôi sẽ trả lời, miễn là nó nằm trong khả năng của tôi.”

“Vậy thì, ngài có thể nói sơ qua hành trình sau khi tới cung điện Hoàng gia được chứ?”

“Vâng! Đầu tiên là một bữa ăn tối với Hoàng tộc tối nay. Ngày mai, chúng ta sẽ tới rạp hát và xem những điệu múa và tổ chức một bữa tiệc vào buổi tối, nơi những quý tộc trong Vương quốc đều tới dự. Ngày tiếp theo là đến nghe một buổi hòa nhạc của dàn nhạc cung đình. Sau đó, chúng ta sẽ bắt đầu đàm phán.”

“Vậy đó là lịch trình…Vậy thì, tôi tin là sẽ không có chuyện gì nếu chúng tôi đi thăm quan xung quanh Thủ đô nhỉ?”

“Tất nhiên. Chúng tôi sẽ cử những hiệp sĩ đặc biệt để bảo vệ ngài.”

Mặc dù những hiệp sĩ này có nhiệm vụ bảo vệ, nhưng cũng có nhiệm vụ giám sát, và thậm chí là ra tay nếu cần thiết.

“Xin hỏi ngài quan tâm đến nơi nào vậy?”

Họ cần phải khóa hoàn toàn khu vực đó lại, để tránh việc dân thường đi vào đó.

“Không…không có nơi nào đặc biệt cả. Vì tôi không hiểu rõ về Vương đô cho lắm, nên ngài có thể hướng dẫn cho tôi được không?”

“Rất hân hạnh. Tôi sẽ cho chuẩn bị!”

Allbedo mỉm cười gật đầu.

Phần 3

Trong suốt tháng qua, Philip cảm thấy anh là người may mắn nhất Vương quốc.

Anh được cho là người may mắn nhất, nếu anh đã nói vậy. Tuy nhiên, khiêm tốn là một đức tính tốt. Bên cạnh đó, có thể có quý tộc khác may mắn hơn anh, vì vậy tốt nhất là không nên nói tuyệt đối.

Quý tộc—hừ

Philip nở nụ cười thận trọng trong khi vuốt phẳng quần áo của mình.

Đây là lần thứ hai anh tham dự một bữa tiệc cao quý như vậy. Tuy nhiên, có lẽ anh nên nói rằng điều này rất bình thường với một buổi tiệc tối do Hoàng gia tổ chức- sự suy đồi tuyệt đối của sự kiện này rõ nét nhất trong số những bữa tiệc mà gã đã từng tham dự.

Lễ phục của những khách mời khác có vẻ đắt tiền hơn những người đến sớm. Những trang phục kia tốn bao nhiêu tiền vậy? Philip liếc trang phục của mình và hơi chút thất vọng.

Nhưng anh nghĩ, đám quý tộc thượng lưu có những bộ trang phục thật tuyệt vời.

Đám phụ nữ quý tộc trong trang phục sặc sỡ đều nở nụ cười, nhưng nó là nụ cười chế giếu cho trang phục của anh sao? Philip không thể không nghĩ vậy, ngay cả khi không có cơ sở nào để nghĩ thế. Khi anh nhìn xung quanh, anh tưởng tượng những quý tộc đếu đang cười nhạo anh.

Đó là bởi vì mình không có tiền.

Nếu lãnh địa của anh giàu có hơn, anh có thể mua được những trang phục tốt hơn. Tuy nhiên, lãnh địa của Philip chưa bao giờ phát triển. Ngay cả quần áo của anh hiện tại cũng được may vá vội vàng từ lễ phục của anh trai. Kết quả là anh cảm thấy hai vai hơi chật.

Chà, thiếu thốn tiền bạc là vì người đứng đầu vô dụng. Vì vậy, nếu mình trở thành người đứng đầu, mình sẽ làm lãnh địa giàu có hơn.

Philip là con thứ ba của một gia đình quý tộc.

Tương tự như dân thường, con trai thứ ba gần như không được chào đón trong các gia đình quý tộc. Cho dù gia đình đó giàu như thế nào, chia tài sản thành nhiều phần sẽ làm gia đình suy yếu đi. Do đó, tài sản thường được con trai cả kế thừa. Ở khía cạnh này, quý tộc cũng tuân theo quy tắc cơ bản như dân thường.

Có lẽ gia đình nào giàu có sẽ có hỗ trợ tài chính cho người con thứ ba. Có thể họ dựa vào mối quan hệ với những gia đình quý tộc khác và khuyến khích anh ta ra ngoài. Tuy nhiên, gia đình Philip lại khác.

Khi con trai cả đến tuổi trưởng thành- nói cách khác, trường hợp bệnh chết giảm đáng kể- con trai thứ ba Philip trở thành người thừa trong gia đình.

Anh sẽ nhận được một chút tiền và bị đuổi khỏi nhà? Hoặc có lẽ anh sẽ bị gửi đến sống trong một gia đình nghèo và làm việc như một người nông dân. Anh chỉ có thể chờ đợi một trong hai bi kịch đó đổ lên đầu mình. Tuy nhiên, mọi thứ lại đi theo cách khác. Thay vào đó, anh lại được đẩy lên sân khấu lớn.

Đó là lí do vì sao Philip cảm thấy thật may mắn.

May mắn đầu tiên là anh trai anh, con trai thứ hai, chết vì bệnh trước tuổi trưởng thành.

Kể từ khi anh cả của anh, con trai cả, trở thành đàn ông, thì anh của anh, con trai thứ hai, không còn bất kì giá trị nào nữa. Ngoài ra, họ không phải là lãnh địa giàu có nên chỉ có thể dùng thảo mộc thay cho linh mục để chữa trị cho người anh thứ hai. Và tình trạng của anh ta trở nên tồi tệ hơn, và anh ta trở thành kẻ tàn phế.

Lúc này, Philip đã được nâng lên thành ‘kẻ thay thế’. Giá trị của anh tăng từ một gã nông dân lên quản gia.

Những điều như thế không hề hiếm.

Tuy nhiên, thứ giúp Philip bước ra sân khấu lớn chính là may mắn lớn nhất đời anh.

Vài năm sau, khi người anh cả của Philip trưởng thành, cũng là lúc anh ta bắt đầu tiếp nhận tài sản gia đình. Sau đó, cuộc chiến với Đế quốc nổ ra. Nếu đúng như mọi lần thì cuộc chiến sẽ kết thúc sau một vài va chạm cùng một chút thương vong. Vì vậy, nó là một cách an toàn để có quân công, và ghi điểm cho gia đình mình khi họ đã cho đàn ông trong nhà tham gia trận chiền.

Tuy nhiên, người anh đã không trở lại.

Anh ta bị Vua pháp sư làm thịt, cùng với hai mươi người khác.

Philip không thể nào quên được niềm vui khi nghe tin đó. Niềm vui lớn mà anh đã nuôi dưỡng kể từ khi trở thành ‘kẻ thay thế’.

Cơ thể anh ta đã mất tích, cùng với bộ áo giáp tổ truyền. Tuy nhiên đó không phải là vấn đề lớn. Khi lãnh địa trở nên giàu có, anh sẽ có một bộ áo giáp phù hợp với bản thân mình. Điều quan trọng là danh hiệu người thừa kế đã từ không thể trở thành trong tầm tay.

Thời gian thật hoàn hảo.

Nếu người anh cả chết sau khi kế thừa tài sản, Philip sẽ phải chờ đợi cho cháu trai của mình lớn lên. Tuy nhiên kể từ lúc anh trai anh chết mà không kế thừa tài sản, quyền lực của anh là một bản giao kèo được hoàn thành.

Dường như Vua pháp sư lộ diện để sắp xếp tất cả chuyện này cho Philip.

Do đó, Philip cảm thấy có chút giống như là cảm tình với Vua pháp sư, kẻ anh chưa bao giờ gặp. Nếu được thì anh muốn bày tỏ lòng biết ơn của mình tới sứ giả của Vua pháp sư.

Ngoài ra—

Đúng rồi. Mình đang đi trên con đường may mắn. Sao có thể để cơ hội tốt như vậy trôi qua trước mặt mình được?

Trái tim Philip nóng rực.

Anh chỉ có thể nghĩ cha và anh trai mình là những kẻ ngốc sau khi nhìn thấy những chuyện họ dã làm. Tại sao các người không làm điều này? Chúng không mang đến nhiều lợi ích hơn à? Tất nhiên anh không bao giờ nói như vậy với họ.

Đó là vì nếu có thành tích thì cũng không rơi vào đầu anh. Với lại anh cũng không đủ uy tín để tự mình thực hiện. Vì vậy, trong suốt một thời gian dài, Philip nung nấu ý tưởng làm thế nào để quản lí lãnh địa của mình và giữ chúng sâu trong trái tim.

Mình sẽ làm cho những lãnh chúa lân cận biết mình xứng đáng với danh hiệu này. Mình sẽ cho cha biết ánh mắt ông thiển cận thế nào khi chọn anh trai làm người thừa kế. Bán lúa mì và rau chất lượng tốt cho thương nhân—không, mình nên làm gì đây? Điều đó sẽ thu hút sự chú ý và nếu ai đó ăn trộm ý tưởng của mình thì sao? Tuy nhiên, không có tiền thì không có thương mại. Mình phải tìm những thương nhân kín tiếng và đáng tin cậy- nói cách khác, không phải gã đó.

Khuôn mặt Philip vặn vẹo khi nhớ lại khuôn mặt của gã thương nhân kia.

Kí ức khó chịu về gã che lấp cả niềm vui của anh trong hội trường xa hoa này.

Sao gã dám lên mặt với mình chứ! Mặc dù mình phải chịu đựng nó lúc này, nhưng khi tìm được thương nhân tốt hơn ở thủ đô, mình sẽ đá bay gã đi! Mình có những mối quan hệ của mình mà!

Philip đã tạo được vài mối quan hệ ngầm trong mấy ngày ở Vương đô. Niềm tự hào đó phần nào đuổi đi những bất hạnh trong tim anh.

Đúng như mình đoán, con đường của mình bây giờ đầy màu hồng. Mình sẽ làm lãnh địa trở nên giàu có và sở hữu một gia tài khổng lồ. Những kẻ ngốc từng lên mặt với mình sẽ biết ai là kẻ ngốc.

Khi Philip đang hình dung tương lai tràn ngập màu tiền của mình, một giọng nam vang lên trong hành lang.

“Thưa quý vị! Tôi xin giới thiệu, người đứng đầu phái đoàn ngoại giao từ Vương quốc Ma thuật, Allbedo-sama!”

Tại thời điểm này, dàn nhạc tại hội trường lớn hạ nhạc cụ xuống, và tâm trạng vui vẻ thân mật cũng lắng xuống.

Những tiếng xì xào vang lên, có vẻ như người dẫn chương trình vừa công bố ngôi sao của bữa tiệc do Hoàng gia tổ chức hôm nay.

“Allbedo là cánh tay phải đắc lực của Vua pháp sư tại Vương quốc Ma thuật, và đang giữ vị trí tương đương với thủ tướng, đó là Tổng quản thủ vệ. Allbedo-sama sẽ một mình tới tham dự với chúng ta tối nay.”

“Huh, một mình?” một giọng nữ đầy mềm mại vang lên. Một vị quý tộc bên cạnh cô ta lập tức trừng mắt “Im lặng!”. Philip cảm thấy hơi chút ngạc nhiên.

ư

Khi Philip đang tự hỏi vẻ ngoài của vị sứ giả này như thế nào, anh nhìn về phía cánh cửa nơi vị MC đang đứng.

“Chúng ta hãy chào đón người đứng đầu phái đoàn ngoại giao, Allbedo-sama!”

Cánh cửa lớn mở ra, toàn bộ hội trường rơi vào im lặng.

Một người phụ nữ giống như nữ thần xuất hiện. Vẻ hoàn hảo của cô đẹp hơn bất kì người nông dân nào, đẹp hơn bất kì con điếm nào trong kĩ viện của Vương quốc, đẹp hơn bất kì người phụ nữ nào Philip từng nhìn thấy. Tất nhiên, công chúa anh đã được chiêm ngưỡng cũng rất đẹp, nhưng Philip thích những gì anh thấy hiện tại hơn.

Trang phục của cô cũng rất đẹp. Chiếc váy bạch kim được trang điểm bởi những đồ trang trí màu vàng, trong khi nửa dưới của chiếc váy được bao phủ bởi một thứ giống như là đôi cánh màu đen. Hình bóng xinh đẹp của cô phản chiếu dưới ánh sáng ma thuật giống như là cô đang phát sáng.

Philip nhìn người phụ nữ đã thốt lên trước đó. Cô ta đứng gần như là bất động tại chỗ.

Chuyện gì vậy, chuyện gì vậy? Đây là khuôn mặt của một người phụ nữ quý tộc nên có sao? Trông cô ta cứ như một con mụ nông dân vậy.

Sự hứng khởi anh cảm nhận lúc Vương quốc Ma thuật chiến thắng- sự kiện khiến anh lật mình- làm niềm vui chiến thắng tăng lên trong trái tim anh.

“Chúng tôi hoàn nghênh sự hiện diện của ngài, Allbedo-dono!”

Ranpossa III chào đón Allbedo.

“Bệ hạ, thần biết ơn với sự chào đón này.”

Philip chỉ có thể nhìn thấy gương mặt Allbedo, nhưng khi nhìn thấy nụ cười dịu dàng của Allbedo, anh đã nhận thức sâu sắc một điều.

Cô ấy cực kì xinh đẹp…

“Ta hi vọng ngươi tha thứ vì ta không thể đứng dậy chào đón vì tuổi của ta không còn trẻ nữa. Vì vậy, quý tộc của Vương quốc. Khách chính của chúng ta đã đến. Xin hãy vui vẻ hết mình tối nay. Và, Allbedo-dono, ta hi vọng ngươi có thể tận hưởng buổi tối này.”

“Thần cảm ơn, thưa bệ hạ.”

Allbedo mỉm cười ngọt ngào.

Anh liếc nhìn người đàn bà cao thượng lúc trước, và thấy cô ta lầm bầm cái gì đó như “Ả còn không thèm cúi đầu xuống.” hoặc gì đó tương tự. Philip gạt những lời ngu ngốc đó sang một bên và tiếp tục thưởng thức vẻ đẹp đẳng cấp thế giới kia.

Anh khắc sâu hình ảnh của cô ấy vào tâm trí mình bên cạnh hình ảnh công chúa Renner.

Nếu mình có thể khiến người phụ nữ đó là của mình…

Anh hiểu rằng đó là một nhiệm vụ rất khó khăn. Tuy nhiên, nếu nghĩ kĩ thì, thì nó không phải là hoàn toàn không thể.

Khi lãnh địa của mình trở nên giàu có, đám quý tộc sẽ giới thiệu con gái của họ cho mình. Lãnh địa càng giàu thì các cô gái càng xinh đẹp. Thậm chí công chúa, hoặc vị sứ giả đó cũng không phải là không thể.

Philip cảm thấy bên dưới của mình nóng lên.

Chà, Đại quý tộc thường có một vợ bé hoặc ba… Trường hợp tốt nhất là mình có thể nắm trong tay cả hai người đẹp đó.

Philip ngẫm nghĩ giữa Renner và Allbedo.

Philip vội vàng lấy một ly nước ở bên cạnh trước khi trí tưởng tượng của anh đi quá xa. Sẽ rất xấu hổ nếu anh bị cứng lên tại đây (Note: Cứng gì các bác tự hiểu). Cảm giác mát mẻ của đồ uống làm anh trở nên bình tĩnh hơn.

Nghĩ kĩ thì, họ tạo ra đá lạnh bằng cách nào vậy? Ma thuật…

Những người duy nhất có thể sử dụng ma thuật trong lãnh địa của Philip đó là những linh mục. Họ có thể chữa bệnh, và họ đòi trả phí khi làm thế. Họ sẽ yêu cầu một khoản kha khá nếu họ được yêu cầu làm đá lạnh.

Nếu họ ở trong lãnh địa của mình, mình sẽ được chữa bệnh miễn phí. Một người dân mà dám tính tiền lãnh chúa, thật vô lí!

Philip ghi nhớ cách thức mới này để đối phó với linh mục trong tương lai.

Anh đang trông ngóng được trở về làm việc trên lãnh địa. Anh đang tưởng tượng khi những ý tưởng tuyệt vời của anh được đưa vào áp dụng, biến cuộc sống của anh thành màu tiền.

–Oya?

Khi anh nhìn Allbedo, anh thấy cô đang đứng một mình.

Có rất nhiều quý tộc xung quanh, nhưng không ai biết cách nào để tiếp cận cô ấy.

Vương quốc Ma thuật sao…Chuyện gì sẽ xảy ra với Vương quốc sau chuyện này?

Philip không quan tâm nhiều đến chuyện xảy ra cho Vương quốc, nhưng sẽ rất phiền phức nếu nó ảnh hưởng đến tài sản của anh.

Trường hợp đó thì—-

Philip rùng mình với ý tưởng vừa bật lên trong đầu.

—Này này, không nên nghĩ về những thứ nguy hiểm như vậy nữa. Chỉ là…Chà, nó không hẳn là một hành động xấu, phải không? Mình nên nói thế nào nhỉ…Không thể tin được là mình nghĩ được một ý tưởng như thế…

Anh nhìn gương mặt cô đơn của Allbedo.

Thằng thứ ba là thằng vô dụng. Thằng thứ hai là thằng yếu sinh lí. Quan trọng nhất là phải làm thằng đầu tiên.

Sứ giả của Vương quốc Ma thuật trông như cô bị bỏ rơi vì không ai nói chuyện với cô cả. Philip đã đọc được rằng phụ nữ bị tổn thương khi rơi vào tình huống này.

Làm đi, mày phải đánh bạc để có được sự trở lại. Cơ hội phát triển đã tới vì mọi thứ đã thay đổi. Mình là một người may mắn, vì thế mình nên tận dụng tốt sự may mắn của mình.

Gia đình Philip cũng thuộc một phe, nhưng họ nằm ở cuối phe đó. Chỉ có mang lại rất nhiều lợi ích thì anh mới có thể tiếp tục ở lại.

Vì thế, anh nhớ lại vài lời anh nghe thấy gần đây. Một quý cô duyên dáng đã nói ‘Tại sao không tạo ra nhóm riêng của mình?’.

Sau khi củng cố quyết tâm của mình, anh nốc cạn li rượu, anh cần phải nắm chặt khoảng thời gian này.

Nó không giống như loại rượu vô vị anh thường uống ở nhà. Anh cảm giác như cổ họng và dạ dày của mình bị đốt cháy. Như thể được lượng nhiệt đó thúc đẩy, Philip bước về phía trước.

“Allbedo-sama, tôi có làm phiền cô không?”

Nhờ giọng nói của anh, Allbedo quay lại và nở nụ cười.

Anh đỏ mặt không chỉ vì rượu.

“Ara, hân hạnh được gặp…”

Cô hơi nhíu mày, như đang suy nghĩ gì đó. Philip lập tức nhận ra cô đang nghĩ gì.

“Tôi là Philip.”

“Ồ? A, Ngài Philip—không, Philip-sama. Thật vinh dự khi được gặp ngài!”

“Người vinh dự là tôi mới phải, Allbedo-sama. Không gì có thể thỏa mãn tôi hơn là được làm quen với cô.”

Philip cảm nhận được không khí xung quanh anh đang thay đổi.

Nhìn lướt qua một lượt, khuôn mặt của những quý tộc cao cấp dường như đang bị sốc.

Anh cảm thấy rất vui vẻ khi nhận ra mọi con mắt trong bữa tiệc Hoàng gia đều tập trung lên người anh.

Mình, mình là tâm điểm của sự chú ý.

Anh- một người luôn chịu sự ghẻ lạnh- hiện tại thu hút toàn bộ sự chú ý của những người trên đỉnh Vương quốc. Khi nghĩ về điều này, một sự phấn khích không thể kiểm soát tràn ngập trong Philip.

Đúng rồi! Mình là Philip! Dõi theo tôi! Dõi theo người sẽ là nhân vật trung tâm của toàn bộ Vương quốc này!

Philip vắt óc suy nghĩ, và quyết định thực hiện ván cược lớn nhất đời mình.

Đó chính là, anh mời Allbedo tới buổi khiêu vũ dành cho các cặp đôi vào hôm sau.

***

“Ngu ngôc!”

Lời quở trách dập tắt sự háo hức của Philip. Tuy nhiên, nó cũng thắp lên một ngọn lửa trong trái tim anh. Một ngọn lửa thiêu đốt tất cả những gì Philip giấu trong tim từ trước đến giờ.

Philip khinh khỉnh nhìn người đàn ông tóc bạc trước mặt.

“Tao không để mày đến đó để làm điều ngu xuẩn như vậy! Đồ ngu!”

Philip thở dài khi cha anh hỏi về bữa tiệc tại cung điện Hoàng gia.

“Thứ nhất, lời mời đến ăn tối với Hoàng gia không bao giờ đến nhà chúng ta. Tao đã phải rất vất vả để có được nó, do đó, ít nhất mày cũng phải bày tỏ lòng biết ơn đến Bá tước và những quý tộc khác khi mày giới thiệu bản thân mình với họ.”

Bữa tiệc Hoàng gia tập hợp người của cả hai phe. Khi chuyện này diễn ra, thực tế là gia đình nào thay đổi người thừa kế sẽ không tham dự. Như vậy, sẽ không có ai chú ý đến chuyện đó (Note: Thay đổi người thừa kế) và anh ta sẽ dễ dàng được người khác chấp nhận. Sau đó, một khi đã chấp nhận thì họ rất khó để phản đối anh ta.

Nói cách khác, cha của Philip không hề tin tưởng vào năng lực của anh. Ông ta cảm thấy rằng nếu anh cố gắng giới thiệu bản thân với những người cùng phe bằng cách thông thường, thì anh đã làm mọi chuyện rối tung lên.

Philip nhận ra, anh cố gắng ngăn chặn sự khó chịu và nở một nụ cười.

“Không, không, thưa cha. Đừng nói quá lên như vậy. Con làm điều này là vì nhà chúng ta–”

“—Mày nói ‘nhà chúng ta’ nghĩa là gì? Những gì mày làm hoàn toàn ngớ ngẩn!”

Ông ấy có ý gì, ngớ ngẩn, tim Philip thắt lại. Những người khác đều là kẻ hèn nhát đến mức không dám hành động, vậy tại sao anh không được làm người đầu tiên?

Anh còn phải giả vờ lịch sự với một đám hèn nhát không đủ năng lực vẫn cố bám víu vào vị trí của chúng cho đến hết đời sao?

“Cha! Hãy suy nghĩ một chút! Mặc dù con đường nối giữa Vương quốc Ma thuật và Vương quốc rất dài, nhưng chúng ta nằm ở giữa tuyến đường đó. Nếu Vương quốc Ma thuật quyết định chiến tranh với Vương quốc, chúng ta chắc chắn sẽ gặp cực kì nhiều rắc rối. Do đó, chúng ta nên tạo mối quan hệ tốt Vương quốc Ma thuật, phải không?”

“Đồ, đồ ngu!”

Mặt cha anh thậm chí càng đỏ hơn.

“Những kẻ từ Vương quốc Ma thuật đã giết anh trai mày! Mà mày còn muốn tạo quan hệ với chúng! Đó không phải là phản bội Vương quốc thì là gì?”

Rồi sao, Philip nghĩ.

Khi mà Vương quốc Ma thuật trở nên mạnh mẽ hơn, phản bội Vương quốc thì có gì sai? Tất cả những gì anh cần làm là cam kết phụ thuộc vào Vương quốc Ma thuật. Kẻ yếu đi theo kẻ mạnh thì sai chỗ nào? Ai có quyền chê trách anh?

“Mày đang nghĩ gì thế hả?!”

Philip cảm thấy thất vọng về sự ngu ngốc của cha mình.

Thực tế là anh phải giải thích một sự thật hiển nhiên làm cho anh giống một thằng ngốc. Tuy nhiên, anh phải nói.

“Rất đơn giản, cha. Đây là cho c–”

Anh nuốt từ ‘của con’ lại ngay khi anh nghĩ về nó. Sớm muộn gì nó cũng thành sự thật, nhưng hiện tại thì chưa.

“—Lãnh địa của chúng ta. Đó là để bảo vệ nông nô của chúng ta. Vương quốc Ma thuật rất mạnh. Mạnh hơn Vương quốc nhiều. Vì lí do đó, không lạ gì nếu họ quyết định tấn công Vương quốc. Đây là một lối thoát cho chúng ta khi mà thời điểm đó đến.”

“Hừ! Mày nói ‘Lối thoát’ nghĩa là gì? Mày nghĩ những lãnh chúa xung quanh sẽ nghĩ gì khi nghe về chuyện mày đã làm?”

“Họ sẽ không tấn công chúng ta, ít nhất trong thời gian ngắn.”

Nhiều người trong lãnh địa của Philip đã chết vì cuộc chiến đó. Những lãnh địa xung quanh cũng vậy. Do đó, họ sẽ không đủ lực lượng cần thiết để tấn công lãnh địa của Philip.

“Mày có nghĩ đến khả năng khác không?”

“Hả?” Philip ngạc nhiên. Anh không biết cha anh đang nói về cái gì.

“Mày còn non và xanh lắm con ạ. Mày hành động như thể mơ mộng của mày thành sự thực rồi đấy. Đây là–”

“—Tôi nghĩ ngài dừng lại ở đây là được rồi.” người đàn ông đứng sau cha anh nãy giờ lên tiếng cắt ngang.

Ông ta là vị quản gia đã theo cha anh từ rất lâu rồi. Philip không thích ông ta, kiểu người không bao giờ để lộ cảm xúc trên khuôn mặt. Ông ta là một trong số những người Philip sẽ đuổi đi một khi anh đã củng cố địa vị của mình.

Hơi thở của cha anh dần được kiểm soát sau khi nghe câu nói của vị quản gia. Và màu đỏ trên mặt cũng rút đi, thay vào đó là một khuôn mặt nhợt nhạt, thiếu sức sống.

“…Haaah, Hah. Philip. Tôi có một câu muốn hỏi ngài. Ngài không sợ làm kẻ thù của những quý tộc xung quanh sao?”

“Chúng chẳng có gì đáng sợ cả, không hề?”

Cha anh rũ vai xuống đầy thất vọng. Phản ứng này làm Philip càng khó chịu hơn.

Anh đã bỏ lỡ điều gì sao? Tuy nhiên, anh không nghĩ được chuyện gì sẽ xảy ra cả.

“Nhiều người đàn ông trẻ tuổi đã chết trong trận chiến ở bình nguyên Katze. Điều này sẽ mang đến rất nhiều vấn đề cho vài năm tới. Do đó, quý tộc xung quanh sẽ cần phải hợp tác chặt chẽ với nhau. Lãnh địa này sản xuất thực phẩm, lãnh địa kia dệt vải. Không lãnh địa nào đủ lớn để tự cấp tự túc, chúng ta cũng không còn bao nhiêu tiền cả. Trong hoàn cảnh này, những người đó sẽ giúp đỡ một gia đình quay sang ủng hộ Vương quốc Ma thuật sao?”

Mồ hôi lạnh chảy ướt lưng áo Philip. Cha anh đã đúng.

“Ngài cũng biết, đúng không? Lãnh địa của chúng ta không sản xuất được thứ mà người khác không làm- chúng ta không có hàng đặc biệt. Do đó, không lạ nếu họ đá chúng ta ra khỏi hợp tác của họ.”

Philip vắt óc suy nghĩ. Anh là một người thông minh. Và anh có thể dễ dàng bác bỏ mọi điều cha anh cho là đúng.

“Đó là lí do vì sao chúng ta phải dựa vào Vương quốc Ma thuật, thưa cha.”

Cha anh ra hiệu cho anh tiếp tục.

“Một khi xây dựng được mối quan hệ với Vương quốc Ma thuật, họ sẽ ủng hộ chúng ta.”

“…Vậy để tao hỏi mày một điều. Nếu mày là một người từ Vương quốc Ma thuật- không, nếu mày là vua một nước nào đó, và một ngôi làng từ quốc gia đang có chiến tranh với ngài yêu cầu mày cho họ thực phẩm, mày sẽ đưa chứ?”

“Tất nhiên. Nếu là con, con sẽ làm vậy.”

“-Vì sao?”

“Không phải rõ ràng quá sao? Hành động đó sẽ chứng tỏ con là một người cai trị nhân từ.”

“…Và?”

“…Thế thôi.”

Cha anh há hốc miệng. Có lẽ ông đang ngạc nhiên. Tuy nhiên, phản ứng khá lạ. Sau cùng, Vua pháp sư chắc chắn muốn được biết đến là một người cai trị nhân từ, đặc biệt là từ khi Vương quốc Ma thuật được thành lập ở E-rantel và khu vực xung quanh thành phố đó. Ông ta chắc chắn sẽ thực hiện vài sự nhượng bộ để trấn an họ.

“Đó…đó là những gì mày nghĩ? Chà, nếu là tao, tao chắc chắn sẽ gửi viện trợ, để tạo ra lí do đi xâm lược quốc gia khác. Sau đó, tao sẽ tuyên chiến với Vương quốc, lí do là để giải phóng ngôi làng đó khỏi Vương quốc.”

“Không thể nào. Đó là một suy nghĩ không thực tế. Bên cạnh đó, loại lí do đó không phải lúc nào cũng dùng được.”

“Mày nghĩ vậy thật à, và tại sao mày nghĩ nó không thể?”

“Nói trở lại một chút. Giả sử thật sự như cha nói. Đó không phải lí do chúng ta nên xây dựng mối quan hệ với Vương quốc Ma thuật sao?”

“Mày–”

Giọng nói của cha anh đầy mất mát.

“Mày không có chút tự hào quý tộc Vương quốc nào sao?”

“Tất nhiên. Tuy nhiên, không có vẫn tốt hơn là bị phá hủy, đúng không?”

“Con quỷ đó đã giết anh trai mày và vô số người vô tội của Vương quốc bằng ma thuật đáng sợ, đúng không? Đó là vị vua mày đang hướng tới đó.”

“Đó là chiến tranh, thưa cha. Có gì khác khi họ chết bởi một thanh kiếm hoặc do ma thuât?”

“…Tại sao mày lại tin tưởng vào vua của Vương quốc Ma thuật như vậy?”

Đó không phải tin tưởng, mặc dù có một vài lợi thế thương mại trong đó. Quan trọng hơn, họ chỉ là con tốt để Philip cải thiện cuộc sống của anh.

Con tốt! Đúng vậy! Đối với mình, cho dù là Vua pháp sư của Vương quốc Ma thuật, kẻ khiến mọi người trong Vương quốc sợ hãi, cũng chỉ là một con tốt mà thôi.

Philip dần vui vẻ hơn khi tưởng tượng anh đang chơi một trò chơi cò vua khổng lồ- với quy mô của một quốc gia.

Tuy nhiên, cha lo lắng cũng là chuyện bình thường. Tuy nhiên, nếu mình có thể phản đối ông dễ dàng như vậy, có nghĩa là đó là tất cả ông có…Dù vậy, đây có thể là chủ đề tốt nhất để nói với Allbedo-sama khi gặp lại cô ấy.

“Ta hơi mệt rồi…Mày đã cảm ơn Bá tước-sama vì lời mời đến bữa tiệc chưa? Tao hỏi về việc ngài ấy chấp nhận mày là người thừa kế tiếp theo ấy.”

Đó là điều Philip không thể chấp nhận.

Ngay cả khi ông ta là người đứng đầu một phe, vì sao anh lại phải cúi đầu trước một người ngoài như vậy?

Được quyết định ai là người thừa kế kế tiếp là một đặc quyền của người đứng đầu gia đình. Bá tước cũng không thể làm gì được. Hiện tại, có lẽ nếu bá tước ủng hộ anh khi mà anh trai anh vẫn còn sống và anh vẫn còn là người con trai thứ ba, làm anh trở thành người thừa kế, thì anh sẽ rất biết ơn vì điều đó. Rất tiếc là không phải trường hợp đó. Philip đạt được vị trí hiện tại hoàn toàn là do may mắn.

Nói cách khác, chẳng có lí do gì để anh cúi đầu trước ông ta cả.

Do đó, Philip đã không đến và nói lời cảm ơn của mình đến vị bá tước kia. Tuy nhiên, nếu anh nói vậy, cha anh sẽ bị kích động một lần nữa. Vậy nên anh phải nói dối, vì sức khỏe của cha anh.

“Tất nhiên.”

“Hiểu rồi. Rất tốt. Khi mày làm điều đó, chúng ta vẫn còn lối thoát. Khi thời gian đến, tất cả mọi thứ mày cần làm là yêu cầu bá tước giúp đỡ.”

Khi mọi chuyện sắp xong, khi Philip bắt đầu cảm thấy thoải mái, người quản gia lại ngắt ngang một lần nữa.

“—Còn một vấn đề nữa. Vấn đề Philip-sama nói lúc đầu vẫn chưa được giải quyết. Philip-sama cho biết ngài ấy đã mời sứ giả của Vương quốc Ma thuật tới vũ hội do gia đình tổ chức…chúng ta sẽ làm gì với chuyện đó?”

“Đúng vậy, Philip! Lúc đó mày nghĩ gì vậy? Nhà chúng ta không đủ rộng để tổ chức vũ hội đâu.”

Mỗi lãnh chúa đều có một căn nhà tại Vương đô.

Có những biệt thự nhỏ dành cho những chuyến thăm của họ tới Vương đô.

Tất nhiên là chúng không nhỏ như nhà dân. Chúng có thể chỉ được sử dụng vài lần mỗi năm, nhưng đó cũng là biểu tượng cho sức mạnh của quý tộc. Do đó, chúng phải đủ lớn để có nơi cho tùy tùng lãnh chúa mang theo. Nhưng nó cũng không quá lớn, và chắc chắn là không đủ lớn để tổ chức vũ hội.

Tuy nhiên, vấn đề này đã được xử lí.

“Đơn giản mà. Đúng là nơi này của chúng ta không đủ để tổ chức một sự kiện như vậy, nhưng con đã được giúp để thuê một địa điểm khác.”

“Ồ, là bá tước sao?”

Philip lắc đầu trước niềm vui vừa lóe lên trên mặt cha anh.

“Không, đó là một nơi thuộc về một người mà con biết ở thủ đô. Quý cô đó nói có thể cho con mượn nó. Thực tế là con đã nói chuyện với cô ấy trước khi trở về, và cô ấy khẳng định mọi chuyện sẽ ổn.”

“Và chúng ta phải trả tiền cho nó?”

Philip thở dài với câu hỏi của người quản gia.

Vậy đó là điều đầu tiên ông ta hỏi sao.

“Miễn phí!”

“Ngài nói, miễn phí?…Có chuyện đó sao?”

“Đúng vậy!”

Những lời của cô gái vang vọng trong tâm trí Philip, “Tôi hi vọng vào tương lai của anh, vì vậy tôi sẽ đầu tư cho anh. Tuy nhiên, tôi hi vọng anh sẽ quay lại đối tốt với tôi trong tương lai.”

“Tôi không tin rằng có bánh miễn phí như thế…Có thể ngài đã bị lừa chăng?”

Tức giận bùng lên trong Philip, nhưng anh biết cha anh rất tin cậy vị quản gia này, vì vậy anh không thể lớn tiếng quở trách ông ta được.

“Tôi nợ cô ấy một yêu cầu, nhưng tôi đã hứa sẽ trả lại cho cô ấy, vì vậy mọi thứ sẽ ổn thôi.”

“…Địa điểm chúng ta đã có, vậy còn những lời mời thì sao? Chúng ta có nên để Bá tước gửi lời mời ấy không?”

Ông ấy nói gì vậy, Philip nghĩ. Sự kiện này là để nâng cao danh tiếng của gia đình anh. Tại sao sau khi chuẩn bị xong tất cả những chuyện khó khăn thì lại phải dâng phần có lợi nhất cho người khác?

Vậy ra đó là tâm lí nô lệ của ông ấy. Buồn thật…Mình không hề muốn giống ông ấy chút nào

“Sẽ ổn thôi. Con đã nhờ quý cô cho mượn địa điểm giúp con công tác chuẩn bị. Tất nhiên, con sẽ quyết định danh sách khách mời.”

“…Tuy nhiên, sẽ thật thô lỗ nếu không để Bá tước xem lại chúng. Hiện vẫn chưa quá muộn khi hỏi sự giúp đỡ của bá tước.Ngoài ra, mày làm cách nào để biết gia đình được mời không gây ra hành vi phạm tội gì?”

“Con làm rồi, ở một mức độ nào đó, và con dự định mời một vài người đặc biệt. Quý cô đó đã cho con vài cái tên.”

“Mày…”

Sự nghi ngờ xuất hiện trong mắt cha anh.

“…Mày bị vài lời của con đàn bà đó điều khiển rồi sao?”

“Cha! Sao cha lại nói như vậy? Con nảy ra ý tưởng này và cố gắng làm nó xảy ra. Sự thật là con phải mượn một vài sự giúp đỡ để có thể làm được. Nhưng quý cô đó đã đồng ý rằng kế hoạch này có giá trị sau khi cô ấy nghe nó- điều đó có nghĩa là cô ấy thấy rằng kế hoạch của con có thể thành công, và quyết định trả một cái giá thích hợp! Cha nghĩ gì về tất cả những điều này? Bình thường thì cha nên đứng sau ủng hộ con, giống như con là người thừa kế tiếp theo của gia đình này.”

Đó là sự thật. Quý cô đã nói, “Tôi sẵn sàng giúp đỡ anh nếu anh cho phép vài quý tộc thân cận với tôi tham dự”. Bởi vì cả hai đều bên có mối quan hệ lợi ích nên cô mới giúp đỡ anh. Anh chắc chắn không bị điều khiển hay cái gì khác.

Cô ấy khác hoàn toàn với vị Bá tước kia, kẻ điều khiển cha của anh, kẻ đánh cắp tất cả lợi ích, và không nhả lại gì cho anh cả.

Cha mới là người đang bị kiểm soát, Philip nghĩ thầm.

“…Xin lỗi. Nhưng tên của quý cô đó là gì?”

Philip đè nén cơn giận của mình. Sau tất cả, anh đang nói chuyện với một nô lệ chưa biết rõ vị trí của mình. Anh phải mở trái tim ông ấy ra và đưa tất cả vào.

“Tên cô ấy là Hilma Cygnaeus. Cha đã nghe tên cô ấy bao giờ chưa?”

“Chưa, ta chưa từng nghe đến tên cô ấy. Còn ông thì sao?”

Người quản gia lắc đầu. Philip tự hào rằng anh đã làm quen được một người nào đó mà ngay cả cha mình, người thuộc giới quý tộc từ rất lâu rồi, không biết.

“Con sẽ hỏi ý kiến của cô ấy về vấn đề của bá tước. Nó có chút khó khăn khi đi vòng qua cô ấy và hỏi xin sự giúp đỡ của Bá tước. Còn điều gì nữa không, thưa cha?”

Cha anh dường như đã kiệt sức.

Mặc dù vẫn còn chút không hài lòng, Philip bắt đầu thực hiện kế hoạch của mình. Bước tiếp theo là gửi lời mời tới sứ giả Vương quốc Ma thuật, quý cô Allbedo, và suy nghĩ làm cách nào để củng cố vị trí của mình từ đó.

Phần 4

Một hội trường lớn đập vào mắt Philip, lớn bằng với phòng khiêu vũ Hoàng gia- không thậm chí nó còn hơn thế.

Anh không nhịn được ý nghĩ muốn cho người khác xem nó. Hilma đã sắp xếp toàn bộ công việc chuẩn bị cho địa điểm này. Tuy nhiên, trước đó cô cũng hỏi anh: “Tôi nên sắp xếp cho một sự kiện khiêu vũ bình thường hay một buổi biểu diễn có một không hai? Cái sau cần một sự đột phá nếu muốn tổ chức trở lại?”. Và Philip không do dự chọn phương án sau.

Nói cách khác, vũ hội này được tổ chức là nhờ Philip trang trải chi phí cho nó- nói cách khác, đây là sự kiện tương ứng với công sức anh bỏ ra. Sau đó, đã có nhiều quý tộc tới đây vì anh.

Thật hoàn hảo. Tuy nhiên, vì điều này mà Philip cảm thấy không hài lòng về một chi tiết.

Anh đã quyết định danh sách khách mời- mặc dù là dựa vào trí tuệ của người khác, nhưng quyết định cuối cùng vẫn là anh- và con dấu trên những lời mời là của gia đình anh. Quan trọng hơn cả, tất cả mọi người tới đây là để gặp sứ giả của Vương quốc Ma thuật. Và người mời vị sứ giả đó là Philip.

Nói cách khác, anh là người tổ chức vũ hội và là người cố gắng để nó diễn ra, do đo, anh phải là người nhận được lời khen ngợi mới phải. Họ cần phải cảm ơn Philip đã mời họ đến một sự kiện như thế này. Họ cũng cần ca ngợi lòng dũng cảm của anh khi mời sứ giả của Vương quốc Ma thuật trong khi không ai dám tiếp cận.

Thay vào đó, chuyện gì đang xảy ra đây?

Người đầu tiên mọi người nói chuyện là Hilma. Sau đó mới đến chào anh. Ngoài ra, thái độ của họ cũng rất miễn cưỡng, sau khi Hilma nói tên của Philip. Họ sẽ làm gì nếu cô ấy không nói ra?

Kể từ khi anh nợ Hilma một việc, anh phải thừa nhận là cô ấy nổi bật hơn anh. Tuy nhiên, tất cả những gì anh cảm nhận về giới quý tộc đó là phiền phức. Theo những điều cơ bản của giới quý tộc, người đầu tiên phải chào hỏi cần phải được làm rõ.

Đó là lí do tại sao mày lại vô dụng. Có vẻ như chấp nhận đề nghị của Hilma là một ý tưởng tồi.

Anh đã mời những quý tộc tới đây bằng cách sử dụng thông tin của Hilma.

Quý tộc mà anh chọn đều là những người đứng đầu gia đình mới được nâng lên sau chiến tranh với Vương quốc Ma thuật, hoặc những người sẽ sớm trở thành người đứng đầu gia đình. Nói cách khác, những người này phần nào giống với Philip.

Lí do anh chấp nhận đề nghị của Hilma là vì không nhiều người có suy nghĩ giống Philip. Nếu không có sự thay đổi về người thừa kế trong gia đình, rất có khả năng mọi người đều nghĩ xấu về Vương quốc Ma thuật.

Tuy nhiên—

Có ai ở đây là không đủ năng lực?

Anh nhìn lướt qua những vị khách mới tới, và đi về phía Hilma.

Thật lộn xộn, Philip nghĩ.

Những kẻ ngốc bị chôn vùi trong cái cây gia đình thật sự ngốc. Đó là lí do tại sao họ sai lầm về người mà họ phải nói chuyện với trước tiên. Hay đúng hơn, có thể nói là không có lí do nào khác cho chuyện đó.

…Không, nhưng, đây không phải chuyện tốt sao? Họ sẽ không thể lên lãnh đạo vì họ là những kẻ ngốc, phải không? Nếu có quý tộc nào ở đây có bộ não tốt hơn của mình, thì mình sẽ không thể đứng đầu phe mới thành lập này, và thật đáng tiêcc, gia đình mình không được mạnh mẽ cho lắm.

Đây có thể là cơ hội dành cho anh. Vì đây là lỗi của họ, anh sẽ xem xét đến chuyện họ nợ anh khi không nói chuyện với anh đầu tiên, và sau đó anh sẽ thu thập chúng trong tương lai.

Khi anh đang háo hức với âm mưu mới, Hilma xuất hiện trước mặt anh.

Cô ấy là một phụ nữ gầy tới mức da bọc xương.

Cơ thể mỏng manh ốm yếu tạo cảm giác cô bị bệnh nan y. Có lẽ cô ấy rất đẹp nếu béo lên, nhưng đó đã là quá khứ.

“Philip-sama, khách mời đã đến đủ.”

“Vậy à?”

Nói cách khác, họ đều thấy anh như người đứng thứ hai, Philip nghĩ. Anh cố gắng che đậy cảm xúc của mình, nhưng hình như Hilma có thể nhín thấu được điều đó.

Cô cười khúc khích.

“Anh có vẻ không hài lòng.”

“Không, chắc chắn là không.”

Philip cười. Anh là một quý tộc- anh có thể đối phó được với chút mưu mẹo này.

“Không cần phải nói dối. Tôi ủng hộ anh là vì tôi có thể nhận được lợi ích từ đó, Philip-sama. Giữa chúng ta không nên giấu diếm điều gì cả.”

Lời nói của cô tràn đầy nịnh hót.

Chính là nó.

Trái tim Philip run rẩy.

Đây là thái độ một người bình thường khi đứng trước mặt quý tộc.

Cuối cùng anh cũng trải qua tình huống mà anh trông ngóng khá lâu rồi, và những bực tức trong trái tim anh biến mất như một lời nói dối.

“Có vấn đề gì sao, Philip-sama?”

“Không…à, nghĩ kĩ thì, tôi không buồn, nhưng cảm thấy hơi khó chịu.”

“Là gì? Thiếu gì đó sao? Nếu vậy, tôi có cần chuẩn bị trước khi sứ giả-dono đến không?’

“Không phải vậy.” Philip nói sau khi ho nhẹ một cái. “Tôi chỉ đơn giản là không mong đợi mọi người ở đây đều…bình thường thế này. Cho dù tôi có tập hợp tất cả thành một phe, tôi tự hỏi họ có đủ sức chống lại phe khác hay không. Đó là lí do tôi cảm thấy khó chịu.”

“Tôi hiểu rồi, thì ra là như thế.”

Hilma mỉm cười.

Cô quá gầy để có thể làm người ta cứng lên. Mặc dù vậy, sự quyến rũ của cô vẫn nuốt chửng anh.

“Nhưng sau đó, không phải vì vậy mà họ cần sự lãnh đạo cẩn thận của anh sao, Philip-sama? Tôi muốn anh chú ý đến lãnh địa của anh- nông dân ở đó rất thông minh sao?”

“Không—”

“Đó là lí do tại sao họ cần một lãnh đạo thông minh, đúng không?”

“Đúng vậy, rất đúng.”

“Nếu đó là anh, Philip-sama, tôi chắc chắn anh sẽ lãnh đạo phe này tốt. Tôi sẽ cung cấp những sự giúp đỡ tốt nhất có thể.”

“Bởi vì cô sẽ đạt được lợi ích từ đó phải không?”

“Dĩ nhiên. Tôi giúp đỡ anh, vì tôi chắc chắn sẽ thu được lợi ích từ đó.”

Hilma cười khúc khích.

Tức giận trong lòng Philip biến mất.

Mọi điều Hilma nói đều đúng.

Vận may của Philip đã dẫn Hilma tới với anh.

Cô có mạng lưới quan hệ rộng, giàu có, và có quyền tiếp cận với rất nhiều điều tuyệt vời mà Philip không có được ở trong thủ đỏ. Lí do một người như cô lại muốn nịnh nọt anh cũng rất hợp lí. Ngoài ra, điều kiện trả nợ cũng rất đơn giản, đó là lí do tại sao anh cảm thấy rất thoải mái khi dùng tài nguyên của cô.

“Nếu cô giúp tôi, tôi sẽ làm cho cô giàu có hơn tất cả những người phụ nữ khác.”

Mắt Hilma mở to, và sau đó cô mỉm cười hạnh phúc.

“Chà, thú vị đấy. Tôi sẽ rất vui nếu được đeo một chiếc vòng cổ đá quý lớn giống như những phụ nữ quý tộc khác. Vì vậy, xin hãy làm việc chăm chỉ, Philip-sama!”

“A, cứ để đó cho tôi…Được rồi, tôi có thể hỏi một câu không, cộng tác viên-dono?”

“Được thôi.”

“…Tôi có thể biết tại sao cô lại gầy như vậy được không? Cơ thể cô có vấn đề gì à?”

Khá là rắc rối nếu cô không hỗ trợ anh nữa. Nếu ngay cả những linh mục cũng không thể chữa lành cho cô, thì anh phải tìm người thay thế cho cô ấy, hoặc nhờ cô đưa ra kế sách.

“Ồ, chuyện chẳng có gì đâu.”

“Tôi nghe nói một vài người thừa kế nữ đã ăn kiêng để giảm cân, đó là lí do?”

Hilma mỉm cười. Đây là lần đầu tiên anh cảm nhận được nụ cười của cô mang theo sự bất an.

“Không phải. Thực tế là, tôi không thể ăn những loại thức ăn đặc, vì vậy mà tôi chỉ có thể tiêu thụ đồ uống, và tôi không thể uống quá nhiều…đúng vậy. Đừng lo lắng. Sẽ có người sử dụng ma thuật hồi phục nếu đó là một căn bệnh.”

Tâm trạng của cô trở lại bình thường như chưa hề có chuyện xảy ra.

“Tôi chắc chắn sẽ không chết trước khi gặt hái phần thưởng từ những vị khách của chúng ta, Philip-sama.”

“Ồ, thật sao, vậy tốt quá. Tuy nhiên…tại sao cô lại không thể ăn thức ăn đặc?”

Câu hỏi này không khác gì một tuyên bố vô dụng, nhưng nó cũng có một vài tác động. Một vài cảm xúc xuất hiện trên khuôn mặt Hilma.

Sự thay đổi này lớn hơn trước, và nó làm Philip lo lắng.

“Có- có— chuyện không ổn sao?”

“À, xin lỗi. Tôi chỉ nhớ lại vài điều.”

Hilma che miệng khi cô nói vậy, trông cô rất nhợt nhạt.

“À—xin lỗi vì đã làm cô nhớ lại những kí ức kinh khủng.”

Điều gì đã làm cho cô ấy không còn khả năng ăn thức ăn rắn? Trong khi hiện tại cô có mạng lưới quan hệ rất rộng, và đủ giàu cho một cuộc sống xa hoa, hẳn là cô ấy phải có một thời gian không thể ăn đúng nghĩa. Anh muốn tìm hiểu thêm, nhưng có lẽ không nên làm vậy.

“Philip-sama, tôi tin đã đến lúc mời sứ giả ra rồi. Tôi nghĩ rằng nếu anh hộ tống cô ấy, mọi người sẽ nhìn anh bằng ánh mắt khác. Điều này sẽ chứng minh anh là người bỏ nhiều công sức nhất hơn mọi lời nói- nó cho thấy ai là người mạnh mẽ nhất ở đây.”

“Ồ! Thật vậy, đúng vậy.”

Bởi vì cô đã xuất hiện một mình tại bữa tối Hoàng gia, Philip đã nghĩ điều đó thật bình thường. Và nó không phải. Thật xấu hổ khi anh không biết trường hợp đó, và anh đã ra vẻ là một hành động bị lãng quên nhưng chỉ cần nhớ.

“Mọi người chắc chắn sẽ ngạc nhiên. Nhiều người không bắt chuyện với anh chắc chắn sẽ thấy lo lắng và khó chịu đó, Philip-sama.”

Một niệm vui sướng tàn bạo thức tỉnh trong tim Philip. Môt vài quý tộc ở đây có tước vị cao hơn, và có lãnh địa rộng hơn anh. Loại biểu hiện mà họ thể hiện với anh, anh đã từng được xem là gánh nặng của gia đình–.

“Đúng vậy, thật không tốt khi cứ để cô ấy chờ đợi. Tôi sẽ qua đó.”

“Sau đó, tôi sẽ cho người chỉ đường cho anh.”

Philip đi theo một người làm công của Hilma tới phòng của sứ giả Vương quốc Ma thuật, Allbedo.

Anh gõ cửa, và sau đó mở nó ra.

Những gì anh thấy phía sau cánh cửa là một phụ nữ có vẻ đẹp không ai sánh bằng.

Cô mặc một chiếc váy màu đen tuyền, không phải cái trong cuộc gặp của họ ở cung điện Hoàng gia. Đôi vai trần trắng và mịn như thạch cao, và chiếc vòng cổ của cô gồm những viên đá quý lớn liên kết với nhau, trông hơi lòe loẹt một chút, nhưng nó nhấn mạnh vẻ đẹp của cô.

Thật đẹp…

Philip đỏ mặt.

“—Chúng ta đi thôi chứ?”

“Vâng. Hãy cho phép tôi hộ tống cô tới đó.”

Philip cầm lấy bàn tay được bọc trong một chiếc găng tay ren màu đen, và giúp Allbedo đứng dậy.

Một mùi thơm chui vào mũi anh. Loại nước hoa này là gì nhỉ, nó làm trái tim mình như được thấy ánh sáng. Mặc dù anh muốn hít một hơi thật sâu để cảm nhận, nhưng đó là một hành động thô lỗ.

Hai người đi bộ về phía phòng khiêu vũ trong im lặng làm cho không khí hơi chút nặng nề. Philip cố gắng nghĩ một chủ đề gì đó, nhưng trong khoảng thời gian đó, họ đã gần tới nơi.

“Có rất nhiều quý tộc trong phòng khiêu vũ. Tất cả họ đều đến đây để được chiêm ngưỡng cô đấy, Allbedo-sama.”

Nổi hết cả da gà, nhưng cũng có chút hiệu quả.

“Thật sao? Cảm ơn sự giúp đỡ của ngài, Philip-sama.”

Allbedo mỉm cười dịu dàng, làm trái tim Philip đập mạnh.

Trong khi có thể không phải là trường hợp đó, nhưng có thể là cô ấy đã bắt đầu thích anh.

Anh là người sẽ sớm đứng đầu một nhóm tuyệt vời. Ngược lại, Vương quốc Ma thuật nắm giữ sức mạnh quân sự áp đảo, nhưng hiện tại nó còn nhỏ hơn một thành phố tự trị.

Khi nghĩ như thế, anh khá tự tin về bản thân.

Chưa kể, anh chưa lập gia đình.

“Nghĩ kĩ thì, cô đã kết hôn chưa, Allbedo-sama?”

Allbedo cứng người. Anh nhìn thấy nụ cười dịu dàng của cô nhiều lần, nhưng đây là lần đầu tiên anh nhìn thấy biểu hiện đó.

Philip cảm thấy vô cùng xấu hổ khi nhận ra rằng anh đã đặt một câu hỏi không phù hợp chút nào.

“Thật là một câu hỏi kì lạ, Philip-sama. Rất tiếc, chưa có đối tượng nào phù hợp với tôi, và đáng buồn là tôi đang độc thân.”

“Vậy sao? Với vẻ đẹp của cô, tôi tin chắc số người muốn cầu hôn cô có thể nhét đầy một thành phố đấy, Allbedo-sama.”

“Fufu- nhưng thật ngạc nhiên là không có ai cầu hôn tôi cả. Tuy nhiên, đề nghị này sẽ khá là rắc rối với tôi, vì vậy mà nó thật sự không tốt, theo ý kiến của tôi là vậy.”

“Vậy à…”

Trước khi tới cánh cửa, Philip đặt tay lên vai Allbedo, và kéo cô ra phía sau anh.

Có những tiếng gichiri kì lạ. Philip nhìn sang bên phải để xem nó đến từ đâu.

“Có chuyện gì xảy ra?”

Chút nghi ngờ nhỏ bé của anh đã bị xóa mờ bởi câu hỏi và một nụ cười trên mặt cô.

“Không, không có gì. Được rồi, hãy cho phép tôi.”

***

Chính xác thì đôi mắt của họ thấy gì?

Làm thế nào mà cảnh này xuất hiện từ những tên hề mặc quần áo quý tộc này?

Hilma quan tâm đến câu trả lời cho những câu hỏi.

Đồ ăn số một, phục vụ số một, đồ dùng hạng nhất, âm nhạc tuyệt nhất, và phía dưới là một đám quý tộc rác rưởi hạng ba.

Những người có mặt tại đây là đám chất thải vô tích sự, người con trai thứ ba và thấp hơn, những kẻ phụ của phụ. Họ đã bị buộc phải cúi đầu với thế giới vì nhiều lí do khác nhau và trong lòng họ chất đầy oán giận.

Khuôn mặt họ đã trình bày tất cả.

Nhiều người thể hiện niềm vui của sự giải thoát. Những người khác bị thiêu cháy bởi ngọn lửa dục vọng. Với những người này, nơi đây là nơi mà họ có thể hưởng thụ đầy đủ lòng hư vinh của mình.

Nhưng ngược lại, nơi này luôn được dự định để làm một nơi nuôi dưỡng.

Giới quý tộc Vương quốc đang rơi vào hỗn loạn.

Đã vài tháng kể từ cuộc chiến với Vương quốc Ma thuật, nhưng những vết sẹo nó để lại rất lớn và có thể không cách nào chữa lành. Một số phe phái đã bị giải thể vì điều này và vì những người mới lên thế chỗ họ. Một vài nhà quý tộc thượng lưu đã bị thay thế bởi những gia đình trước đó nằm thấp hơn.

Sự hỗn loạn ở Vương quốc hiện tại là một cơ hội rất tốt cho những người không thuộc phe phái nào. Không, đó có thể là cơ hội cuối cùng của họ. Nếu những phe phái thành lập lại, họ có thể bị loại ra một lần nữa.

Do đó, cuộc tụ hội này là mảnh đất nuôi dưỡng khổng lồ cho họ.

Đây sẽ là nơi những con cá đói ăn những con cá nhỏ vào bụng.

Ngược lại, những con cá bột nhỏ ăn ké với họ đã được cảnh báo trước sao? Hoặc họ nhận ra điều gì đó và khéo léo buông tha? Hoặc có lẽ- những quý tộc đầy tham vọng kia, những người trở về bàn giành lại lợi thế như họ muốn- sẽ trở thành những kẻ ăn thịt?

Sau khi nghiên cứu cảnh này gần 1 giờ, Hilma kết luận rằng không quý tộc nào ở đây có thể xem như là hạng nhất, loại cô muốn gài bẫy với tất cả sức mạnh của mình.

Dù vậy, cô không hề thất vọng với kết quả này. Thật vậy, cô sẽ lo lắng nếu có một quý tộc hạng nhất đến nơi này.

Cô khá cẩn thận trong việc gửi giấy mời, nhưng Hilma không hề nghĩ cô làm việc hoàn hcôo. Có thể sẽ có người của phe nào đó đến đây.

Tuy nhiên, nó cũng rất thú vị, cô nghĩ.

Báo cáo của cô càng nhiều điều, giá trị của cô càng tăng. Đây hoàn toàn không phải là điều xấu đối với cô.

Vậy thì, đến lúc rồi sao?

Một tiếng rưỡi kể từ lúc vũ hội bắt đầu, vì vậy đây là lúc công việc bắt đầu.

Công việc của Hilma thực tế giờ mới bắt đầu.

–Thật đáng sợ.

Kiêu ngạo trước đây của cô biến mất như một lời nói dối.

Có lẽ một từ nhẹ nhàng như ‘đáng sợ’ không đủ để diễn tả sự khủng khiếp dâng lên từ dạ dày cô. Cô đã từng nghĩ đến chuyện chạy trốn với tất cả sức mạnh khi tưởng tượng ra địa ngục đang chờ đón cô nếu những người đó không hài lòng.

Tất nhiên, nếu cô thực sự làm thế, cô chắc chắn sẽ phải chịu trừng phạt mà khiến cho địa ngục với cô không khác gì thiên đường.

Là một thành viên của Eight Finger, cô đã ra rất nhiều mệnh lệnh ám sát cho đám tay chân của mình. Cô cũng bắt nhiều người phải chịu khổ cực trước khi giết họ. Nhưng so với những gì đám quái vật kia làm thì cô còn nhân từ lắm.

“—Hilma!”

Giọng nói từ phía sau đánh thức cô.

Khi quay lại, cô nhìn thấy gã đàn ông ngu ngốc nhất trong hội trường này.

“Hửm? Có chuyện gì sao?”

“Không, Philip-sama không có gì sai cả.”

Hilma giấu cảm xúc thật của mình sau nụ cười. Một trong số những cảm xúc đó là tức giận vì bị một tên rác rưởi làm cho giật mình.

“Allbedo-sama muốn nghỉ ngơi khoảng 10 phút, vì thế tôi đến tìm cô.”

“Cũng hợp lí thôi, dù vậy cô ấy đã nói chuyện với tất cả khách mời. Tôi hiểu; vì thế, tôi sẽ đi cùng Allbedo-sama đến phòng nghỉ.”

“Thật không? Tôi cũng đi.”

Gã đang nói cái quái gì thế? Đó là câu trả lời Hilma muốn ném vào mặt gã. Không, có thể là gã cảm nhận được điều gì đó.

Với chút cẩn thận, Hilma tiếp tục diễn:

“Tôi cảm thấy tốt nhất là không nên làm vậy.”

“Tại sao? Tôi đã ở bên cạnh Allbedo-sama cho tới lúc này. Không lạ gì nếu chúng tôi đi cùng nhau phải không?”

Hiện tại Hilma chắc chắn gã này không nghi ngờ bất cứ điều gì cả.

Nói cách khác, gã là một đứa con nít trong đám trẻ con, một đống shit không có chút kiến thức hay nghi thức của một quý tộc.

“Tôi sợ rằng nếu một phụ nữ đi cùng với một người đàn ông không phải chồng mình, nó có thể sẽ dẫn tới…một vài tin đồn không tốt cho cả hai.”

“A, tuy nhiên, kế hoạch của tôi là trở về ngay lập tức sau khi tôi đi tới đó.”

“Dù là vậy thì cũng không thích hợp chút nào cả. Tôi hiểu anh quan tâm tới cô ấy với tư cách là người tổ chức sự kiện. Tuy nhiên, tôi là người đã cũng cấp địa điểm, vì vậy, hãy để tôi nhận trách nhiệm này, và hộ tống Allbedo-sama an toàn tới khu vực nghỉ ngơi.”

“Ahh…”

Có vẻ như gã muốn nói gì đó, nên Hilma chờ đợi để gã nói.

Sự thật là cô cũng muốn làm chuyện này càng sớm càng tốt, nhưng không may, gã ngốc này là động lực đằng sau cuộc tụ hội này. Cô không thể quá thô lỗ với gã.

“Cô nghĩ gì nếu như tôi cầu hôn cô ấy?”

“Cờ lờ gờ tờ???”

Hilma hoàn toàn quên đi vai diễn của mình.

“Ế? Nói gì cơ?”

“Ví dụ gì đó, một cách để tôi cầu hôn Allbedo-sama.”

Vãi lều!?

Hilma cố gắng không phun ra những từ đó. Cô hầu như không tin rằng có người thật sự ngu ngốc như thế. Theo thông tin của Hilma, người mà gã tán tính chính là cánh tay phải của Vua pháp sư- nói cách khác, người này giữ vị trí tương đương thủ tướng. Một tên quý tộc hạng ba cầu hôn với một người như thế là chuyện không tưởng.

Có lẽ nếu gã đề nghị kết hôn với công chúa Renner thì Hilma ít bị sốc hơn.

“Ahhh, nhưng cô thấy đấy, tôi là một người đàn ông sắp trở thành người đứng đầu của những quý tộc nơi này. Tôi không nghĩ rằng mình cách cô ấy quá xa, đúng không?”

Cô không nhận ra cổ họng mình đang co rút lại.

Mặc dù cô biết những thứ đó sẽ không thể trượt xuống cổ họng mình, cảm giác bất an và sợ hãi từ chấn thương tâm lí đã khiến cô có hành động như vậy.

Giả sử người đó nghe được những lời ngu ngốc của một kẻ không hề hấp dẫn với phụ nữ thì sao? Chuyện gì sẽ xảy ra? Thật tốt nếu chỉ có Philip đi chịu những hậu quả đó. Nhưng nếu cô ấy quyết định trừng phạt vì điều đó, tức là địa ngục đang chờ đợi cô lúc này.

“Trong, trong mọi trường hợp thì không hề khả thi chút nào. Tôi nghe nói cô ấy giữ vị trí tương đương với thủ tướng ở Vương quốc Ma thuật. Điều đó có nghĩa là cô ấy sẽ là một nữ công tước ở Vương quốc.”

“Nhưng Vương quốc Ma thuật chỉ là một quốc gia tự trị nhỏ xíu thôi mà.”

“Không, không, anh không thể nói như thế được.”

Những lời vừa rồi, những lời nhạo báng Vương quốc Ma thuật, làm Hilma nổi da gà sợ hãi.

Đúng là xét về lãnh thổ, Vương quốc Ma thuật không lớn, cho dù tính thêm cả bình nguyên Katze. Tuy nhiên, sức mạnh quân sự của họ không vượt trội à? Cho dù dồn bao nhiêu nỗ lực cho thương mại, ngoại giao hay các lĩnh vực khác, mối quan hệ giữa cách nước vẫn được quyết định dựa trên sức mạnh quân sự. Không quan trọng lãnh thổ một quốc gia lớn như thế nào, bởi vì nếu quốc gia bị mất, mọi thứ cũng bị lấy đi.

Nếu gã thậm chí không hiểu nổi thực tế đó, thì làm sao cô có thể giải thích theo cách thằng ngốc này có thể hiểu được đây?

Hilma suy nghĩ, nhưng không tìm được câu trả lời. Sau tất cả, sự khôn ngoan và ngu dốt là hai mặt của một đồng xu.

Cuối cùng, cô phải nói lí do đó ra cho gã.

“Không thể nào. Không có chút cơ hội nào để cô ấy kết hôn với anh, Philip-sama.”

“…Nhưng tôi nghĩ tâm trạng cô ấy khá tốt. Không phải hai chúng tôi nhìn rất xứng đôi khi đi cùng nhau sao?”

Vậy đó là những gì gã nghĩ, Hilma ngạc nhiên.

Có thể nào gã cố gắng để kéo mọi người về phía mình bằng cách hành động như gã đã có sự ủng hộ từ Vương quốc Ma thuật? Gã này là một tên đần độn…nghiêm túc đấy, tha cho tôi đi, tôi cầu xin anh đấy. Xin đừng làm người đó tức giận.

Hilma cảm thấy dạ dày chua chua.

Tuy nhiên, cùng lúc đó, cô muốn cho gã này cảm nhận được có thứ gì đó đang ngọ nguậy trơng dạ dày.

“…Có lẽ tôi đã nói hơi nhiều. Xin phép cho tôi đi hộ tống Allbedo-sama. Anh nên ở lại và tận hưởng như một người chủ trì đi, Philip-sama.”

“…Chà, nếu là vậy thì không tránh được rồi. Tôi sẽ giao Allbedo-sama cho cô.”

Cần đíu gì mày cho phép, Hilma cúi đầu, giữ những từ đó trong tim. Và rồi, để không phải nghe bất kì câu lảm nhảm nào của thằng ngốc này nữa, cô đi thẳng về chỗ Allbedo.

Allbedo đang nói chuyện với một quý tộc. Bình thường thì Hilma sẽ xem xét tâm trạng hai người và chờ đợi. Tuy nhiên, đối phó với gã ngốc kia đã làm cô kiệt sức, nên cô ngay lập tức bắt chuyện với Allbedo:

“Xin lỗi, Allbedo-sama, có vẻ như ngài cần đi nghỉ một lát đấy.”

“Thật vậy…Rất xin lỗi, tôi xin phép đi nghỉ một lát.”

Cầm lấy bàn tay của Allbedo, Hilma dẫn Allbedo ra khỏi phòng khiêu vũ.

“Fu~…A, thật kinh tởm.”

Hilma quay lại khi nghe thấy tiếng nói từ phía sau. Nếu là chuyện xấu, thì cô nên làm gi đây?

Khi cô quay lại, cô thấy Allbedo lau nhẹ vai cô ấy bằng một chiếc khăn tay.

Ánh mắt hai người gặp nhau.

“Một tên đàn ông kinh tởm đã chạm vào ta. Chỉ có một người đàn ông trên thế giới này được phép dâm đãng sờ mó cơ thể này của ta mà thôi…Chết tiệt. Đó là một tên óc shit…”

Cô ấy nói kèm theo những cái nghiến răng. Nghĩ về khuôn mặt cô ấy, khuôn mặt lúc nào cũng nở nụ cười trang nhã, sẽ thật sự biểu thị sự không hài lòng của mình ra bên ngoài. Đó có phải là cách cô ấy thể hiện sự không hài lòng không?

Hilma do dự. Cô có nên nói chuyện với cô ấy không? Hoặc đây là khúc dạo đầu cho sự trừng phạt?

“…Ta nên làm gì? Nói gì đi.”

“À…vâng…” Hilma trả lời, trái tim cô đầy hoảng sợ. “Tôi có thể hiểu được ngài cảm thấy thế nào, Allbedo-sama.”

“À, nếu là trường hợp đó…cô có thể tống khứ con dòi kia đi và nâng đỡ một kẻ khác được không?”

“Nếu đó là mong muốn của ngài, tôi sẽ ngay lập tức chuẩn bị một con rối khác cho ngài, Allbedo-sama.”

Allbedo mở miệng, rồi khép lại. Cô lặp lại hành động đó vài lần.

Đó là một đề nghị rất hấp dẫn, khiến cho bất cứ ai cũng phải do dự.

Tuy nhiên, không quan trọng cô chọn gì. Thứ chờ đợi kẻ đó chỉ là địa ngục. Tuy nhiên, bất kì điều gì xảy ra với xác chết biết đi ngu ngốc, người ta chỉ có thể nói là do gã tự làm tự chịu.

“Hu…Đừng bận tâm. Gã chỉ là một điểm phiền phức bình thường thôi. Sự ngu ngốc của gã được thể hiện khá ấn tượng trong bữa tiệc Hoàng gia, do đó, kéo luôn nó ra sẽ rất lãng phí…Hừm, có chút thú vị khi theo dõi nó. Nhưng không, có lẽ là không.”

Hilma nhớ lại cuộc nói chuyện hồi nãy, nhớ lại những tưởng tượng điên rồ và khủng khiếp của một thằng điên muốn kết hôn với Allbedo.

Điều gì sẽ thay đổi nếu cô nói chuyện đó với cô ấy?

Không, đáng sợ lắm. Cô không đủ dũng cảm để nói cho Allbedo. Sau tất cả, cô có thể bị coi là có dính líu đến chuyện này.

“Gã chẳng làm được gì, nhưng gã lại tin gã là người đặc biệt nhất. Gã thật sự đạt đến cảnh giới cuối cùng của ảo tưởng sức mạnh.”

“Thật vậy. Chẳng bao lâu nữa ta có thể rải từng mảnh của gã xuống đất. Gã phải bị trừng phạt vì tội chạm vào cơ thể này, thứ chỉ thuộc về Ainz-sama, với bàn tay bẩn thỉu của gã.”

Họ không nói gì nữa, và họ cũng không gặp ai khác. Hilma mang theo Allbedo vào một căn phòng.

Khi đến căn phòng đó, chân Hilma gần như mềm oặt đi. Cầm tay một người phụ nữ- vốn là người thân tín với quỷ vương có thể khuất phục Jaldabaoth- đã rút đi một lượng lớn sức chịu đựng của cô. Tuy nhiên, không thể duy trì tư thế của mình hoàn toàn bị cấm.

Hilma thu chút sức lực còn lại. Cô thầm quyết định sẽ ngủ nguyên ngày nếu mọi chuyện xong xuôi.

“Mời đi lối này.”

Sau khi Hilma mở cửa, những người đàn ông đang ngồi trên ghế đồng loạt đứng dậy. Họ đều gầy rộc như Hilma. Họ là đồng nghiệp của Hilma; 5 thủ lĩnh khác của Eight Finger và tổng thủ lĩnh của họ, tổng cộng 6 người.

Họ là những người cô tin tưởng nhất trên thế giới này. Trong quá khứ, họ đã có mâu thuẫn bởi lợi nhuận thu được, nhưng bây giờ thì không còn vậy nữa. Sau khi biết mối liên hệ giữa Jaldabaoth và Vương quốc Ma thuật thì số phận của họ liên kết lại với nhau. Họ không có sự lựa chọn nào khác ngoài lựa chọn làm việc như một nô lệ cho đến khi đất nước này bị tàn phá và họ được giải thoát.

Những người bạn thân của cô cúi đầu khi họ trông thấy hóa thân của sự khủng khiếp (Allbedo). Sự lo sợ của họ thể hiện rất rõ ràng từ những đôi vai run run kia.

Hilma đóng cửa phòng, và Allbedo ngồi xuống chiếc ghế cao nhất trong phòng. Những người đàn ông và Hilma không ngồi xuống, họ vẫn đứng như chờ đợi mệnh lệnh dành cho mình.

“Hiện tại, đơn hàng cho ngươi có rất nhiều. Ngươi cần chuyển tài nguyên sang Vương quốc Ma thuật.”

“Đã hiểu, tôi rất mong muốn được phục vụ.”

Thủ lĩnh chi nhánh buôn lậu không lãng phí một giây nào. Hắn có thể sao? Một khi đã bị triệu tập như thế này thì phản ứng của tất cả mọi người chỉ nằm gọn trong một chữ ‘hiểu’. Chẳng còn điều gì khác họ có thể làm ngoài điều đó.

Thủ lĩnh chi nhánh buôn lậu đã mất rất nhiều năng lượng bên trong Hiệp hội thương nhân trong sự kiện Jaldabaoth, khi mà nhiều tài nguyên của hắn đã bị đánh cắp. Dù vậy, điều đó cũng khiến hắn có lợi thế trong vị trí hiện tại. Lí do là vì các giao dịch của hắn với những quý tộc đã tham gia vào chiến tranh với Vương quốc Ma thuật đều là bằng tiền mặt. Hoặc có lẽ, chính xác hơn là quyền lực của hắn đang dần trở lại khi mà bây giờ những thương nhân- những kẻ vay tiền từ quý tộc- bây giờ đang chịu áp lực trả nợ.

“Ta không đề cập đến chuyện đó. Tất cả những gì ngươi cần làm là tiến hành giao dịch ở một mức giá phù hợp. Sau đó, ngươi sẽ dùng tiền kiếm được để đầu cơ lương thực chuẩn bị cho nạn đói sắp tới ở Vương quốc. Mua khẩu phần mà quân đội Hoàng gia không thể chuyển ra ngoài trong thời gian này – không, bắt đầu bằng việc kinh doanh hợp đồng kì hạn về lúa gạo. Cuối cùng, Ainz-sama đang chuẩn bị sản xuất lương thực số lượng lớn.”

Tương lai cô nói chắc chắn sẽ xảy đến, vì một lượng lớn lao động tại Vương quốc đã mất đi.

“Đã hiểu. Tôi sẽ huy động đám thương nhân ngay.”

“Điều này đặc biệt quan trọng. Hãy chắc chắn rằng họ có mặt trong lô hàng đầu tiên đi qua.”

Người đàn ông cẩn thận nhận lấy mảnh giấy cô ném ra.

“Vâng!”

“Tiếp theo, có tin tức gì về những vật phẩm ma thuật không?”

Một người đàn ông gầy còm khác lên tiếng.

“Tôi vô cùng xin lỗi!”

Hắn cúi người chạm đầu xuống bàn, với một lực khá đáng kể.

“Cấp dưới của tôi đang xâm nhập vào Hiệp hội ma pháp sư để tiến hành một cuộc điều tra sâu hơn. Nếu cho tôi thêm chút thời gian- không, nếu ngài chấp nhận một báo cáo theo tiến độ, tôi có thể cung cấp ngay bây giờ.”

“Đừng lo. Chỉ cần tăng tốc độ lên là được. Ngoài ra…Ừ. Các ngươi đã quyết định đồng bạn mới của mình chưa? Nếu thế, chúng ta cần phải đưa chúng về nơi rửa tội.”

Đồng bạn trong câu hỏi chính là những vị trí thủ lĩnh còn trống trong Eight Finger.

Khi nhớ lại chính xác rửa tội là gì, Hilma cố gắng ngăn chặn cơn buồn nôn lại. Những người khác cũng có biểu hiện tương tự, họ cố gắng giữ cho thần kinh của mình luôn được kiểm soát.

Đó là lễ rửa tội ma quỷ, thứ đó có thể phá vỡ ý chí và hoàn toàn xóa bỏ ý nghĩ phản kháng của đối tượng. Nếu bất kì ai trong phòng này nghe được rằng họ sẽ phải chịu lần nữa, thì chắc chắn họ sẽ bắt đầu la hét như những đứa trẻ.

“Rất xin lỗi, nhưng chúng tôi vẫn chưa quyết định được.” Tổng thủ lĩnh nói.

Đây là sự thật, nhưng cũng là một lời nói dối.

Lí do ông ta nói như vậy là vì những bộ phận thiếu thủ lĩnh kia hiện tại đã trở thành vô ích. Những chiếc ghế trống là của chi nhánh bảo an và chi nhánh nô lệ. Và chúng gần như không còn giao dịch nào cả, vì vậy, có rất ít lợi ích đạt được nếu có người ngồi vào vị trí đó. Đối với các vị trí cũ, sự tồn tại rất cần thiết của hai chi nhánh kia không hề chắc chắn chút nào. Ngoài ra—

“Các quý ông mà chúng tôi được phép mượn đã hoạt động rất tốt. Thật không thực tế khi để họ tự lãnh đạo chính mình.”

Các quý ông trong câu nói vừa rồi chính là những undead mà họ được cho mượn, mỗi kẻ đều sở hữu sức mạnh kinh khủng.

Khi họ nhận ra Six Arm đã chết, một nhóm dưới quyền- đội trưởng từng là một Kẻ săn tiền thưởng- bắt đầu một âm mưu đảo chính. Kết quả là họ gửi ra một sinh vật undead. Kết quả là thực thể này đã tiễn cả 40 người đi ngắm gà khỏa thân mà không chừa một ai cả.

Có một lí do để làm như vậy, một lí do quả thật rất buồn cười. Đó là bởi vì không ai trong phòng này (Note: Trừ em Allbedo ra nhé) muốn người khác trải qua những điều họ phải chịu. Những kẻ sừng sỏ trong thế giới ngầm, kẻ bình tĩnh ra lệnh giết người, không muốn người khác nếm trải hương vị tuyệt vọng đó. Đây là cách họ bảo vệ những người đó.

“…Ta hiểu. Miễn là tổ chức có thể hoạt động bình thường là được. Tiếp theo, các ngươi có yêu cầu gì đặc biệt không?”

“Tôi sợ phải hỏi, nhưng chúng tôi phát hiện rằng những bộ xương làm việc trong hầm mỏ rất năng suất. Nếu có thể, chúng tôi muốn giữ chúng lâu hơn một chút.”

“Hừm, tất nhiên. Nếu các ngươi trả phí thích hợp thì không có vấn đề gì cả.”

“Rất cảm ơn!”

Trán của người vừa nói đổ mồ hôi đầm đìa. Ông ta lau nó bằng một chiếc khăn tay khiến nó trở nên ẩm ướt và đổi màu.

Điều đáng sợ của Vương quốc Ma thuật không phải chỉ ở chiếc roi mà họ nắm giữ, mà cả kẹo ngọt mà họ cung cấp nữa.

Họ không lấy tất cả mọi thứ như kẻ mạnh thường làm với kẻ yếu, nhưng họ tiến hành kinh doanh như thương nhân lão luyện và chơi rất đúng luật. Miễn là không có ý phản bội, người ta thậm chí có thể an tâm khi được che chở dưới đôi cánh của những sinh vật mạnh mẽ. Tất nhiên, nếu có cơ hội nêu ý kiến, họ (Note: Đám thủ lĩnh) sẽ vẫn chọn sợ hãi bỏ chạy.

“Được rồi, không có nhiều điều cần phải nói nữa. Ta tin rằng ta đã đề cập từ trước, những chuyện các ngươi đang vất vả thực hiện chính là để giúp Vương quốc Ma thuật nuốt chửng Vương quốc trong tương lai. Để chuẩn bị cho ngày đó, các ngươi cần bắt đầu xâm nhập vào và trở thành thương nhân hợp pháp.”

“Đã rõ!!”

Tất cả mọi người đều lo lắng cúi chào cô.

Không ai trong số họ phản đối việc Vương quốc Ma thuật nuốt chửng Vương quốc. Kể từ lúc những con quái vật này tuyên bố, mọi chuyện chắc chắn sẽ xảy ra vấn đề là sớm hay muộn mà thôi.

Lúc đầu, họ đã xem xét yêu cầu Blue Rose, Red Drop và Darkness giúp đỡ. Tuy nhiên, sau khi nghe về sức mạnh tuyệt vời của Vua pháp sư, người có Jaldabaoth làm tay sai, họ nhận ra rằng không hề có hi vọng. Điều duy nhất họ có thể làm là cúi đầu chờ đợi kết thúc.

“Ồ phải rồi, phải rồi—”

Hilma và những thành viên khác rùng mình.

“Còn một điều nữa ta muốn nói. Có một vật phẩm ma thuật ta muốn các ngươi sử dụng mạng lưới tình báo của mình để tìm kiếm thông tin. Ghi lại kết quả lên giấy da và đều đặn gửi chúng cho Allbedo tại Vương quốc Ma thuật. Tuy nhiên, ta không biết vẻ ngoài của nó như thế nào cả, đó là tất cả.”

“…Loại vật phẩm ma thuật nào vậy?”

“Đó là một loại vật phẩm có thể kiểm soát tâm trí của mục tiêu.”

“Kiểm soát tâm trí…một cây đũa phép quyến rũ hay như thế nào?”

“Không, cảm giác như nó phải là thứ gì đó mạnh hơn. Ta đang tìm kiếm một thứ gì đó không phải hàng phổ thông, một vật phẩm huyền thoại, hoặc ít nhất là thông tin về nó. Các ngươi phải cho ta biết bất cứ thông tin được tìm thấy, tuy nhiên, nó cũng có thể là vô nghĩa. Hiểu chứ?”

Việc kiểm soát tâm trí trong miệng cô ấy là một hiệu ứng đáng sợ.

Rõ ràng đó là lí do tại sao cô ấy cảnh giác với một vật phẩm như vậy, và ngay lập tức họ thể hiện là mình đã hiểu.

***

“Cô- Cô- Công chúa-sama!”

Cô hầu mở cửa xông vào, giọng đầy hoảng sợ.

Cô ta không hề gõ cửa, một hành động đáng được khen ngợi, nhưng nó cũng ngụ ý rằng có chuyện gì đó xảy ra khiến cho cô ta hành động như vậy.

Renner lập tức nhìn thấy chuyện gì đang xảy ra. Tuy nhiên, trước mặt người giúp việc, Renner là một công chúa ngây thơ. Do đó, cô giả bộ ngây thơ không hiểu gì rất phù hợp và hỏi bằng một giọng rất chi là ngây cmn thơ:

“Có chuyện gì vậy?”

Đôi mắt người hầu gái giật giật.

Cái này xuất phát từ sự giận dữ trong lòng cô ta. Tại sao công chúa lại ngớ ngẩn như vậy trong khi cô ta đã rất lo lắng chứ?

Renner uể oải đặt chiếc chén về chỗ cũ.

Âm thanh đó dường như kéo cô hầu về với thực tại, và cô vội vàng nói.

“Ch-Ch chuyện đó-”

“Không sao đâu, sẽ tốt thôi mà, bình tĩnh, hít một hơi thật sâu đi.”

Cô hầu làm theo lời Renner nói, hít thở sâu điều hòa nhịp thở. Sau khi cô ta lấy lại được sự bình tĩnh, Renner hỏi: “Chuyện gì xảy ra vậy? Có quỷ đến nữa sao?”

“Không, không phải quỷ. Sứ giả-sama của Vương quốc Ma thuật nói muốn gặp công chúa-sama.”

“Một phụ nữ?”

“Vâng một phụ nữ rất xinh đẹp!”

Câu hỏi của Renner khá kì lạ vì trong phái đoàn của Vương quốc Ma thuật chỉ có một người phụ nữ mà thôi. Nếu có ai đó để ý điểm này, họ sẽ tự hỏi cô ấy đang lảm nhảm cái quái gì vậy. Tuy nhiên, cô hầu đang hơi bối rối, nên cô trả lời một cách nghiêm túc.

Chà, tốt thôi, Renner nghĩ. Càng hành động ngớ ngẩn, cô càng xây dựng được một hình tượng có thể lợi dụng được. Dù sao thì tất cả mọi việc cần làm là thiết lập từ từ.

Climb đứng bên cạnh cô, bộ áo giáp kêu loảng xoảng khi cậu phản ứng.

Cậu không phải không có khả năng để theo dõi những gì đang xảy ra.

Hành động đáng yêu của cậu, giống như một chú cún con vô tội, làm trái tim Renner tràn ngập yêu thương.

Có lẽ anh không cách nào biết được vì sao sứ giả đến đây để gặp Renner. Cậu đã nhìn thấy cô ấy chào hỏi với Renner. Trong trường hợp đó, nói chuyện với Tam công chúa- người chẳng khác gì một vật trang trí- sẽ không mang lại bất kì lợi ích nào cho Vương quốc Ma thuật. Ít nhất, đó là những gì Climb nghĩ.

Renner thầm mỉm cười.

Những điều người ta nói về trẻ em dễ thương hơn đám người lầm lì chắc chắn là đúng. Hay đúng hơn chúng ta phải nói rằng người ấy yêu thương họ mặc cho những thiếu sót mà họ có. Chà, dù nhìn thế nào đi chăng nữa thì nó vẫn đúng.

Nếu một người nào đó không phải Climb làm điều này, thì cảm xúc sẽ rất khác.

Mặc dù cô rất rất muốn được mãi mãi nhìn vào đôi mắt long lanh của Climb, nhưng lúc này cô đành phải chịu đựng nó. Ít nhất, cho đến thời điểm này, cô vẫn đang được bao bọc trong một lớp kẹo ngọt.

“Tại sao Allbedo-sama muốn gặp ta?”

Cái nghiêng đầu của cô rất tinh tế. Làm như vậy sẽ gây ra những phản ứng tiêu cực cho người đang lo lắng. Hiệu quả của nó đã được chứng minh sau một vài thí nghiệm.

Và thực tế là, một ngọn lửa yếu ớt xuất hiện trong con ngươi của cô hầu.

Nó là ngọn lửa tức giận. Cùng lúc đó, áo giáp của Climb loảng xoảng một tiếng khá nhẹ nhàng.

Cậu đã cảm nhận được cảm xúc của cô hầu và nghĩ về việc đó. Nhưng âm thanh đó nhanh chóng ngừng lại, và cậu trở lại vị trí với tư thế đứng thẳng.

Thật đáng yêu.

Cậu giống như một chú cún con đang cảm thấy bối rối không biết có nên tiến về phía trước hay không, để bảo vệ người cậu yêu.

Đó là bởi vì tốt nhất là không di chuyển nếu Renner không để ý đến điều đó. Cô hầu này là người thừa kế của một gia đình tương đối khá, và không quan trọng Climb nói gì, cô ta chỉ cần nói 1 từ với cha mẹ và Renner sẽ gặp rắc rối. Climb có lẽ đã nghĩ về điều đó.

Có lẽ cậu đang khóc thầm bên trong, vì cậu rất tin tưởng vào Renner. Nếu cậu có được một sự giáo dục tốt, chuyện như thế này có lẽ sẽ không xảy ra.

Renner cố gắng chống lại ham muồn quay người lại nhìn Climb đang đứng sau lưng cô. Lí do là vì cô hầu mở miệng nói:

“Thần không biết lí do, cô ta chỉ nói muốn gặp ngài thôi.”

“Vậy sao…Allbedo-sama cũng là một người phụ nữ, như vậy có lẽ đây là một cuộc trò chuyện giữa những cô gái với nhau…có thể là về trang điểm chăng?”

Cô hỏi một câu đầy vô tội- hoặc đúng hơn là một câu hỏi não phẳng.

“Thần không biết gì về chuyện đó cả. Thần có thể đưa cô ta vào chứ?”

“Dĩ nhiên là cô có thể rồi!”

Sau câu trả lời đầy giả tạo kia, Renner quay lại nhìn Climb.

“Hmmmm~ xin lỗi, Climb, nhưng đây là cuộc trò chuyện của những cô gái, cậu có thể rời khỏi phòng một lát không?”

“Đã rõ.”

Thật xấu hổ, nhưng không còn cách nào khác. Climb không cần phải biết những điều khó chiu này. Tất cả mọi điều cậu cần làm là nhìn cô bằng đôi mắt đẹp của mình.

Khi Allbedo bước vào phòng, chỉ có một người ở bên trong.

Allbedo có 4 mục tiêu khi đến Vương đô.

Việc đầu tiên là vận chuyển tài nguyên. Thứ hai là tạo ra cớ để gây chiến. Thứ ba là đặt nền móng cho những mục tiêu cá nhân của cô. Thứ tư là giao dịch với chủ nhân căn phòng này.

Không, gọi là giao dịch cũng không chính xác. Nó giống một phần thưởng hơn.

Allbedo sải bước qua căn phòng và ngồi xuống mà không đợi chủ nhân căn phòng cho phép.

Sau đó, cô nhìn vào cô gái đang quỳ trước mặt cô với cái đầu cúi thấp, và nói:

“Cô có thể ngẩng đầu lên rồi!”

“—Vâng.”

Cô gái tên là Renner ngẩng đầu lên.

“Cô đã làm một chuyện tuyệt vời!”

“Cảm ơn ngài rất nhiều, Allbedo-sama.”

“Ara~”

Allbedo có vẻ khá quan tâm đến phản ứng của Renner, hoàn toàn khác với những gì cô đã thể hiện cho đến lúc này.

Đây là Renner trong miệng Demigure.

Cô ta đã phản bội gia đình, dòng máu cũng như người dân của cô ta, nhưng không hề có chút hối hận nào trên khuôn mặt cô ta cả. Cô ta là nhân loại, nhưng là loại vô nhân đạo. Có lẽ cô ta là một dị hình tộc tâm linh. Đầu óc cô ta bao hàm cả cái tốt và cái xấu, nhưng đó cũng là tất cả. Cô ta là loại người không bị ràng buộc bởi những vấn đề đạo đức cỏn con, nhưng cũng là người âm thầm làm việc để đạt được mục tiêu của bản thân mình.

“…Một phần thưởng cho những nỗ lực của cô, ta đã mang đến đây một món quà từ Ainz-sama.”

Allbedo với tay vào không khí, và lấy ra một vật phẩm mà chủ nhân của cô đã giao cho cô bảo vệ nó an toàn.

Đó là một chiếc hộp với nhiều lớp niêm phong. Nó không thể mở ra nếu không thực hiện những điều kiện nhất định.

“Điều này sẽ…”

Khi cô gái nhận nó với lòng biết ơn, Allbedo nhìn cô bằng ánh mắt lạnh lùng, như thể cô ta còn thấp hèn hơn cả một con lợn Guinea.

Thật vậy, cô ta là một con lợn Guinea. Nhưng cũng vì lí do đó mà cả hai bên đều có chung một mục tiêu.

“Vô cùng biết ơn ngài. Xin hãy gửi lời cảm ơn của tôi đến Đức vua, Ainz Ooal Gown-sama.”

“Ta hứa. Ta tin tưởng ta không cần nói thêm gì về vật phẩm ngươi mong muốn đúng không?”

“Tất nhiên. Tôi sẽ nhận được lợi ích khi mà tôi đã giao ra những thứ thích hợp. Không gì thú vị hơn điều đó.”

Cô gái mỉm cười.

Một nụ cười rất đáng yêu.

Đó là lí do tại sao cô hỏi:

“…Mặc dù mở hộp có thể thực hiện ước nguyện của cô, nhưng cô có thật sự mở nó ra không?”

Những người khác trong Nazarick sẽ nghĩ gì khi thấy Allbedo quan tâm tới một nhân loại? Tuy nhiên, nếu ước muốn của cô ta thật sự trở thành sự thật, thì đây có thể được coi là sự chuẩn bị cho việc nâng cô lên thành một người giữ vị trí tương đương các Thủ vệ khu vực. Nếu là vậy, thì nó hoàn toàn dễ hiểu khi mà nó là sự quan tâm của cấp trên giành cho cấp dưới.

“Vâng, Allbedo-sama. Việc chuẩn bị đã bắt đầu.”

“Thôi nào. Tiếp theo, hãy chắc chắn họ hoàn tất công việc trước khi chúng ta tiến hành xâm lược.”

“Đã hiểu, thưa ngài.”

Khi cô gái cúi đầu một lần nữa, một đôi mắt xuất hiện trong cái bóng của cô.

Con Quỷ bóng đêm (Shadow Demon) ẩn bên trong bò ra và cúi đầu xuống cùng với cô gái.

Allbedo xem xét cho dù cho cô ta mượn thêm viện binh, nhưng cuối cùng cô quyết định không đề cập đến nó.

Nếu hành động của cô gái này bị lộ trước khi Vương quốc Ma thuật xâm lược Vương quốc, điều đó có nghĩa là mang cô ta vào Nazarick không có lợi gì cả.

Nói cách khác, tất cả điều này là một bài kiểm tra.

“Được rồi, chúng ta bỏ qua những thủ tục rườm rà kia đi.”

Dường như có chút thay đổi trong giọng nói của Allbedo, và khuôn mặt Renner đầy ngạc nhiên.

“Sẽ hơi vội vàng nếu kết thúc cuộc gặp tại đây. Nếu có bất cứ điều gì—hãy trò chuyện. Được rồi, ngồi xuống và kể cho ta về con cún con của cô đi.”

Allbedo được chào đón bằng một nụ cười rạng rỡ.

“Tôi rất hân hạnh, Allbedo-sama. Ngoài ra, ngài có thể cho tôi biết thêm về Đức vua được không?”

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương 1

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương 1

Chương 1 : Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown

Phần 1

Vua pháp thuật. Người cai trị tối cao của Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick và Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown. Kẻ thống lĩnh 41 đấng tối cao, và là người cuối cùng ở lại Nazarick. Vào lúc này, sự tồn tại được vô số cấp dưới ngưỡng mộ đang cuộn tròn người trên một chiếc giường mềm mại và đọc một cuốn sách.

Chiếc giường đã được chuyển từ Nazarick và đưa đến nơi này- để trong căn phòng sang trọng nhất, nơi ở của người cai trị cũ của E-Rantel, thị trưởng Panasolei, căn phòng đã được tu sửa trở thành phòng riêng của Ainz. Khi ở Nazarick, trên giường có một mùi thơm nhàn nhạt, nhưng anh không hề ngửi thấy mùi đó khi nó được chuyển đến đây.

Có lẽ bởi ở đây không xức nước hoa lên giường, Ainz nghĩ trong khi thả người lên giường.

Tất nhiên, ngủ là một hành động vô nghĩa với một Undead như Ainz.

Thật vậy, những thứ sót lại khi còn là một con người đôi khi làm anh mệt mỏi. Đó là lí do anh thỉnh thoảng làm như thế này, nằm trên giường để làm lạnh cái đầu và trái tim quá nóng của mình. Tuy nhiên, điều này chỉ mang tính tạm thời. Do đó, nằm xuống một thời gian dài như một con người chỉ là hành động vô nghĩa.

Tất nhiên, cái gì cũng có ngoại lệ.

Ví dụ— có chứ. Ví dụ như lúc đọc sách. Đặc biệt là khi anh chú ý đến cách người khác nhìn anh.

Đáng lẽ trời nên sáng rồi…oh!

Một tia sáng mặt trời yếu ớt lọt qua rèm cửa bỗng nhiên gợi cho Ainz một ý tưởng. Lập tức, anh nhét tất cả những cuốn sách anh vẫn còn đọc cho đến vừa nãy xuống dưới gối.

Sau đó anh nghiêng hộp sọ của mình về phía góc phòng.

Một cô hầu gái đang đứng đó.

Cô là một người giúp việc bình thường ở Nazarick, và cô được phân công phục vụ Ainz hôm nay – nói chính xác hơn thì là từ hôm qua. Hiện tại cô đang ngồi trên ghế một cách thanh lịch, sống lưng cô ưỡn thẳng ra. Tuy nhiên, tư thế đó vẫn được giữ nguyên từ tối qua. Theo Ainz biết, không có một người hầu gái nào lại không thể ngồi như vậy.

Ánh mắt của cô vẫn đặt trên người Ainz, ngoài trừ vài sự lơ đãng trong nháy mắt thì nó vẫn luôn như vậy.

Đó là một áp lực không thể diễn tả bằng lời.

Tất nhiên, cô không cố ý tạo ra áp lực đó. Cô làm vậy để có thể lập tức phản ứng với những trường hợp khẩn cấp. Tuy nhiên, nó lại làm cho một người đàn ông trưởng thành như Suzuki Satoru gần như muốn khóc và quỳ xuống nói “Làm ơn, tha cho tôi đi mà.”

Không ai thấy thoải mái khi bị nhìn chằm chằm vào như thế này, đặc biệt đó lại là cái nhìn của một người khác giới nữa. Thậm chí nếu không có gì xảy ra, điều này cũng làm anh nghi ngờ mặt mình còn dính cái gì đó.

Điều quan trọng là ánh mắt cô lúc nào cũng dõi theo Ainz, dù anh có làm một hành động nhỏ đi nữa.

Nói một cách đơn giản—đó là một sự hành hạ.

Tất nhiên, Ainz là người cai trị tuyệt đối. Nếu anh ra lệnh cô không được làm vậy, cô sẽ ngừng lại. Tuy nhiên, khi nghĩ về vẻ mặt của những người hầu khi anh nói điều đó, anh lại quyết định cứ để mặc mọi chuyện.

Sau khi đến thế giới này, Ainz đã nhanh chóng hành động dưới vỏ bọc Momon. Đây không phải lần đầu tiên anh có người hầu phục vụ. Cho đến bây giờ, họ vẫn phục vụ anh với một lòng trung thành tuyệt đối và sự hào hứng bất tận. Ainz biết điều này nên anh mới không ra lệnh như vậy.

Bên cạnh đó, họ sẽ bị mệnh lệnh đó làm cho mệt mỏi.

Một tháng đã qua kể từ lúc anh nghĩ đến việc này.

Cái vấn đề này sẽ vẫn còn làm phiền Ainz dài dài. Bởi vì những người hầu mất 41 ngày để hoàn thành một vòng phục vụ nên anh quyết định để vấn đề này cho tương lai, nhưng dòng suy nghĩ vẫn bị trì hoãn cho đến tận bây giờ.

Có phải họ gọi chúng là hệ thống điều hành…quản lí Nazarick, lên kế hoạch cho những chính sách, ứng phó với cấp dưới của mình, mong muốn…làm lãnh đạo thật tuyệt vời, không ai thắc mắc vì sao họ nhận được mức lương cao như vậy…

Hiện tại anh đã hiểu những gì họ trải qua, Ainz tự cười nhạo suy nghĩ ngu ngốc trước đây, đó là lãnh đạo làm ít hưởng nhiều. Và sau đó, anh từ từ đứng dậy.

Đúng lúc này, người hầu gái cũng đứng dậy. Nó làm anh cảm thấy như hai người được một sợi dây liên kết lại với nhau.

Làm cách nào mà cô vẫn duyên dáng như vậy sao khi thức trắng cả đêm?

“—Ta dậy rồi!”

“Vâng! Như vậy thì thần xin rời đi trước. Sau đó, thần sẽ bàn giao công việc cho người hầu ngày hôm nay.”

Ainz không nói điều gì tương tự như “Ta giao cho ngươi”, mà chỉ đơn giản lầm bầm cùng vẫy tay để ra hiệu cho cô đi về.

Có lẽ mình quá kiêu ngạo, Ainz nghĩ.

Tuy nhiên, tốt nhất là cứ thế này thôi.

Anh đã để Hamsuke hỏi một vài câu, và phản ứng đầu tiên của những người giúp việc là “Nó giống như Ngài ấy thống trị chúng ta, Ainz-sama là số 1!” hoặc tương tự vậy. Có vẻ như họ co khuynh hướng tự ngược, và trong khi nó gây rắc rối cho Ainz khi lần đầu anh nghe về nó, sau khi bình tĩnh ngẫm nghĩ, một người thống trị phải có hành động và trang phục phù hợp với thân phận. Đó là những gì thuộc hạ của anh mong muốn.

Sử dụng mô hình công ty làm ví dụ, ông chủ phải ăn mặc và hành động ra dáng một ông chủ.

Khi nghĩ theo hướng này, Ainz cảm thấy mình có thể làm những việc một vị Vua pháp thuật cần phải làm. Thực tế là khi anh liếc nhìn người cai trị đế quốc Jircniv Rune Farlord El Nix, cậu ta đã cũng làm tương tự như vậy thôi.

Nhưng Suzuki Satoru là người của công việc, và anh cảm thấy chút khó chịu khi không nói “Cảm ơn vì làm việc chăm chỉ”.

“Được rồi, ngươi cũng nên đi nghỉ ngơi thật tốt đi.”

“Ah! Xin cho phép thần bày tỏ lòng cảm ơn sâu sắc vì sự độ lượng của ngài, Ainz-sama.”

Cô hầu cúi thấp đầu bày tỏ lòng biết ơn của mình.

“Tuy nhiên, nhờ vậy mà thần có thể ở bên cạnh ngài, phục vụ ngài mà không cần nghỉ ngơi, Ainz-sama.”

Không, đó không phải là những gì mình muốn nói. Ainz lẩm bẩm.

Đúng là khi một người đeo Nhẫn dinh dưỡng [Ring of Sustenance], người đó không cần ngủ nghỉ. Nhưng chỉ ngồi trên ghế và nhìn Ainz cả đêm thì không khác gì đang chịu tra tấn. Mặc dù anh rất hài lòng vì sự phục vụ của họ, nhưng anh chỉ cần phục vụ bình thường, không hơn.

Ít nhất cũng nên hủy bỏ ca đêm…cái phần họ ngồi ngó mình ngủ đi nhỉ?

Là một người giúp việc, họ sẽ trung thành và phục vụ chủ nhân bằng cả tâm hồn lẫn thể xác của mình.

Anh không nhớ chính xác câu nói đó là gì, nhưng đã có người nói như thế.

Trung thành phục vụ chủ nhân của mình hử. Các ngươi sẽ nói gì nếu ta muốn sống giống như các ngươi?

Không giống như lần đầu tiên đi tới thế giới này, hiện tại Ainz có thể tự hào vỗ ngực rằng những thuộc hạ hoàn toàn trung thành với anh. Chỉ cần Ainz chú ý hành động của bản thân và không làm họ thất vọng, thì họ sẽ không bao giờ phản bội- ngoại trừ sự can thiệp từ bên ngoài. Sau đó, có lẽ anh nên thay đổi mối quan hệ giữa hai bên, và khiến anh bình đẳng với những NPC kia. Đó có thể là một lựa chọn tốt.

Nếu làm được, Ainz sẽ thoát khỏi cuộc sống của một người cai trị, và việc những tế bào não của anh dần mất đi. Ngoài ra—

–Nó sẽ giống như trước đây, thật sự, giống những ngày trong Guild. Mình tự hỏi nếu mình có năng lực quay trở lại cuộc sống trước đây một lần nữa…

Bất cứ khi nào anh nói chuyện với NPC, trong đầu anh không tự chủ mà hình dung ra hình ảnh của những người bạn. Đó là lí do Ainz không đối xử với họ như những người đầy tớ, nhưng cách mà họ từng sống trong quá khứ—

-Không, Ainz lắc lắc đầu.

Trong khi không biết những hành động nào sẽ làm họ thất vọng, một sự thay đổi đột ngột như thế không phải là mộ quyết định khôn ngoan. Ngoài ra, kể từ lúc biết họ khao khát một mối quan hệ chủ-tớ, nhiệm vụ của anh là làm Chủ nhân của họ. Đồng thời, là người cuối cùng ở lại, anh phải làm mọi thứ có thể cho những NPC – những đứa con của anh.

Người hầu gái cúi chào Ainz và rời khỏi phòng.

Ngay lập tức, Ainz hành động. Đầu tiên anh đổi những cuốn sách dưới gối bằng những cuốn khác. Những cuốn sách anh dùng ngụy trang có tựa đề khá nhàm chán- chỉ cần lướt qua vài trang thì đến những người thích sách nhất cũng phải ném nó vào sọt rác. Cuốn sách tối qua thì được cất vào nơi chứa đồ cá nhân của anh – Hòm đồ.

Sau khi đặt nó vào chỗ khó bị đánh cắp, Ainz thở phào nhẹ nhõm.

Đó cũng là TRÁCH NHIỆM của mình, một chủ nhân.

Anh chắc chắn không muốn đọc những cuốn sách hại não cả đêm. Nếu có thể, anh muốn đọc những cuốn sách thông thường. Tuy nhiên, như thế thì sẽ làm hỏng hình tượng của một Chúa tể. Do đó mà Ainz phải làm một chuyện phiền phức như này.

Hiện tại mọi chuẩn bị đã hoàn tất. Anh vén rèm mỏng bao quanh chiếc giường ra và ra khỏi giường. Ngay sau đó, có tiếng gõ cửa vang lên. Và người giúp việc ca sau mở cửa bước vào phòng.

Khi thấy Ainz đã rời giường, cô mỉm cười và đến gần anh. Có vẻ như cô là người hầu được phân công đi cùng Ainz ngày hôm nay.

“Chào buổi sáng, Feis.”

Một nụ cười rực rỡ hiện lên trên khuôn mặt người giúp việc.

“Chào buổi sáng, Ainz-sama! Hôm nay thần sẽ chăm sóc cho ngài.”

Nếu Feis có đuôi, chắc chắn nó sẽ vẫy loạn lên. Điều này khiến anh nhớ lại Pestonya cũng từng vẫy đuôi trước đây.

Đồng phục của cô giống với cô hầu trước đó, Woss. Là một cô hầu bình thường, trang phục của cô giống với các thành viên khác, và khác với những Chiến hầu. Tuy nhiên, vẻ ngoài của những trang phục này lại hoàn toàn khác nhau—Có lẽ là phụ thuộc vào người mặc.

Ainz nhớ lại một người bạn của anh đã từng nói: “Trang phục hầu gái rất đẹp, trang phục hầu gái được trang trí còn đẹp hơn”. Cũng có một câu nói khác là “Nói cách khác, đồng phục hầu gái là số một, dù chúng có như thế nào đi nữa. Đồng phục hầu gái là phát minh vĩ đại nhất của nhân loại. Heeha, đồng phục hầu gái ~”

Mặc dù Ainz không biết ‘Heeha’ là cái khỉ gì, có thể nó là một loại biểu cảm. Cứ như vậy, Ainz nhớ lại những kỉ niệm với những người bạn, từng chút một.

Ainz mỉm cười cay đắng- tất nhiên cái hộp sọ của anh thì không thay đổi- và nhìn cô hầu.

“Ai-Ainz-sama, người phục vụ ngài có điều gì không phải sao?”

Feis cảm thấy vô cùng xấu hổ, đôi bàn tay cô nắm chặt lấy góc chiếc tạp dề đồng phục. Đó cũng là lúc Ainz nhận ra sự bất cẩn của mình.

“Ồ xin lỗi. Có vẻ như…ta đã có chút bị ngươi hấp dẫn.”

“–!”

“Nào, đi thôi!”

“—Eh? Ah, vâng. Đã rõ!”

Cô hầu sau khoảnh khắc đông cứng, lập tức đi theo sau anh, nhưng trông cô vẫn rất thư thái và tràn đầy năng lượng. Ainz đi qua nhiều căn phòng. Những gì anh thấy có thể không thể so sánh với tầng 9 của Nazarick. Vì vậy, khi Ainz quyết định ở lại đây, những Thủ vệ đã kiên quyết phản đối.

Thứ nhất. Nơi này còn thiếu chút hương vị để làm nơi cư trú cho một đấng tối cao.

Tiếp đến. Nơi này thiếu khả năng phòng thủ và bảo vệ chống gián điệp.

Nữa. Rồi tiếp. Tiếp theo.

Tuy nhiên, Ainz đã phủ định tất cả, và chọn nơi đây làm nơi ở.

Đây là trách nhiệm của một vị vua – sau cùng, Jircniv cũng sống trong cung điện hoàng gia ở Đế đô. Hoặc ít nhất, anh muốn mọi người nghĩ vậy. Thực tế thì nơi này đã đủ sang trọng cho Ainz, cho Suzuki Satoru. Căn nhà cũ của anh thậm chí còn không thể so sánh với nơi này được. Ngoài ra, phòng riêng của anh ở tầng 9 thật sự quá lớn.

Anh không cảm thấy phiền lòng hồi còn ở trò chơi. Tuy nhiên, khi thực sự sống trong đó, anh nhận ra, bên trong 4 bức tường kia không có chỗ nào cho anh cả. Toàn bộ điều Ainz muốn làm chui vào góc phòng rồi ngồi tự kỉ.

Ainz dẫn Feis và một con Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassin] đang bò trên trần nhà tới phòng thay đồ.

Một vài người giúp việc đã có mặt và đợi anh. Họ đồng loạt thực hiện động tác cúi chào. Feis cũng nhanh chóng gia nhập đội ngũ ấy.

“Ainz-sama, người muốn mặc gì cho ngày hôm nay đây?”

Feis hỏi bằng một giọng nói tràn đầy năng lượng.

… Oh, có vẻ như ánh mắt Feis đang sáng lên lấp lánh. Hay đúng hơn, bất kể ai ở trong hoàn cảnh này đều cảm thấy đôi mắt cô ấy đang tỏa ra ánh sáng lấp lánh. Tôi đã nghe thấy rằng phụ nữ rất yêu thích những bộ quần áo đẹp … và đây là cách họ thể hiện nó? Hay họ chỉ thích phối hợp quần áo và phụ kiện?

Anh dần dần cảm thấy một cảm giác hơi uể oải không thể tả được đang len lỏi trong anh, nhưng anh không thể hiện nó ra ngoài. Thay vào đó, anh đã phát ra một tiếng “Ừ” – mà đến ngay cả anh cảm thấy nó khá cool — có lẽ do đã tập luyện nó quá nhiều lần trước đây nên mới tự tin như vậy.

Nói thật thì, Ainz không cần phải thay đổi quần áo của mình.

Áo choàng ma thuật của anh sẽ không bị nhăn nhúm ngay cả khi anh dành cả đêm để lăn lộn trên chiếc giường. Hơn nữa, cơ thể của anh đã không tiết ra bất kỳ chất thải nào. Những hạt bụi trôi nổi trong không khí có thể bám lên người anh, nhưng tất cả những gì anh cần làm là phủi nó đi. Ngoài ra, bất kỳ nơi nào Ainz đi đều đã được những người hầu gái quét dọn sạch bóng. Ngoài ra, anh không cần phải ăn hoặc uống, nên căn bản cũng không sợ bị mấy thức ăn hay thức uống dính cơ thể.

Đối với anh, mặc cùng một kiểu quần áo cũng sẽ không có bất kỳ vấn đề gì.

Tuy nhiên, không ai trong số những thuộc hạ của anh có thể chấp nhận điều đó. Chuyện này cũng là chuyện đương nhiên; người cai trị tuyệt đối của họ mỗi ngày đều mặc cùng một bộ quần áo sẽ làm hỏng hình ảnh của người đó.

Điều đó nói rằng, Ainz không tự tin vào khả năng phối hợp trang phục của bản thân anh.

Bây giờ, nếu như chuẩn bị trang bị cho trận chiến, anh hoàn toàn tin tưởng rằng sau khi xem xét khả năng và kỹ năng đặc thù của đối thủ, dự phán chiến thuật và cấu trúc thủ đoạn đối phó, anh có thể lựa chọn các trang bị thích hợp với kẻ thù anh phải đối mặt. Tuy nhiên —

Không, ở một mức độ nào đó, những kinh nghiệm có được của Suzuki Satoru cho phép anh bình luận về việc liệu chiếc cà vạt này có phù hợp với bộ âu phục không. Tuy nhiên, nếu về hoa văn màu bạc trên áo choàng màu tím này cùng một sợi dây chuyền bạc được khảm bốn viên kim cương và ..v.v… có hợp không thì anh lại không nói được gì. Huống hồ, anh phải chọn một bộ quần áo thích hợp cho cái cơ thể vốn dĩ là một bộ xương của anh.

Tuy nhiên, nếu anh ta mặc một bộ trang phục không phù hợp, người khác có thể hoài nghi cái cảm giác về phong cách một nhà lãnh đạo của anh. Nó như là sự phản bội những thuộc hạ trung thành của mình. Do đó, dù chỉ là về cách ăn mặt, Ainz cũng phải dốc hết sức mình.

Tuy nhiên, ở đây lại có một vấn đề nghiêm trọng.

Dù Ainz mặc một bộ quần áo không thích hợp thì có ai trong những thuộc hạ của anh sẽ góp ý không? Ðó là một tình huống tương tự như việc bộ tóc giả trên đầu CEO của một số công ty lớn bị tuột ra; cũng không ai dám nói gì. Tổng hợp các yêu tố trên, nên hành động cho lúc này chỉ có một.

“–Feis, Ta sẽ giao việc này lại cho ngươi. Hãy chuẩn bị một bộ quần áo phù hợp nhất với ta. “

“Thần hiểu rồi! Hãy giao nó cho thần, Ainz-sama! Kẻ tôi tớ của người sẽ dốc hết sức mình cho việc lựa chọn! “

Cô không cần nhiệt tình đến mức vậy đâu- Tuy rằng Ainz đều nghĩ như thế, nhưng thật sự anh chưa từng nói điều đó với người hầu gái.

“Thần! Thần nghĩ bộ quần áo màu đỏ rất phù hợp với người, Ainz-sama! Do đó, hôm nay thần nghĩ đến việc sử dụng màu đỏ làm màu chủ đạo để phối hợp trang phục của người. Ngài thấy thế nào? “

“… Ta vừa mói nói rằng giao nó cho người. Nếu như vậy thì không cần hỏi lại. “

“Vâng! Thần tuân mệnh! “

Nếu không có sự tự tin vào bản thân, thì tất cả việc cần làm là giao nhiệm vụ cho người khác – giống như cách anh đã cho phép người hầu gái lựa chọn cho anh.

Ainz cảm thấy khá hoài nghi với chiếc áo choàng màu đỏ mà cô hầu gái đã chọn lựa. Chiếc áo choàng màu đỏ tươi gần như gây chói mắt này được trang trí thêm bởi nhiều loại đá quý lớn, hình như mấy viên đá đó dùng để thay thế cho guy áo. Tất cả chúng đều có cùng một loại màu sắc thì còn chấp nhận được, nhưng các loại đá quý ở trên chiếc áo tỏa ra tổng cộng sáu loại màu. Hơn nữa xung quanh còn dùng những sợi chỉ vàng thêu lên những đường vân kỳ diệu.

–Đây thật sự là quần áo bình thường sao? Nó có thể coi là một bộ quần áo trong cái vòng suy nghĩ chung?

Anh cảm thấy anh như một người đeo cái bảng hiệu sandwich và được ánh đèn neon đỏ chiếu lên người. Nếu mà để anh chọn theo cách riêng của bản thân, anh sẽ chắc chắn không bao giờ chọn bộ quần áo này. Hay đúng hơn, Ainz bắt đầu tự hỏi tại sao trong quá khứ anh lại mua cái này. Bời vì trong trí nhớ của anh không có chút hồi tưởng về việc các thành viên guild đã buộc anh mặc nó lên, anh không có sự giải thích nào khác ngoài việc chính anh đã sử dụng phép thuật để xóa đi cái ký ức của việc nhận được chiếc áo này từ trong trí nhớ của mình.

Đó có phải là một món quà? Có event nào có thể buộc bạn phải nhận lấy một món quà? … Tuy nhiên, được rồi, cũng không có cách nào mà, huh.

Thậm chí, dù nhớ lại nguyên nhân anh nhận được nó, thì cũng không có cách nào làm chiếc áo choàng dài đỏ sẫm trước mắt biến mất cả.

Tuy rằng sẽ cực kì đơn giản để từ chối nó, nhưng vừa rồi anh đã nói dối với Feis rằng “Ta sẽ giao nó lại cho người”. Thêm nữa, có thể chỉ có mình Ainz mới là người cảm thấy xấu hổ, trong khi những người khác thích nó. Không, phải nói là rất có thể sẽ như thế.

Và, nếu nói thẳng thừng hơn, vì Feis đã chọn chiếc áo choàng này, anh có thể đổ lỗi cho cô ấy nếu có ai nhận xét về nó.

Mình thực sự là một ông chủ khủng khiếp.

Ainz biết rằng đây không phải là một sự việc gì đó vẻ vang mà anh ta có thể tự hào, và anh cảm thấy tội lỗi về nó.

Trốn tránh trách nhiệm và đẩy lỗi cho người khác không phải là hành vi đáng khen ngợi cho một ông chủ – cho một cấp trên. Trong lòng Ainz biết điều này, nhưng ngay cả như vậy, anh cần một số hình thức bảo vệ.

Anh phải tự bảo vệ mình bằng cách hy sinh cấp dưới. Cũng không có cách nào khác cả.

“–Xin lỗi về điều đó.”

“Ah, thật sự, thật sự rất xin lỗi!”

“Không sao … ta chỉ nói chuyện với bản thân mình. Không cần phải để ý. Nghĩ kĩ thì…”

Ainz giải quyết những lời nói của mình một cách cẩn thận giống như anh tự hỏi chính anh.

“Có một chuyện ta muốn hỏi ngươi; ngươi có nghĩ rằng chiếc áo choàng này có một chút quá cầu kỳ đối với ta? “

“Chắc chắn là không! Sau cùng, người mặc gì cũng đẹp cả, Ainz-sama! Mặc dù thần cảm thấy rằng màu đen là một màu chủ đạo cũng với màu nâu sẫm làm màu phụ sẽ nhìn tốt hơn, nhưng mặc như vậy sẽ không thể nào thể hiện ra được ưu điểm của ngài, Ainz-sama! Tất cả điều này là để làm ấn hình ảnh mạnh mẽ của ngài vào đôi mắt của tất cả mọi người– “

Ainz gián đoạn lời nói thao thao bất tuyệt của cô.

“Không có chuyện gì. Miễn là nó phù hợp, thì sẽ không thành vấn đề. Như vậy, ngươi có thể giúp ta thay quần áo được không? “

“Tuân lệnh!”

Feis nháy mắt ra hiệu với những người hầu gái khác.

Ainz cứ như vậy đứng thẳng người, những người hầu gái lẳng lặng cởi bỏ quần áo Ainz ra. Để những người phụ nữ thay quần áo hộ mình, ngay cả khi cơ thể của mình không có gì nhiều hơn một bộ xương, những anh cũng cảm thấy một cảm giác xấu hổ nóng rát.

Nhưng tất nhiên, đối với một người cai trị tuyệt đối, những cử chỉ này là một chuyện rất tự nhiên.

Ainz duy trì tư thế và cho phép những người hầu gái làm việc, trong khi anh lặng lẽ nhìn vào gương thay đồ.

Ngay sau đó, hình ảnh Ainz mặc chiếc áo choàng màu đỏ sẫm xuất hiện trong gương. Đúng như dự kiến, nó rất cầu kỳ. Ngoại trừ cầu kỳ thì nó chẳng còn cái gì cả.

…Không. Tính thẩm mỹ của thế giới này khác nhau. Đối với tất cả những gì mình biết… những quần áo như này có thể là khá phù hợp cho một người cai trị.

Anh nhớ lại Hamsuke như là một ví dụ, và đè xuống sự khó chịu của bản thân.

“Được rồi, chúng ta đi thôi.”

Từ đáy lòng Ainz nghĩ như vậy trong khi anh bước ra cùng với Feis. Anh thật muốn ước rằng anh có thời gian để thở dài.

***

Lắc lư chiếc áo choàng màu đỏ lòe loẹt tiến về phía văn phòng. Trong nháy mắt khi Ainz đến gần cửa, Feis nhanh chóng lao về phía trước và cung kính mở cửa cho anh.

Đôi khi, anh nghĩ rằng, đó chỉ là một cánh cửa, hãy để tự tôi mở nó. Tuy nhiên, khi nhìn thấy “khuôn mặt lộ ra vẻ tự hào” của hầu gái ” Whoa, nhìn tôi, tôi là người giúp việc đang làm việc! “, Ainz cũng chỉ có thể yên lặng, chấp nhận điều này như một dạng của cửa mở tự động.

Ainz dẫn Feis và Trùng sát thủ tám đao [EightEdge•Assassin] vào văn phòng.

Cũng có một cái bàn nằm ở trung tâm căn phòng, cách bài trí này giống hệt như căn phòng riêng của Ainz ở Nazarick, và nó tỏa ra một bầu không khí vững vàng, ổn định.

Nó đã được chuyển từ Nazarick đến đây, cùng với chiếc giường của anh. Một lá cờ treo ở ở nơi sâu xa của căn phòng – lá cờ của Ainz Ooal Gown – của Vương Quốc Sorcerous.

Ainz xuyên qua căn phòng, và đến gần ban công.

Trên ban công có một hộp kính, kích thước của nó cũng không lớn cho lắm và bên trong chiếc hộp đang mô phỏng lại một phần của khu rừng. Ainz đưa ngón tay xương xẩu vào cái hộp dường như không có sinh vật sống kia, cầm lên một chiếc lá. Ẩn bên dưới chiếc là là một sinh vật, nó trốn trong bóng tối để tránh ánh sáng mặt trời.

Cơ thể sáng màu của nó được bao phủ bởi một lớp chất nhờn, và phần dường như là đầu của nó giống như đôi môi của người bình thường.

Ainz cẩn thận nghiên cứu con bọ môi ngay trước mắt mình.

“…Màu sắc khá tốt. Nó trông khá khỏe mạnh, đó mới là điểm mấu chốt.”

Anh nhớ lại những gì anh đã từng được nghe, đó là màu sắc rất quan trọng. Anh cũng nâng con bọ môi lên trước mặt mình và nhớ lại việc chúng khỏe mạnh hay không sẽ thể hiện qua màu sắc cơ thể. Quả thật, con bọ môi này dường như nhiều sức sống hơn đám còn lại.

Ainz chọn một lá bắp cải tươi gần đó.

“Đến đây, Nurunuru-kun. Đến bữa ăn rồi.”

Anh đặt chiếc lá lại gần con bọ môi, nó bám ngay vào chiếc lá với một cú đớp. Sau khi anh thả nó ra, con bọ môi lập tức dọn dẹp cái lá bắp cải với những miếng cắn lớn.

Ainz ném thêm cho nó hai cái lá nữa.

Nhưng vì Etoma đã nói cho ăn quá nhiều cũng không tốt, nên anh quyết định dừng lại.

Ainz nhẹ nhàng đặt con bọ môi về ngôi nhà kính, nơi nó thích nhất.

“Lúc đầu nhìn nó có chút tởm tởm, nhưng nó trông khá đáng yêu kể từ khi mình chăm sóc nó.”

Anh không nói chuyện với bất cứ ai, mà tự nói với bản thân mình. Ainz cười vui vẻ khi đóng nắp chiếc hộp kính lại. Chiếc hộp không hề kiên cố, và con bọ môi có thể thoát ra bất cứ lúc nào nó muốn. Lí do Ainz dùng chiếc hộp này là vì anh muốn chứng tỏ mình có thể chăm sóc tốt cho ngôi nhà của nó. Tuy nhiên, bởi vì một con quái vật đánh thuê được gọi ra bằng cách dùng một lượng vàng, nên tự bản thân nó vẫn quyết định được việc có chạy trốn đi hay không.

Ainz nhẹ nhàng lau tay vào tấm vải gần đó, sau khi hoàn thành nhiệm vụ buổi sáng của mình, anh ngồi xuống ghế. Anh thả toàn bộ trọng lượng của mình lên chỗ tựa lưng của chiếc ghế và để cơ thể anh chìm sâu vào nó.

…A, công việc. Không còn thời gian làm việc bắt buộc, nhưng trong tim mình vẫn còn chìm trong khoảng thời gian đó. Mình đoán là nó thành thói quen cmnr.

Bàn làm việc thậm chí không có lấy một hạt bụi chứ đừng nói đến tài liệu.

Nó hoàn toàn không giống với bàn làm việc của Suzuki Satoru.

Tất cả điều này là do anh không cần phải làm việc suốt đêm nữa. Công việc hiện tại của Ainz là đưa ra các quyết định lớn, không cần lo lắng đến những việc lặt vặt. Sau khi anh quyết định phương hướng tổng thể, cấp dưới của anh sẽ thực hiện.

…Tuy nhiên đây là lí do vì sao nó khó khăn. Lần đầu tiên mình nhận ra rằng khó khăn của công việc được xác định bằng lượng trách nhiệm mà mình phải gánh vác. So với áp lực về mặt thể chất thì áp lực về mặt tinh thần tạo ra cảm giác mệt mỏi hơn rất nhiều…và thật sự rất căng thẳng. Úi, đến lúc làm việc thôi nhỉ?

Không cần phải nhìn đồng hồ.

Vào đúng lúc này, sẽ có tiếng gõ cửa. Fifth- người đứng cạnh cánh cửa- đã xác nhận danh tính của những người vừa tới.

“Ainz-sama, là Allbedo-sama và những Elder Lich.”

Có sự tôn trọng trong giọng nói của Fifth vì những Elder Lich này là do Ainz tạo ra.

“Được rồi. Để họ vào.”

“Chào buổi sáng, Ainz-sama.”

Nhưng Elder Lich dưới sự dẫn dắt của Allbedo, đồng loạt cúi đầu.

“Ồ, chào buổi sáng, Allbedo. Có vẻ như hôm nay là một ngày đẹp trời đấy.”

“Vâng. Thần nhận được báo cáo là hôm nay trời nắng – tất nhiên, nếu là mong muốn của ngài, vị vua của toàn bộ thế giới, thì chúng thần có thể tạo ra bất kì loại thời tiết nào ngài muốn. Ngài có muốn làm vậy không, Ainz-sama.”

Đây là một chủ đề không hay ho để bắt đầu một câu chuyện cho lắm, nhưng anh thật sự không muốn cô ấy đề nghị một điều như vậy.

“Không cần đâu. Ta không thích thời tiết thay đổi. Tận hưởng ngày nắng, thưởng thức tiếng gầm thét của sấm sét vào một ngày mưa, và cảm nhận sự nhẹ nhàng của những bông tuyết. Tất cả đều rất hấp dẫn. Ta chỉ cần những sự giải trí nhẹ nhàng như vậy thôi.”

Ainz không thích thay đổi khí hậu của thế giới này. Ở thế giới không bị tàn phá như nơi này, anh đồng ý với lời của người bạn cũ, Blueplanet: “Mưa chính là sự ban phước lành của thiên nhiên.”

Tự nhiên vẫn là tốt nhất.

“Vâng…Tất nhiên thần biết ngài không hề muốn thay đổi thời tiết nhưng thần vẫn hỏi co chắc chắn. Nói cho cùng thì ngài không phải loại lãnh đạo trực tiếp ra lệnh cho chúng thần thực hiện mong muốn của ngài.”

“Vậy à? Ta không cảm thấy vậy…”

Ainz suy nghĩ, nhưng anh không biết điều anh đặc biệt muốn là gì. Khi anh vẫn còn là Suzuki Satoru, tâm trí của anh lúc nào cũng ở Yggdrasil. Sau khi trở thành như thế này, mọi chuyện lại càng tồi tệ hơn. Mặc dù anh không biết chắc có phải là tác dụng phụ khi trở thành undead hay không, nhưng có vẻ là như thế thật. Nếu nói đến điều anh mong muốn, thì đó là thu thập những vật phẩm quý hiếm. Và tất nhiên…

Ainz cười buồn và lắc đầu.

“Không, có lẽ đúng như người nói. Tuy nhiên, đó đơn giản chỉ là ta không có ham muốn gì cả. Nếu ta muốn gì, ta sẽ ra lệnh vào lúc thích hợp.”

“Khi thời điểm đó đến, thần hi vọng với tư cách là Tổng quản thủ vệ, thần sẽ được chọn người thực hiện mong muốn của ngài.” Allbedo cúi đầu trả lời. Khi cô ngẩng đầu lên, khuôn mặt của cô hơi chuyển sang màu hồng. “Tuy nhiên, trang phục hôm nay của ngài rất đẹp. Chúng rất rạng rỡ. Không, chúng tỏa sáng như vậy là vì ngài đang mặc chúng, Ainz-sama.”

Allbedo tiếp tục ca ngợi Ainz.

Thứ rực rỡ mà cô nói, có lẽ là những viên đá quý thay thế cho nút áo, còn cái đầu lâu của anh thì không thể phản chiếu ánh sáng rồi. Ainz gật đầu khi nghĩ về điều này.

“Thật sao, vậy thì cảm ơn ngươi, Allbedo.”

“Ngài thật tốt. Thần chỉ đơn giản là nói sự thật thôi, Ainz-sama. Ngài thật sự—”

Ainz giơ tay ngắt lời Allbedo ngay khi cô đang hào hứng chuẩn bị tuôn ra một tràng dài lê thê. Anh có cảm giác nếu cứ thế thì có khi qua ngày mai vẫn chưa nói xong mất.

“Đến với công việc cho ngày hôm nay nào. Hôm qua, ngươi và những người khác đã xử lí những tài liệu nào rồi?”

“Vâng?”

Allbedo phồng má lên khá đáng yêu, và những Elder Lich theo hiệu lệnh của cô đặt tài liệu lên bàn.

Đống tài liệu khá dày. Những tài liệu này là những bản kiến nghị nhẹ nhàng, nhưng phần vất vả chính là thông tin kèm theo. Cũng giống như cách anh cần dữ liệu từ nhiều lĩnh vực trong công việc cũ của mình, có vẻ như tất cả chỗ này là để chuẩn bị cho một vấn đề phức tạp.

Trái tim anh đã sẵn sàng cho việc này. Ainz đã dành cả buổi sáng tự thôi miên và củng cố quyết tâm bản thân.

Suzuki Satoru là một nhân viên bình thường, và anh không phải là loại người cần phải tham gia những hoạt động của công ty. Nếu được hỏi một người như vậy liệu có thể quản lí một đất nước không thì Ainz sẽ trả lời là ‘không’. Cho dù là một người quản lí thì họ cũng cảm thấy khó khăn khi dẫn dắt một quốc gia.

Điều gì sẽ tệ hơn khi Ainz làm một người cai trị tuyệt đối. Nếu có bất kì sai lầm nào trong lời nói, những cấp dưới của anh sẽ tập hợp nhau lại để biến những lời đó thành sự thực.

Anh phải làm gì trong trường hợp đó?

Câu trả lời rất đơn giản. Giống như bộ quần áo, anh cần trao trách nhiệm cho người có tài.

Có thể khéo léo giao việc dựa theo khả năng của cấp dưới cũng là một tố chất cần thiết cho một ông chủ.

Điều này cũng có ý, sẽ có vấn đề khi giao mọi việc cho một người. Đó là sự thật khi anh dễ dàng để lại mọi việc cho Allbedo. Tuy nhiên, anh cũng không phải là một món trang trí, mà là một vị vua. Là một người được đánh giá cao, được kì vọng cao, có rất nhiều trách nhiệm anh phải gánh vác.

Có những công việc không thể thoái thác bằng cách nói ‘Ta không biết’.

Như vậy, Ainz bắt đầu cẩn thận đọc đống tài liệu, và đóng dấu lên mỗi tập.

Sau khi đóng dấu một vài tài liệu, Ainz dừng lại, và chọn một vài tập để xử lí trong ngày hôm nay. Anh mở ra và kiểm tra nội dung bên trong. Và—

…Thật sự, mình không thể nào hiểu được. Có chuyện cần làm với nguồn vật tư à? Điều này rất quan trọng sao? Những Elder Lich này thật sự hiểu nó? …Chà, chúng là do mình tạo ra mà…Thiếu sót chỗ nào nhỉ, dù sao— dù vậy, đọc những thứ này thật sự mệt mỏi, chúng đều là ngôn ngữ pháp lí.

Anh đã phải lật qua lật lại giữa các trang để tìm kiếm những từ ở trang khác, và cuối cùng, kết luận là phủ định, dựa vào các quyết định trên. Ngoài ra, có rất nhiều bằng chứng phủ định trong tài liệu, thứ làm cho nó trở nên vô cùng tẻ nhạt.

“—Allbedo.”

“Vâng, Ainz-sama! Có gì làm ngài chú ý sao?”

“Không, không liên quan đến cái kia đâu, nhưng ta chợt nhớ đến một vài việc. Về phương diện xây dựng các bộ luật, tiến hành đến đâu rồi? Mặc dù chúng ta được gọi là Vương quốc Sorcerous, nhưng chúng ta không hề có bất kì điều luật nào của riêng mình, tất cả chỉ đơn giản là sử dụng bộ luật của Vương quốc.”

“Vâng. Đó chỉ là dự thảo cho hiện tại. Nếu chúng ta đưa ra bộ luật quá hà khắc, chắc chắn sự bất mãn trong dân sẽ lan rộng. Vì vậy mà chúng thần vẫn đang cân nhắc.”

Những lời này lại có thể xuất phát từ Albedo, một người không quan tâm đến nhân loại. Tuy nhiên, Ainz vẫn thầm nhẹ nhõm.

“Mặc dù thần đã thảo luận với Demigure trước… luật pháp của Vương quốc không cung cấp đủ quyền lực cho người thống trị tối cao như Ainz-sama. Chúng thần đang xem xét, đơn giản là giữ lại điều luật đầu tiên, sau đó thực hiện phần còn lại bằng vũ lực.”

“Trong khi ta tự tin hơn trong các lĩnh vực khác…”

Đó là một lời nói dối, Ainz không hề có sự tự tin trong tất cả lĩnh vực.

“Rất tiếc khi phải nói rằng ta không biết nhiều về mấy cái luật pháp cho lắm. Vậy nên, hãy làm như ngươi muốn. Ta tin tưởng ở ngươi.”

“Vâng, thần hiểu.”

Albedo nở nụ cười vui sướng. Nếu nhìn kĩ, Ainz có thể thấy đôi cánh sau lưng cô đang rung nhè nhẹ. Cô — và Demigure, vì một lí do không rõ- dường như xem Ainz là một thiên tài, người luôn đi trước họ một bước.

Vì vậy, khi Ainz nói rằng anh không biết hoặc có đại loại vậy, anh có thể cảm nhận được niềm vui của họ- những kẻ thông minh nhất- khi họ có thể xác nhận được sự tồn tại của mình.

“Tuy nhiên, ngài không cần phải nói dối về việc không hiểu pháp luật đâu…”

“Không, đó là sự thật. Ta không hiểu lắm các vấn đề của pháp luật.”

“Thần hiểu…Từ quan điểm của ngài, người thống trị tối cao thì sẽ không bị bất cứ điều luật nào trói buộc. Thần hiểu ý của ngài.”

Ainz biết mình đang bị hiểu lầm, nhưng anh quyết định bỏ qua. Sau cùng, anh không hề có ý nghĩ giải thích như thế nào cho cô. Thay vào đó, anh mỉm cười. Cảm giác này chỉ là một cảm giác mơ hồ đối với anh, nhưng đó có thể là cách con trẻ tự hào khi khoe tài năng của mình với cha mẹ.

“Có chuyện gì sao?”

Cái nhìn ngạc nhiên của Albedo càng làm Ainz vui vẻ hơn. Tuy nhiên, thật thô lỗ bởi niềm vui là tất cả những gì anh có.

“Ồ xin lỗi, nhưng khi nhìn ngươi vui vẻ như vậy, ta cảm thấy ngươi trông rất dễ thương đó… ồ nói sao được nhỉ, cái này hơi khó giải thích.”

Sau khi anh nói, con Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassins ] trên trần nhà hơi động đậy một chút, sau đó lại im lặng.

“Kuku, xấu hổ quá.”

Albedo ép tay lên má. Khi Ainz thấy cô đỏ mặt, anh cảm thấy hơi khó chịu, anh có lẽ là người làm cô cảm thấy như thế, và với một tiếng ho nhẹ, anh quyết định nghiên cứu những tài liệu trước khi anh thay thế chúng.

Có vẻ như việc coi những NPC thành con cái của những người bạn đã làm anh nói những điều xấu hổ với họ.

Anh cảm thấy hơi hối hận về sự thô lỗ của mình, nhưng cuối cùng anh đóng dấu những tài liệu thay thế cuối cùng. Cùng với đó, một nhiệm vụ đã hoàn tất.

Anh đặt tài liệu vào tay Albedo, người đang đưa tay che miệng và lẩm bẩm một điều gì đó. Cô đưa chúng cho những Elder Lich đứng đằng sau.

“Được rồi, bắt đầu như thường lệ nào. Đây là những đề xuất chúng ta sẽ xem xét hôm nay.”

Ainz mở tủ lấy ra một xấp giấy tờ. Đây là những đề xuất và ý kiến của những người trong Nazarick, nhằm mục đích phát triển Vương quốc Sorcerous.

Sau khi đọc chúng, Ainz sẽ tóm lược lại toàn bộ, và đọc ra cho Albedo nghe vào mỗi buổi sáng.

“Ngài không cần phải lãng phí thời gian vào những việc lặt vặt như viết chúng ra đâu Ainz-sama.”

“Không, bởi vì có thể có ý kiến dành cho ta. Ngoài ra, cơ thể của ta không cần nghỉ ngơi, nên không làm gì mới là lãng phí thời gian.”

Đó cũng là một lời nói dối. Hay đúng hơn là anh sẽ mọc mốc nếu không làm gì. Tuy nhiên, anh có thể dùng khoảng thời gian đó để đọc sách, tắm rửa, mài dũa kĩ năng diễn xuất, hay mô phỏng chiến đấu. Nhưng anh vẫn dành thời gian tự tay làm chuyện này, vì anh đã lén lút thêm những ý tưởng của bản thân mình vào đó.

Ainz phải làm điều này vì nếu anh trực tiếp đề nghị, cấp dưới của anh sẽ biến chúng thành sự thật, cho dù ý tưởng đó không thực tế chút nào. Điều đó rất có thể dẫn đến những hậu quả khủng khiếp.

Vì vậy, bằng cách ngầm chèn gợi ý của mình vào, anh hi vọng Albedo, như một bên thứ ba vô tư, sẽ đánh giá chúng một cách công bằng. Ngoài ra, bằng cách không tiết lộ tên của người đề nghị, năng lực của Ainz sẽ không bao giờ bị nghi ngờ, quả là một ná đá hai con trym.

Ainz bắt đầu đọc những gợi ý.

“Hừm… ‘Thần tin rằng chúng ta cần những cơ quan giáo dục trẻ em để phát hiện các cá nhân tài năng và nuôi dưỡng chúng. Bằng cách này, chúng ta có thể tăng cường sức mạnh cho Nazarick. Ngay cả khi nó không đạt hiệu quả, chúng ta vẫn có thể sử dụng nó để phát triển công nghệ cho bản thân, thứ được sử dụng như một nền tảng tốt nhất để phát triển Nazarick’ đại loại thế.”

Ainz nhìn Albedo, người đang đứng hướng đôi mắt về phía trước.

“Nhưng lợi ích được nêu ra rất rõ và đây là một kiến nghị tuyệt vời. Ta có thể cảm nhận được sự xuất sắc của người đề nghị qua nó. Nó nên được trở thành mẫu cho những người khác nghiên cứu học hỏi.”

Sau lời khen ngợi, Ainz lại tiếp tục sự nghiêm túc thường ngay, tất nhiên là cái hộp sọ thì không hề thay đổi. “Ngươi nghĩ ai đã đưa ra đề nghị này?”

“Thần tin rằng đó là Yuri Alpha.”

Một câu trả lời ngay lập tức. Ainz cảm thấy như vậy là rất tốt.

“Ta đồng ý. Nó nên là đề nghị của Yuri. Tiếp đó, Albedo, ngươi nghĩ thế nào về đề nghị này?”

“Nó cực kỳ ngu ngốc. Một con lợn nên sống cuộc sống của một con lợn và chết sau khi cống hiến đầy đủ. Không cần thiết phải cho chúng sống trong hoàn cảnh khác. Bởi không có ý nghĩa trong việc cho phép chúng biết chuyện này, nên không có điểm trong việc cho phép họ chọn nó.”

“Chà, một nhận xét rất khắc nghiệt, nhưng ta không đồng ý, ở một mức độ nào đó. Giáo dục cơ bản là một mắt xích quan trọng trong xã hội. Đây là cách con người sống, phát triển và chết. Cho phép công nghệ lan truyền sẽ chỉ đe dọa đến quyền lực của chúng ta- Hừm.”

“Ainz-sama, ngài ổn chứ?”

“Những lời nói và ý kiến quen thuộc. Có người nói họ với một người khác, nhưng là ai? Narberal và… ô hô, Lupusregina. Khi cô ấy được hỏi về lọ thuốc hồi phục…Ta đoán là không cần phải giải thích kĩ cho ngươi vì ngươi đã biết rồi nhỉ, Albedo. Ầy, có chút hụt hẫng, xin đừng để ý.”

“Không, thần tin thần phải hiểu những hiểu biết sâu sắc của ngài, Ainz-sama. Xin hãy chia sẻ với thần.”

“Là vậy à…Chà, mặc dù hơi bối rối một chút, nhưng có thể ta không chỉ chia sẻ một điều thôi đâu. Nếu ngươi không hài lòng với điều gì, thì hãy nói ra.”

Không gì xấu hổ hơn hành động như một người biết tất cả trước mặt một người mà anh quen biết. Với lo lắng sẽ bị đối xử như một thằng ngốc trong tim mình, Ainz quyết định chia sẻ suy nghĩ của mình về vấn đề này.

Kiến thức, giáo dục và thông tin là vũ khí cơ bản của nhân loại- cũng bao gồm cả những tộc phi nhân loại ở thế giới này. Khi kiến thức của một quốc gia tăng lên, sức mạnh quốc gia cũng tăng theo, nhưng xét theo khía cạnh khác, sẽ có sự oán giận vì biết rằng họ không thể có được mọi thứ.

Do đó, một người cai trị cần phải xem xét nên hay không để dân chúng tiếp cận với thứ vũ khí mang tên kiến thức, vì có thể một ngày nào đó, thứ vũ khí này sẽ được chĩa ngược vào người thống trị.

Trong Yggdrasil, Ainz đã học được tầm quan trọng của thông tin. Đây là lí do vì sao anh mang gia đình dược sư Bareare tới làng Carne, nơi không bị giám sát, và yêu cầu họ làm lọ thuốc đó. Đó là để anh có thể độc chiếm thành quả nghiên cứu của họ và không cho phép người khác học hỏi từ họ.

Từ quan điểm của Ainz, những người thống trị cần phải hành động một phần, sống và chết trong sự thiếu hiểu biết của bản thân. Tuy nhiên, vẫn cần phải phát triển những công nghệ mới giúp tăng sức mạnh cho quốc gia. Cuối cùng, câu hỏi sẽ là ngọn giáo tri thức sẽ chĩa vào ai.

“Trong ngắn hạn, chúng ta nên chia sẻ công nghệ mới với những kẻ hoàn toàn trung thành với Nazarick. Chúng ta sẽ phổ biến những công nghệ cũ hơn cho người dân, thứ không thể gây đe dọa cho chúng ta. ‘Quả tri thức’ chỉ có giá trị khi chúng ta sở hữu nó.”

Sau khi ngừng lại, anh lén liếc nhìn Albedo, chắc chắn không có chút nghi ngờ hay không tin tưởng nào trên khuôn mặt cô.

“Và bây giờ, đây là những gì ta hiểu. Albedo trái ngược với những gì ta vừa nói, chúng ta nên chấp nhận đề nghị này.”

Mắt Albedo mở to ngạc nhiên.

“Thần xin phép hỏi nguyên nhân của kết luận này là gì?”

“Đa cảm. Ngoài ra, ta cảm thấy Yuri cũng đúng.”

“Tuy nhiên, thần thấy có quá nhiều nhược điểm trong lời gợi ý này…hoặc ý ngài là ngài muốn thử nghiệm ở ngoại ô trước? Chúng ta có thể chặn không để thông tin rò rỉ ra ngoài, đồng thời tiến hành giáo dục tẩy não bọn chúng.”

“Chúng ta sẽ không làm điều đó. Mặc dù có thể sẽ xung đột với đề nghị của Yuri, nhưng chúng ta sẽ tìm một trại trẻ mồ côi trong thành phố này.”

Trong khi sống ở đây dưới vỏ bọc Momon, Ainz có nghe nói đến những trại trẻ mồ côi do những ngôi đền thành lập. Anh đã có ý tưởng thành lập một trại trẻ mồ côi dưới tên Ainz Ooal Gown.

“Trong mọi trường hợp, chúng ta nên xem xét khả năng kỹ thuật của Nazarick bị rò rỉ ra thế giới bên ngoài. Mọi chuyện sẽ tốt nếu chúng ta có một trại trẻ mồ côi và hạn chế kiến thức chúng ta dạy tại đó cho những người gần gũi với chúng ta. Nếu tìm được nhân tài, ta có thể xem xét nên làm gì với họ.”

“Thần hiểu. Với sắp xếp này thì sẽ không xảy ra bất cứ vấn đề gì.”

“Sau đó, ta định sử dụng những góa phụ làm nhân viên của trại trẻ.”

“Những người phụ nữ đã mất chồng vì chiến tranh, nơi ngài đã phô diễn một chút sức mạnh của mình. Nó giống như một khoản hỗ trợ tài chính cho những phụ nữ đang vật lộn với cuộc sống nghèo đói. Và quả thật, khoản viện trợ này sẽ cải thiện cái nhìn của những con người này…thật đúng như mong đợi, Ainz-sama.”

“Ừm, nếu chúng ta hành động sau khi Momon nghe về hoàn cảnh của những quả phụ, thì chỉ có danh tiếng của anh ta là được cái thiện, còn chúng ta thì không. Như vậy, chúng ta cần phải hành động nhanh chóng, trước khi có người tìm đến anh ta nhờ giúp đỡ. Để làm điều này…ta sẽ giải phóng cho Pestonya và Nigredo khỏi sự giam giữ.”

Ainz cảm nhận được một tia sáng lóe lên trong mắt Albedo.

“Xin lỗi cho thần vì nói thẳng…nếu tha thứ cho những kẻ bị xử phạt do bất tuân mệnh lệnh của ngài, thần sợ trật tự bên trong Nazarick sẽ bị phá vỡ.”

“Chúng ta không giam giữ họ vì lí do như vậy, phải không?”

“Hình phạt đó là quá nhẹ. Mong muốn của ngài là mệnh lệnh của chúng thần, Ainz-sama. Bất tuân mệnh lệnh của ngài không thể được tha thứ. Tôi tớ của ngài gợi ý rằng họ nên chia sẻ gánh nặng cho người đứng đầu của họ, như một lời cảnh báo cho những người khác.”

“Nếu nó là—”

Ainz muốn nói đó là một vấn đề nhỏ, nhưng những lời của cô ấy là biểu thị sự tôn kính với Ainz- một trong số 41 đấng tối cao. Nếu anh phủ định điểm này, cô ấy sẽ hơi buồn.

Tuy nhiên, đó cũng là lí do anh tha thứ cho hai người kia. Tính cách của họ là do những người bạn của anh tạo ra. Vì thế mà hành động của Pestonya và Nigredo có thể nói là đại diện cho những người ấy.

Ainz biết nếu anh ra lệnh, Albedo sẽ thực hiện không một thắc mắc. Nhưng đó chỉ là khi không còn cách nào nữa mà thôi. Đầu tiên, anh phải thuyết phục cô bằng lời nói.

“—Thực tế là những mệnh lệnh đi ra thế giới bên ngoài quả thật có vấn đề. Bất cứ ai cũng có thể kết nối những sự kiện và liên hệ những rắc rối ở Đế đô tới Nazarick đang ẩn trong bóng tối. Đó là lí do tại sao những đứa trẻ phải bị loại bỏ.

Tuy nhiên, hai người họ chỉ cố gắng bảo vệ những đứa trẻ sơ sinh không có kí ức về vụ việc, cũng có nghĩa là không cần phải loại bỏ chúng. Cũng có thể nói là họ đã hiểu được ý của ta.”

“Họ chỉ đơn giản là bóp méo mệnh lệnh cho hành động của riêng họ. Điều này không thể tha thứ.”

“Albedo-”

Anh có thể hiểu được cảm xúc của Albedo với tư cách là Tổng quản thủ vệ. Đó là lí do vì sao anh phải vắt óc tìm cách thuyết phục cô.

Ainz mỉm cười, một nụ cười đầy khó khăn. Tất nhiên cái sọ của anh thì không thay đổi.

“Ainz-sama, cái nhìn của ngài thật gian xảo…” Albedo lẩm bẩm, khuôn mặt hơi hồng lên. Ainz vỗ nhẹ khuôn mặt mình như để kiểm tra.

“Ồ, thật à?”

“Mm, cái đó…”

Albedo thở dài bất lực và cúi đầu xuống. Hu~ ha~ cô hít một hơi thật sâu.

Khi ngẩng đầu lên, cô đã trở lại bình thường.

“Nếu đó là ý của ngài. Không gì quan trọng hơn mong muốn của Ainz-sama. Chúng là tất cả đối với thần. Thần rất vui khi nhận được kiến nghị của ngài.”

“Ta không muốn ngươi nghe lời ta vì cảm xúc của ngươi. Ta muốn ngươi vâng lời vì đó là điều đó hợp lí đáng để làm.”

“Đó không phải là vấn đề. Không ai trong Nazarick phản đối việc giải phóng hai người đó hơn thần cả.”

“Vậy sao…rất tốt. Hãy để hai người đó phụ trách hoạt động của trại trẻ mồ côi.”

“Thần hiểu. Thần sẽ truyền mệnh lệnh của ngài cho họ.”

“Giao cho ngươi. Sau đó- đề nghị tiếp theo.”

Ainz thì thầm với chính mình. Những đề nghị tiếp theo là anh viết cho chính mình.

“…E hèm. Chà, cái này không tốt lắm… eh, nó không giúp ích gì.”

Ainz liếc trộm Albedo một cái và tiếp tục nói.

“Chúng ta hãy làm một bộ đồng phục cho các hoạt động thể thao (Đồng phục thể dục) để tăng sự đoàn kết và thống nhất trong Nazarick. Ngươi nghĩ sao?”

Khi anh nói xong, Albedo nhíu mày tức giận.

“…Đề nghị này là định nghĩa chính xác nhất cho từ ‘thô tục’. Ai là người đã đưa ra đề nghị này vậy?”

Ainz cố gắng để không nói ‘Ta xin lỗi’ và thay vào đó là một biểu hiện khó khăn.

“Ta không chắc lắm. Ta đã xử lí bản gốc rồi.”

“Thần không thể tưởng tượng được khi đặt vào vị trí của ngài. Làm sao lại lãng phí thời gian của ngài với một đề nghị ngu ngốc như vậy cơ chứ, Ainz-sama? Hãy cho thần triển khai một cuộc điều tra toàn diện và đập bỏ bu cái tên đã đưa ra đề nghị này.”

“…Ấy! Ấy chớ! Nghe này, Albedo! Ngươi không cần làm điều đó, không có vấn đề gì đâu.”

Mặc dù không có quả tim, nhưng anh vẫn cảm nhận được lồng ngực mình đang đập liên hồi.

“Ta đã nói với tất cả mọi người trong Nazarick rằng để khuyến khích đưa ra ý kiến từ nhiều góc độ, ta sẽ không theo dấu những đề nghị liên quan đến ta. Nếu ngươi trừng phạt họ vì điều đó, nó sẽ biến những lời của ta thành dối trá. Đồng nghĩa với việc những lời ta sẽ nói trong tương lai cũng thành dối trá hết.

Ngoài ra, nó sẽ làm người ta sợ hãi khi đưa ra ý kiến của mình…Vì vậy ta hị vọng khi hra khỏi căn phòng này, ngươi sẽ quên đi lời đề nghị đó.”

“Vâng, thần sẽ. Như lời ngài nói, Ainz-sama.”

“Tốt lắm.”

Ainz thầm cảm ơn cái cơ thể không đổ mồ hôi này. Nếu không thì chắc giờ này thành phố phải chịu ngập lụt cmnr. Tuy nhiên, mặc dù cơ thể và tâm trí của anh thật kì diệu, nhưng từ ‘thô tục’ sẽ là một vết thương trong tim anh mà phải mất một thời gian dài mới có thể lành lại.

“…Ainz-sama, thần có một đề nghị. Trong tương lai, hãy để cho thần chọn lọc các kiến nghị. Bằng cách này, những đề nghị vớ vẩn sẽ không làm phiền ngài lần nữa.”

“Guh…không, không cần phiền tới ngươi đâu. Bên cạnh đó, nếu ngươi chọn tất cả, công việc của ta sau đó chỉ là chấp nhận hoặc từ chối. Sẽ không còn là một cuộc thảo luận giống hiện tại nữa.”

“A vâng, đúng vậy, Ainz-sama. Chúng ta phải tiếp xúc trực tiếp với nhau và làm điều đó.”

Cánh của Albedo run lên, và những con Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassins] lại chuyển động một lần nữa.

“Đúng thế. Vì ngươi đã hiểu, chúng ta chuyển sang đề nghị kế tiếp, Albedo.”

Cá nhân anh không cho rằng đề nghị đó là không khả thi, nhưng không khí hiện tại không cho phép anh bàn về nó, và anh cũng không đủ cam đảm để bàn đến chủ đề tương tự.

“Tiếp theo…”

Trước khi Ainz tiếp tục đọc, âm thanh gõ cửa lại vang lên.

Cả hai đồng thời quay sang nhìn Fifth. Cô cúi đầu một chút, và sau đó xem ai vừa mới đến.

Giọng nói đầy năng động của một đứa trẻ truyền từ bên kia cánh cửa, cùng với một giọng nói nhỏ đến gần như không thể nghe thấy được.

…Đây là lần đầu hai đứa nó đến đây vào giờ này không nhỉ? Có chuyện xảy ra sao? Nếu là trường hợp đó, thật tốt khi Albedo cũng ở đây.

Lúc Ainz biết người đến là ai, anh lập tức cho phép họ vào. Tuy nhiên, Fifth có vẻ hơi khá nhiệt tình với nhiệm vụ của mình và cấp phép cho họ đi vào trước khi báo cáo tên của họ có thể làm gián đoạn công việc của cô.

Mình đoán Jircniv cũng làm vậy. Sau tất cả, anh ta để lại khá nhiều thứ cho những cô hầu của anh ta, Ainz nghĩ khi nhận xét về những người mà anh đang không nghiên cứu, cố gắng hoàn thiện vai trò của anh như một vị vua.

Sẽ có lúc mình cần một cuộc trò chuyện thoải mái với anh ta về những gánh nặng của quyền lực.

“Ainz-sama, những người bên ngoài là Aura-sama và Mare-sama.”

Bây giờ cô mới hoàn thành nhiệm vụ của mình, và Ainz cho phép hai người mới tới vào phòng.

Cánh cửa mở ra và một cặp song sinh Tinh linh bóng tối bước vào phòng. Nụ cười rạng rỡ của hai đứa chứng tỏ không có phiền phức nào hết, và làm Ainz thở phào một cái.

“Chào buổi sáng! Ainz-sama.”

“A, ừm. Chào…Chào buổi sáng, Ainz-sama.”

“Ồ, chào buổi sáng, cả hai. Không gì thoải mái hơn khi thấy hai đứa vui vẻ và tràn đầy năng lượng như vậy.”

Cả hai người đều chào hỏi Albedo. Rồi Aura đi vòng quan bàn, và đứng sát bên cạnh Ainz.

Khi đã đến đủ gần, cô ôm lấy anh bằng cả hai tay, và ngón tay làm dấu hiệu V- dấu hiệu chiến thắng.

“Umu.”

Cô không nói gì để Ainz kịp ngăn cản, chỉ giơ tay và thực hiện dấu hiệu.

Đôi mắt cô đầy lấp lánh và chờ đợi, cố gắng làm gì đó, và cô bắt đầu nhảy nhảy lên.

Sau khi nhận ra cô muốn gì, Ainz lùi ghế ra sau, đỡ tay anh dưới nách cô và bế cô lên.

“Ngài, ngài đang làm gì vậy, Ainz-sama–”

Ainz không trả lời câu hỏi nghẹn ngào đầy bất ngờ của Albedo. Thay vào đó, anh xoay Aura đủ 1800, đưa mặt cô hướng về phía trước và đặt cô ngồi xuống đùi phải của anh.

Không giống một cái đùi bình thường, xương rất thô cứng, vì vậy Ainz phải đặt cô song song với nó, để cái mong nhỏ của cô làm đệm.

“Ehehe~”

Đó là một nụ cười có phần rụt rè, chưa hoàn toàn vui mừng từ Aura, và Ainz đáp lại bằng một nụ cười. Sau đó, anh quay lại vẫy tay ra hiệu cho Mare đang lo lắng.

Anh nhấc Mare lên và đặt lên đùi bên trái.

“Ah, um, Ai-Ainz-sama, còn, còn em thì sao?”

Trong lúc Ainz đang suy nghĩ không biết có nên lấy cho chúng mấy cái nệm mềm không, thì Albedo lên tiếng đầy lo lắng, nhưng khá là xấu hổ khi để một người phụ nữ trưởng thành ngồi trên đùi mình.

“Không, cái đó… không thể.”

“Nhưng, nhưng hai người họ…”

“…Albedo chúng là hai đứa trẻ. Còn cô là người lớn rồi đúng không?”

Trong khoảnh khắc, anh nghĩ rằng anh đã nhìn thấy một cái gì đó từ Albedo- nó giống như là cô vừa phải chịu một đòn công kích nghiêm trọng. Mặc dù anh cảm thấy hơi tiếc cho cô, nhưng bối rối là bối rối. Bên cạnh đó, nếu anh thật sự đồng ý, nó sẽ trở thành quấy rối tình dục.

“Được rồi, hai đứa. Có chuyện gì xảy ra?”

Pháo đài bên trong đại ngàn Tove- Nazarick giả, hay nói đúng hơn là kho tài nguyên- đã hoàn thành.

Nhiệm vụ tiếp theo của Aura là củng cố và che giấu pháo đài.

Kế hoạch ban đầu là chạy trốn tới đó nếu kẻ thù xuất hiện và che giấu Nazarick thật, nhưng hiện Jircniv đã biết vị trí Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick.

Và hiện tại, nhiệm vụ của nó là một kho tài nguyên.

Mare được giao một nhiệm vụ khác, đó là xây dựng một ngôi mộ dưới lòng đất ngoại ô E-Rantel.

Hiện chưa có kế hoạch sử dụng nó lập tức. Nó chỉ đơn giản là anh đang có nhân lực rảnh rỗi.

Con người sẽ phải có chi phí lao động, nhưng golem đá và undead thì không. Ngoài ra, ma thuật của Mare sẽ biến chuyện làm việc với đá trở nên dễ dàng hơn.

Ngẫu nhiên, một trong những thủ vệ, Shalltear được giao cho [Cổng]- liên quan đến nhiệm vụ dịch chuyển vào an ninh của Nazarick. Cocytus phụ trách làng Lizardman và cái hồ gần đó. Demigure được giao phụ trách Thánh vương quốc.

Nói cách khác, toàn bộ thủ vệ ở E-Rantel đang ở trong căn phòng này.

Vì cả hai đều được giao nhiệm vụ, vậy họ làm gì ở đây?

Aura vui vẻ trả lời câu hỏi của Ainz.

“Chúng thần tới để được nhìn thấy ngài, Ainz-sama.”

Lời nói ngây thơ của cô đã làm Ainz cảm thấy rất vui vẻ.

“Hiểu rồi. Chà, ta rất vui khi thấy hai ngươi khỏe mạnh.”

Ainz xoa đầu Aura. Cô bé dường như cảm thấy thoái mái và lại rúc vào tay Ainz. Nhìn thế nào cũng thấy giống một chú cún đáng yêu.

“Sau, sau đó, Ainz-sama, ngài đang làm gì vậy? Thần, thần hi vọng chúng thần không quấy nhiễu ngài…”

“Ah–”

“Chắc chắn là không. Gặp mặt hai đứa sao lại là quẫy nhiễu ta được.” Ainz nhẹ nhàng trả lời Mare.

Ainz quay sang Albedo.

“Xin lỗi, Albedo. Hơi chệch hướng rồi, chúng ta qua chủ đề khác nào. À đúng rồi, ta cảm thấy ngươi cứ như vậy là rất tốt.”

“V-Vâng.” Albedo nói, mặt cô đỏ như gấc, môi bĩu ra, và cố gắng làm khuôn mặt nghiêm túc trở lại.

“Ainz-sama!”

Gì thế? Ainz nghĩ, trong khi đôi mắt anh nhìn lên.

“Ogyaa!”

Ainz tự hỏi không biết có nghe nhầm không. Cô ấy vừa nói cái gì?

Như thể xác nhận thính giác của Ainz vẫn rất tốt, Albedo lại “Ogyaa!” một lần nữa, với giọng nói cao vút và nhút nhát.

…Cô ấy cố hành động như một đứa trẻ. Không, điều đáng sợ là cô ấy cố gắng hành động thành một thứ khác. Tuy nhiên, tại sao cô ấy lại làm vậy? Quá mệt mỏi sao? Ah! Điều này có thể có điều cần làm với Nigredo và thả cô ấy khỏi tù.

Ainz rơi vào trạng thái hỗn loạn, mặc dù anh là undead, và đồng thời, Mare hơi cựa quậy từ chỗ ngồi của mình.

“Điều này, ùm, nó, thần ổn, vì vậy, thần nên để Albedo-sama…”

Những lời đó giống như anh phát hiện ra điều gì đó.

Lúc này, mình vừa nói chúng được phép vì là những đứa trẻ, còn người trưởng thành thì không. Có lẽ vì thế mà cô ấy cố hành động như một đứa trẻ phải không?

Tuy nhiên, tại sao lại là một đứa bé? Và bên cạnh đó, để Albedo ngồi lên đùi mình quả thật…

Điều này nghĩa là, cô ấy thật sự rất muốn làm như vậy. Mình không thể bỏ qua điều đó, dù là một cấp trên hay là một người đàn ông. Ngoài ra, Albedo cũng là một trong số những đứa trẻ, như Aura và Mare. Mình phải công bằng với cô ấy.

“Xin lỗi nhé, Mare.” Ainz nói. Sau khi tự thuyết phục bản thân, anh để cho Mare xuống khỏi đùi mình, và vẫy tay với Albedo.

“Đến đây, Albedo.”

“Vâng!”

Vẻ nhút nhát trước đó của Albedo biến mất như sương mù gặp ánh sáng mặt trời, thay thế là vẻ mặt giống như cún con đi về phía chủ nhân của nó. Ngay lập tức, Albedo di chuyển đến chỗ Ainz.

Albedo cũng làm dấu hiệu V- dấu hiệu rất tốt.

Có chút khó khăn cho Ainz khi đang ngồi, nhưng anh vẫn đỡ tay dưới nách cô và nâng cô lên.

“…Ừm, xin lỗi. Ngươi cứ ngồi như bình thường làm là được rồi.”

“Vâng! Thần hiểu!”

Albedo thay thế Mare ngồi trên đùi trái của Ainz, và chuyển mình một cách duyên dáng.

Điều đầu tiên Ainz cảm nhận được là sự mềm mại, sự mềm mại đó không giống với sự mềm mại của những đứa trẻ mà là sự mềm mại của một cơ thể trưởng thành. Sự ấm áp từ cô truyền vào anh làm anh hơi ngứa ngáy một chút.

Dù vậy, cô thật sự mềm mại.

Cô ấy là một chiến sĩ cấp 100, nhưng anh không cảm nhận được chút cơ bắp nào từ cô. Nếu có thể miêu tả cô bằng một từ ít lịch sự thì đó là’ Động vật thân mềm’.

“Kufufufu~”

Anh nghe thấy tiếng cười kìm nén của Albedo.

Một mùi hương thoang thoảng từ mái tóc của cô chui vào mũi Ainz.

“–Mm?”

Mùi hương này rất quen, mình đã ngửi thấy chỗ nào nhỉ? Quần áo của Albedo? Không, nước hoa của cô ấy?

Ainz chắc chắn là đã ngửi thấy mùi hương này ở đâu rồi. Nhưng anh không thể nhớ ra được.

“Mmm… Albedo. Ngươi sử dụng nước hoa sao?”

“Vâng, thần có dùng nước hoa. Nó làm ngài khó chịu sao?”

“Không, mùi hương của nó rất tốt.”

Albedo vội vã quay mặt về phía Ainz, đôi mắt của cô mở to hơi chút sợ hãi.

“Thật sự, Ainz-sama! Nếu ngài muốn, thần sẽ ở sát bên ngài được không? Một giờ mỗi ngày thì tốt quá.”

“Không, bên cạnh đó, một giờ là quá…”

Tuy nhiên, không có vấn đề trong lời nói của anh, nhưng thực tế thì anh lại khá quan tâm đến mùi này. Bên cạnh đó, nếu cô ở sát bên anh, anh có thể nhớ lại nơi mùi hương từng xuất hiện.

“Ta ngửi thêm một chút được không?”

Ainz cẩn thận đưa cái sọ của mình lại gần Albedo và hít một hơi. Khi ở gần hơn, anh có thể cảm nhận rõ hơn mùi hương dễ chịu này. Đúng như anh nghĩ, nó rất quen thuộc, nhưng anh vẫn không nhớ ra là nơi nào. Khi Ainz đang mặc kệ bộ não không tồn tại của mình giải quyết bí ẩn, thì mọt giọng nói lạnh lùng vang lên.

“…Ainz-sama.”

Mặc dù anh không biết ai là người phá đám, nhưng giọng nói này là của Aura. Ainz lo lắng nhìn sang, và thấy cô bé đang phồng má giận dỗi.

“Trông có chút biến thái!”

“Ồ, xin lỗi…”

Cô ấy đã nói đúng.

Ainz tự nguyền rủa bản thân sao lại làm ra cái hành động đó trước mặt trẻ con. Điều này sẽ làm ảnh hưởng xấu đến sự giáo dục. Hành động này là lí do tại sao cô nói với giọng giống hệt khi người bạn cũ của anh giận dữ với em trai cô ấy.

“Được rồi, Aura, Albedo, đứng dậy đi. Ồ, Albedo chúng ta tiếp tục thảo luận nào.”

Tuy nhiên, không ai chuyển động.

Cả hai vẫn ngồi đó. Họ đợi người kia xuống trước.

“Sặc…”

Ainz bế Aura lên và đặt xuống đất bên cạnh anh. Một tiếng cười kìm nén “Kufufufu~” đến từ Albedo.

“…Aura ngồi đầu tiên. Còn Albedo, ngươi cũng xuống đi.”

“Nhưng…nhưng Aura được ngồi 3 phút 41 giây. Thần mới chỉ được ngồi 57 giây. Mặc dù nghe có vẻ ngu ngốc, nhưng thần vẫn được phép ngồi thêm 3 phút nữa mà.”

“Không phải cô giành phần lớn thời gian để gặp Ainz-sama rồi à?”

“Không cách nào khác, đây là công việc.”

“Ồ, công việc, là nó? Cô chỉ đến gặp ngài vì công việc? Tôi đến đây chỉ để được nhìn thấy Ainz-sama thôi, cô biết mà.”

“!!”

Albedo ngọ nguậy mông trên đùi Ainz, điều chỉnh vị trí để nhìn vào Aura.

Ainz nghĩ, mình có thể đoán được lí do vì sao Albedo muốn ngồi trên đùi mình, nhưng tại sao Aura lại muốn làm điều đó? Nó không giống như Albed, người yêu mình say đắm.

Anh không thể nhớ anh đã làm gì để một cô gái như Aura yêu anh. Cảm giác được gọi là tình yêu vẫn còn là một bí ẩn với Aura. Và sau đó- Ainz cuối cùng cũng tìm thấy câu trả lời.

“Hiểu rồi. Cô ấy muốn được quan tâm.”

Ngoài ra, cô ấy mong muốn tình cảm của một người cha. Aura và Mare được thiết kế như những đứa trẻ, và họ vẫn còn ở độ tuổi cần được cha mẹ quan tâm chăm sóc. Có lẽ họ đã vô tình dựa vào Ainz để lấp đầy khoảng trống trong tim họ.

Nếu có một quốc gia của Dark Elf, anh sẽ cân nhắc khả năng đem chúng gửi tới đó để tìm bạn. Tuy nhiên, Suzuki Satoru không có kinh nghiệm làm cha, vì vậy anh cảm thấy nó có hơi muộn một chút.

Mình tự hỏi không biết có những quyển sách giáo dục giới tính cho trẻ em trong thư viện không nhỉ?

Mọi chuyện vẫn tốt đẹp khi họ chỉ là những dữ liệu. Tuy nhiên, anh nghĩ đến hiện tại, và phát hiện vẫn còn thiếu một số thứ để tinh thần Aura và Mare phát triển.

Theo mình nghĩ, chúng thật sự cần những người bạn Tinh linh bóng tối! Hãy ưu tiên chuyện này trước. Trong trường hợp đó…

“Aura. Ta muốn hỏi; chuyện gì xảy ra với ba người Elf ta để lại cho ngươi và Mare rồi?”

“Ý ngài là những Elf đặt chân vào Nazarick nhưng được ân xá bởi lòng thương xót của ngài sao, Ainz-sama?”

Ainz gật đầu.

Khi anh bắt những Kẻ săn tiền thưởng, anh đã đưa những nô lệ Elf cho Aura và Mare. Thông thường, bất cứ ai đặt chân vào Nazarick mà không được mời sẽ không bao giờ được phép sống sót. Tuy nhiên, có lẽ họ không hề muốn như thế, họ không hề muốn lấy kho báu của Nazarick cho riêng mình. Nếu là vậy, đây là một dịp tốt để bày tỏ lòng tốt của mình.

Ngoài ra, nếu họ là Forest Elf, họ sẽ có một vài tác dụng nào đó đối với sự phát triển của Aura và Mare.

“Vâng. Hiện tại chúng thần đã để chúng ở tầng của chúng thần.”

“Họ đâu rồi?”

“Vâng, nói thế nào nhỉ…họ không có việc để làm, nhưng vẫn cố gắng chăm sóc cho chúng thần. Thật phiền nhiễu khi họ cứ vo ve xung quanh.”

“Đúng, đúng thế. Giống như quần áo của chúng thần vậy. Thần có thể tự mặc, nhưng họ cứ tói để giúp thần…”

“Các ngươi cần gần gũi với nhau hơn. Họ cố gắng giúp ngươi mặc đồ là do ngươi cứ giữ hành động như thế. Nhìn ta đi, ta thì chẳng có vấn đề gì cả, không hề?”

“Ta hiểu, họ muốn có việc gì đó để làm. Cũng giống như những cô hầu xung quanh ta. Ta hiểu cảm giác của ngươi Mare. Tuy nhiên, điều này có nghĩa là ba người ta cứu không hoàn toàn vô dụng. Liệu có hại gì khi để nô lệ giáo dục giới tính không nhỉ? Hừm~”

“Chà, chúng ta đã cứu sống họ. Đừng giết họ, ngay cả khi các ngươi thấy khó chịu. Nếu ngươi cảm thấy quá phiền phức, hãy nói cho ta, ta sẽ chuyển họ đi chỗ khác.”

“Vâng! Thần sẽ nói cho ngài nếu có lúc đó.”

Ainz liếc nhìn Mare đang cúi đầu lẩm bẩm “Cái gì” với chính mình. Sau đó, anh chuyển cánh nhìn hơi lạnh lẽo sang phía Albedo.

“Albedo, đến lúc đứng dậy rồi. Ta nghĩ đã hơn 3 phút rồi đấy.”

Albedo hơi thất vọng một chút, nhưng vẫn ngoan ngoãn nhảy xuống từ đùi Ainz mà không có chút phàn nàn gì.

“Nghĩ lại thì, hai người đang làm gì vậy, Ainz-sama?”

“Hả? À. Ta thu thập ý kiến của những người trong Nazarick về việc làm thế nào để phát triển đất nước này. À đúng rồi. Hai ngươi cũng thế. Nếu có ý tưởng, sao không thử nói ra. Ta sẽ lắng nghe bất kì điều gì, ngươi biết chứ?”

Khuôn mặt Aura sáng lên.

“Nếu ngài nói vậy, Ainz-sama, thần có một ý tưởng.”

“Hohoh – và đó là gì, Aura? Cho ta biết nào.”

“Vâng! Thần nghĩ cậu bé nên ăn mặc như con gái, và cô bé nên ăn mặc như con trai!”

…Bukubukuchagama–!

Ainz thầm hét lên tên của người bạn cũ của anh.

Trong một khoảnh khắc, Ainz nhìn thấy bóng ma của một con Slime hồng đang “Xin- nhỗi!” với môt giọng đáng yêu trái ngược hoàn toàn với vẻ ngoài của nó.

“Hiểu rồi. Đó là ý tưởng của Bukubukuchagama-sama. Nó chắc chắn là một đề nghị tuyệt vời. Hơn nữa, ở đất nước này, quyết định của đấng tối cao chắc chắn là đúng.”

Đúng? Ainz muốn làm Albedo vui, nhưng hiện thì không thể.

Ý tưởng này không được phép trở thành hiện thực. Tuy nhiên, có một vấn đề.

Hai nhóc con kia chỉ ăn mặc như thế vì Bukubukuchagama thiết kế chúng theo cách đó. Nếu anh từ chối ý tưởng của Aura, sau đó anh phải giải thích lí do cho những người khác.

Ainz có thể không thể lập tức nghĩ ra lí do từ chối.

“Ainz-sama, chúng ta sẽ thực hiện đề nghị của Aura luôn và ngay chứ?”

Tại sao cô nàng lại đồng ý nhanh vậy?

Anh đã hết thời gian.

Nếu anh đồng ý, nó sẽ lập tức được tuyên bố cả trong và ngoài nước rằng Sorcerous Kingdom of Nazarick là một quốc gia có trào lưu ăn mặc mới. Điều này thật sự xấu. Có lẽ chỉ có Bukubukuchagama là thích thú chuyện này. Không, nếu Bukubukuchagama ở thế giới này, chắc chắn cô cũng không muốn xây dựng một quốc gia như thế.

Nếu họ biết những NPC đã phát triển cái tôi riêng, một số người sẽ bị hấp dẫn và muốn gặp họ, trong khi một vài người khác sẽ né tránh. Bukubukuchagama có lẽ thuộc nhóm sau. Yamaiko và Ankoro Mochimochi có lẽ sẽ muốn gặp. Tại sao lại như khác nhau như vậy, mặc dù họ đều là những cô gái…

Khi nhớ lại, Ainz từ từ đứng dậy và nhìn ra cửa sổ. Tất nhiên, hành động này không có ý nghĩa gì đặc biệt. Anh chỉ đơn giản là muốn câu cho mình thêm ít thời gian. Một khi có phần khung cho những gì sắp nói, Ainz sẽ quay lại.

“Không, ta không cho phép.”

“Vì sao ạ?”

Tất nhiên, họ sẽ hỏi, phải không?…Ý mình là, tặng mặt nạ vào Giáng sinh là một điều luật tốt hơn mà.

Ainz thở dài, tất nhiên nó cũng chả có ý nghĩa mẹ gì, anh chỉ đang câu thêm thời gian thôi.

“Có rất nhiều lí do phức tạp, Albedo. Ngươi có cần ta giải thích từng cái một không?”

“V-Vâng, X- Xin ngài, nếu ngài không để tâm.”

Ainz đã lên kế hoạch để nói với Albedo, nhưng Mare, một cậu bé đang mặc như vậy lại lên tiếng chặn mất. Cậu nhóc là một cậu bé dễ thương và thật thà, sao lần này lại đáng ghét như vậy chứ, Ainz buòn bã nghĩ. Nếu là Albedo, chắc chắn cô sẽ nói “Không cần đâu. Cho phép ta giải thích cho hai ngươi thay cho Ainz-sama”. Nhưng trường hợp này, Ainz phải tự làm điều đó.

“…Vậy sao. Được rồi, ta sẽ khai sáng cho ngươi. Nhưng ta nên bắt đầu từ đâu để ngươi dễ hiểu nhỉ…?”

UMU, Ainz vuốt vuốt cằm của mình. Không cần phải nói, lại là câu giờ. Ainz tuyệt vọng ép mình suy nghĩ, anh cảm tưởng như bộ não không tồn tại kia hiện đổ mồ hôi ròng ròng rồi, và bỗng nhiên, một ý tưởng lóe lên…

“…Thứ nhất, à ừ, đúng là nó. Hai ngươi cảm thấy vì mình ăn mặc như vậy nên toàn bộ đất nước cũng phải ăn mặc theo đúng không? Sau tất cả, hai ngươi cảm thấy đó là ý tưởng của Bukubukuchagama-san. Tuy nhiên, nó không hoàn toàn đúng– Ừ, hai ngươi là trường hợp đặc biệt.”

“Chúng thần đặc biệt!?”

“Đúng vậy đấy. Hai ngươi rất đặc biệt với Bukubukuchagama-san. Đó là lí do vì sao hai ngươi ăn mặc như vậy…Do đó, ngươi có định chia sẻ điều đặc biệt này cho những người không quen biết không?”

“Không thể!!”

Người vừa lớn tiếng khẳng định không ngờ lại là Mare.

“Không bao giờ!! Thần sẽ không để người khác, ngoại trừ nee-chan, có được sự đặc biệt của Bukubukuchagama-sama!”

“Đúng, chính xác. Đó là lí do. Ngươi hiểu không, Aura?”

“Vâng! Thần quá ngu ngốc khi không nghĩ đến cảm nhận của Bukubukuchagama-sama!”

“Thần cũng vậy…”

Aura và Mare chấp nhận lí do đó. Thật tốt khi từ từ thoát khỏi cái chủ đề này. Nhưng Ainz vẫn còn lo lắng một điều nữa.

Ainz lẩm bẩm gì đó như còn nhiều lí do khác, và âm thầm liếc Albedo một cái.

Một người giỏi giang và nghĩ xa hơn Ainz rất nhiều. Cô ấy có cảm thấy lạ nếu Ainz chấm dứt chủ đề luôn không nhỉ? Đó là điều làm Ainz khó chịu.

Khi ánh mắt hai người gặp nhau, Albedo mỉm cười và nghiêng nghiêng đầu.

Ainz không hiểu phản ứng đó nghĩa là gì, và rời mắt đi. Và sau đó, có chuyện gì đó vừa xảy ra với Elder Lich trước mặt Ainz. Anh thờ ơ và nhìn vào tập tài liệu trên tay.

“—A, ngài cũng đang suy nghĩ về điều đó, Ainz-sama. Sau tất cả, ngài đang nhìn vào tài liệu trên tay khá lâu. Chắc hẳn không có vấn đề gì khi nói với hai người họ đúng không ạ?”

Ainz quay sang Albedo một lần nữa.

“—Umu. Ngươi cũng nghĩ về điều đó, Albedo.”

“Vâng, thần cũng vậy. Thần đang tự hỏi, nếu ngài đề cập đến vấn đề đó, Ainz-sama. Thần tin rằng những gì ngài suy nghĩ là có hay không nên giải thích cho hai người họ, đúng không, Ainz-sama?”

“Đúng như ngươi nói, Albedo. Ngươi hoàn toàn hiểu được suy nghĩ của ta.”

“Cảm ơn ngài.”

Albedo mỉm cười cúi đầu. Mặt khác, Aura phồng má lên đầy khó chịu.

“Tuy nhiên, thần không thể tin rằng mình đã không suy nghĩ đến cảm giác của Bukubukuchagama-sama, mặc dù đó phải là điều đầu tiên được cân nhắc. Thật đúng là người sáng tạo ra chúng thần, chúa tể của chúng thần. Thần sẽ không bao giờ có thể được như ngài, đưa ra các quyết định bằng cách xem xét vô số quan điểm.”

“Không, đừng nói vậy, Albedo. Ta chắc chắn tài năng của ngươi một ngày nào đó sẽ vượt qua ta.”

Thực tế là cô giỏi hơn anh nhiều lắm. Ainz cảm thấy xấu hổ khi nghĩ về điều đó, nhưng Albedo chỉ gật đầu, gương mặt toát đầy niềm tin.

“Vâng! Thần sẽ!”

“—Vậy, lí do khác là gì vậy?”

“Thật à, Aura. Albedo giải thích cho hai người họ đi. Cố gắng truyền đạt dễ hiểu, phải làm sao cho một đứa trẻ cũng có thể hiểu được. Đúng, nó phải dễ hiểu.”

Ainz nói xong liền im lặng nhìn ra ngoài cửa sổ một lần nữa. Tuy nhiên toàn bộ thần kinh của anh lại đang hóng về phía sau, vì anh không muốn bỏ sót bất kì lời nào của Albedo.

“Thật vậy. Thật ra, ta muốn giải thích hộ Ainz-sama, nhưng có một chút vấn đề nảy sinh.”

“Hả? Có người gây rắc rối cho cô sao? Muốn chúng ta đi qua đó và lôi hắn ra cho cô không?”

“Không, không phải vậy. Sự thật là, sau khi thống kê, chúng ta phát hiện kho tài nguyên không đủ cho tương lai. Vì vậy, nếu chúng ta ra lệnh tất cả mọi người phải thay đổi quần áo ngay bây giờ, thì chỉ có một biện pháp duy nhất là trao đổi trang phục cho nhau mà thôi.”

Ế, thật à? Tất nhiên, Ainz không nói gì cả. Điều duy nhất anh có thể làm là tuyệt vọng nhớ lại nội dung tài liệu anh vừa nhìn.

Thật vậy, nội dung của nó đề cập đến tài nguyên, nhưng số tiền đó có vẻ khá đầy đủ. Tuy nhiên, nếu Albedo nói vậy thì đó chính là sự thật.

Nói cách khác, đây là một tình huống khá xấu, phải không? Tuy nhiên, nếu là trường hợp đó, chúng ta có thể mua thêm từ Vương quốc hoặc Đế quốc. Một thành phố như thế này nên có đủ tài sản cho điều này, phải không?

Albedo đã có câu trả lời cho sự nghi vấn của Ainz.

“Thành phố này là một kho tài nguyên tuyệt vời, và nó hoạt động như một thành phố thương mại. Tuy nhiên, kể từ khi Ainz-sama nắm quyền, thương nhân từ các quốc gia khác đã ít khi tới đây. Vì vậy, chúng ta đang rơi vào tình huống cạn kiệt dần các nguồn tài nguyên.”

“Nếu chúng ta không có, sao không lấy chúng từ nơi khác? Đế quốc hay Vương quốc thì sao?”

“Onee-chan, chúng ta, chúng ta không thể làm điều đó. A, Ainz-sama đã nói chúng ta không được sử dụng vũ lực trên ba quốc gia này, phải không?”

Đúng thế. Mặc dù anh không biết gì về tương lai, nhưng anh quả thật đã ra lệnh cấm sử dụng vũ lực cho đến khi anh kiểm soát được thành phố này. Tất nhiên, nếu bên kia tấn công trước thì lại là một chuyện khác.

“Chúng ta nên làm gì?”

“Ơ, ờm chúng ta không cần lo lắng. Sau cùng thì Ainz-sama sẽ giải quyết mà.”

Ngươi đang đổ tất cả cho ta? Ainz muốn nói với Mare như thế, nhưng lại thôi. Sau khi Aura đáp lại Mare “Chị hiểu!” thì anh không thể phản bội lại sự tin tưởng của hai đứa nhóc đó được.

Tuy nhiên, một nhân viên bình thường như Ainz không thể nào nghĩ ra một chính sách tài chính phù hợp. Do đó, Ainz quyết định sử dụng một trong hai lá bài tẩy của mình.

Ainz quay lại và tự tin nói.

“—Albedo, ngươi đang lo lắng cho vấn đề này đúng không?”

Nói cách khác, anh sẽ giao tất cả cho một người tài năng (Albedo) thực hiện chuyện đó.

“Vâng. Gần đây, những hạt giống Demigure gieo từ trước đã sẵn sàng để thu hoạch.”

“Chỉ cần như vậy. Hai ngươi không cần lo lắng đâu.”

Hai ánh mắt đầy sùng bái làm Ainz cảm thấy hơi tội lỗi. Đồng thời, anh cũng rất sợ họ phát hiện ra tất cả đều là giả và thất vọng về anh.

Tuy nhiên, đó là Demigure. Mình không biết anh ta trồng gì, nhưng anh ta thật sự tuyệt vời.

Ainz muốn hỏi về việc thu hoạch, nhưng không thể.

Đó là bởi vì Ainz Ooal Gown nên là một thiên tài biết rõ tất cả mọi thứ.

Mình biết mình cần kiến thức kinh tế học, nhưng mình chỉ có thể đọc lướt qua những cuốn sách phức tạp…như là, họ nên làm một điều trong kinh tế học Keynesian.v.v. dễ dàng và dễ hiểu. Hoặc có thể là mình đã bước lên con đường của mình vì số tuổi hiện tại?

Ainz thành thạo mọi kĩ thuật trong Yggdrasil. Đây không phải là một niềm tự hào vô ích; anh đã học hơn 700 phép thuật và nhớ rõ mọi chi tiết của từng cái, một kì công làm những người bạn của anh bị sốc. Ngoài ra, những phép thuật anh không học vẫn có thể trở thành vũ khí để đọc được sức mạnh của đối thủ. Đây là lí do vì sao Ainz cố gắng hết sức để ghi nhớ tất cả phép thuật. Anh dễ dàng nằm trong top 5 của guild nếu nói đến tri thức ma thuật.

Tuy nhiên, mặc dù anh có thể làm được điều đó, nhưng anh lại không biết gì về học thuật.

Này? Lẽ nào mình không thể ghi nhớ được những điều đó là do mình không có một bộ não đúng nghĩa?

Ainz biết rằng anh đã học được nhiều điều kể từ khi bước chân đến thế giới này, vì vậy anh biết điều này là không thể. Tuy nhiên, anh hơi run lên một chút với giả thuyết đáng sợ đó.

“Và, thần có một vấn đề cần chính Ainz-sama…”

“—Cái gì? Ngươi nói là cần chính?”

Ainz không cảm nhận được Albedo yêu cầu bất kì điều gì. Sau tất cả, cô ấy là một người thông minh, và chắc chắn cô là lựa chọn tốt hơn anh rất nhiều. Tuy nhiên, nếu là trường hợp này, tổ chức này sẽ không thể hoạt động chính xác. Sau cùng thì cấp trên phải chịu trách nhiệm cho hành động của cấp dưới. Vì vậy, có vẻ như cấp trên đã đóng dấu cho vụ thời trang này.

“Ai đó sẽ phải tới Đế đô để khuấy động nhân loại. Ngài sẽ cho phép người hầu của ngài đi sao?”

“Cái gì?”

Ainz hoàn toàn bất ngờ, và nói to hơn bình thường.

Gửi Albedo đi trong khi Demigure không có xung quanh làm Ainz cảm thấy khó chịu. Bên cạnh đó, thành phố này cũng chưa được kiếm soát hoàn toàn.

Hơn nữa, lí do anh sốc là vì đây là lần đầu tiên Albedo đã nói như thế.

“…Nếu ta cử ngươi đi…Ta sẽ gặp rắc rối…”

“Ôi” Albedo mỉm cười vui sướng “Mọi chuyện sẽ ổn thôi, Ainz-sama. Thần sẽ giải quyết nhanh vấn đề và trở lại bên cạnh ngài.”

“Vậy à…tốt, nếu chỉ là một lúc thì được. Ai sẽ quản lí Nazarick và thành phố này?”

Aura và Mare trông ngơ ngơ, vì vậy mà chắc chắn không phải họ. Không phải mình, cầu trời, Ainz thầm cầu nguyện.

“Thần đang định giao cho Pandora.”

Aura và Mare nói cái gì đó như là ‘Nếu là anh ta thì được.’

“…Anh ta, ngươi nói.”

“Anh ta là một cá nhân tuyệt vời, được chính ngài tạo ra, Ainz-sama. Khi họ nói, cha nào con nấy—a, thần xin lỗi. Dám nghĩ rằng những tạo vật như chúng thần là con cái của các đấng tối cao. Thần xin ngài hãy tha thứ vì lời nói đó.”

Lời xin lỗi đầy bất ngờ của Albedo làm Ainz choáng váng- thậm chí điểm màu đỏ trong mắt anh đang nhạt dần.

“Không, không cần. Đó là, chà, đứa con của ta…xin lỗi. Ta không phải không thích anh ta, hm. Đứa trẻ ngu ngốc… không, đó không phải lỗi của anh ta…Chà, sao mình lại đặt vậy nhỉ. Anh ta giống như một đứa trẻ, UMU.”

Trước khi anh nhận ra, mọi người trong phòng đều yên tĩnh. Anh biết rằng cuộc trò chuyện sẽ chẳng đi đến đâu nếu điều này tiếp diễn, vì vậy anh cứng rắn bản thân, và hỏi.

“Nếu chúng ta để Pandora Actor quản lí, thế ai sẽ đóng vai Momon thay cho anh ta? Có cần làm điều đó không?”

“Không, làm sao chúng thần có thể để Ainz-sama làm điều đó được? Thần đã lên kế hoạch, để cho Momon nhận một yêu cầu và đi ra nước ngoài để làm nhiệm vụ.”

Ừm, Ainz gật đầu. Mặc dù anh đã nghĩ sẽ được thư giãn nếu vào vai Momon, điều hiện tại rất khác so với khi anh đóng vai trò của một mạo hiểm giả.

Sẽ có phiền phức, hoặc những thứ đó cần phải được xử lí cẩn thận. Gửi Momon đi làm nhiệm vụ trinh sát là lựa chọn tốt nhất.

“À, về điều đó…Nếu ngươi gửi Momon ra ngoài, người trong thành phố này sẽ ổn chứ?”

“Sẽ. Một hành động của Ainz-sama sẽ gây ra hậu quả khôn lường. Bởi vì chúng ta không hành động theo cách nhân loại hay làm- mặc dù khá khó để làm vậy- Momon đã được hưởng lợi quá nhiều và được tin tưởng một cách mù quáng. Như vậy, điều duy nhất chúng ta cần làm là để Momon nói với lãnh đạo thành phố phải tuân theo chúng ta trước khi hắn ta rời đi. Tuy nhiên, nghĩ kĩ thì, chúng không biết chúng là những con rối nhảy múa dưới bàn tay điều khiển của Ainz-sama…Thần nghĩ, chỉ có anh ta trông đợi sự kiện bất ngờ này sau khi chuyển đổi và làm ra những chuẩn bị thích hợp.”

“Hừm—nghe khá là lạ, làm thế nào mà họ lại tin tưởng Momon-sama mà lại không tin tưởng Ainz-sama.”

“Sự thật là thế. Tuy nhiên, đây là một phần quan trọng trong kế hoạch kiếm soát hoàn toàn thành phố này bằng hòa bình. Điều chúng ta cần làm là dần loại bỏ cái tên Momon, và thẩm thấu lòng trung thành với Ainz-sama vào nơi này. Rất có thể sẽ mất vài năm, nhưng không thể tránh được.”

“Tốt. Sau đó, Albedo, giao nhiệm vụ cho Pandora’s Actor. Sau khi ngươi đã chuẩn bị và bàn giao lại nhiệm vụ của mình, đi và thu hoạch đi. Ngươi còn cần điều gì nữa không?”

“Rõ. Tiếp theo, thần có kế hoạch tiến hành vài cuộc đàm phán khi thần tới thế giới nhân loại. Ngài có thể giành chút thời gian quý báu để xem qua dự thảo của thần không?”

“UMU, mang nó cho ta sau.”

Bên cạnh đó, điều duy nhất anh làm đó là đóng dấu lên dự thảo của Albedo.

“Ngoài ra, mặc dù khá xấu hổ khi nói ra, nhưng ngài có thể cho thần mượn vài bộ trang phục được không ạ? Thần chỉ đơn giản là thấy cần thiết khi phải thay trang phục ở đó.”

“Vậy à. Ta sẽ đưa cho ngươi vài bộ trang phục của ta. Để chuyện này sau đi. Nói mới nhớ, Demigure—không, không có nhu cầu. Tốt rồi. Chúng ta tiếp tục thôi…hừm, nếu đã đến đây rồi, ta cũng muốn nghe ý kiến của hai ngươi nữa.”

Phần 2

Sau khi kết thúc nhiệm vụ, ba người họ cùng với những Elder Lich rời khỏi căn phòng, để lại Ainz và Fifth. Và, tất nhiên, Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassins] vẫn bám lại trên trần nhà.

Thẳng thắn mà nói, công việc một ngày của Ainz đến đây là kết thúc, còn lại đều là thời gian rảnh. Tuy nói vẫn có một số vấn đề cần được giải quyết sớm, nhưng một khi đã hoàn thành nó, anh nhận thấy mình khá nhàn rỗi. Khi anh trầm ngâm về những gì để làm với thời gian của mình, Ainz đột nhiên nghĩ đến một cái gì đó và đứng dậy.

“Tiếp đến, ta sẽ đi gặp Pandora’s Actor.”

Ainz hạ lệnh như thế rồi sau đó sải bước đi về phía trước. Fifth không nói gì yên lặng đuổi theo sau. Đương nhiên, Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassins] cũng vậy.

Sau khi rời căn phòng, anh thấy rằng ngoài trời vẫn còn khá mát mẻ, thích hợp với cái mùa này. Cơn gió mang theo một chút khí lạnh trong nó, nhưng Ainz là hoàn toàn miễn dịch với cái lạnh. Sau khi liếc nhìn Fifth để chắc chắn rằng cô ấy vẫn ổn, anh tiếp tục bước đi.

Khu vực này có thể được tạm chia thành ba loại chính: Dinh thự riêng của Ainz, tất cả các loại kiến trúc hành chính, cũng như biệt quán. Pandora’s Actor – không, Momon sống ở một trong những biệt quán.

Đáng nhẽ anh phải triệu tập Momon để phù hợp với tư cách một người cai trị của mình, nhưng những gì anh làm bây giờ cũng thuộc về một loại chuyện đổi tâm tình.

“-Hm? Chuyện gì thế này? “

Ainz lẩm bẩm khi gần biệt quán. Phía trước tầm mắt của anh chính là một cái chuồng ngựa xây tiếp giáp biệt quán. Tuy nói là “chuồng ngựa” nhưng bây giờ sống ở trong đó chỉ có mỗi mình Hamsuke mà thôi. Không, là như vậy mới đúng.

Hơi bối rối, Ainz đến gần chuồng ngựa, và nghe được tiếng ngáy hyu ~ hyu ~. Giấc ngủ là một đặc ân của cuộc sống, vì vậy Hamsuke nên nhận được nó.

Rõ ràng mặt trời đã lên khá cao, nhưng Hamsuke hình như vẫn còn đang ngủ.

Giống như đôi mắt của một con mèo, đôi mắt Hamsuke cũng có thể nhìn xuyên qua bóng tối, có điều Hamsuke từng nói, thời gian nó hoạt động không phân ngày đêm. Nó chỉ cần ăn xơm xong và sau đó đi ngủ cho đến khi nó cảm thấy đói bụng mới dậy. Đó là cách thức sống của nó.

Thật ra thì, khi vừa mới bắt đầu Ainz nghe chuyện này, anh tự hỏi “Ở đâu có một vị Hiền Vương Rừng Rậm giống như này”. Anh cảm thấy mình như một kẻ ngu ngốc khi mong nó hành xử như một con người thông minh.

“Nó đã không nhận thấy chúng ta mặc dù chúng ta đến gần như thế này. Có phải nó đã đánh mất bản năng hoang dã của nó? Thực sự là… tự bản thân nó đắm mình trong trụy lạc. Không, có lẽ nó đã làm việc suốt đêm qua “.

“Không có chuyện đó đâu ạ. Hamsuke-sama đã ở đây cả ngày hôm qua.”

“…Thì ra là vậy.”

Ainz muốn nói chuyện với Hamsuke bất chấp những lời tàn nhẫn của Fifth, nhưng anh không nghĩ ra được anh nên nói những gì.

Mà, nó chỉ là một con vật cưng. Mình không nên mong đợi bất cứ điều gì từ nó. Dù tự nó cho phép bản thân sa đọa đến mức đó cũng không quan trọng … Thế nhưng, mình đang bận rộn với tất cả các loại công việc, vậy mà nó lại ở đây thảnh thơi. Nó thực sự làm mình … mặc dù mình biết mình đang giận chó đánh mèo.

Anh ngó đầu vào chuồng ngựa, và con hamster khổng lồ vẫn ngủ trên mặt đất mà không có chút đề phòng. Nếu mà có một quả bong bóng khổng lồ bay ra từ mũi của nó thì đó sẽ là một hình ảnh điển hình của một sleepyhead.

Tuy nhiên, có điều gì đó khác mà đã thu hút sự chú ý của Ainz, ngoài cách Hamsuke đang ngủ như một người chú tuổi trung niên (mặc dù đó là hoàn toàn một điều không thể đối với cơ thể của nó).

Chiếc đuôi của Hamsuke đang quấn quanh eo của một Tử vong Kỵ sĩ. Nguyên nhân Ainz chú ý đến chuồng ngựa chính là do sinh vật Undead này.

Vì nó là một sinh vật Undead anh sáng tạo ra, giữa họ đã có một mối liên kết và vì vậy anh có thể xác định vị trí gần đúng của nó. Tuy nhiên, có quá nhiều Undead ở trong E-Rantel, nên cảm giác đặc thù đó đã bị hỗn loạn.

Thẳng thắn nói, hiện tại, rất khó khăn để anh phân biệt chuẩn xác vị trí của các undead anh sáng tạo ra. Mặc dù vậy, Ainz không nhớ là anh đã bố trí bọn nó ở trong chuồng ngựa, vì thế anh mới nghi ngờ khi thấy một Undead ở đây.

“Dậy đi, Hamsuke.”

“Muuu, vâng ….”

Mắt nó chớp mắt như của đôi mắt của một con người, đồng thời khuôn mặt to lớn của Hamsuke di chuyển và sau đó nó bắt gặp cái nhìn của Ainz.

“Ohhhh! Thần đã tự hỏi đó là ai, nhưng thì ra, đó là chủ nhân! “

“Hiện tại không có ai thì không sao. Lúc bình thường ngươi gọi ta là Ainz-sama được không? Bởi lẽ sau tất cả, ngươi là con chiến mã của Momon, không phải của ta.”.

“Tất nhiên rồi, thưa ngài!”

“Vậy à … tốt, ngươi hiểu là tốt rồi…”

Nói là vậy nhưng phản ứng của Hamsuke không khỏi khiến cho Ainz nghĩ, Tên này thực sự hiểu?

Ngoài ra, Ma thú là đứng đầu của loài dã thú, không có sức đề kháng với việc kiểm soát tâm trí. Do đó, Ainz mới đưa một vật phẩm vô hiệu hóa kiểm soát tâm trí cho Hamsuke mượn, nhưng anh vẫn còn băn khoăn rằng ai đó có thể cố gắng điều khiển nó thông qua các thủ đoạn khác ngoài phép thuật.

“Mà dù sao ngươi cũng phạm bất kỳ sai lầm gì cho đến nay, ta sẽ tin tưởng ngươi. Như vậy vào chủ đề chính. Có gì chuyện với Tử Vong Kỵ sĩ kia vậy? “

“Ohhh! Hắn là một người bạn cùng tập luyện chung với kẻ hèn này, thưa ngài! “

Đó cũng là lúc Ainz hồi tưởng lại.

Anh đã tiến hành một cuộc thí nghiệm học tập võ thuật trong khi Hamsuke đang được đào tạo để trở thành một chiến binh. Nói cách khác, anh đã sử dụng Tử vong Kỵ sĩ này để xem nó có thể tiếp tục đạt đến một cấp độ giống như một chiến binh không.

Anh đã trang bị Tử Vong Kỵ sĩ những vật phẩm tăng EXP nhận được song vật phẩm đó cũng sẽ làm suy yếu năng lực của nó đi rất nhiều. Tuy nhiên, cuối cùng Tử Vong Kỵ sĩ cũng không thể nào tăng cấp được. Ainz đã dự liệu được kết quả đó, vì vậy anh không hề tức giận. Tuy nhiên, anh không biết vì sao, nhưng Hamsuke càu nhàu, nên cuối cùng anh đã thu những vật phẩm về hết và để Tử Vong Kỵ sĩ ở tại đây với nó.

Vì vậy, đó là một trong những … Lại nói, những cái gai trên áo giáp của nó được làm tròn xuống … Mình không coi nó là một cái gối ôm để cho mượn ra ngoài, mà là muốn nó trở thành một chiến binh, hoặc có thể làm chủ một cái gì đó … Mà thôi, bỏ đi, cũng không cũng quan trọng. Số lượng Tử vong Kỵ sĩ đã nhiều lắm rồi. Cho nó một con cũng không đáng kể.

Thực tế, số lượng Tử vong Kỵ sĩ đã quá dư thừa, nhiều đến nỗi Ainz không còn làm Tử vong Kỵ sĩ khi anh chế tạo Undead mỗi ngày.

“Là vậy sao. Ta đây hiểu rồi. Tuy nhiên, nói như thế nào, ngươi đã từng là một ma thú hoang dã. Khá nhiều vấn đề khi mà ngươi để cho một người nào đó đến quá gần mà không phát hiện ra. Chúng ta cũng không phải lén la lén lút như Aura? Ngươi cũng nên cảm thấy chút căng thẳng chứ? “

Hamsuke cúi đầu ủ rũ, và râu mép của nó cũng rũ xuống.

“Cái này thần chân thành xin lỗi. Điều này là do thần từng là sinh vật mạnh nhất trong rừng. Bởi chưa bao giờ bị phục kích nên thần cũng không bao giờ cần phải cảnh giác. “

“Ngươi cũng từng có một tuổi thơ … thời kì … hoặc một cái gì đó, phải không? Nhưng ở trước đó, ở đó không phải còn có Người khổng lồ của phương Đông và Ma Xà của phương Tây? “

“Họ là ai? Những ngươi đó… Đông? Tây? Ngài đang nói chuyện gì vậy? “

Một dấu hỏi xuất hiện trên đầu của Ainz.

“… Họ cũng giống như ngươi, là những người đã cai trị một góc rừng rậm .”

“Hoho ~ Thần thậm chí không biết những người như vậy tồn tại trong khu rừng! Đúng là chủ nhân! Cái nhìn của ngài luôn luôn sâu sắc như vậy. Bản thân thần cũng không rõ ràng đối với những việc bên ngoài lãnh thổ của thần”.

“Ngươi a … Vậy mà còn tự xưng mình là Hiền Vương Rừng rậm lại còn …”

“Trong quá khứ, một chiến binh loài người xâm phạm lãnh thổ của thần đã gọi thần như vậy. Nói tiếp, bởi vì cái tên này nghe khá ấn tượng nên thần đã cho tên chiến binh kia sống sót trở về. Ah, thật làm ngươi hoài niệm- “

Ainz cảm thấy rằng anh cuối cùng đã giải quyết đượ những bí ẩn.

Sau khi chiến binh kia còn sống, ông ta đã phóng đại những câu chuyện về kẻ thù của mình, Hamsuke. Đó có thể là một số cách để biện minh cho sự sống sót của bản thân trong khi tất cả các đồng đội của ông ta đã chết hết.

Điều đó cũng không quá khó hiểu. Thực tế là Hamsuke đúng thực rất mạnh. Trong tất cả các chiến binh Ainz đã gặp, có lẽ chỉ Clementine và Gazef là có thể đánh bại Hamsuke.

Ainz đột nhiên nhớ tới Gazef.

“Ohh? Có vấn đề gì sao, thưa ngài? “

“Không … không có gì. Chỉ là … cũng đúng đấy … chỉ là ngươi không đủ tiêu chuẩn làm một Hiền Vương Rừng rậm, ngươi chỉ là một con Hamster Rừng rậm thôi. “

“Hamster, xác thật, trước đây ngài cũng đã nói về loài sinh vật này! Vậy ra, kẻ hèn này cũng chỉ là một hamster? “

“Umu. Ngươi là một Hamster khổng lồ. “

“Ohhh! Hóa ra thần là một Hamster khổng lồ! Như vậy, ngài có biết nơi để tìm thấy các thành viên khác của loài này không, thưa ngài? “

“Điều đó, ta không biết.”

Sau đó dứt khoát trả lời, Hamsuke một lần nữarơi vào tuyệt vọng. Là do mình quá khắc nghiệt Ainz nghĩ và cố gắng an ủi nó bằng cách nói:

“Ta đã đảm bảo rằng tất cả những ai phục vụ Nazarick sẽ được một khen thưởng thích hợp cho sự cống hiến của họ. Miễn là từ nay về sau, ngươi tiếp tục dốc sức phục vụ cho Nazarick, ta chắc chắn một ngày nào đó sẽ tìm thấy các thành viên của loài đó cho ngươi “.

“Ohhhh!”

Râu mép Hamsuke dựng thẳng lên.

“Tuy rằng trước đây thần đã đã thề trung thành với ngài, nhưng sau này thần sẽ càng tận trung phục vụ hơn trước, thưa ngài!”

“Umu Umu. Như vậy, Hamsuke, Momon – không, Pandora’s Actor ở trong biệt quán”?

“Thế thân của ngài? Đối với điều này thần cũng không có chắc. Sau cùng, người đó thường ngồi trên xe ngựa mà con người của thành phố này chuẩn bị cho anh ta, và anh ta cũng không hay mang thần ra bên ngoài. “

“Ah, ta dường như cũng đã nghe qua chuyện đó, tên đó sử dụng chiếc xe ngựa đó để chia sẻ tình báo.”

Kuku, Ainz cười một cách tà ác.

Tất cả mọi thứ đã được phát triển như anh đã dự đoán. Dưới lớp vỏ bọc chia sẻ tình báo với anh ta, mọi người sẽ nói với Momon những điều mà họ muốn giữ bí mật với Ainz, hoặc có lẽ họ âm mưa chia rẽ Momon và Ainz. Tuy nhiên, sự thật là, những suy nghĩ của Pandora’s Actor trong lúc vô tình sẽ ăn mòn bọn họ.

Ainz là một vị vua đáng tin cậy, một con người đầy lòng nhân từ luôn nghĩ cho người dân tóm lại là như vậy.

“Ta hiểu. Tuy nhiên … hình như hiện tại ngươi cũng có thể mặc áo giáp. Nếu không có gì để làm, vậy thì sao không mặc nó và tiến hành tập luyện? “

Bộ áo giáp nguyên mẫu nên được hoàn thành.

“Thần hiểu rõ điều này, thưa ngài! Như vậy, nếu có thể, thần muốn gặp những Lizardmen-dono. “

“Rất tốt. Ta sẽ thực hiện điều ước của ngươi. Ta sau đó sẽ cùng nói chuyện với Cocytus và để anh ta phái ai đó tới nơi này”.

“Thực sự vô cùng cảm kích ngài. Đến đây nào, Tử vong Kỵ sĩ-dono! Chúng ta hãy cùng nhau làm việc chăm chỉ! “

Ainz không quan tâm đến tình bạn rực cháy giữa một con thú và một xác chết và bước tiếp về phía trước.

Đằng sau Ainz truyền đến một giọng nói giống như đang nói theo kiểu “Thực sự – Thật phiền toái!”, Nhưng anh không thể tưởng tượng được Tử vong Kỵ sĩ sẽ nói những gì. Mặc dù Ainz có chút quan tâm đến những gì Hamsuke đang làm, có điều anh rất nhanh đã bỏ hết ý nghĩ đó đi.

Nói đến, từ trước đến giờ, mình nghĩ rằng mình đã cho Hamsuke … làm sao mình luôn cảm thấy mình đã quên một cái gì đó. Oh được rồi, nếu không thể nhớ về nó, mình nghĩ nó có thể không phải chuyện quan trọng gì.

Những băn khoăn chưa có lời giải cứ vương vấn trong đầu Ainz. Cảm giác đó giống như muốn hắt hơi mà không hắt hơi được. Anh đã đến trước cửa biệt quán, nhưng anh không làm mấy chuyện như gõ cửa. Fifth, người đi theo sau Ainz, ngay lập tức tiến đến trước mặt anh.

“Mở cửa.”

“Vâng, Ainz-sama.”

Trong khi mở cửa, Fifth nhìn hết sức nghiêm túc nhưng khóe miệng của cô dường như hơi thả lỏng đôi chút. Điều này có lẽ đến từ sự hài lòng của cô khi cô cảm thấy đang giúp Ainz một việc gì đó.

Có vẻ như mình đã đúng khi quan sát Jircniv. Mình đã thực sự trở thành một người cai trị đích thực. Mặc dù có lỗi với anh ta đôi chút, nhưng sau này mình sẽ tiếp tục học hỏi. Cái này cũng là để giúp mình tìm hiểu làm thế nào để trở thành một vị vua đích thực.

Ainz cũng không có nói cảm ơn Fifth, mà nhìn vào cánh cửa đang mở.

“Những Trùng sát thủ tám đao.”

“Vâng! Sẵn sàng nghe lệnh! ”

Vài con Trùng Sát thủ tám đao theo ở phía sau Ainz nhanh chóng xếp thành một hàng thẳng.

“-Đi thôi.”

“Tuân lệnh!”

Hàm của chúng mở ra và đóng lại, và sau đó một hàng Trùng Sát thủ tám đao đáp lại bằng một giọng nói mạnh mẽ hơn bình thường trước khi bước vào tòa nhà. Biệt quán này chỉ có mình Pandora’s Actor. Đôi khi Narberal cũng ở đây, nhưng hầu hết thời gian cô đều ở Nazarick, thực hiện mệnh lệnh của Ainz.

Tuy có thể sắp đặt một người giúp việc bình thường ở đây, nhưng sẽ có rắc rối nếu những người đến thăm Momon nghĩ rằng họ đang bị giám thị. Vì thế, nó trông như thế này.Tuy nhiên, nếu Pandora’s Actor ở lại đây một mình, có khả năng là những người đã tẩy não Shalltear có thể xâm nhập vào nơi này. Như vậy, Ainz cảm thấy tốt hơn hết là đặt một số biện pháp đối phó nhanh chóng.

… Tuy nhiên, điều kiện tiên quyết là có người có thể xâm nhập vào đây. Mà, chỉ có kẻ ngu mới không đề phòng. … Mm – có điều, mình phải chờ ở đây bao lâu? Hoặc mình nên đi về phía trước? Bởi theo lẽ thường, mình nên chờ ở đây. Dù sao thì Trùng Sát thủ tám đao sẽ trở lại với mình. Tuy nhiên, một vị vua thực sự phải đứng chờ ở cửa sao?

Sau khi do dự một chút, Ainz nghĩ “ah tốt nhất, quên nó đi” và bước vào biệt quán.

Ainz cất bước, dáng vẻ đậm chất vương giả hơn người, có lẽ chính là kết quả của quá trình luyện tập không ngừng nghỉ.
Tuy nhiên, trong vòng chưa đầy 20 bước, một trong những con Trùng sát thủ tám đao trở lại và quỳ xuống trước Ainz.

“Ainz-sama, chúng thần đã triệu tập Pandora’s Actor-sama. Ngài ấy sẽ nhanh chóng đến gặp người. ”

“Là vậy sao. Vậy ta sẽ đợi ở phòng khách. ”

Bởi vì trước đây đã từng đến biệt quán này, nên Ainz đã đại khái nắm được bố cục của nó. Sau khi Fifth mở cửa, Ainz không do dự ngồi ở ghế chủ vị trong phòng khách.

Bởi vì nó vi phạm vào một số cách ứng xử của một người làm công ăn lương cho nên Ainz cảm thấy có chút sai trái. Tuy nhiên, đây là một nhiệm vụ dễ dàng cho Ainz, người đã dành nhiều thời gian tập luyện để trở thành một người cai trị.

Một lúc sau, có tiếng gõ cửa vang lên. Ainz gật đầu với Fifth.

Sau khi nhận được sự cho phép, Fifth mở cửa ra, và Pandora’s Actor bước vào phòng. Anh ta đã không sử dụng phép thuật để xuất hiện trong bộ dạng Momon mà trong bộ đồng phục quân sự thông thường của mình.

“Ôi hỡi Đấng tối cao trị vì tất cả, chủ nhân của thần, Ainz-sama—-.”

“Miễn màn chào hỏi. Ngồi xuống đi.”

“Tuân lệnh.”

Gã đá chân vào nhau rồi giậm chân đứng nghiêm.

Cử chỉ của Pandora’s Actor vẫn mượt mà và dứt khoát như bình thường, nhưng đối với Ainz mà nói, chúng hoàn toàn thừa thãi. Nếu phải dùng một từ để miêu tả hắn ta thì từ thích hợp nhất sẽ là ‘quá màu mè’.

Và thế, hắn bước đến sát bên cạnh Ainz và ngồi xuống cứ như là đúng rồi.

(Không phải bình thường đều ngồi ở phía đối diện sao?)

Mỗi người đều có một khoảng không gian nhỏ quanh mình gọi là ‘khoảng trời riêng tư’. Thế nhưng, Ainz chưa kịp phản ứng thì đã bị chiếu tướng hết cờ, đành bất lực chứng kiến cái hành động xâm-lược-lộ-liễu-chớp-nhoáng-không-khoan-nhượng của Pandora’s Actor.

Quá nhanh, quá nguy hiểm.

…Hầy, mình nghĩ chắc cũng ổn thôi. Nhưng mà gần quá rồi…

Ainz tỉ mỉ quan sát Pandora’s Actor khi hắn ngồi xuống.

Anh không còn cảm thấy bị choáng như lần đầu tiên gặp hắn tại Bảo vật điện nữa.

Có lẽ do thời gian trôi qua và vô số lần gặp mặt để giao nhiệm vụ đã khiến những cảm xúc của anh đối với Pandora’s Actor trở nên chai lì.

“Liệu thần có thể hỏi—.”

“Không, không có gì đâu, ngươi đừng lo. Được rồi, ta có vài thứ muốn hỏi ngươi đây. Đầu tiên, ta muốn biết tình hình của mạo hiểm giả Momon. Ta đã đọc bản báo cáo của Albedo rồi, nhưng ta vẫn muốn nghe từ chính miệng ngươi hơn.”

“Thần cho là không có gì đặc biê—.”

“Vậy à. Tốt lắm. Câu hỏi tiếp theo dành cho Pandora’s Actor, không phải Momon – bên ngươi có vấn đề gì không ?.”

Không khí lập tức thay đổi.

“Sự thật là, Ainz-sama!”

Ainz khẽ tựa lưng về phía sau, cảm tưởng như cái áp lực khổng lồ mà Pandora’s Actor vừa tỏa ra đang đè bẹp anh.

“Thần, thần đã phải chịu đựng quá nhiều!”

Ai mới là người chịu đựng quá nhiều ở đây hả?!

Tuy nhiên, Ainz chưa kịp phản bác thì Pandora’s Actor đã tiếp tục liếng thoắng.

“Dạo gần đây, thần chưa một lần được chạm vào những vật phẩm ma pháp. Thần không một lần được bảo dưỡng vô số báu vật của các Đấng tối cao. Ngay cả việc phân loại những pha lê dữ liệu cũng đang tạm thời bị ngưng trệ. Xin ngài! Bằng bất cứ giá nào, Ainz-sama! Thần van xin ngài hãy cho thần được nhìn thấy những báu vật đó đi!”

“…. Ta, ta đã thiết kế ngươi như vậy sao?.”

“Đó là sự thật hiển nhiên! Những cảm xúc đó đã được đích thân ngài ban tặng, Momonga-sama!”

“….aaaazzz….”

Ainz tuyệt vọng nhớ lại thiết kế của Pandora’s Actor.

Quả đúng là anh thiết kế sở thích của hắn là bảo quản những vật phẩm ma pháp. Mục đích là để đảm bảo hắn không cảm thấy buồn chán vì phải ở một mình trong Bảo vật điện ngày này qua tháng nọ.

Chính thế, được sống cùng với đam mê của mình, những thứ mà mình yêu thích quả là một công việc mơ ước. Tuy nhiên, vì một vài lí do bí ẩn nào đó, cảm xúc ấy giờ đã ‘tiến hóa’ thành một ‘dục vọng’ kì quặc nằm ngoài dự liệu của Ainz.

“Không phải ta đã cho phép ngươi quay về Nazarick mỗi ngày sao?”

Một nửa số undead của Nazarick được tạo ra bởi Ainz, nửa còn lại được tạo ra bởi Pandora’s Actor. Dù vậy, những undead của Pandora’s Actor lại yếu hơn của Ainz.

Nhưng chênh lệch đó vẫn nằm trong giới hạn cho phép nên không sao. Bên cạnh đó, anh có thể dùng những cái xác đã được ủ lạnh tại tầng 5.

Thực ra có quá nhiều xác chết mà cả hai người bọn họ cũng không thể dùng hết.

“Tuy nhiên, thần vẫn chưa được ngài cho phép trở về Bảo vật điện.”

Chà….những hành động phô diễn thái quá ngày nào cũng không còn, Pandora’s Actor trước mặt mình bây giờ…hắn buồn đến thế sao….

“Ta hiểu rồi. Ta sẽ thông báo Shalltear giao chiếc nhẫn cho ngươi. Thêm vào đó, ta chính thức cho phép ngươi được làm việc với những vật phẩm và thần khí của ta và đồng đội của ta. Đừng làm hỏng chúng đấy.”

“Chúng sẽ—.”

“Dừng lại. Giao tiếp bình thường là được rồi. Không phải ta đã nhắc nhở trước kia rồi sao, Pandora’s Actor?”

“Vâng ạ!”

“Quan hệ của chúng ta là giữa đấng sinh thành và con cái. Nói thật là, ta rất vui vì ngươi đã làm việc chăm chỉ để không phụ lòng ta. Tuy nhiên, có đôi khi ta không khỏi băn khoăn, một đứa trẻ tốt phải chăng nên vượt qua cả kỳ vọng của cha mẹ mình?”

“Ohhhh…A-Ainz-sama. Nghĩ rằng ngài xem thần là một đứa trẻ của ngài!.”

“Um, um…ngươi là, eehhh…con trai ta…kiểu như thế. Điều đó, ehhh…ta nên nói sao nhỉ….quan hệ kiểu vậy đó. Vì vậy, không cần phải sử dụng những mỹ từ hoa lệ hay cố gắng cư xử thái quá trước mặt ta đâu. Thân là đấng sinh thành ra ngươi, nguyện vọng bấy lâu của ta là được chứng kiến một phần tính cách, con người mà ta chưa từng biết đến, như là bằng chứng cho sự trưởng thành của con trai mình.”

Vừa nói xong, đôi tai của Ainz bắt được âm thanh sụt sịt ở đằng sau, anh khẽ liếc mắt về phía âm thanh phát ra và nhìn thấy Fifth đang sụt sùi dùng khăn tay chấm nhẹ lên khóe mắt.

Ể…thiệt đó hả?!

Cô mau nước mắt quá đấy!

Trong khi vẫn còn đang bối rối vì hành động của Fifth, Pandora’s Actor run rẩy cúi đầu và bất ngờ thả một quả bom hạng nặng.

“Con đã hiểu – thưa cha!”

“………um.”

“Con nhất định sẽ không làm cha thất vọng!.”

……..

….

Sai lầm.

Hết sức sai lầm.

Thế nhưng lời đã nói không rút lại được, Ainz đành ngậm ngùi chấp nhận hậu quả chơi dại của mình.

“Pandora’s Actor. Ngươi không được phép tiết lộ chuyện này ra bên ngoài. Hiểu chứ? Nếu các thủ vệ khác biết được ta phân biệt đối xử với ngươi, nhất định sẽ xảy ra mâu thuẫn nội bộ. Còn nữa – nói thật, cũng chính vì lí do đó mà ta đành lòng phải hạ sự ưu tiên của ngươi xuống. Khi thời điểm tới, khi mà ta phải lựa chọn giữa ngươi và các thủ vệ của Nazarick, ta sẽ phải bỏ rơi ngươi.”

“Xin đừng lo lắng ạ! Con rất hạnh phúc khi được hy sinh vì cha!”

Nhìn Pandora’s Actor ưỡn ngực đầy tự hào trong khi nói ra câu đó, trái tim Ainz không khỏi cảm thấy đau nhói.

“Ta xin lỗi….và Fifth…không được tiết lộ những gì ngươi vừa nghe thấy đấy.”

Fifth gật đầu hiểu ý, và Ainz cũng gật đầu đáp lại.

“Vậy ta đi đây.”

“Ah, về việc đó, liệu người có thể nán lại chút không? Chúng ta ít khi gặp nhau, vậy nên con có một thắc mắc muốn hỏi người, thưa cha! Con muốn biết về kế hoạch trị vì và hướng đi trong tương lai của Vương quốc Sorcerous.”

“Ý ngươi là?.”

“Cư dân Vương quốc đang lo sợ cho tương lai của đất nước này, thưa cha. Chẳng hạn như họ sợ nếu người mong muốn bành trướng lãnh thổ, họ sẽ bị ép tham chiến trên chiến trường và nhiều vấn đề khác.”

Ainz đứng hình tại chỗ.

Anh muốn cái tên Ainz Ooal Gown lan truyền đến đâu?

Ainz vốn chỉ là một nhân viên làm công ăn lương bình thường, vậy mà phải gánh trên vai một trọng trách hoang đường đến nực cười – bá chủ thế giới. Ainz trong lòng vốn đã buông xuôi ảo mộng này từ lâu, anh đã thầm nghĩ nên cái tham vọng đó giao cho những nhân vật thông minh kiệt xuất như Albedo hay Demiurge.

Nhưng mà, là một vị vua, vấn đề cầm lái đất nước và cai trị theo hướng nào là một việc không thể né tránh.

“Có, có gì không ổn sao, thưa cha?”

“….Ta đã định nói cho ngươi biết, nhưng kế hoạch phức tạp ấy vẫn chưa hoàn thiện. Thiết nghĩ ta nên thảo luận vấn đề này với các thủ vệ khác, sau đó ta sẽ nói cho ngươi.”

“Đã rõ!”

Ainz chậm rãi nâng mình.

“Đến lúc tạm biệt rồi, Pandora’s Actor.”

Sau khi nghe lời chào tạm biệt của Pandora’s Actor, Ainz rời khỏi phòng khách.

Trước khi bước ra cửa, Ainz liền gửi [Tin nhắn] cho Shalltear, truyền tải yêu cầu của Pandora’s Actor trước khi anh quên mất. Nếu Ainz không giải quyết ngay, e rằng với khối lượng công việc hiện tại, anh sẽ quên bẵng vấn đề này.

Bước tới gần cửa ngoài, Ainz cố ý tăng tốc vượt lên Fifth và nhanh chóng mở cửa trước khi cô có cơ hội làm vậy.

Và rồi, anh nhìn lên bầu trời.

Trong xanh và cao vút.

“Ta sẽ bay” Ainz ngắn gọn nói.

Làm ngơ các tùy tùng đang bất ngờ hoảng loạn sau lưng, Ainz ích kỷ làm theo ý mình.

Niệm thần chú [Fly], Ainz lướt nhẹ trong không trung, sau đó đáp chân lên mái nhà của căn biệt quán.

E-Rantel là một thành phố kiên cố được bao bọc bởi ba vòng tường thành. Vì lí do đó mà tầm nhìn của Ainz bị hạn chế một nửa.

“Mình không thể thấy từ đây được…xem ra phải làm một chuyến tản bộ rồi.”

Dù sao dạo phố sẽ giúp cho ý tưởng tuôn trào. Còn đỡ hơn khi đứng trên này, anh không thể nghĩ cái gì ra hồn cả.

Ngay lúc đó, bóng dáng của các Trùng Sát thủ tám đao xuất hiện trước mặt Ainz.

“Xin hãy chờ đã, Ainz-sama! Hành động một mình rất là nguy hiểm!”

Ainz không hề cười nhạo sự lo lắng của bọn họ.

Trời quang mây tạnh, bốn phương trống trải, tám hướng không người, vị trí của Ainz hiện giờ hệt như một tấm bia ngắm ngon lành cho các xạ thủ. Nói rằng anh đang khiêu khích kẻ thù cũng không sai.

“Đúng vậy. Ta sẽ là con mồi hoàn hảo nếu đối thủ là Peroroncino-san.”

Xạ thủ Peroroncino – một chuyên gia lão luyện về tấn công tầm xa của Ainz Ooal Gown – đối với Ainz mà nói đó là một đối thủ nặng ký. Anh ta có thể dễ dàng nhắm chính xác mục tiêu ở khoảng cách 2km. Chiến thuật ưa thích của anh là ẩn thân sau đó bất ngờ hạ sát đối phương – tất cả chỉ với một cây cung. Nói là như thế, nhưng dù đối thủ có là Peroroncino, Ainz tuyệt nhiên không để cho đối phương ‘chơi đùa’ cho đến chết.

Ainz có thể ưỡn ngực tự hào nói rằng anh có vô vàn cách thức phòng thủ, rút lui hoặc là phản công. Tuy nhiên, khi xem xét đến những cách thức tấn công vẫn chưa biết đến ở thế giới này, sự lo lắng của các Trùng Sát thủ tám đao là rất đúng.

Ainz không thể chết bây giờ. Ít nhất là trước khi tìm ra cách để hồi sinh người chơi, anh phải mặc định rằng mình chỉ có một mạng, và luôn mang bên mình một tấm khiên hộ vệ.

Lựa chọn tốt nhất và an toàn nhất cho vị trí đó là Albedo với kỹ năng phòng thủ bất khả xâm phạm. Tuy nhiên, Ainz vẫn cần một lượng lớn nhân lực để bảo vệ cô. Anh không muốn đưa một trong những át chủ bài của mình vào tình thế ngàn cân treo sợi tóc nếu không để làm mồi nhử kẻ địch lộ mặt.

Với những lí do trên, lựa chọn khả quan nhất là những ma thú cao cấp dùng một lần, nhưng—

Mình không có nô lệ quái vật cấp cao nào cả. Kể cả nếu mình triệu hồi quái vật đánh thuê, mình đã dùng một lượng lớn vàng để triệu hồi thuộc hạ cho Albedo, nên cũng không dư giả gì mà triệu hồi thêm một quái vật cao cấp khác.

Ainz đã không ngại vung tiền thẳng tay để chứng tỏ anh là một ông chủ rộng lượng, và giờ khi nhớ lại, anh chỉ thấy mình thật thiển cận. Nhưng hối hận cũng đã muộn, Ainz chỉ còn biết tự nhủ rằng số tiền đó là để duy trì hình tượng hào nhoáng của mình.

Khoan đã, cân nhắc lại từng bước một nào.

Quái vật đánh thuê. Anh không đủ tiền, loại.

Kỹ năng [Chế tạo undead trung cấp] đòi hỏi XP, loại nốt.

Thi triển phép triệu hồi bằng quyền trượng Ainz Ooal Gown. Phương án này đồng nghĩa với việc Ainz phải mang vũ khí guild ra ngoài, cũng bị loại.

Kỹ năng [Chế tạo undead]. Ngay cả khi anh tạo ra undead cấp cao, lợi hại lắm cũng chỉ cấp 70. Ngay cả nhiệm vụ hộ tống thuộc cấp, Ainz cũng không an tâm, huống chi là bảo vệ Đấng trị vì tối cao của Vương quốc Sorcerous.

Không, mình vẫn còn một con át chủ bài.

Ainz đã cường hóa kỹ năng kiến tạo undead của mình nhờ vào một nghi thức hắc ám.

Ainz chỉ có thể kiến tạo undead cấp cao bốn lần một ngày. Tuy nhiên, nếu chỉ sử dụng hai lần, tạo ra undead xấp xỉ cấp 90 là hoàn toàn có thể.

Ainz nghiêm túc xoa cằm, tự hỏi nên sử dụng loại undead nào đây…

Loại đạo tặc hệ Eternal Death, hay vẫn là chuyên thăm dò hệ Eyeball đây?

Nhìn sơ qua thì Eternal Death là ứng cử viên hoàn hảo, nhưng chúng có một kỹ năng bị động khá khó chịu có tên là [Hào quang chết chóc và phân rã]. Hiệu quả thì miễn bàn, chết không kịp ngáp.

[Hào quang chết chóc và phân rã] là sản phẩm của sự kết hợp chết chóc giữa hai kỹ năng [Hào quang tuyệt vọng V (đột tử)] và [Hào quang tuyệt vọng I (sợ hãi)], kết quả trở thành một kỹ năng cực kỳ mạnh mẽ. Chỉ nhiêu đó thôi cũng đủ để Eternal Death trở thành lưỡi hái tử thần cướp đi sinh mạng của kẻ thù trong tích tắc và năng lực trừng phạt chỉ số.
Nhân tiện, trừng phạt chỉ số ở đây không phải là hiệu ứng điều khiển tâm trí, mà là hiệu ứng cho phép vô hiệu hóa khả năng kháng ma pháp điều khiển tâm trí.

Hay nói cách khác, thao túng tuyệt đối. Thật là một kỹ năng bị động đáng ghét.

Vì lí do đó, nếu kỹ năng này được kích hoạt trong tình huống cho phép tấn công đồng đội, không khó để ta mường tượng ra một bức tranh địa ngục của sự thống khổ và bi ai.

Tất nhiên, là chủ nhân triệu hồi, anh có thể ra lệnh cho chúng tự kiểm soát, nhưng có điều mang theo một ‘quái vật chết chóc’ để đi dạo phố quả là điên rồ.

Hàng loạt những quái vật đáng sợ khác lướt qua tâm trí Ainz như một cuốn phim, nhưng không con nào trong số chúng làm anh hài lòng.

…Mình nên nói thế nào nhỉ….chúng rất mạnh và đáng tin cậy, nhưng xấu quá.

Không một quái vật nào có đủ ‘nhan sắc’ để sánh bước cùng Ainz xuống phố.

Trong khi đang vặn óc suy nghĩ để tìm ra giải pháp, Ainz chợt thấy Fifth ở phía dưới, cố gắng vận sức leo lên mái nhà một cách khí thế.

Ainz – không mói một lời – nhảy xuống, khéo léo sử dụng thần chú [Fly] giữa không trung để giảm tốc, rồi đáp đất nhẹ nhàng như không.

Fifth – cô hầu gái đáng thương đang chật vật đu người trên khung cửa sổ với khuôn mặt đỏ chót – chưa lên tới nơi đã phải vội vàng nhảy xuống đến sau lưng Ainz.

“Fifth.”

“Có thần!”

“Ta định sẽ đi dạo phố một lát.”

“Tuân lệnh, thần sẽ chuẩn bị xe ngựa ngay lập tức!.”

“Không, không cần thiết. Mục đích của ta là quan sát cuộc sống của dân chúng. Những con đường đó là của ta, vậy nên ta sẽ đi bộ.”

“Ể?! Nhưng đất cát sẽ vấy bẩn đôi chân vàng ngọc của ngài mất! Xin hãy ra lệnh chúng thần dọn sạch đường phố cho ngài! Và cả tùy tùng nữa ạ!”

Rất ít đường phố trong E-Rantel được lát đá, vậy nên sau một trận mưa, đa số các con đường đều lấm lem bùn đất.

“Không cần thiết. Ta đã từng ở nơi này rồi.”

Nói là thế, nhưng sau khi đặt phòng tại quán trọ, Ainz liền quay về Nazarick để sản xuất undead.

“Hơn nữa, ta sẽ cho gọi tùy tùng bằng ma pháp, nên không cần thiết huy động người của Nazarick đâu.”

“…Đã rõ.”

Tuy nhiên, Ainz vẫn chưa quyết định nên triệu hồi cái gì. Nếu ta gọi ra ác quỷ hay undead, nó chỉ tổ tạo thêm tai tiếng và trở thành chủ đề bàn tán không cần thiết thôi. Vậy nên, một sinh vật xinh tươi và đẹp đẽ để tô điểm hình tượng là ưu tiên thứ hai. Cái nào đây….

Ngẫm nghĩ một hồi, một sáng kiến chợt lóe lên trong Ainz.

“Ta sẽ triệu hồi thiên thần. Đi thôi.”

“Vâng!”

Bất chấp trị giá karma cực kỳ thấp, Ainz hoàn toàn có thể triệu hồi thiên thần – những sinh vật có trị giá karma cao ngất ngưởng.

Thực tế có một vài nghề không thể triệu hồi một loại quái vật nhất định nếu trị số karma của nó quá khác biệt so với chính thể.

May thay, Ainz không có nghề nào như thế.

Các quái vật triệu hồi bởi các nghề như thế có khuynh hướng càng trở nên mạnh hơn khi trị số karma của chúng càng tương thích với chính chủ.

Trong Yggdrasil, ưu và nhược luôn tồn tại song song, bù trừ lẫn nhau, có ưu ắt có nhược và ngược lại.

Ainz bước tới khoảng sân phía trước.

Đó là một mảnh đất vô cùng rộng lớn, phủ mình dưới lớp cỏ xanh tươi đượt cắt tỉa gọn gàng. Một không gian không thể nào lí tưởng hơn để chăn thả ngựa, huấn luyện chó săn và những hoạt động tương tự.

“Đi thôi Fifth. Sẽ mất chút thời gian nên chuyện phiếm với ta nhé.”

“Thâ-thần ấy ạ ?.”

“Chính xác. Hay nói cách khác, ta muốn biết mọi thứ về tầng 9 – um, đúng rồi. Kể ta nghe công việc của cô đi, những căn phòng cô phụ trách có gì hay ho không?”

Không đợi Fifth trả lời, Ainz thong thả thay đổi trang bị trên người và bắt đầu niệm chú.

Chú ngữ anh đang niệm có tên [Pantheon].

Tương tự như ma pháp cấp 10 [Armageddon – Good] và siêu cấp ma pháp [Nibelung I], nó là một siêu cấp ma pháp và có bản chất hoàn toàn đối lập với [Pandemonium], một siêu cấp ma pháp khác.

Trong lúc đợi siêu cấp ma pháp hoàn tất, Ainz nghe Fifth hồ hởi kể về công việc của mình.

Trong tình huống khẩn cấp, anh có thể dùng vật phẩm trả phí để rút gọn thời gian xử lí, nhưng trong tình huống này thật quá lãng phí.

Trò chuyện với hầu gái cũng vui đó chứ, Ainz nghĩ.

Nhắc mới nhớ, đây là lần đầu tiên anh nghe rằng Albedo cấm các hầu gái vào phòng mình.

“—Ta hiểu rồi. Chà, trò chuyện với ngươi rất vui, Fifth. Nhân tiện, ta mới sực nhớ ra, cô có thể đi đón Nurunuru-kun giúp ta không? Ta cần nó cho một số việc.”

“Vâng, tuân lệnh!.”

Ainz đứng đó, lặng lẽ dõi theo bộ trang phục hầu gái của Fifth lắc lư theo từng bước chạy của cô.

Lặng trông bóng dáng của Fifth đang khuất dần, Ainz nhớ lại cuộc trò chuyện vừa nãy.

Xem ra Albedo đã dặn các hầu gái rằng cô sẽ tự dọn phòng mình như một bài luyện tập của cô dâu tương lai, thế nên không ai được tự tiện vào phòng cô.

Khẽ thở dài, Ainz lẩm bẩm ‘Thật hết biết’.

“Albedo, không phải là ta không hiểu cho cảm xúc của cô, nhưng là một người phụ nữ bận rộn với hàng loạt kế hoạch, cô nên để việc dọn dẹp cho các hầu nữ chứ! Mặc dù không có tư cách để nói ra điều này, nhưng ở mảng đó thì ta là một quản lí giỏi hơn cô đấy.”

Không lâu sau đó, Fifth trở lại với nhịp thở hổn hển, trên tay là Nurunuru-kun. Hài lòng với khả năng ra lệnh hiệu quả của mình, Ainz mỉm cười cảm ơn Fifth.

“Cảm ơn cô.”

Nhận lấy bọ môi từ tay Fifth, Ainz gắn nó vào cuống họng xương xẩu của mình.

“Ah, eh, um.”

Vì một vài lí do, giọng Ainz có chút thay đổi. Đó chính là công dụng của con bọ này. Ainz không tài nào hiểu nổi cơ chế hoạt động đằng sau nó nên đành tự nhủ ‘thôi khó quá cho qua đi’ và mặc nhiên chấp nhận.

Bỏ qua những nghi vấn không đâu qua một bên, Ainz thi triển siêu cấp ma pháp.

Sáu cột sáng xuất hiện xung quanh Ainz, và từ những cột sáng đó, xuất hiện sáu thiên thần.

Chúng có cái đầu sư tử và hai cặp cánh, một cặp bung ra, cặp còn lại ôm gọn thân người. Mỗi con trong số chúng đều trang bị giáp bạc, phản chiếu ánh dương, tỏa ra hào quang lấp lánh, tôn nghiêm phi phàm. Cố định trên một tay của chúng là tấm khiên họa tiết đôi mắt và nằm gọn trong tay còn lại là hỏa thương đỏ rực.

Họ là những thiên sứ cấp độ khoảng chừng 80 được biết đến với cái tên [Thiên sứ gác cổng]

Ainz không có am hiểu sâu rộng về Thần học nên cũng không biết tại sao chúng được gọi là người gác cổng nhưng nếu nói về sức mạnh thì anh khá yên tâm.

[Thiên sứ gác cổng]là một lá chắn hoàn hảo, và cũng là một vệ sĩ đáng tin cậy.
“Bảo vệ ta. Vô hiệu hóa kẻ địch nhưng không giết họ, tránh càng ít thương vong càng tốt.”

“Đã rõ, thưa chủ nhân!”

Đừng hiểu lầm, Ainz không nhân từ với ai cả. Mệnh lệnh đó chỉ là do anh đề phòng những thủ đoạn sau lưng mà anh không biết. Hơn nữa, ‘diệt cỏ’ là công việc của Momon, vì vậy Ainz mới ra lệnh bắt sống.

“Đi thôi.”

Thời điểm các thiên sứ dàn đội hình bao quanh người, Ainz cũng vừa vặn cất bước.

Thần chú triệu hồi sẽ mất hiệu lực sau một khoảng thời gian, siêu cấp thần chú cũng không ngoại lệ, vậy nên anh phải thật khẩn trương lên.

“Thiên sứ, Fifth đi cùng với ta. Bảo vệ cả cô ấy nữa.”

“Đã rõ, thưa chủ nhân!”

“Ai-Ainz-sama, thân thể hèn mọn của bầy tôi đây làm sao so sánh được với Đấng tối cao như ngài ?!.”

“….Fifth, cô có thể chỉ là một hầu nữ bình thường, nhưng dù sao cũng là tạo vật của Ainz Ooal Gown. Vì vậy, đối với ta, cô rất quan trọng. Nói ra điều đấy khá là xấu hổ nên ta sẽ không lặp lại đâu. Tình cảm ta vừa bày tỏ, tốt hơn hết cô nên khắc cốt ghi tâm. Nhân tiện, nhờ cô truyền đạt cho những hầu nữ khác giùm ta.”

“Cả, cảm ơn ngài rất nhiều!!!”

Nghe có vẻ phũ phàng, nhưng những lời đó không bao gồm các Trùng Sát thủ tám đao vì họ được tạo ra từ vàng của Yggdrasil. Đúng là anh sẽ cảm thấy khá mất mát khi phải hy sinh họ, nhưng tất cả chỉ dừng lại ở đó, không hơn không kém.

“Đi thôi.”

Sáu thiên thần cùng Fifth và các Trùng Sát thủ tám đao – những người còn lại ở lại canh gác – với Ainz dẫn đầu xếp thành một hàng, tiến về phía cổng thành.

Thấp thoáng lờ mờ phía xa là bóng dáng của Crypt Lord, chỉ huy hơn 20 Tử vong Kỵ sĩ.

Khoác trên người một chiếc áo choàng màu tím tơi tả và một vương miệng chói sáng đầy ma mị ngự trên đầu, Crypt Lord là một undead cấp 70 của Nazarick.

Nhờ kỹ năng chỉ huy của Crypt Lord, các Tử vong kỵ sĩ dưới trướng hắn sẽ được cường hóa sức mạnh. Nhưng cái kỹ năng ấy không thể phát huy tác dụng trong trường hợp này vì các Tử vong kỵ sĩ kia đều là lính của Ainz. Mục đích anh gửi hắn đến đây là vì kỹ năng chỉ huy dụng binh xuất sắc của hắn.

“Nói Albedo ta có việc cần ra ngoài.”

Sau khi lướt qua Crypt Lord – người đang cúi đầu hành lễ — Ainz bắt đầu xuống phố.

Anh không có điểm đến nào cả.

Nói là đi dạo phố, nhưng đúng hơn Ainz muốn tìm đáp án cho câu hỏi của Pandora’s Actor. Anh khó có thể suy nghĩ thông suốt khi cứ bị làm phiền.

Phác họa tương lai của Vương quốc Sorcerous trong đầu, Ainz bắt đầu sải bước.

Phần 3

Ainz và đoàn tùy tùng bước đi trên đường phố E-Rantel.

So với khi còn là Momon, bầu không khí hiện giờ khó có thể gọi là náo nhiệt. Ai ai cũng mang vẻ mặt căng thẳng, khách bộ hành cũng bước đi vội vã hơn.

Ngược lại, các Tử vong kỵ sĩ bước đi đầy tự hào. Chúng có lẽ đang làm nhiệm vụ tuần tra theo mệnh lệnh của Ainz: bắt giữ những người có hành vi bạo lực, bảo vệ những ai cầu cứu.

Ainz hướng mắt sang phía tường thành.

Một nhóm các Tử vong kỵ sĩ được phân công nhiệm vụ canh gác. Số khác thì gác cổng hoặc tuần tra. Tuy nhiên, trong số những công việc đó, nhiệm vụ kỳ quái nhất chính là xây dựng làng mạc cho dân cư trú ở khu ở chuột.

Cư dân ở các khu ổ chuột đa phần là con thứ hai hoặc thứ ba: những người không có đất để canh tác. Những người đặt chân đến chốn phồn hoa đô thị với ước mơ về một cuộc sống tốt đẹp hơn, nhưng hiện thực phũ phàng đã đập nát mộng đẹp của họ, để rồi cuối cùng họ chỉ còn cách bấu víu chút tàn dư của một giấc mộng đã xa.

Vì vậy, Ainz đã hứa cho họ một mảnh đất nhỏ, và gửi họ tới đó.

Nơi họ được gửi tới là tàn dư của những ngôi làng bị thiêu rụi dưới bàn tay của Pháp quốc Slaine. Khi mà nguyên nhân suy tàn của những con người đó không hề liên quan đến nơi này, tất cả những gì họ cần làm chỉ là dọn sạch đống đổ nát, tìm kiếm nhân lực và ngôi làng ắt sẽ tự động hồi sinh.

Bởi vì họ đã bị tấn công trong quá khứ, Ainz phái các Tử vong kỵ sĩ và Soul Eater làm vệ sĩ cho họ. Anh cũng ra lệnh cho chúng giúp đỡ việc đồng áng.

Nói là vậy, nhưng bọn chúng không hề có kinh nghiệm trong việc nông. Nhưng nếu nói về sức mạnh thuần túy thì chúng hơn hẳn loài người. Nói chúng là những nông cụ nặng hoạt động 24h/ngày không cần nhiên liệu cũng không sai. Quá là hoàn hảo cho việc làm đất và những công việc nặng nhọc.

Ainz dám cá chúng sẽ có đóng góp to lớn trong vụ mùa sắp tới.

Mục tiêu của Ainz là khôi phục ngôi làng trong một năm, sau đó tự cung tự cấp. Họ sẽ bắt tay sản xuất vụ mùa trong năm thứ hai.

Tuy nhiên, mục đích của kế hoạch trên chỉ đơn giản để thu hoạch nông sản như một loại thuế và ném chúng vào Hộp quy đổi, từ đó quy đổi ra vàng Yggdrasil.

Albedo và Demiurge đánh giá rất cao ý tưởng này nên anh cho là nó sẽ thành công.

Để tránh khả năng họ lãng phí thời gian vào việc khai phá những vùng hoang vu, Ainz đã cho họ mượn các undead.

Đồng thời, tận dụng các undead cho mượn như một cái cớ, anh sẽ đánh thêm phí cho vay cùng với thuế. Trong khi không cần tính thêm phí cho thuê nhân công, Ainz đã nảy ra ý tưởng này khi cân nhắc anh sẽ cho nhiều người mượn trong tương lai.

Đúng là kế hoạch đó ưu tiên gửi cư dân khu ổ chuột – cùng gia đình của họ – ra khỏi thành phố, nhưng điều đó vẫn chưa đủ để giải thích cho sự vắng vẻ trên đường phố E-Rantel.

Nguyên nhân có lẽ là do Ainz.

Mỗi khi có ai đó xui xẻo chạm mặt Ainz, luôn có hai phản ứng xảy ra: hoặc là mắt họ trợn tròn đầy sợ hãi, sau đó cuống quýt quay về nơi bắt đầu, hoặc cuống cuồng chạy loạn xạ cả lên.

Cứ như lữ hành phiêu du trên vùng đất lãng quên vậy.

Tuy nhiên, bị người khác sợ hãi cũng không tệ, còn tốt chán so với bị xúc phạm.

Không thể tin được Vương quốc của mình lại vô hồn đến vậy…

Ainz không quan tâm gì hết miễn là Nazarick được phồn vinh và các NPC yêu dấu của anh được hạnh phúc. Tuy nhiên, những đồng bạn một thời của Ainz sẽ nghĩ gì khi họ thấy cảnh này ?

Liệu họ sẽ giống như Ainz, bị tha hóa bởi thân thể undead, để rồi dần dần vuột mất nhân tính bản thân? Liệu họ có trở nên như các NPC của Nazarick, xem loài người như cỏ rác? Hay họ vẫn giữ được tính người như trước kia ?

Mình muốn đất nước này trở thành cái gì đây…

Giống như Pandora’s Actor đã nói, Ainz cần xác định nguyên tắc cai trị cũng như mục đích hoạt động của đất nước này.

Ví dụ như, bằng việc trồng lúa mì và ngũ cốc, rồi bỏ chúng vào Hộp quy đổi trong Bảo vật điện, anh có thể tạo ra tiền vàng để làm giàu mạnh Nazarick. Trong trường hợp đó, cả Vương quốc sẽ chỉ tồn tại cho một mục đích duy nhất – sản xuất tiền tệ.

Ví dụ, anh có thể gây giống và chém giết loài người để tích lũy điểm kinh nghiệm, rồi dự trữ chúng trong Tham lam và Vị tha.

Ví dụ, anh có thể giao phó toàn bộ công việc và dây chuyền sản xuất cho các undead, từ đó biến Vương quốc Sorcerous thành thiên đường, nơi mọi người không cần phải làm việc.

Hoặc cũng có thể—

Một vùng đất tràn ngập tình yêu, hay một vùng đất bị nhấn chìm trong oán hận. Số mệnh của quốc gia mang trên mình cái tên Ainz Ooal Gown sẽ rẽ về ngả nào ?

Đây là một quyết định không thể giao phó cho ai khác. Nó là trách nhiệm, là nghĩa vụ của Ainz, của chúa tể trị vì Nazarick và của đức vua cai trị Vương quốc Sorcerous – Ainz Ooal Gown.

“—Fifth, ngươi nghĩ thế nào về thành phố này? Về quốc gia này?.”

“Thần vô cùng xin lỗi. Liệu thần có thể biết ngài muốn thần trả lời như thế nào ?.”

Câu hỏi của anh có lẽ quá trừu tượng. Ainz quyết định diễn đạt bằng cách khác.

“Ngươi có cảm thấy hạnh phúc khi trở thành một phần của Vương quốc không? Nói ta biết cảm nhận thật sự của ngươi, không được tránh né.”

“Dĩ nhiên. Thần vô cùng hạnh phúc bởi vì ngài cai trị nó, Ainz-sama.”

Ngửa mặt lên trời, Ainz khẽ thở dài. Một câu trả lời đúng chuẩn NPC, đáng lẽ ra anh phải biết trước câu trả lời này.

“Chỉ là—.”

“Oh, sao thế? Cứ nói thẳng ra, đừng ngại.”

“Vâng ạ. Chỉ là….mặc dù Ainz-sama đã hạ cố xuống đây, nhưng không một ai bước ra tỏ lòng tôn kính tới vị vua của họ, tới chúa tể tối cao. Và cả cái cách họ nấp sau những dãy nhà rồi lén nhìn chúng ta nữa…Thật khó chịu.”

Fifth khịt mũi khinh bỉ.

Đúng vậy, bọn họ lén theo dõi Ainz và đoàn tùy tùng trong khi đang nấp sau những tòa nhà dọc hai bên đường. Thậm chí một số người đã ngã khuỵu khi nhìn thấy thiên thần.

“Fifth, ngươi có nghĩ con người là loài sinh vật tẻ nhạt ?.”

“Vâng. Đúng như ngài nói. Chúng không phải là tạo vật của các Đấng tối cao, vì vậy chúng chỉ là loài sinh vật thấp kém.”

Hơn một nửa dân số trong Nazarick có lối suy nghĩ như vậy. Ngay cả hầu gái cấp 1 cũng không ngoại lệ.

“Fifth, tất cả các ngươi đều rất quan trọng với ta.”

“Thần ngàn lần cảm tạ ngài!.”

“Tuy nhiên, là một vị vua, ta cần phải khoan dung với những người mà ta cai trị. Sau cùng thì, họ đều là thần dân của Vua pháp thuật Ainz Ooal Gown.”

“Ngài nói không sai.”

“Vậy tại sao ta không biến nơi này thành một xã hội siêu lí tưởng? Một thế giới chỉ tồn tại trong những giấc mơ ngọt ngào nhất. Một thế giới mà mọi người đều ước được cai trị và trường tồn mãi mãi.”

“Thần cho rằng đây là một kế hoạch xuất sắc.”

“Mục đích của ta là thâu tóm thế giới, vậy nên những kẻ phục tùng ta không chỉ có loài người. Nói đúng hơn, tất cả mọi chủng loài trên thế giới này đều phải quỳ dưới chân ta.”

“Sự thật hiển nhiên.”

Dự án ‘Địa đàng trần gian’.

Kế hoạch này được tiến hành tại tầng 6 với mục đích thuyết phục bất kỳ người chơi nào mà họ gặp phải, rằng Nazarick là một guild luôn chào đón mọi chủng tộc.

Sử dụng nơi này để làm thí nghiệm có vẻ ổn, Ainz nghĩ.

“Ta sẽ tuyên bố với cả thế giới rằng: chỉ những ai phục vụ Vua pháp thuật mới được phồn vinh muôn đời.”

“Đó là lẽ hiển nhiên không thể chối cãi.”

Nếu Ainz có thể hiện thực hóa lí tưởng đó, khi mà anh đoàn tụ với những người bạn cũ – những đồng đội một thời – anh có thể tự hào khoe với họ đất nước mà anh cai trị tuyệt vời đến nhường nào.

Có vẻ như, thế giới mà Ainz nhắm đến là nơi mà các chủng tộc chung sống với nhau trong hòa thuận.

Ainz sẽ lan truyền mong ước của các thành viên Ainz Ooal Gown trong Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick ra khắp ngõ ngách thế giới ngoài kia.

Cũng giống như những người bạn của Ainz có thể đang lẩn trốn tại một ngóc ngách nào đó, anh sẽ tạo ra một thế giới nơi dị hình tộc và những chủng loài khác có thể mỉm cười và chung sống hạnh phúc.

Sắc đỏ trong mắt Ainz mỗi lúc một mãnh liệt.

Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown nên là một quốc gia nơi tất cả mọi chủng loài đều chung sống với nhau. Đây là điều mà chỉ Vương quốc Sorcerous mới có thể làm được.

Sở dĩ nói vậy là vì một giả thuyết.

Người cai trị của một quốc gia tài cao hơn người không có nghĩa con cháu của người đó cũng tài năng như vậy. Và cả những thế hệ sau đó nữa, cháu ông ta, chắt ông ta – không cách nào đảm bảo rằng họ đều tài giỏi.

Nếu thế hệ thứ hai là một kẻ bất tài, thì người đó sẽ tự nhiên bị xã hội đào thải ở thế hệ tiếp theo. Lịch sử đã chứng minh điều đó.

Tuy nhiên, nếu vị vua của họ là một thiên tài bất tử, tương lai đó sẽ không xảy ra.

Và hoàn hảo nhất sẽ là một chế độ chuyên chính được vận hành bởi các thiên tài.

Với những người như Albedo hay Demiurge – không, chính vì có họ nên mới có thể tạo ra một thiên đường vĩnh hằng. Giống như Ulbert đã từng nói, một nền chuyên chính vận hành bởi một bàn tay sắt sẽ rất tuyệt….hoặc na ná như thế.

Ainz ngẫm nghĩ vấn đề sâu hơn.

Dẫn dắt bởi Albedo và Demiurge, các thủ vệ của Nazarick đang bước đi trên con đường thống trị thế giới. Ainz không thể hoàn toàn bác bỏ họ. Dù sao thì, cách này sẽ lan truyền cái tên Ainz Ooal Gown đến những đồng đội đang mất tích.

Tuy nhiên, chẳng phải sẽ tốt hơn khi lan truyền cái tên đó bằng con đường khác ngoài bạo lực sao ?

Ví dụ như thông qua dự án ‘Địa đàng trần gian’ chẳng hạn ?

Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown – một nơi mà mọi chủng tộc đều bình đẳng. Trong mắt những chủng loài bị áp bức từ lâu mà nói, giống như mật ngọt, sẽ khiến họ phải quỳ xuống và cầu xin được thống trị mãi mãi.

Cái đó gọi là vừa đánh vừa xoa.

Nếu Albedo và Demiurge là người đánh, thì Ainz sẽ là người xoa.

Sao mình thấy phục mình quá…

Ok, lòng Ainz đã quyết.

Khác với các NPC chỉ biết khinh miệt những sinh vật ngoài Nazarick, Ainz vẫn còn chút tình cảm. Kế hoạch này chỉ có anh mới thực hiện được. Anh nhất định sẽ trị vì họ bằng ‘trái tim vị tha bao la như đại dương’ của mình.

Ý tưởng đã có, tiếp theo anh nên làm gì đây ?

Tiếp tục bước đi, Ainz cật lực suy nghĩ. Anh cần một phương pháp khác với Demiurge và Albedo – một phương pháp mà không dùng tới vũ lực.

Tưởng tượng mình là một vị vua thật quá sức với Ainz, vì vậy anh sẽ đặt bản thân vào vị trí nhân công của một công ty nhỏ.

Đó là loại công ty chỉ có một tầng, và nhân viên duy nhất chỉ có Ainz.

Sản phẩm của công ty sẽ là ‘Sự thống trị kiệt xuất của Vương quốc Sorcerous’. Nhiệm vụ của anh là quảng cáo mặt hàng này.

Đầu tiên, anh cần xác định đối tượng khách hàng. Chỉ khi đó anh mới có thể cung cấp dịch vụ cho những ai cần nó. Ngặt nỗi, anh không biết gì về khách hàng của mình. Tại sao lại như vậy? Rất đơn giản – vì không ai biết đến anh.

Nhưng không lẽ anh phải chạy đến trước cửa từng nhà để quảng cáo cho họ? Thật phí thời gian!

Nên nhớ chỉ có mỗi Ainz làm việc này, vậy nên anh cần tìm cách khác.

Phương tiện truyền thông không tồn tại ở thế giới này. Mặc dù Ainz có thể sử dụng mạng lưới thông tin của các nhà buôn và thương nhân sành sỏi, nhưng khó có thể tránh khỏi khả năng xuất hiện tam sao thất bản, dẫn đến tính chính xác không cao.

Trước khi Ainz kịp nhận ra, anh đã đứng trước cửa công hội mạo hiểm giả.

Phải chăng quãng thời gian khi còn là Momon đã trở thành một thói quen, khiến Ainz vô thức bước đến nơi này? Cái này gọi là bệnh nghề nghiệp nhỉ ?

Nhếch mép cười khổ, Ainz mở cửa bước vào.

Hiện ra lờ mờ bên trong guild là một cô gái ngồi sau quầy tiếp tân. Bên trái cô là một cánh cửa lớn, bên phải là bảng niêm yết có dán các yêu cầu – nơi luôn bị các mạo hiểm giả vây kín xung quanh – giờ đây hoàn toàn vắng lặng.

Không một bóng người.

So với khoảng thời gian khi còn là Momon, sự khác biệt này quả là một trời một vực.

Làm ngơ cô tiếp tân đang nhìn sửng sốt, anh đứng trước bảng niêm yết.

Ainz vẫn chưa biết đọc, nhưng anh có ghi nhớ một số cụm từ đơn giản như tháng và năm.

Nhìn qua thì có thể thấy đây là những nhiệm vụ có từ một tháng trước. Nói cách khác, chúng là những nhiệm vụ lặt vặt, không đáng lưu tâm.

“…Cô tiếp tân, ở đây có ít việc quá? Không có yêu cầu mới nào à?.”

“Hiiii….vâng, vâng, đúng vậy. Chỉ có nhiêu đó thôi, thưa Bệ hạ.”

Vậy ra số lượng các mạo hiểm giả giảm xuống là do các yêu cầu ít đi.

Chắc chắn do Ainz mà ra…

Chính vì Ainz ra lệnh cho các Tử vong kỵ sĩ tuần tra và duy trì an ninh trong Vương quốc. Kết quả là vì sợ hãi mà họ đã tháo chạy gần hết.

Nếu mọi chuyện cứ tiếp diễn như vậy, không sớm thì muộn, sẽ không còn mạo hiểm giả trong Vương quốc Sorcerous.

Ainz cần phải nghĩ ra nhiệm vụ để níu giữ họ.

Mà khoan, cần gì phải giữ họ lại ?

Những gì mạo hiểm giả làm được, Tử vong kỵ sĩ đều làm tốt hơn – mặc dù chúng có gặp chút khó khăn trong một số công việc nhất định, như thu hái thảo dược chẳng hạn. Nhưng trong trường hợp đó, anh chỉ cần cho những người kinh doanh thảo dược thuê chúng làm vệ sĩ là xong.

Ainz vẫn chưa nghĩ ra công việc nào cho các mạo hiểm giả. Kể cả khi tìm ra, thuê mạo hiểm giả cần có tiền. Thu nhập bình quân của E-Rantel không có chỗ cho những khoản phí đó.

Vả lại, họ cũng không đến mức không thể thiếu được.

Nghĩ như vậy, Ainz hướng mặt ra ngoài.

Thật là một công việc tầm thường….

Ainz nhớ lại cái ngày đầu tiên anh và Naberal đến Công hội mạo hiểm giả.

Anh cứ tưởng mạo hiểm giả ở thế giới này cũng giống như trong Yggdrasil – những con người bất chấp hiểm nguy để phiêu du đến những vùng đất lạ. Những con người với niềm đam mê cháy bỏng được in dấu chân mình trên khắp thế giới.

Đậm chất mạo hiểm nhưng cũng vô cùng lãng mạn.

Nếu mạo hiểm giả chỉ là những cỗ máy giết quái rẻ tiền, vậy khi không còn nhu cầu nữa, họ sẽ mất việc. Điều đó đúng ở mọi nơi. Nghĩ rằng cái ý nghĩa của ba từ ‘Mạo hiểm giả’ mà mình biết trong Yggdrasil chỉ đơn thuần là một giấc mơ….Hả?! Mơ?! Giấc mơ khám phá những điều mới lạ và phiêu lưu đến khắp chân trời góc bể? Có lẽ nào….

Ainz bỗng thấy tràn đầy hứng khởi.

Nếu anh có thể thay đổi các mạo hiểm giả từ công cụ giết quái thành những mạo hiểm giả thực thụ, khám phá những điều chưa biết, họ sẽ thay anh truyền bá cái tên Ainz Ooal Gown đến những vùng đất mới.

Ainz không muốn dừng lại ở loài người, mà cả những loài khác nữa.

Anh có thể dễ dàng lan truyền cái tên của mình nhờ các thương nhân. Tuy nhiên, nhiêu đó vẫn chưa đủ.

Sau cùng, mạo hiểm giả là lựa chọn tốt nhất để đạt được mục đích này.

“Hmm”, Ainz đắc ý gật đầu.

Cô tiếp tân nhìn Ainz khó hiểu, nhưng anh không thèm quan tâm. Hay chính xác hơn, nếu anh mà lơ đãng dù chỉ một khoảnh khắc thôi, cái nguồn cảm hứng bất chợt kia sẽ lập tức biến mất.

Suy nghĩ như một người làm kinh doanh nhỏ, Ainz suy đoán tương lai của kế hoạch này.

Nói là vậy, nhưng những mạo hiểm giả trong Vương quốc đang dần thưa đi. Nếu cứ để thế này, tình hình sẽ chuyển biến xấu. Trong tương lai gần, có khả năng sẽ không còn mạo hiểm giả nào nữa.

Mình sẽ làm gì để lật ngược tình thế đây ?

Muốn thu hút mạo hiểm giả cũng không khó. Anh chỉ cần đảo ngược tình hình – nói cách khác, Vương quốc Sorcerous sẽ trả lương cho họ để tiêu diệt quái vật.

Tuy nhiên, điều đó đi ngược với tôn chỉ của Ainz – Mạo hiểm giả là phải khám phá cái chưa biết.

Ainz có thể giao nhiệm vụ để họ quảng cáo anh, nhưng anh không có đủ tiền để làm vậy.

Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick có cả núi vàng trong Bảo vật điện, nhưng đó không phải là quỹ riêng của Ainz. Bất chấp tất cả các NPC đều đồng ý rằng tất thảy mọi thứ trong Nazarick đều là của Ainz, anh không muốn dùng chúng vào mục đích cá nhân.

Đang trầm tư suy nghĩ, Ainz chợt nghe thấy âm thanh cửa mở phát ra từ lối vào.

Quay đầu lại, đập vào mắt anh là các mạo hiểm giả (mà hình như anh có quen biết) đang đóng băng tại chỗ khi họ nhìn thấy Ainz.

Hừm? Tên ông ta là…để coi…Yokmok? Không, không đúng, mà cũng gần đúng?!

Cảm giác như đáp án chỉ cách Ainz một đầu ngón tay, nhưng có cố tới đâu cũng không chạm vào được.

Cảm giác khó chịu đó thôi thúc Ainz bới tung bộ não của mình.

“Moknak…?”

Vừa mới tìm ra câu trả lời, đầu lưỡi đã tự động bật ra. Bị gọi đúng tên, kẻ bị gọi đích danh một lần nữa đóng băng tại chỗ.

Thôi chết!!

Lúc Ainz nhận ra cũng đã quá muộn. Anh có thể cảm nhận cái nhìn của cô tiếp tân đang xuyên thấu lưng anh.

Không thể nào mà tân vương của E-Rantel, Vua pháp thuật Ainz Ooal Gown, biết tên của một mạo hiểm giả cấp mithril bình thường. Và nếu Ainz biết tên người đó, thử nghĩ xem điều đó ám chỉ cái gì ?

Bộ óc vốn đã quá tải của Ainz lần thứ n hoạt động hết công suất hòng nghĩ ra một cái cớ hợp lí. Nhưng chưa kịp nghĩ ra, Moknak đã lên tiếng:

“Có , có phải ngài nghe từ Momon-dono? Tên, tên của thần…”

“Um, đúng thế. Ta nghe nó từ Momon.”

Khi không có cớ, ngu gì không chém!

Moknak mặt khác vừa hy vọng vừa sợ hãi, cảm xúc lẫn lộn không biết nên nghĩ sao cho đúng.

Định thần lại bản thân, Ainz bắt đầu đánh giá tình hình.

Anh nhớ người đàn ông này là chỉ huy của một đội mạo hiểm giả cấp mithril có tên ‘Rainbow’. Ainz biết ông ta lần đầu tiên trong sự cố Vampire. Sau vụ đó, họ đã trò chuyện rất nhiều lần. Nhưng vì dạo này họ ít khi gặp nhau nên Ainz có chút ngờ ngợ.

Cũng giống như những mạo hiểm giả và binh lính khác, ông ta có vẻ thần tượng Momon như một người hùng. Ainz tự hỏi ông ta cảm thấy thế nào khi biết Momon giờ đã trở thành con cờ trong tay Ainz ?

Tại sao Momon-dono lại nói ra tên mình? Tại sao? Chuyện phiếm ngẫu nhiên? Không lẽ Momon đã bán đứng mình? Trái tim Moknak có lẽ đang quay cuồng vì những ngờ vực như thế.

Ainz bắt đầu tìm cách để biến mối nguy này thành cơ hội.

“Khi ta hỏi về những mạo hiểm giả có năng lực quanh đây, anh ta có nhắc tới cái tên Moknak, đội trưởng đội ‘Rainbow’ ”

Moknak, người vẫn đang sợ sệt cúi đầu, đột nhiên ngửa mặt lên.

“Tha-thật sao ?.”

“ Ngươi nghi ngờ ta ?.”

“Không! Dĩ nhiên không…”

Trước một cuộc đàm phán, điều đầu tiên cần làm là khen ngợi đối phương. Một số người sẽ cảm thấy mát lòng mà vô thức lơ là cảnh giác, và đó chính là thời điểm thích hợp để nói chuyện công việc. Đây là bí quyết cơ bản nhất của một nhân viên bán hàng.

Thành công trong việc lung lay đối phương và chiếm thế thượng phong, Ainz thừa thắng xông lên đổi chủ đề:

“Nói ta nghe, tại sao ngươi lại ở E-Rantel ?.”

Nếu Ainz muốn tìm hiểu về một mạo hiểm giả, cách nhanh nhất chính là hỏi một mạo hiểm giả.

Trước câu hỏi của Ainz, Moknak có chút do dự, nhưng ông vẫn gom đủ dũng khí và trả lời.

“Bởi vì undead, thưa Bệ hạ. Nơi này gần Thảo nguyên Katze, và chúng thần có thể giết undead mà không sợ hết.”

Mặc dù Ainz không hiểu lắm, nhưng có vẻ ông ta khá hả hê khi nói ra điều đó, bất chấp mồ hôi đang đổ ra như tắm. Nụ cười méo xệch nhưng đầy thách tức của Moknak như muốn nói “Nói rồi!! Mình nói ra rồi!.” (nên nhớ Ainz là undead)

Ainz dự định thâu tóm cả Thảo nguyên Katze trong tương lai gần. Ngẫu nhiên thay, dạo này có tin đồn về một chiếc tàu cứ lảng vảng quanh chỗ đó, khiến Ainz có chút tò mò.

“Oh, ra là thế.”

“Hể ?.”

“Hửm ?.”

“À, không…”

Thật phiền phức! Ainz kiềm nén thôi thúc muốn thở dài và nóng vội hỏi.

“Thế thôi à ?.”

“…Không, còn nữa. Trước khi Momon-dono đến đây, chúng thần là đội mạo hiểm giả cấp mithril duy nhất giữa những bậc thâm niên, vì vậy mà chúng thần dễ dàng tìm được những công việc béo bở hơn.”

Chung quy cũng là tiền. Có lẽ mình nên dành ra một phần ngân sách để trả lương cho các mạo hiểm giả sẽ tốt hơn.

“Hơn nữa, đây là quê hương của thần, nên cũng có quen biết nhiều người ở đây. Vả lại, các vật phẩm ma pháp đều được vận chuyển qua thành phố này.”

“Hô… ngươi nói vật phẩm ma pháp?”

“Đúng vậy. Nhờ chúng mà thần có thể sống sót tới bây giờ. Là một mạo hiểm giả, thần muốn định cư tại một nơi có nguồn vật phẩm ma pháp dồi dào.”

Trong Yggdrasil cũng có những câu chuyện về một vật phẩm ma pháp cứu cả đội trong thời khắc sinh tử. Lại nói, anh từng thấy rất nhiều người ăn mặc như các mạo hiểm giả tụ tập quanh khu chợ thủ đô Đế quốc. Nói cách khác, nếu anh có thể kinh doanh số lượng lớn các vật phẩm ma pháp, hơn cả Đế quốc, nhất định sẽ thu hút các mạo hiểm giả.

Anh thậm chí có thể lời to nếu tạo ra các vật phẩm với lượng pha lê dữ liệu vừa phải, rồi đem bán đấu giá. Tuy nhiên, điều đó về cơ bản sẽ làm tổn hại nguồn dự trữ của Nazarick. Hơn nữa, không có gì đảm bảo họ sẽ không tìm ra công nghệ đằng sau chúng và dùng nó để phản lại anh.

Nếu dùng chúng như mồi nhử thì sẽ ổn thôi nhỉ? Không, mình nên tránh tiêu hao tài nguyên của Nazarick nếu có thể tránh được nó. Vậy những vật phẩm được tạo ra bằng công nghệ ma pháp ở thế giới này thì sao? Nếu làm được, mình có thể bán cho các quốc gia khác mà không gây rắc rối…

Ahhhhhh, sao khó quá vậy trời. Thôi, để khi khác tính.

“Ah…”

Giọng nói lo lắng của Moknak kéo Ainz về thực tại.

“Thưa Bệ hạ, liệu thần có thể biết tại sao ngài lại hỏi những câu đó không? Nếu ngài cho phép thần nói thật lòng…”

Moknak nghiến răng đau đớn, tiếp tục nói với tông giọng nặng nề.

“So với các undead dưới trướng Bệ hạ, chúng thần chẳng khác nào hạt cát giữa biển khơi. Khi mà Bệ hạ có các undead mạnh mẽ như vậy để bảo vệ thành phố, mạo hiểm giả chúng thần còn lí do gì mà ở lại đây nữa?”

Ainz nên nói gì bây giờ?

Ainz nên nói gì để Moknak, cô tiếp tân, cùng những nhân viên khác trong guild đang lén nhìn họ nãy giờ cảm thấy khâm phục chúa tể trị vì Vương quốc Sorerous ?

Có nên chăng quyết định chấp nhận mạo hiểm và bắt ông ta ngậm mồm bằng câu “Tại sao ta phải nói cho ngươi biết?”.

Lựa chọn đó có lẽ an toàn hơn. Tuy nhiên, nếu anh làm vậy, họ sẽ càng nghi ngờ Ainz hơn thôi.

Mình nên làm gì đây—

Không, tự tin lên tôi ơi! Mình là Ainz Ooal Gown, là chúa tể tối cao trị vì Đại lăng Nazarick, là người đã sống sót qua biết bao tình huống hiểm nghèo. Mình chắc chắn sẽ nghĩ ra một cách nào đó để vượt qua ải này!

Ainz cố tỏ ra ngầu hết sức có thể.

Nghĩ lại thì, nếu ngươi đã có suy nghĩ như thế, tạo sao ngươi còn ở lại đây? Vì đây là nơi chôn rau cắt rốn của ngươi? Ngươi có bạn gái không?

Câu trả lời cho những câu hỏi đó sẽ quyết định hướng đi của cuộc đối thoại này.

“Trước đó, ta muốn ngươi trả lời câu hỏi của ta trước đã. Vì lí do nào mà ngươi vẫn còn ở đây ?.”

“Đó, đó là vì…”

Moknak có vẻ ấp úng. Nhưng sau một khoảng lặng, ông tiếp tục:
“Đó là vì Momon-dono. Momon-dono đã từ bỏ tự do bản thân để bảo vệ thành phố này. Là một công dân của E-Rantel, làm sao thần có thể bỏ chạy một cách vô ơn như thế được?.”

Vào khoảnh khắc đó, Ainz mỉm cười.

Khi Ainz còn là Momon, anh khá hiểu người đàn ông này. Thế nhưng anh không ngờ ông ta lại đáng khâm phục đến vậy.

“Um, thế à. Vậy thì tới lượt ta trả lời câu hỏi của ngươi.”

Ainz làm bộ bí ẩn một lúc, sau đó với một tông giọng hùng hồn nhất có thể, anh dõng dạc tuyên bố:

“Nguyên nhân chính là Momon. Bởi vì một này nào đó, tất cả các ngươi đều có thể trở thành một Momon thứ hai. Vậy nên, ta muốn biết những gì mạo hiểm giả các ngươi muốn, cũng như những gì họ khao khát.”

Mắt Moknak trợn tròn. Từ những nhân viên đứng gần đó truyền đến âm thanh nuốt nước bọt căng thẳng.

“Momon rất mạnh, nhưng quan trọng hơn, anh ta có một tinh thần đáng nể.”

Tự tâng bốc bản thân quả thật xấu hổ, nhưng đó là hình tượng Momon mà Ainz mong muốn, nên cũng không thể khác được.

“Và ta nhìn thấy tinh thần đó đang ngủ sâu trong các ngươi, những mạo hiểm giả.”

Mình diễn đạt chứ? Ainz tự hỏi trong khi thốt ra những lời đó.

Khoảnh khắc tiếp theo, Ainz tưởng như mình vừa nhìn thấy hiệu ứng sấm chớp xẹt ngang đằng sau Moknak và những người khác.

“Nhưng, nhưng Momon-dono như một người hùng, là sự tồn tại mà chỉ những cá nhân kiệt xuất mới dám vươn tới. Chúng thần có mơ cũng không thể—”

“Ý ngươi nói Momon không ý thức được sự vĩ đại của mình?.”

“Cái…! Mo,Momon-dono nói vậy sao?!”

“Không hẳn thế.”

Ainz trong bụng cho rằng chuyện này không có gì vui cả, nhưng ngoài mặt thì vấn cố tỏ ra hứng thú.

“Cứ cho là ngươi không làm đươc đi, vậy con của ngươi thì sao? Rồi cháu của ngươi? Đừng nói với ta trong số các ngươi, không ai có khả năng nuôi dạy một đứa trẻ như Momon. Ta là một tồn tại bất tử, là chủ nhân tối cao của Vương quốc Sorcerous. Lẽ dĩ nhiên là ta muốn những cá nhân nổi trội như Momon sau này thề một lòng trung thành với ta. Đó là những gì mà ta, như một vị vua, khao khát ở các ngươi – những mạo hiểm giả. Chà, thật ra còn một lí do khác, nhưng nó vẫn chưa định hình nên ta chỉ có thể nói như vậy thôi.”

Không khí xung quanh Ainz dường như đông lại.

Hửm? Thành công không? Không phải ông ta là một fan cuồng của Momon sao?

Ngay khi Ainz bắt đầu cảm thấy bồn chồn không yên, Moknak xúc động cúi đầu thật sâu.

“Thưa Bệ hạ, thần vui mừng khôn xiết khi được gặp mặt ngài, và được lắng nghe suy nghĩ của ngài.”

Moknak ngẩng đầu lên, khuôn mặt đã không còn lo lắng, ngờ vực như mới đầu nữa. Thay vào đó là một nụ cười vui vẻ, thảnh thơi.

“…Thật là đáng nể. Không ngờ Bệ hạ lại là một lãnh tụ uy tín đến vậy, thậm chí vượt xa cả phép thuật thần thánh của ngài.”

“Ta cũng rất vui vì may mắn chạm mặt một mạo hiểm giả xuất sắc như ngươi. Một ngày nào đó, ta sẽ dùng tới ngươi.”

Cơ mặt Moknak dãn ra, tâm trạng đã vui vẻ hơn trước.

“Nhưng mà, Bệ hạ. Công hội mạo hiểm giả là một tổ chức phi chính phủ. Cả thần cũng vậy. Bằng cách nào chúng thần có thể trở thành thuộc cấp của ngài?.”

“Fufu, chính xác. Đó cũng chính là lí do ta đến đây. Nói là thế, nhưng ta vẫn chưa có kế hoạch chi tiết cho ý tưởng này…Cô tiếp tân đằng kia, báo với hội trưởng rằng Vua pháp thuật muốn nói chuyện.”

“Vâ-vâng ạ!!.”

Cô tiếp tân – người vẫn im thin thít lắng nghe nãy giờ — tức tốc biến ra khỏi phòng.

“Vậy thì, thưa Bệ hạ, chúng thần xin phép cáo lui.”

Sau cuộc trò chuyện với Ainz, thái độ của họ thay đổi 1800 .

Moknak cúi đầu đầy kính trọng trước khi quay gót rời đi.

Giờ thì…mình nên làm gì đây…

Định hướng chính trong cái kế hoạch còn dang dở của Ainz là sử dụng các mạo hiểm giả để nâng cao danh tiếng Vương quốc Sorcerous. Trong đó, có 3 điểm chính cần lưu ý:

Thứ nhất, mở rộng quy mô Công hội mạo hiểm giả. Một tổ chức mà chỉ có vỏn vẹn 10 thành viên thì làm cái khỉ gì ?

Thứ hai là bồi dưỡng họ. Kẻ yếu không thể tiến xa, và nếu đức tin có tên ‘Sự thống trị của Vương quốc Sorcerous’ lan truyền quá chậm, Ainz khó có thể thu được nhiều lợi ích.

Thứ ba, là phải khiến họ thành tâm giúp đỡ Ainz. Anh có thể dùng Momon, tất nhiên, nhưng nếu bản thân Ainzach muốn tự nguyện hỗ trợ anh, mọi chuyện sẽ xuôi chèo mát mái hơn rất nhiều.

Mình cần giải quyết 3 vấn đề trên trước khi thương lượng với Ainzach. Nhưng mà…đàm phán mà không có thông tin gì quả nhiên khó mà…Ahh~~ dạ dày mình đau quá.

Những gì Ainz có thể làm bây giờ là cầu nguyện cho hội trưởng vắng mặt. Không may thay, câu đầu tiên của cô tiếp tân sau khi trở lại là: “Lối này, thưa Bệ hạ”

Ainz ngước mắt nhìn lên trần nhà, sau đó lẳng lặng theo sau cô tiếp tân.

Phần 4

Trước đây anh đã từng đi qua hành lang này với thân phận Momon, và cũng đã đi ngang qua phòng của hội trưởng—-nhưng giờ anh cũng không có đi vào đó, mà được đưa đến căn phòng bên cạnh. Nó là một căn phòng được sử dụng như phòng tiếp khách.

Một người cực kì quyền lực đi ra để gặp anh ấy, đó là “Hội trưởng công hội” Pluton Ainzach.

Trước kia Ainz đã gặp ông ta trong suốt thời gian làm việc dưới vỏ bọc Momon, ông đã hợp tác với Momon nhiều lần trong quá khứ. Tuy nhiên, lần này là lần đầu tiên anh gặp người này với tư cách là Vua pháp sư, cho nên anh ấy phải thật thận trọng trong từng lời nói và cử chỉ của mình.

“Oh, thưa bệ hạ vĩ đại của tôi, vị vua phép thuật. Là một công dân của Vương quốc, không có vinh hạnh nào lớn hơn khi được ngài ghé qua chỗ ở khiêm tốn này. Xin mời vào,mặc dù trông nơi này thật dơ bẩn, nhưng thần xin ngài hãy vui lòng chọn một chỗ để ngồi.”

Ainz ngồi xuống vào nơi mà Ainzach đã chỉ.

Fifth đứng đằng sau Ainz, ba thiên thần cũng theo Ainz vào bên trong. Phần còn lại thì ở bên ngoài phòng và sẵn sàng đợi lệnh.

“Theo lẽ thường, thần mới là người phải đến chỗ của ngài, nhưng thần vô cùng biết ơn vì ngài đã lặn lội đường xa đến đây chỉ để đến gặp thần.”

Ainzach quỳ gối xuống và cúi đầu thật sâu.

Ainz mỉm cười cay đắng trước cái hành động cúi đầu đó của ông ấy.

Đó là một cách nói năng thật sự quá khác biệt so với cách nói chuyện ông ấy thường nói với Momon. Giọng nói của ông ấy tràn đầy sự kính trọng, nhưng đó chỉ là một kĩ năng nghề nghiệp, Ainz không thể không mỉm cười sau khi nhận ra rằng tất cả điều này chỉ là một kĩ xảo trong công việc. Tất nhiên, biểu hiện của anh vẫn không thay đổi chút nào cả.

Ainz chuyển toàn bộ tầm nhìn của anh vào một cánh cửa khác của căn phòng, cái không phải là lối vào.

Cánh cửa đó dẫn tới căn phòng của Hội trưởng. Ông ấy chắc chắn sẽ mời anh vào đó và nói chuyện một cách rôm rả nếu như anh là Momon. Nhưng sự thật là ông ấy đã gửi cậu ta (Pandora giả dạng) trong đó không để cho Ainz nhận thức và giữ khoảng cách giữa hai bên.

“Có chuyện gì không ổn sao, thưa bệ hạ?”

Ainzach đã ngẩng đầu lên và nhìn trộm Ainz, người mà dường như đã lờ đi sự có mặt của ông ấy và nhìn vào căn phòng bên cạnh. Ainzach không thể nhịn được khịt mũi trước sự ngu ngốc của mình.

Mặt của Ainzach đông cứng lại. Có lẽ ông đang nghĩ rằng tiếng cười đó đang hướng về phía ông.

Ainz cảm thấy phẫn nộ trước sự thô lỗ của mình, nhưng với sự kiêu hãnh của một vị Vua pháp sư, anh không thể xin lỗi mà thay vào đó anh quyết định đẩy nhanh cuộc trò chuyện với một nỗ lực để đánh bóng nó lên.

Tuy nhiên, anh nên bày tỏ thái độ như thế nào với tình hình hiện tại?

Ainz vẫn cảm thấy mơ hồ về con đường để trở thành một vị vua thực thụ, và anh không có bất cứ hiểu biết nào về lĩnh vực này, trong đầu anh luôn lảng vảng một câu hỏi: “Điều này liệu có đúng không?”. Với suy nghĩ đó, anh đã quyết định thử làm một vài thứ.

“Ta nghĩ rằng ông nên nghe về điều này ngay bây giờ, Ainzach. Ta có một đề nghị cho ông.”

“Xin lỗi, thưa bệ hạ,cnhưng thần vẫn không hiểu ngài đang nói về cái gì. Nếu có thể, xin ngài có thể hãy bắt đầu từ ngay bây giờ không?”

Từ những lần hợp tác trước đó với ông ta, Ainz đã biết rằng ông ta là là loại người mà ta có thể biết khi nào ông ta đang nói dối chỉ qua nét mặt. Có một cơ hội cao là anh đã nắm thóp được cái tình huống này. Đó là lí do tại sao mà những thiên thần không hề báo động.

Trong trường hợp đó,thì anh không cần phải nói vòng vo nữa, Ainz đã quyết định nói chuyện một cách trực tiếp.

“Ta có dự định sát nhập trụ sở công hội mạo hiểm giả này vào Vương quốc Sorcerous.”

“….Nếu đã thật sự là như vậy, thì thần nghĩ sẽ không có bất cứ ai phản đối việc này đâu.”

“Hoh, ta nghe nói rằng Công hội mạo hiểm giả luôn ở vị trí trung lập, liệu ông có thực sự ổn với quyết định này không?”

“Tất cả đều sẽ theo như ý ngài muốn, thưa bệ hạ. Tất cả luật lệ ở đất nước này đều do ngài đặt ra. Nếu bệ hạ mong muốn sát nhập Công hội mạo hiểm giả vào vương quốc thì sẽ là như vậy, sẽ chẳng ai có thể đứng dậy và phản đối điều này.”

Ainz khịt mũi. Phản ứng này ngoài dự liệu của Ainzach. Ainz cảm nhận được đã nắm bắt được vị hội trưởng này, từ sâu trong mắt ông ta.

“Thật vậy, nó đang được thực hiện như ta mong muốn. Tuy nhiên, ông có định đi cùng nó không? Hay ông định cảnh báo cho mọi mạo hiểm giả và gửi họ đến Đế quốc và Vương quốc sau đó giao cho ta một cái vỏ rỗng đúng không?”

Ainzach nhìn chằm chằm vào Ainz, sau đó ông xoa nhún nhún vai, như là có ý muốn nói “Vậy đó là theo như tôi nói, sao.”

“Không gì qua mặt ngài, thưa bệ hạ, nghĩ kĩ thì ngài không chỉ muốn hưởng thụ và cai trị thành phố này, nhưng kể cả nhìn qua những suy nghĩ sâu thẳm nhất ở trong thần….. Ngài đọc suy nghĩ của thần bằng ma thuật sao?”

“Không, ta không dùng ma thuật, nó không có gì hơn là kinh nghiệm.”

“Bởi vì ngài đã sống một thời gian dài, thần sẽ chấp nhận câu trả lời đó, ôi ôi thật quả là một quyền năng đáng sợ. Vậy, chuyện gì sẽ xảy ra với thần đây?”

“Sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra với ông cả”

“…Ngài biết là thần sẽ không cảm ơn ngài đúng không?”

“Ta không cần lời cảm ơn của ông. Quan trọng hơn, ta muốn nghe ý kiến của chính ông, ta được báo cáo là những mạo hiểm giả tồn tại là vì bảo vệ người dân. Do đó họ không muốn được sử dụng trong những cuộc chiến của nhân loại và họ đã duy trì một trạng thái trung lập với bất kì quốc gia nào cho tới bây giờ, điều này là sự thật chứ?”

“Đúng như lời ngài nói, thưa bệ hạ. Thật sự, từ khi bệ hạ tới nhận và cai trị thành phố này thì chúng thần vẫn duy trì sự trung lập đó.”

“Thế nhưng người đàn ông gọi là Momon lại đứng trước mặt ta?”

Ainzach càu nhàu: “Oh, thần nghĩ đây là một khoảng thời gian khó khăn với anh ấy”, Ainz quyết định tiếp tục cuộc nói chuyện, và tất nhiên, anh cũng phải giúp bao che cho Momon.

“Ah, ta sẽ không theo đuổi cái vấn đề nó nữa, sau tất cả thì bọn ta đang đang hợp tác với nhau. Thật vậy, sự hợp tác này là một trong nhiều lí do mà ta có thể dễ dàng cai trị nơi này một cách hòa bình.”

Ainzach dường như đang muốn nói một điều gì đó, nhưng Ainz đã lờ đi ông ta và nhấn mạnh vào.

Đây mới thực sự là tâm điểm của vấn đề.

Anh phải kéo Ainzach về phía anh, và buộc ông ta phải trợ giúp cho Vương quốc Sorcerous cho dù nó có ngoài ý muốn của ông ta.

Sau khi gợi nhớ lại tất cả những lời phàn nàn và khiếu nại khác nhau mà anh đã nghe nói trong khoảng thời gian làm Momon, Ainz nói:

“Vậy, ta có một câu hỏi sau khi nghe những lời nói của ông. Ông có chắc chắn là những mạo hiểm giả tồn tại là vì để bảo vệ người dân. Tuy nhiên, chính xác thì ai mới là “người dân” ?”

“Có lẽ thần hiểu ý ngài muốn nói?”

Khuôn mặt của Ainzach trở nên bối rối.

“Nói cách khác, có phải ‘Người dân’ là ám chỉ toàn bộ nhân loại, hay chỉ riêng con người? Có phải là loài Elves, các loài bán Elves và những chủng loài khác sống hòa hợp với con người đều được bao phủ bởi điều này?”

“Vâng, về điều đó, vâng, bao gồm cả họ.”

“Lạ thật, ta nhớ là ở Đế quốc thì loài Elves chỉ là những nô lệ, có phải vậy không? Vậy thì trong trường hợp đó, ông có thể nói rằng ông đang bảo vệ họ, hay là họ không phải là nô lệ vì họ không nằm trong vòng pháp luật của Đế quốc?”

Ainzach cúi đầu. Rồi ông ngẩng đầu lên để đối mặt với Ainz một lần nữa.

“……Thần chỉ là hội trưởng của hội mạo hiểm giả Vương quốc, cho nên thần không biết công hội mạo hiểm giả của Đế quốc nghĩ gì trong đầu cả.”

“Vậy, ông chỉ cố chạy ra khỏi nó bằng cách chơi chữ, vậy thì….”

Đôi mắt của Ainzach mở rộng, và có một sự giận dữ hiện lên trên đó.

“Thưa bệ hạ, đó thật sự là một sự nhạo báng.”

“Nhạo báng? Nó không đúng sự thật à?….Ta sẽ hỏi lại ông một lần nữa. Ông có đang cố gắng đưa chính ông ra khỏi lưỡi câu bằng một cách mơ hồ nào đó không?”

Ainzach cụp mắt xuống.

“….Nếu như ngài đã nói như vậy.”

“Ông đã nói rằng ông sẽ bảo vệ loài Ef và các loài bán Elf, nhưng ông đã không làm tốt được việc đó chút nào cả. Vậy lí do là gì?”

Ainzach đưa ra lời giải thích của ông, bắt đầu từ những điểm mà ông không rõ ràng về những ý định của công hội mạo hiểm giả Đế quốc.

“Mặc dù chúng thần là công hội mạo hiểm giả, nhưng chúng thần vẫn không thoát khỏi sự chi phối của các quốc gia. Tuy Công hội mạo hiểm giả tự hào tuyên bố rằng họ làm việc trên chính những nguyên tắc của chính họ, nhưng chúng thần vẫn phải tuân thủ những luật pháp của các quốc gia. Chúng thần là một tổ chức có vũ trang, cho nên sẽ rất nguy hiểm nếu như một nhóm với sức mạnh như chúng tôi chĩa mũi kiếm chống lại các quốc gia. Thần nghĩ Công hội mạo hiểm giả của Đế quốc cũng sẽ nghĩ điều tương tự như vậy.”

“Chính là điểm đó. Chỉ cần vẫn còn bị ràng buộc bởi luật pháp của một quốc gia, thì sẽ không tồn tại bất kỳ vấn đề gì với việc sáp nhập vào quốc gia đó. Nhưng vì sao, ông lại không thích làm như thế? ”

“Cho dù là Đế quốc hay Vương quốc thì họ đều thèm muốn sức mạnh của chúng thần. Dù sao, chỉ có mạo hiểm giả như chúng thần mới có thể chiến đấu ngang với những con quái vật mạnh mẽ. Do đó, cho đến nay không ai bị bất kỳ yêu cầu khó khăn nào. Nhưng đối với bệ mà nói, điểm đó cũng không liên quan. Nếu chúng thần được phụ thuộc vào ngài, sẽ có khả năng sức mạnh của chúng thần sẽ bị yêu cầu hướng về người dân “.

“Vậy ông tìm mọi cách để tránh bị sáp nhập vào đất nước này bởi vì sợ bị yêu cầu sử dụng vũ lực chống lại dân thường, ta nói có đúng không?”

“Đúng như Bệ hạ nói. Chúng thần không muốn trở thành kẻ trấn áp người dân hoặc chiến đấu trong chiến tranh. Nó chẳng khác gì chúng thần gián tiếp giết rất nhiều người cả.”

Ainz không thể không bật cười với điều này. Vâng, tôi đã sớm biết điều đó. Nhưng tất nhiên, anh có thể không thể nói ra lời đó.

“Ngồi xuống đi. Bây giờ ta sẽ giải thích những ý định của ta dành cho các ngươi trong tương lai. ”

Ainz lại một lần nữa truyền đạt mệnh lệnh ngồi xuống với Ainzack, ông ta lúc này mới bớt hoảng sợ và ngồi xuống. Sau đó, Ainz liền bắt đầu giải thích.

“Ta đang xem xét khả năng để những mạo hiểm giả đi làm những thứ khác, những công việc khác có ý nghĩa hơn. Ta muốn những mạo hiểm đi khám phá những điều chưa biết và khám phá thế giới này. ”

Ainz lần đầu tiên cảm thấy Ainzach nhìn thẳng vào anh.

“Ví dụ như có một vùng hoang dã ở phía nam nằm giữa Giáo quốc và Thánh quốc. Ông có biết các chi tiết của địa hình và những con quái vật sống ở đó sống ra sao không? ”

“Không, bởi vì có rất nhiều bộ lạc bán nhân loại định cư tại đó. Công hội Mạo hiểm giả Vương quốc đã phái người đi nơi đó, nhưng không ai nguyên vẹn còn sống trở về. Do đó, chúng thần không biết gì về nó. ”

“Vậy thì cái dãy núi ở phía tây nam, ngăn cản nơi này và Giáo quốc. Ông biết gì về nơi đó? ”

“Không, chúng thần không có bất kỳ thông tin chi tiết về khu vực đó.”

“Ông không bao giờ cảm thấy xấu hổ vì sự thiếu hiểu biết của bản thân sao? Không, từ góc nhìn của một mạo hiểm giả, việc này dường như không thể tránh khỏi được. Sau cùng, ông là một tổ chức bảo vệ nhân dân, do đó không cần phải biết về những nơi không có bất kỳ người dân nào. Mặc dù, nơi đó có thể mọc ra những loài thảo dược có thể cứu mạng người. “.

Đối mặt với những khiêu khích đó, miệng Ainzach mím chặt thành một đường thẳng.

“Nếu để Công hội mạo hiểm giả làm việc cho ta, ta có kế hoạch để đưa bọn họ vào tất cả các không gian trống trên bản đồ.”

“… Giao cho người của Bệ hạ không phải càng tốt hơn sao?”

“Đừng nói mấy lời tẻ nhạt đó. Ta nghe nói rằng ông đã từng là một mạo hiểm giả, Ainzach, vì vậy hãy để ta hỏi ông một lần nữa: Khi nghĩ về từ ‘thám hiểm’, suy nghĩ về nó từ tận đáy lòng, ông có nghĩ rằng ông tồn tại chỉ để chống lại lũ quái vật không? Trước khi ta điều tra về những mạo hiểm giả, ta vẫn luôn nghĩ rằng những mạo hiểm giả vẫn không biết mục đích tồn tại của họ là gì. ”

Ainzach cắn chặt môi, mạnh đến nỗi như ông ta cố gắng cắn chảy máu nó ra.

“-Chúng thần phải bảo vệ người dân.”

“Không cần. Trong Vương quốc Sorcerous này, ta sẽ bảo vệ người dân với tư cách người cai trị của họ. Với sự sụt giảm mạnh của các nhiệm vụ, ông biết đây là sự sự thật phải không? ”

Ainzach thể hiện sự thừa nhận của bản thân bằng một âm thanh mà giống như một tiếng rên đau đớn.

“Sau đó, ông sẽ làm gì tiếp theo? Di chuyển đến Vương quốc hay Đế quốc nhằm bảo vệ người dân? Nó nghe như những gì một lính đánh thuê chuyên môn săn bắn quái vật thường làm. ”

Ainz dừng lại ở đây. Bước tiếp theo sẽ là thuyết phục. Anh đã tiêu gần hết mớ trí tuệ ít ỏi của anh cho những lời sắp nói.

“Trước đó, ông nói ‘cấp dưới của ta nên làm điều đó’. Từ một quan điểm nhất định, đó sẽ là một giải pháp tốt. Đúng là cấp dưới của ta am hiểu việc giết kẻ thù. Tuy nhiên, ta nghi ngờ cấp dưới của ta có khả năng giao tiếp với những sinh vật họ gặp. Thực sự là rất xấu hổ. Vì vậy, ta muốn giao nhiệm vụ này cho những mạo hiểm giả. ”

Tuy rằng anh khá quan tâm đến phản ứng im lặng của Ainzach, nhưng bài diễn thuyết của anh vẫn chưa kết thúc.

“Mà, kể từ khi ta có kế hoạch để họ làm một công việc nguy hiểm như vậy, ta tự nhiên sẽ cung cấp cho họ một sự ủng hộ đầy đủ. Vì vậy ông không nghĩ rằng ta để Công hội mạo hiểm giả vào dưới trướng ta là cần thiết sao? ”

“… Không phải ngài chỉ cần thuê chúng tôi là được rồi sao.”

“Ta hiểu rồi. Xem ra ông hoàn toàn tự tin vào sức mạnh của mình. Ta cũng không ghét sự can đảm đó. ”

“…Ngài, ngài nói vậy là ý gì, thưa Bệ hạ?”

“Khám phá cái chưa biết khả năng cũng đại biểu cho việc có những cuộc gặp gỡ với những nền văn minh khác. Nếu điều đó xảy ra, ông không nghĩ rằng Vương quốc Sorcerous sẽ vứt bỏ mạo hiểm giả các ông không? Ngoài ra, Công hội mạo hiểm giả sau đó sẽ hoàn toàn chịu trách nhiệm giải quyết bất kỳ vấn đề phát sinh sao? Vì Công hội tồn tại dưới danh nghĩa một tổ chức độc lập, ông không nghĩ đây là điều đương nhiên sao? Sau tất cả, bất cứ yêu cầu ta thực hiện với ông sẽ không đưa Vương quốc Sorcerous vào thế bất lợi. ”

Ainzach rơi vào im lặng.

“Không nằm dưới sự khống chế của quốc gia, hành động theo kiểu tổ chức độc lập, đó là không phải như vậy? Và nếu tình hình tăng đến cấp độ quốc tế, các ông cũng sẽ phải tự mình giải quyết nó… những gì ta đang nói rất buồn cười sao? ”

“Tuyệt đối không có chuyện như vậy, thưa bệ hạ.” Ainzach gật đầu lia lịa, để cho thấy rằng ông hiểu những lời đó. “Mỗi từ ngài nói đều không sai.”

“Chỉ cần như vậy. Nhưng nếu điều đó xảy ra, số lượng mạo hiểm giả có giá trị – những chuyên gia có kỹ năng đặc biệt- sẽ bị giảm đi. Vì con người tiêu cần tốn một thời gian dài để trưởng thành, cái chết của bất kỳ cá nhân tài năng nào sẽ là một mất mát lớn. Do đó, ta muốn có được Công hội Mạo hiểm giả. Và sau đó, họ sẽ nhận được hỗ trợ đầy đủ của ta như cái giá cho việc thực hiện nhiệm vụ ta giao. ”

“Đó là một đề nghị rất hấp dẫn … Tuy nhiên, có một nghi ngờ thần muốn làm sáng tỏ. Một khi chúng thần đi tìm hiểu điều chưa biết, điều đó có nghĩa là sau đó chúng tôi sẽ trở thành công cụ xâm lược cho Vương quốc Sorcerous chăng? ”

“Đó là một câu hỏi rất khó. Ta không thể chắc chắn loại trừ khả năng đó. Sau cùng, nếu chúng ta biết rằng, một kẻ thù tồn tại trong các vùng đất chưa được biết đến có kế hoạch để khởi động một cuộc xâm lược, vậy thì sử dụng thông tin đó để dành thế chủ động và tấn công phủ đầu là có thể được chứ. Những kẻ thù được nói đến có thể bao gồm những tộc bán nhân loại sống ở nơi hoang dã như tộc Ogre hay Orc. Hoặc, có thể sẽ cần thiết để phát động một cuộc xâm lược để cho họ thấy sự khác biệt giữa sức mạnh giữa chúng ta và họ. Nếu như bên cạnh ông có một con quái vật hung dữ đã bị mài đi nanh vuốt, ông sẽ không muốn mình là kẻ tấn công đầu tiên sao? ”

“Thì ra là vậy, đúng như những gì ngài nói. Nhưng-”

“..Hm.”

“Xin hỏi, có chuyện gì sao, Bệ hạ?”

“Không có gì, tha thứ cho ta đã làm gián đoạn ông. Vậy thì ông cứ nói trước đi? ”

“…Vâng. Tuy nhiên, điều thần sợ hãi đó là hành vi khuất phục những chủng tộc đang sống trong hòa bình bằng vũ lực có thích hợp hay không. ”

“Ông đang nghĩ đến chủng tộc nào? Tộc Elf sao?”

[mikasa: Ở bản tiếng trung mình đọc, đây đáng nhẽ phải là tộc Forest Elf nhưng eng chỉ ghi Elves. Sai đấy nhưng thôi mình theo eng nên chỉ chú thích cho các bạn hiểu thêm]
“Vâng, có lẽ là như vậy.”

“… Bởi phương diện này là bí mật hàng đầu, liên quan chặt chẽ đến chính sách quốc gia, vì vậy ta không thể thảo luận một cách cởi mở được. Nếu cuộc xâm lược và chinh phục sẽ có lợi đối với Vương quốc Sorcerous, chúng ta sẽ làm như vậy, hoặc nếu nó chỉ gây ra bất lợi, chúng ta sẽ không làm những hành vi như vậy. Chuyện này cũng là chuyện thường xảy ra đối với mỗi quốc gia mà? Tuy nhiên, nếu như chỉ là một cuộc xâm lược đơn thuần, ta có thể thẳng thắn nói với ông rằng ta đã có lực lýợng quân ðội ðầy ðủ. Ðiều ta mong ðợi ở các mạo hiểm giả không phải là ði thu thập thông tin về các quốc gia ðối ðịch, cũng không phải trinh sát các tuyến ðýờng cho ta. Như ta đã nói trước đó, ta chỉ đơn giản muốn họ để khám phá cái chưa biết và phát hiện tất cả mọi thứ. Điểm đó ta có thể cam đoan với ông. ”

Tuy nhiên, ngay sau khi nói như vậy, Ainz hỏi dò Ainzach:

“Tuy nhiên, dường như các ông đối xử với các chủng tộc khác nhau tùy thuộc vào vè bề ngoài của họ. Tại sao ông không nói ‘ hành vi khuất phục những chủng tộc đang sống trong hòa bình bằng vũ lực có thích hợp hay không’ khi chủ đề xâm lược tộc Orc và Ogre được đưa ra? ”

“Cái kia, đó là bởi vì họ là tộc bán nhân loại-!”

“Hahahaha. Thì ra là như vậy, Thì ra là như vậy. Vậy ra đó là những gì ông nghĩ. Ta hiểu, ta hiểu rồi. Như vậy, câu trả lời của ông là gì? ”

Ainzach dường như muốn nói gì đó, nhưng ngay lập tức ông ta lắc đầu. Đó có lẽ là thay đổi suy nghĩ của mình.

“Chuyện này, thần nhất định phải trả lời ngay lập tức sao, Bệ hạ?”

“Tuy rằng ta muốn ông trả lời ngay tức khắc. Tuy nhiên, đây là vấn đề quan trọng, và ông cũng cần phải chuẩn bị trước cho nó cũng như thảo luận với những người khác. Thực tế phải mất chút thời giờ mà không làm được gì. Tuy nhiên, ta muốn biết những gì ông nghĩ, Ainzach. ”

Ainz cúi về phía trước, vì vậy anh có thể nhìn thẳng vào mắt Ainzach ở khoảng cách gần.

“Ta rất tức giận. Nhưng hơn thế nữa, ta buồn vì thực tế là ông không có gì hơn những kẻ tiêu diệt quái vật đơn thuần. Làm thế nào những người như ông dám gọi mình là mạo hiểm giả? Ainzach, ông nghĩ như thế nào? Ông có sẵn sàng với cuộc phiêu lưu dưới sự cai trị của ta? Ta rất mong đợi vào các ông- ”

Ainz hơi dừng lại một nhịp. Sau đó, anh để cho dòng sức mạnh chảy vào đôi mắt và âm thanh của mình.

“-các ông có thể trở thành ‘mạo hiểm giả’.”

Sự căng thẳng tràn ngập căn phòng. Như thể quan sát một đối thủ đã bị giết chết bởi một đòn của mình, Ainz nín thở – mặc dù anh không cần hô hấp – và chờ đợi phản ứng của Ainzach.

“… Thần cảm thấy đây là một đề nghị rất hấp dẫn.”

Ánh sáng trong hốc mắt trống rỗng của Ainz mờ đi. Có vẻ như ông ta sẽ tìm thấy một số lý do để khéo léo từ chối.

“-Bởi vậy, thần dự định sẽ hỏi những người khác nếu họ có thể chấp nhận đề nghị này. Thực sự nếu sử dụng mạo hiểm giả cho một mục đích như vậy, đó giống như một giấc mơ trở thành sự thật. Đối với trở thành một bộ phận của Vương quốc Sorcerous có lẽ sẽ nhận được một số tán đồng. Nếu đứng trên lập trường của một cựu mạo hiểm giả … thần rất tình nguyện giúp đỡ. ”

-Eh, Chẳng lẽ thành công?

“Thực sự bây giờ …”

Ainz ngả lưng vào ghế sofa.

Niềm vui sướng từ bài diễn thuyết thành công không ngừng lan ra khắp người anh. Nó giống như vừa rời khỏi công ty khách hàng, sau đó vội vàng chạy đến một quán coffee rồi gọi lên công ty của mình và hét lên câu: “Quá tốt rồi!” qua điện thoại.

Anh đã không nghĩ tới rằng kinh nghiệm làm một mạo hiểm giả của anh lại được phát huy tại nơi như thế này. Không, bởi vì đã có kinh nghiệm, cho nên Ainz mới nghĩ đến phương án này.

Mà ngay vào lúc này, Ainz nghĩ về một cái gì đó rất quan trọng mà phải được giải quyết ngay lập tức. Nó liên quan đến tương lai phát triển của Vương quốc Sorcerous mà anh đã hình dung.

“Ah, đúng rồi. Một điều nữa.”

Ainz giơ một ngón tay xương xẩu lên.

“Khi ông nói muốn bảo vệ mọi người, vậy ông định nghĩa từ ‘mọi người’ là bao gồm tất cả loài người. Như vậy, mục đích của mạo hiểm giả là để bảo vệ tất cả những người trong định nghĩa đó. ”

“Vâng. Đúng là như vậy, thưa bệ hạ. ”

“Vậy thì quay lại chủ đề xâm lược, ông đã bày tỏ rằng việc xâm lược sẽ ổn miễn họ là bán nhân loại. Đúng không?”

Ainzach gật đầu, vẻ mặt giống như nói “có chuyện nữa sao?”

“Vương quốc Sorcerous này sẽ chấp nhận tất cả chủng tộc. Không chỉ loài người mà còn nhưng tộc bán nhân loại và tộc dị hình. Do đó, nếu vẫn tồn tại suy nghĩ mạo hiểm giả là để bảo vệ nhân dân, vậy thì sau đó cũng phải mời các ông bảo vệ tộc bán nhân loại và tộc dị hình. ”

Đôi mắt Ainzach trợn to lên.

“Ngài đang nói cái gì vậy ?!”

“…Chuyện gì à? Ta không hiểu lý do tại sao ông lại kích động như thế. Ở trong quốc gia của ta, không có sự phân biệt giữa con người, bán nhân loại hay dị hình. Nếu họ thừa nhận ta là vua của họ, thì họ cũng đều giống nhau, đều là thần dân của ta. ”

“Cái, cái này, thật vô lý. Điều này không thể, Bệ hạ! ”

“Thật sao? Ta đã nghe nói về phía bắc của vương quốc có một đất nước được gọi là Cộng hòa. Ở nói đó không phải có nhiều chủng tộc cùng tồn tại sao? ”

“Thật vậy, thần đã nghe nói về một đất nước như vậy … không đúng! Ngài có ý định để chúng thần cùng chung sống với những chủng tộc mà chỉ coi con người là thực phẩm ư? ”

“Ta hiểu rồi, đúng như lời ông nói. Vương quốc Sorcerous sẽ không cho phép việc người dân này ăn người dân khác. Ta sẽ đưa điểm đó vào trong pháp luật. Như vậy thì có thể chứ? Tuy nhiên, nếu đối tượng không phải con dân của quốc gia này, vậy ta cũng không ngăn cản. Dù sao ta không phải là loại người sẽ can thiệp với thói quen ăn uống của dân chúng của ta … không, nhìn thấy các thành viên của chính chủng tộc mình bị xẻ thịt và bày bán gây sẽ tổn hại rất mạnh cho tinh thần… có lẽ vấn đề kia cần phải tranh luận thêm. ”

Theo Lupusregina từng nói, dân làng Carne chung sống hòa bình với tộc Goblin và tộc Ogre. Vì vậy, chẳng có lý do gì mà thành phố này không làm được như vậy cả. Tuy nhiên bởi nguyên nhân số lượng đông đúc, nên chuyện này cũng trở nên phức tạp hơn.

“Ngài, ngài đến cùng, có dự định gì?”

“Ông vẫn đưa ra một ít câu hỏi gây ngạc nhiên. Vậy chẳng bằng nói, vì sao mà tất cả đều là sinh vật sống nhưng lại không thể đoàn kết? Đối với một undead như ta mà nói, nó thật khó hiểu. Với ta, không có sự khác biệt giữa con người và tộc Goblin. Tất cả các chủng tộc sẽ bình đẳng dưới quy tắc của ta. Tất nhiên, ở trên ông sẽ là ta với danh nghĩa kẻ cai trị tuyệt đối, cùng với những người thuộc hạ lệ thuộc trực tiếp của ta. ”

Vẻ mặt Ainzack thay đổi trong nháy mắt, nhưng cuối cùng vẫn khôi phục lại vẻ bĩnh tình.

“Vì vậy, ngài cũng đưa tộc Goblin vào dưới quyền của ngài – làm cho họ thành những công dân của quốc gia này?”

“Ông không nghe thấy những gì ta đã nói trước sao? Ta đã nói rằng cũng sẽ đưa tộc Orc và tộc Ogre vào dưới cờ của ta, phải không? ”

“Hãy tha thứ, tha thứ cho thần. Thần đã nghe điều đó, nhưng thần tưởng rằng họ sẽ là nô lệ của ngài. ”

“Câu trả lời chắc chắn phù hợp với việc một chủng tộc muốn đưa tộc Elf trở thành nô lệ. Hãy để ta nhắc lại một lần nữa – tất cả các công dân dưới sự cai trị của ta đều bình đẳng như nhau.”

Khi liếc nhìn cách Ainzach thở hổn hển, Ainz xem xét rằng liệu người đàn ông này có hay không tiếp thu ý định ban đầu của anh.

Một cách giải thích cực đoan của những từ đó sẽ là tất cả con dân của Vương quốc Sorcerous là nô lệ của Lăng Mộ Ngầm Vĩ Đại Nazarick và các thành viên của nó. Tất nhiên, anh sẽ không nói ra những câu như thế. Bởi nó không được phép nói ra. Nếu như Ainzach không nhận ra, vậy là tốt nhất rồi.

“Có rất nhiều Goblin dưới sự bảo vệ của ta. Trong một vài ngày, một nhóm Goblin sẽ thăm E-Rantel. Cứ thử trao đổi cùng bọn họ một chút đi. Các định kiến của ông về Goblin chắc chắn sẽ bị tan vỡ. Ngoài ra, Lizardmen không ăn nhiều thịt, cá là thức ăn chính của họ. Dryad và Treant yêu nguồn nước sạch sẽ và ánh sáng mặt trời, và họ chỉ tấn công con người để tự vệ. ”

“Ngài đã thu phục được rất nhiều thuộc hạ sao?”

“Không có nghi ngờ gì về điều đó. Đã có một số tộc bán nhân loại và dị hình trở thành công dân của ta. Oh, có vẻ như chúng ta đã lạc đề khá xa rồi. Như vậy, Ainzach, về chuyện Công hội mạo hiểm giả trở thành một phần của Vương quốc Sorcerous, ông tán thành chứ? ”

“-Chỉ cần đúng như những lời ngài đã nói.”

“Ông vẫn còn lo lắng à? Ta không nói dối. Mạo hiểm giả nên lấy việc tìm tòi khám phá cái chưa biết làm nhiệm vụ của mình. ”

Nếu có thể, anh hy vọng sẽ tạo ra một đội ngũ pha trộn đủ loại chủng tộc và phái họ đi.

“Sau đó, ta sẽ giao nhiệm vụ giải thích vấn đề này với các mạo hiểm giả khác cho ông. Nếu ai không đồng ý để mạo hiểm giả trở thành một bộ phận của Vương quốc Sorcerous này, để cho người đó rời đi cũng không sao. ”

“Vậy sẽ ổn chứ?”

“Dưa hái xanh không ngọt. Điều đó nói rằng, nếu như kết cấu tổ chức và phương thức làm việc giờ đột nhiên thay đổi cực lớn so với cách làm trước kia, người ta có thể tưởng tưởng được rằng sẽ tạo ra rất nhiều chuyện rắc rối. Vì vậy hiện tại trước hết cứ duy trì chế độ hiện hành ở mức độ nào đó đi. Sự thay đổi rõ ràng nhất sẽ chỉ là thành lập một văn phòng điều tra để giám sát Công hội và Hội trưởng Công hội. ”

Phần quan trọng nhất của những gì còn lại là; tăng số lượng mạo hiểm giả tự nguyện gia nhập Công hội mạo hiểm giả của Vương quốc Sorcerous.

“Về sự hình thức hỗ trợ của Vương quốc Sorcerous , đầu tiên sẽ là thành lập một cơ sở đào tạo. Sẽ là một tổn thất nặng nề khi đi trên một đường mòn vào vùng đất xa xôi và bị giết chết bởi những con quái vật không rõ. Vì vậy, nhất định phải có một phương pháp đào tạo thực dụng hơn so với mô hình hiện tại – đó là chiến đấu chống lại quái vật sống. Xét thấy rằng mạo hiểm giả cần phải quen thuộc chiến đấu cùng đoàn đội, xây dựng một mê cung để hướng dẫn bọn họ cũng là một ý tưởng không tồi. ”

Về phần những con quái vật thì sẽ để những Undead của Nazarick đảm nhiệm.

“Thần cảm thấy rằng đây là một ý tưởng rất tốt. Có thể thấy là chuyện này sẽ trở thành một công trình vĩ đại. ”

Bởi vì sử dụng những undead, những sinh vật đã không yêu cầu tiền lương, vì thế chi phí hẳn sẽ không quá cao. Tuy nhiên, không cần tiết lộ toàn bộ thông tin. Người ta phải không do dự bán ân huệ vào thời điểm có nhu cầu.

“Trên thực tế, điều này đòi hỏi một sự đầu tư ban đầu khá lớn. Tuy nhiên, nó vẫn còn ở trong giới hạn cho phép. Dù sao mạo hiểm giả là một nguồn lực quý giá đối với Vương quốc Sorcerous”.

“Thần vô cùng biết ơn, thưa bệ hạ.

“Không cần phải hành lễ. Vậy thì, như thế nào đây? Ông không cho rằng các mạo hiểm giả sẽ bị thu hút bởi điều này không? ”

“Đúng là mê cung sẽ khá hấp dẫn đối với những mạo hiểm giả có thứ hạng thấp … nhưng nếu sau khi hoàn thành khóa huấn luyện, họ muốn chuyển đến Công hội Vương quốc hay đế quốc thì sao?”

“Tất nhiên là không được phép. Đây là một cơ quan quốc gia; hành vi kia sẽ được coi là tội phản quốc. ”

“Thì ra là như vậy… Xem ra thần sẽ cần phải cẩn thận giải thích rõ ràng điểm này.”

“Như vậy, làm cách nào để thu hút những mạo hiểm giả thứ hạng cao?”

“Có vẻ như thù lao là câu trả lời tốt nhất.”

“Đúng vậy, dù sao thì giấc mơ không thể làm đầy cái bụng.”

“Đúng như như ngài nói. Ngoài ra, không có vũ khí tốt hơn, áo giáp và các vật phẩm ma thuật khác, liền không thể đánh bại các quái vật mạnh mẽ. Những thứ này thường rất đắt. ”

“… Hm. Quả đúng vẫn là điểm này. ”

Sản xuất hàng loạt có thể hạ thấp giá của trang bị đó. Tuy nhiên, số lượng mạo hiểm giả mạnh mẽ rất ít. Do đó trang bị của họ chỉ có thể được chế tạo theo yêu cầu đặc biệt, vì thế đã đẩy mức giá lên cao. Ngoài ra, một phần nguyên nhân cũng là những người có thể chế tạo trang bị như thế rất hiếm. Anh cũng đã phải nghĩ biện pháp để đối phó với các vấn đề đi theo sau đó.

“Ngoài ra, ta muốn để cho càng nhiều mạo hiểm giả – những người của Vương quốc và Đế quốc – biết chuyện của nơi này. Ông có ý tưởng nào không?”

“So với Công hội của Vương quốc và Đế quốc, Công hội Mạo hiểm giả mà Bệ hạ dự định thành lập là một điều đáng ước ao và không thể tưởng tượng được. Khi những tin tức được truyền ra ngoài, Hội của các quốc gia khác có thể dùng một số thủ đoạn can thiệp vào để giữ cho mạo hiểm giả của họ không bị lôi kéo. Dù sao mỗi quốc gia đều coi mạo hiểm giả như con át chủ bài, và họ sẽ không hài lòng khi thấy những người đó đi đến một nước khác. ”

“Chính là như vậy. Ông cảm thấy làm thế nào cho tốt? ”

“Thật khó để thần có thể trả lời ngay. Có thể cho thần một chút thời gian không? ”

“Vậy cũng được, ta cũng cần phải chút suy tính về phương châm hành động sau này”

Trên thực tế để mình Ainz xử lý mục tiêu cao cả này thì hơi nặng. Anh phải bình tĩnh, suy nghĩ về mọi thứ, và thảo luận nó với người khác.

Ainz đứng dậy.

“Vậy thì, ngày hôm này-” Ainz nhanh chóng ngậm miệng lại trước khi anh có thể nói điều gì đó thô lỗ. Đó không phải là cách một vị vua nên nói chuyện. “Hôm nay tới đây thôi, hẹn gặp lại ông sau. ”

Ainzach vội vã đứng dậy và cúi đầu xuống.

“Hiểu rồi, thưa bệ hạ.”

Ainz cũng không quay đầu nhìn lại, từ cánh cửa Fifth đã mở ra rời khỏi căn phòng.

Mặc dù muốn thở dài, nhưng dù sao hiện tại anh vẫn còn ở bên trong. Quá sớm nếu làm như vậy ngay lúc này.

Ainz dẫn các Thiên sứ rời khỏi Công hội Mạo hiểm giả. Sau khi đi bộ được một chút, anh tự cho phép mình âm thầm thở dài một cái.

Ahhhh ~ Mệt chết…

Trong khi Ainz Ooal Gown thể không thể nói rằng anh cảm thấy mệt mỏi, thì Suzuki Satoru lại đang nước mắt lưng tròng để làm bộ não quá nóng của anh nghỉ ngơi một chút

Trước khi mình nói chuyện với Albedo về việc đưa Công hội Mạo hiểm giả vào dưới cờ của mình, mình cần nghỉ ngơi một chút. Mình cũng cần phải tìm cách nào đó để thuyết phục Albedo về những điểm lợi của kế hoạch này …Chuyện cần làm chất thành núi a…

Ainz yên lặng bước đi. Anh không sử dụng ma thuật dịch chuyển, thay vào đó anh cầu nguyện rằng anh sẽ nghĩ ra một ý tưởng tốt trước khi về đến nhà.

♦ ♦ ♦

Cánh cửa dẫn tới căn phòng kế bên hay cũng chính là dẫn tới phòng làm việc của Ainzach được mở ra, và một vị khách mới bước vào.

Người đàn ông với một cơ thể quá gầy – đến độ mà có thể coi ông ấy là một ví dụ của sự biếng ăn – chính là người bạn cũ của Ainzach, người đứng đầu của Hội Pháp sư của E-Rantel, Theo Rakesheer.

“Pluton, thật khá bất ngờ. Tôi không nghĩ là Vua pháp sư lại đến đúng lúc chúng ta đang thảo luận. Không biết ông ta có nhận ra không? ”

“Tôi không chắc về điều đó.”

Sáng nay, Ainzach cũng như thường ngày, gặp mặt Rakesheer từ rất sớm để trao đổi thông tin.

Kể từ khi thành phố nằm dưới sự thống trị của Vua pháp sư, họ chỉ gặp nhau vào buổi sáng. Lý do cho điều đó là bởi vì họ tin rằng hầu hết Undead không thích ánh mặt trời. Tuy nhiên, sau khi nhìn thấy đội quân Undead tuần tra các đường phố, họ biết rằng nó chỉ là một cách nhỏ bé để an ủi tinh thần họ thôi.

Các cuộc họp của họ được thực hiện chủ yếu với mục đích trao đổi tin tức, mà không có xem xét đến các hướng đi tương lai của Hội mạo hiểm hay Hội Pháp sư. Hay đúng hơn, kể từ khi thành lập của Vương quốc Sorcerous, những ai có thể chạy trốn đã đi tới Đế quốc và Vương quốc. Hội Pháp sư cũng đã chuyển tất cả các vật phẩm phép thuật của họ ra khỏi thành phố, chỉ để lại một vài thành viên ở lại đây. Nói cách khác, Hội Pháp sư của thành phố này trên thực tế không khác bị giải tán là mấy.

Tuy nhiên, vẫn còn nhiều thông tin quan trọng cần phải được phân tích và thảo luận.

Mặc dù từ trước đến giờ các mạo hiểm giả không chịu sự ràng buộc của quốc gia, liệu ở bên trong Vương quốc Sorcerous, họ có thể vẫn như trước? Vương quốc Sorcerous sẽ gửi truy binh đuổi theo công dân chạy trốn khỏi đất nước này? Nếu họ thành công vượt qua biên giới, Vương quốc Sorcerous sẽ yêu cầu dẫn độ những người lưu vong ở cấp độ quốc gia? Những Magic Caster sẽ như thế nào đây?

[chú thích: dẫn độ có thể hiểu đơn giản những phạm nhân ở nước ngoài về nước xét xử.]
Làm thế nào họ có thể xử lý tình trạng này mà không làm mất lòng Momon, người bây giờ đang là một cư dân ở đây? Ngoài ra, Công hội Mạo hiểm giả nên đối xử như thế nào với Momon?

Các ngôi đền vẫn im lặng, cảm giác rằng Vua Pháp thuật cũng đã cùng bọn họ duy trì một khoảng cách. Tuy nhiên, điều này sẽ tiếp tục giữ vững trong tương lai? Họ sẽ không dẫn đầu một phong trào phản kháng lại ông ta?

Tuy rằng có mỗi một vấn đề này, nhưng hai người họ đều vắt hết óc để suy nghĩ nhưng vẫn không tìm được đáp án. Tuy nhiên, nếu họ không làm gì và chỉ chờ mọi thứ thật sự diễn ra thì sẽ rất phiền phức. Đặc biệt vấn đề về thế lực các ngôi đền.

Có thể những ngôi đền thực sự chấp nhận kẻ thù không đội trời chung của họ, một trong những undead, làm vua của họ? Hiện tại bọn họ vẫn im lặng nhưng sự im lặng này trái lại còn làm cho con người ta cảm thấy sợ hãi.

Ngoài ra, còn có các phe phái tôn giáo từ các nước xung quanh. Nếu mọi chuyện trở nên kém đi, họ có thể quyết định tuyên cáo một cuộc thánh chiến, và những ngôi đền bên trong Vương quốc Sorcerous sẽ triển khai hành động. Tình huống như vậy cũng có thể xuất hiện.

Lý do tại sao không có ai ở đây đại diện cho các ngôi đền là vì lập trường của họ về vấn đề này không rõ ràng. Trong khi khá dễ dàng để gọi cho họ, và sẽ rất tệ nếu họ kết thúc mà không thu được gì.

Điều đó nói rằng, hai người họ không cho là thế lực của những ngôi đền sẽ vượt qua Vua Pháp sư. Điều làm cho họ lo sợ chính là ở sau cái kia sẽ chắc chắn xuất hiện một vụ thảm sát. Thậm chí họ càng lo sợ rằng điều này sẽ dẫn đến Momon, thanh kiếm của Vua Pháp thuật, đứng ra giết chết tất cả. Ngoài ra ở sau cái kia, làm thế nào họ có thể chữa lành những vết thương trong trái tim của người dân đất nước này?

Ngay tại thời điểm đau đầu với những sự tình lung ta lung tung này, Vua Pháp sư đã đến.

“Tuy nhiên, Đức vua dường như đã cảm nhận được sự hiện diện của ông ở đây.”

Bằng chứng tốt nhất đó là Vua Pháp sư phát ra tiếng cười nhạo khi nhìn vào phòng bên cạnh.

“Trong trường hợp xấu nhất, có thể ông ta đã nghe được tất cả mọi thứ chúng ta đang thảo luận.”

“Gì? Điều đó có nghĩa là…?”

“Chính xác những gì ông nghĩ. Những lời kia vốn là định nói cho ông nghe đó.”.

Thông qua một chút tiểu xảo, những âm thanh phát ra trong căn phòng này có thể nghe được rõ ràng ở căn phòng bên cạnh. Do đó, Rakesheer – người đang trốn trong phòng bên cạnh – đã nghe được tất cả những gì hai người họ đã nói.

“Không có tính sai chứ?”

“Không. chuyện đó không thể nào. Mặc kệ thế nào, ông ta đã phát hiện được có ai đó ở bên kia. Tuy nhiên, Đức vua có thể đã nghĩ rằng đó là một người đến từ thế lực các ngôi đền.”.

Lúc đó, ông cảm thấy kinh ngạc hơn là bối rối khi chuyện đó bất ngờ xảy ra. Khi hồi tưởng lại, điều duy nhất ông cảm thấy là hối tiếc cho hành động của mình. Ông thật muốn cười bản thân vì đã lén lút đem người bạn của mình dấu đi.

Lúc đó ông nên mời Rakesheer ra và rồi ba người họ sẽ thẳng thắn thảo luận.

Tuy rằng Vua Pháp thuật chưa lật lá bài tẩy của ông. Nhưng ông ta dùng thái độ của một người cai trị để nói ra tiếng lòng cho một người bình dân như ông. Mà trái ngược với đó, bản thân ông lại làm gì đây?

Khi nhìn Ainzach cau mày, Rakesheer lạnh lùng hỏi:

“Như vậy ông định làm gì tiếp theo đây? Không, ông không cần nói tôi cũng rõ rồi. Dù sao lúc trước ông chỉ gọi thẳng là Vua Pháp thuật, nhưng bây giờ ông gọi ông ta một cách kính trọng. ”

“Ông không nghĩ rằng ai đó có thể nghe lén cuộc nói chuyện của chúng ta sao?”

“Ông không nghĩ đó chính vì lý do đó tôi mới mở lời với ông lúc này sao?”

“Có khả năng tôi bị dính ma thuật mê hoặc?”

“Tôi không tự tin dám nói rằng không có loại khả năng đó, nhưng tôi không nghĩ vậy. Ma thuật mê hoặc có thời gian giới hạn, và thậm chí nếu Vua Pháp thuật muốn duy trì nó, ông ta có lẽ cũng không làm nổi. ”

“Nhưng nói không chắc Đức vua có thể làm nó.”

“Thôi, tha cho tôi đi. Sẽ đau đầu nếu nó là sự thật. Dù sao, đó là phép thuật cấp 8 trở lên, là lĩnh vực của thần linh. ”

Hai người cười đùa một thời gian ngắn, sau đó Ainzach lại tiếp túc biểu hiện nghiêm trọng của mình.

“Tôi tin rằng giúp đỡ Đức vua trong vấn đề này là một ý tưởng tốt.”

“Thậm chí nếu điều đó làm cho ông trở thành kẻ đồng lõa trong cuộc xâm lược các nước khác?”

“…Quốc gia mạnh chinh phục những quốc gia yếu, đo không phải là điều tự nhiên sao?”

“Ông biết rõ điều đó sẽ dẫn đến bi kịch, vậy mà đi ngầm thừa nhận nó sao?”

“Mọi thứ có thể không nhất thiết phải phát triển theo cách đó. Sau cùng, kể từ khi Đức vua nắm quyền kiểm soát đất nước này, ai trong chúng ta trở nên nghèo đi? ”

Rakesheer rơi vào im lặng.

Điều đáng ngạc nhiên là không ai ở đất nước này có thể nói rằng họ đang ở trong một tình trạng tồi tệ hơn trước.

“Không phải vì vậy mà có những mạo hiểm giả bị mất việc sao?”

“Ông nói đúng, nhưng không phải là nó một chút … thôi nào, ông cũng đừng mỉa mai tôi nữa.”

“Được rồi. Tôi nói có chút không suy nghĩ. Tuy nhiên, đây là một cơ hội hiếm có, vậy tại sao ông không hỏi Vua pháp thuật nghĩ gì về những ngôi đền? ”

“Tha cho tôi đi. Nếu Đức vua quyết định rằng họ là một mối phiền toái và quyết định tiêu diệt chúng vì những gì tôi đã nói, tôi sẽ phải sống nửa đời còn lại với gánh nặng là nguyên nhân gây ra nhiều cái chết. Làm thế nào tôi có thể sống tiếp đây? ”

“Ông nghĩ rằng Vua Pháp thuật là kiểu người sẽ làm một điều như vậy sao?”

“Không. Thực tế thì tôi muốn nói ngược lại. Đức vua là một người hợp tình hợp lý, đến mức gây sốc. Thậm chí đôi khi, tôi tự hỏi, khuôn mặt Undead có phải là do phép thuật biến thành không. Đúng rồi- bầu không khí đó giống hệt khi tôi nói chuyện với Momon-dono “.

“Dù nói thế nào đi chẳng nữa, đó sẽ là một sự thất lễ đối Momon-dono.”

Đối với vẻ mặt không vui của người bạn cũ, Ainzack lộ ra nụ cười gượng.

“Đúng là như vậy. Thật thiếu tôn trọng khi so sánh một anh hùng của nhân loại với Vua Pháp sư Undead. Tuy nhiên, khi xem xét trên phương diện những sinh vật siêu phàm, họ có vẻ khá giống nhau. Nếu để tôi mô tả … Chà, tôi có thể cảm thấy có một bầu không khí đặc biệt xung quanh họ, dạng mà chỉ những tồn tại phi thường mới có thể tỏa ra. ”

“Tôi hiểu rồi. Ông nói vậy cũng có mấy phần đúng. ”

Hai người họ nhớ lại dáng người của vị anh hùng vĩ đại (Momon).

Sau đó, như thể tiếp tục đề tài, Ainzach nhìn thẳng vào Rakesheer.

“-Rakesheer. Nếu ông không muốn hỗ trợ Đức vua, có thể xin ông không đến nơi này nữa được không? ”

Lý do căn bản cũng không cần thiết phải nói ra. Sau này, phòng Ainzach của có thể cũng được sử dụng để lưu trữ các dữ liệu liên quan đến các hoạt động quốc gia của Vương quốc Sorcerous. Cho phép người bên ngoài đi lang thang trong và ngoài của một căn phòng như vậy chắc chắn là không thích hợp.

Ngoài ra, những lời Vua pháp sư đã tác động mạnh đến nội tâm của Ainzach, thậm chí khiến ông ta nói những lời như này với người bạn cũ của mình.

Hình tượng hoàn toàn mới của mạo hiểm giả mà Ainz nói chuyện là một ánh sáng rực rỡ và huy hoàng. Trong quá khứ, đã có những mạo hiểm giả đăt chân vào vùng đất xa lạ. Tuy nhiên, hầu hết họ đều bỏ mình nơi đất khách quê người, hoặc đã bị sụp đổ trong khi đối mặt với thực tế. Chỉ có một số ít người thực sự có thể làm một điều nguy hiểm như vậy. Nhưng bây giờ, Vua pháp sư – một Magic Caster nắm giữ sức mạnh tuyệt đối – đã cung cấp sự hỗ trợ đầy đủ của mình cho họ. Điều đó mở ra một viễn cảnh hoàn toàn mới trước mắt bọn họ.

Đó sẽ là sự ra đời của một mạo hiểm giả thực sự.

Hơi dừng lại một lúc, Rakesheer rốt cuộc cũng mở miệng nói.

“Tôi nói này, Ainzach. Ông biết rằng Hội Pháp thuật trong thành phố này trên thực tế đã gần giải tán, phải không? ”

“Ahh, chuyện này đương nhiên tôi biết.”

“Vậy thì, với tư cách là một người bạn cũ của ông, hãy cho tôi cống hiên hết sức mình đi. Sau đó đợi đến khi những việc này kết thúc, tại sao chúng ta lại không đi khám phá những điều chưa biết? ”

“-Haha,” Ainzach cười khúc khích. “Nhìn tuổi của chúng ta đi đã. hừm hừm—Thật chứ?”

“Tại sao không? Mặc dù, ông sẽ phải nói chuyện với Đức vua rồi, và thuyết phục ông ta không đặt một giới hạn độ tuổi với Công hội Mạo hiểm giả. ”

Và như thế, cả căn phòng đều tràn ngập tiếng cười vui vẻ của hai người.

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương mở đầu

Albedo hít sâu khi bước vào phòng. Thật không may, cái mùi kích thích xoang mũi mà cô mong đợi không tồn tại. Đó là dĩ nhiên, bởi chúa tể cô hằng yêu chẳng phải là con người. Người đó không có sự trao đổi chất, lại càng không cần hít thở thì đâu có mùi để lưu lại.

Nhưng là, cô có thể tưởng tượng ra nó bằng trái tim của mình.

Hít thở không khí trong căn phòng người từng ở, cảm giác yên bình dường như rửa qua cô.

Cái gọi là một cô gái đang rơi vào tình yêu, chính là chỉ những người như vậy.

“Ku…hahahahah…”

Tiếng cười khúc khích thiếu kiềm chế bật lên bất ngờ khiến Albedo vội vàng dùng một tay che miệng.

Không phải vì có bất kì ai bước vào phòng, cũng không phải bởi điệu cười hở răng của cô khó coi. Mà là với cô, hành động đó không phải là hành động phù hợp với một người con gái mang vẻ thùy mị và dịu dàng.

Albedo duyên dáng ngồi lên giường rồi nằm xuống.

Cô khịt mũi, hít mạnh một lần nữa dù biết sẽ không thể tìm ra được bất kì mùi vị gì. Song lúc này, được nằm lên giường của chúa yêu dấu cũng đủ đưa cô tới thiên đường.

Một sự thật hiển nhiên đối với người thiếu nữ đang yêu.

Bất kì ai đủ dũng cảm để gọi mình là một “cô gái trong tình yêu”, cùng ở trên giường của người đàn ông mà cô ta yêu thương, cùng làm những hành động tương tự như cô, chưa chắc đã cảm nhận được những gì mà cô cảm thấy lúc này.

Và với những người như vậy, Albedo không gọi đó là tình yêu thực thụ. Thậm chí có lẽ trong con mắt của những người đàn ông, tình yêu đó chỉ là một sự khó chịu cần dứt bỏ.

“Ha-aaa.”

Bàn tay Albedo dừng lại trước khi chạm xuống dưới bụng cô. Bây giờ không phải lúc thích hợp cho chuyện ấy.

Nó đang dần trở thành một thói quen. Albedo thầm nghĩ. Nhưng mình còn có chuyện cần phải hoàn thành.

Việc thành lập Vương Quốc Sorcerous của Ainz và tiếp quản E-Rantel đã khiến khối lượng công việc của Albedo tăng lên đáng kể. Một phần là bởi nguyên số quan chức quản lý các vùng của E-Rantel đều chạy trốn về Vương Quốc Re-Estize dẫn đến tình trạng thiếu hụt nhân sự trầm trọng.

Ban đầu, lũ Undead – những sinh vật do chủ nhân sáng tạo ra – được đưa ra bù đắp cho sự thiếu sót này. Tuy nhiên, việc giáo dục chúng mất một thời gian khá dài, kết quả là làm tốn thêm thời gian của cô, góp phần tăng thêm số lượng của những việc cô cần làm.

Trước khi tất cả vào đúng quỹ đạo của nó, cô sẽ phải bận rộn một thời gian dài.

Albedo không phàn nàn vì điều đó. Tất cả cá thể trong Nazarick đều được thấm nhuần tư tưởng sẵn sàng hy sinh để hoàn thành công việc mà chủ nhân giao phó. Nó là điều mà cô luôn tin tưởng.

Thậm chí, nếu Ainz cân nhắc tăng thêm việc cho cô, cũng chỉ làm cô cảm thấy hạnh phúc khi được sử dụng.

“Có lẽ đã đến lúc đi xem thành quả giáo dục…”

Ngày đã quay sang tuần. Một tháng trôi qua và lũ Undead vẫn chưa đáp ứng được yêu cầu cần thiết. Nhưng tùy thuộc vào hoàn cảnh, cô sẽ phải giao cho chúng nắm giữ quyền hành mà không thể trì hoãn.

Trung thực, chỉ chủ nhân khôn ngoan có mặt, thì mọi chuyện chắc chắn sẽ ổn mà không cần tới cô. Nhưng những chuyện cỏn con như vậy không đáng để làm phiền tới ngài.

Một vị vua có những việc mà một vị vua cần làm.

Nghĩ đến đó, cô hơi dừng lại.

Rốt cuộc, Ainz-sama sẽ đưa Vương Quốc Sorcerous theo con đường nào đây?

Mỗi một quốc gia đều có những chính sách riêng biệt của quốc gia đó.

Chính sách, là nền móng để đặt ra luật pháp, là định hướng cho tương lai đất nước.

Ví dụ.

Nếu chính sách là nô dịch tất cả loài người, buộc chúng phải phục vụ dưới đế chế Nazarick, họ sẽ phải ban hành công khai những bản dự thảo pháp luật cho phép sử dụng nô lệ loài người cũng như chính sách đàn áp nội loạn. Chưa kể tới ứng xử ngoại giao với phản ứng của các quốc gia nhân loại lân bang, các đối sách thích hợp và sách lược cho bất kì vấn đề ngoại giao khác.

Thế nhưng tới giờ, mệnh lệnh của Ainz-sama vẫn chưa xuất hiện.

Nói cách khác, Vương Quốc Sorcerous hiện đang thiếu mất bộ phận trụ cột và mắc kẹt với việc cải biến cơ sở hạ tầng trong cái gian nhà cũ từng là một phần của Vương quốc.

Chẳng lẽ đây là quốc gia lý tưởng mà chủ nhân kính yêu của mình đã hình dung? Hay người còn đang chờ đợi điều gì đó?

Sự mơ hồ khiến Albedo cảm thấy thật bất lực khi cố hiểu được những suy nghĩ của ngài. Nếu là trường hợp sau, cô sẽ cảm thấy xấu hổ khi bản thân không thể bắt kịp với những suy nghĩ của chúa tể thiên tài.

Cái nhìn của ngài luôn rộng và xa hơn sự thiển cận của bản thân mình.

Trong mỗi bước đi của người đều mang theo vô số những ý nghĩa và những mưu tính sâu xa. Nó khiến cô cảm thấy vị đắng của nuối tiếc trong khoang miệng khi không thể chạm tới ngài.

Albedo khẽ thở dài.

Trong Nazarick, ngay cả Demigure – người có trí thông minh tương đương, đôi khi là hơn cả cô – cũng phải thốt lên rằng: “Trí tuệ của tôi vĩnh viễn không thể chạm tới gót chân người.” hay “Tôi thấy xấu hổ cho sự ngu dốt của mình…” và rất nhiều lời khác.

Nhưng dù vậy—

Cho dù Ainz-sama muốn nặn hình quốc gia này như thế nào, mình chỉ cần hoàn thành việc ngài giao phó là được rồi.

Ngoại trừ một chuyện, Albedo sẽ luôn là một người vợ vâng lời.

Thế nhưng… Người đang có dự định gì vậy?

Song câu hỏi của Albedo chỉ rơi vào im lặng.

[Light Novel] OverLord-Quyển 9-Brand New Chapter

Mùa xuân mọi người đều chờ mong sắp tới. Nhất là những người nông dân, những người có thể cảm thấy sức sống của mặt đất dưới chân họ đang quay trở lại, luôn chờ mong thời khắc nó đến. Mà những cư dân thành phố cũng có cùng loại tâm trạng đó. Nói là như vậy, nhưng cái quyết định đến mùa xuân ở các thành phố chủ yếu vẫn là chi phí mua củi đốt trong những căn phòng kín.

Tuy nhiên, vào ngày chào đón đầu tiên của mùa xuân ở E-Rantel, chỉ là sự tĩnh lặng.

Các đường phố không có một bóng người, như thể bọn họ đã chết hết.

Tuy nhiên, vẫn có thể nhận ra được những dấu hiệu của người dân từ những cánh cửa đóng kín hơi hé ra một chút. Cảm giác như mọi người đang nín thở và nhìn trộm vào thế giới bên ngoài.

Tuy nhiên,

Hôm nay là ngày mà E-Rantel sẽ được chính thức được nhượng lại cho Ainz Ooal Gown và trở thành một thành phố trong Vương quốc Sorcerous của Nazarick.

Cánh cổng thành đầu tiên mở ra, và những tiếng chuông chào đón theo đó cũng vang lên.

Sau một khoảng thời gian đủ lâu, cánh cổng thành thứ hai mở ra, và tiếng chuông vang vọng qua thành phố một lần nữa.

Mà ở giữa cách cổng thứ hai và thứ ba là khu dân cư của thành phố.

Lý do cư dân của E-Rantel không chạy trốn là vì họ biết cho dù họ trốn được, thì chờ đợi họ ở phía trước chỉ là một cuộc sống tuyệt vọng.

Ngay cả khi họ là những bậc thầy hoặc nhà buôn danh tiếng trong E-Rantel, khi ở các thành phố khác, họ sẽ phải bắt đầu lại như người học nghề.

Thành phố có lịch sử lâu đời tất nhiên sẽ có một trật tự xã hội và hệ thống phân cấp. Người ngoài, những người mới đến thành phố, tự nhiên sẽ cần phải bắt đầu từ vị trí khởi điểm thấp nhất. Nói cách khác, ngay cả khi họ chạy trốn đến một thành phố khác, hầu hết trong số họ sẽ không thể tìm được một công việc thích hợp, và cả đời của bọn họ sẽ bị chôn vùi ở khu ổ chuột.

Và như vậy, hầu hết cư dân vẫn trong lưu lại trong E-Rantel.

Tuy nhiên, nếu cuộc sống của họ gặp nguy hiểm, họ sẽ chọn cách chạy trốn. Đó là đương nhiên. Dù sao những tin đồn truyền đến tai họ về lãnh chúa mới, không, vị vua mới, là một kẻ đáng sợ.

Họ nói rằng kẻ đó là một Magic Caster và là người tàn sát quân đội Hoàng gia.

Họ nói rằng kẻ đó là một sinh vật máu lạnh, có bề ngoài là một undead.

Họ nói rằng kẻ đó là một con quái vật rất thích tắm trong máu tươi của trẻ con.

Những tin đồn lưu hành đều có tính chất này, gần như không có một câu đánh giá tích cực nào về hắn.

Và như vậy, tất cả mọi người trốn đằng sau cánh cửa, dự định thám thính Ainz Ooal Gown từ những khe cửa sổ.

Chẳng bao lâu, Ainz Ooal Gown đã đến con đường chính.

Tất cả những ai nhìn thấy anh đều không nói nên lời.

Đó giống như minh chứng cho những lời đồn.

Người đầu tiên họ nhìn thấy vẫn còn có thể được coi là khá ổn. Đứng đầu đội ngũ là một phụ nữ xinh đẹp, rạng rỡ như ánh trăng rằm.

Cô mặc một chiếc váy màu trắng thuần, với mái tóc đen mượt và làn da như đá cẩm thạch. Cơ thể cô, được tô điểm bởi những món trang sức quý giá, vượt ra ngoài sự ham muốn và ghen tị.. Tuy nhiên, một đôi sừng mọc ra từ đỉnh đầu và đôi cánh đen dài từ eo cô, ngoài vẻ đẹp siêu nhiên, tất cả các dấu hiệu đó cho thấy cô ấy thực sự không phải con người.

Đằng sau nữ thần xinh đẹp này là các chiến binh. Khi nhìn vào chúng, người dân run rẩy đến nỗi không có cách nào dừng lại được.

Các chiến binh được chia thành hai nhóm, phân biệt bởi hình dạng áo giáp họ mặc.

Nếu chọn một cụm từ để tóm tắt về nhóm đầu tiên, nó sẽ là “Kỵ sĩ của cái chết.”

Tay trái của họ, là một chiếc tower shield [ tháp thuẫn] bao trùm ba phần tư cơ thể, và bên tay phải là một thanh kiếm hình lửa.

Chiếc choàng đen rách nát bao phủ khung người cao hơn hai mét. Áo giáp bằng kim loại đen, khắc họa bên ngoài những đường nét đỏ thẫm, gợi nhớ tới các mạch máu. Bên ngoài cũng có những cái gai nhô ra. Họ trông giống như hiện thân của sự tàn bạo.

Khuôn mặt, bên dưới chiếc mũ có sừng ác quỷ mọc trên, đã lộ ra. Ở chỗ đó là phần còn lại của khuôn mặt bị mục nát. Chỗ trống trong hốc mắt rực sáng với một ngọn lửa màu đỏ thẫm, chứa đầy sự hận thù với cuộc sống và một khao khát giết chóc.

Dùng cụm từ “Chiến binh của cái chết.” để miêu tả nhóm thứ hai là thích hợp nhất.

Họ mang thanh kiếm lưỡi dài, trong khi bên hông mang theo những loại vũ khí khác; búa nhỏ, rìu chiến, nỏ thập tự, roi dài, kiếm gai, và các vũ khí khác. Tất cả chúng đều mang theo nhiều vết lõm và vết trầy xước – đó là bằng chứng chỉ ra rằng chúng đã được sử dụng nhiều.

Họ cao khoảng hai mét, và áo giáp họ mặc là loại áo giáp nhẹ. Cơ thể của họ mặc áo giáp da làm từ da của một con thú lạ. Áo giáp tàn tạ, cả hai cánh tay cùng các bộ phận của khuôn mặt của họ như bị nguyền rủa- và được tấm vải với những chú ngữ rune được viết trên đó bao phủ.

Điều duy nhất mà có thể được nhìn thấy từ giữa tấm vải dài là những vết tích còn sót lại từ hình dáng con người trước đây, tương tự như của các kỵ sĩ của cái chết .

Mọi người đều có thể cảm thấy một sức mạnh áp đảo tỏa ra từ đội ngũ này, và khi chiếc kiệu, được mang bởi những người đó, tiến vào tầm nhìn, cú sốc mà họ đã trải qua nhạt dần vào trong bóng tối.

Một Undead đang ngồi trên chiếc kiệu. Một hào quang cái chết mang tính áp đảo tỏa ra xung quanh hắn, một màn sương mù màu đen lan tràn ra bên ngoài như một cơn lốc xoáy. Càng khiến người ta khiếp sợ hơn, phía sau lưng hắn còn phát ra một vầng ánh sáng màu đen.

Chỉ cần bằng bản năng, ai cũng sẽ biết điều đó là gì.

Đó chính là Ainz Ooal Gown.

Chúng ta không thể tồn tại dưới sự cai trị của con quái vật này; cuộc sống của chúng ta sẽ trở thành một thứ ngắn ngủi và nhỏ bé. Ngay khi tất cả mọi người bắt đầu suy nghĩ này, âm thanh cánh cửa mở ra vang lên trong không khí.

Để biết những gì đang xảy ra, cư dân của E-Rantel dán mắt vào những khoảng trống và khe hở để nhìn trộm bên ngoài. Những gì họ thấy là bóng của một đứa trẻ đang chạy. Trong tay nó nắm một cái gì đó và nó chạy nước rút về phía cuộc diễu hành của Ainz Ooal Gown. Chạy ở đằng sau là mẹ của cậu nhóc, với sắc mặt tái nhợt.

“Hãy trả cha của tao lại đây!”

Giọng nói trẻ của cậu bé vang vọng qua các con đường.

“Hãy trả lại cha cho tao! Mày là một con quái vật ! “

Cậu bé đã ném một cái gì đó. Đó là một tảng đá.

Viên đá bay về phía cuộc diễu hành – mục tiêu của nó là Ainz Ooal Gown.

Có lẽ đó là do căng thẳng, tảng đá không thể bay trúng mục tiêu của nó và lăn trên con đường rải sỏi.

Mẹ của cậu nhóc nắm lấy tay nó với vẻ mặt của một người đã chết. Cô biết điều gì sẽ xảy ra với họ bây giờ.

Người mẹ ôm con trai cô từ phía sau khi cơ thể cô ta run rẩy. Cô tuyệt vọng cố gắng để che giấu cơ thể của cậu bé trong vòng tay của mình.

“Nó, nó chỉ là một đứa bé! Xin vui lòng, tôi cầu xin ngài! Tôi cầu xin ngài tha thứ cho nó! “

Đáp lại lời kêu gọi điên cuồng của người mẹ, thiên thần mỉm cười rạng rỡ.

Họ đã được cứu. Đó là một nụ cười ấm áp khiến bất kỳ ai cũng cảm thấy thoải mái.

“-Bất kính với Ainz-sama thì chết vạn lần cũng không đủ để chuộc tội . Chúng ta sẽ bắt đầu với một người “.

Và sau đó, người phụ nữ xinh đẹp rút một cây rìu chiến khổng lồ ra khỏi hư không. Cô ta có thể sử dụng nó một cách dễ dàng là minh chứng cho sức mạnh cánh tay siêu phàm của cô ta.

Công dụng của chiếc búa này là rất dễ dàng tưởng tượng, và những điều họ tưởng tượng thực sự sinh động.

“Ngươi nên xấu hổ về bản thân mình, như một nhà tạo giống tạo ra một đầu vật nuôi vô giá trị.”

Khi nhìn thấy người phụ nữ từ từ đến gần, người mẹ nhận ra những gì sẽ xảy ra với họ, và ôm chặt đứa con của mình.

“Cầu xin ngài! Hãy tha thứ cho đứa bé này, nó chỉ là một đứa trẻ vô tri thôi! Hãy để tôi lấy mạng mình thay cho nó, ngài muốn làm gì với tôi cũng được! Cầu xin ngài!”

“Ngươi đang nói gì vậy? Có lý do nào để giết ngươi chăng? Ainz-sama không thích một cuộc giết chóc vô nghĩa. Những người vô tội sẽ không bị giết. Hãy an tâm và mong chờ những lát thịt mỏng đó sẽ được gửi cho ngươi … mặc dù cá nhân ta vẫn thích biến nó thành một CROQUETTE.”

Cậu bé trong vòng tay người mẹ của cậu dường như không nhận ra rằng nó sẽ sớm bị giết chết. Tuy nhiên, bất cứ ai đều biết rằng cuộc đời ngắn ngủi của đứa trẻ sẽ kết thúc trong một vài giây ít ỏi tiếp theo. Tuy nhiên, không ai đã sẵn sàng bước ra để cứu cậu bé.

Họ muốn dời ánh mắt ra khỏi màn thảm kịch sắp xảy ra, nhưng không ai có thể làm được điều đó

Người mẹ và đứa trẻ giống như bị sát khí phát ra từ cô ta làm cho không nhúc nhích được.

“Vô lễ với người đáng tôn thờ nhất trên cõi đời này. Nếu cảm thấy hối hận vậy thì nên chết đi.”

Tại thời điểm Albedo vung xuống rìu khổng lồ của mình, âm thanh của kim loại va chạm với kim loại vang lên và mặt đất cũng lắc lư theo đó. Âm thanh bắt nguồn từ một thanh kiếm khổng lồ đang cắm sừng sững mặt đất, nó như một tấm lá chắn che chở giữa đứa trẻ, người mẹ đáng thương và người phụ nữ xinh đẹp.

Thanh kiếm ấy – và chủ nhân của nó – đều được tất cả mọi người trên con đường biết đến.

Một huyền thoại sống.

Một chiến binh bất khả chiến bại.

Một anh hùng dịu dàng.

Khi họ trông thấy sự xuất hiện của người duy nhất có thể cứu hai người kia, mọi người hô tên của người kiếm sĩ trong trái tim của họ.

Tên của Dark Hero, Momon.

Một người đàn ông mặc áo giáp màu đen tuyền từ từ xuất hiện từ một đầu của con hẻm, và rút thanh kiếm từ mặt đất lên. Với một cú vẩy mạnh mẽ, người đó lau đi đám bụi bẩn bám trên nó. Một cái tay khác đã nắm thanh kiếm, và Momon tiến vào hình thái chiến đấu, sẵn sàng đối mặt với người phụ nữ xinh đẹp kia.

“Có cần thiết phải nghiêm khắc với một cậu bé ném một viên đá không? Sẽ không ai thèm lấy ngươi đâu. “

“Cho dù bị ngài quở trách, thần sẽ không … Kuh! Tội lỗi của việc vô lễ với Ainz-sama thì không có phân biệt tuổi tác hay giới tính. Tất cả đều phải chết! “

“Nếu như ta không cho phép, thì thế nào đây?”

“Nếu vậy, ngươi sẽ là kẻ đối nghịch với người thống trị mảnh đất này và sẽ bị tiêu diệt!”

“Thật vậy sao? tuy rằng, đó cũng không phải là một điều xấu. Thế nhưng, đừng nghĩ ngươi có thể dễ dàng lấy mạng ta? Nếu muốn nó, ngươi nên chuẩn bị tốt tâm lí sẵn sàng nhận lấy cái chết. “

Momon khéo léo xoay thanh kiếm trong tay của mình và bày ra một tư thế chiến đấu. Cái thái độ táo bạo và dũng cảm đó phù hợp với hành động mà người anh hùng làm.

“Các ngươi, bảo vệ tốt Ainz-sama.”

Sau khi đưa ra lệnh cho các chiến binh mặc thiết giáp màu đen, người phụ nữ xinh đẹp chuẩn bị sẵn sàng với cây rìu chiến trong tay.

Các khán giả muốn tin rằng người chiến thắng trong cuộc đối đầu này sẽ là Momon. Nhưng hào quang chiến đấu tỏa ra từ hai người đã phủ định nó. Họ có thể cảm thấy rằng người phụ nữ xinh đẹp là một chiến binh ngang hàng với Momon.

Hai người họ dần dần rút ngắn khoảng cách với nhau. Và người làm gián đoạn cuộc xung đột sắp xảy ra giữa hai người chính là Ainz Ooal Gown. Bằng sức mạnh của ma thuật, hắn bay lên từ chiếc kiệu và hạ cánh trên mặt đất, trước khi đưa một tay lên vai của người phụ nữ.

“Ainz-sama!”

Hắn cúi xuống và ghé miệng vào tai của người phụ nữ và thì thầm vào nó điều gì đó. Gương mặt cô ta sáng lên với một nụ cười nhẹ nhàng làm người khác si mê.

“Thần hiểu, Ainz-sama. Như lời ngài nói. “

Cô cúi chào Ainz, và sau đó chỉ rìu về phía Momon. Tuy nhiên, hành động không còn mang theo ý định giết người như lúc trước nữa

“… Ta chưa nghe thấy tên của ngươi. Hãy xưng tên ra. “

“Ta là Momon.”

“Gì? Momon. Vậy ta hỏi ngươi. Ngươi có nghĩ rằng một mình ngươi có thể đánh bại chúng ta không? “

“…Không, ta không thể. Ngay cả khi ta liều mạng, ta chỉ có thể đánh bại ngươi, hoặc người bên cạnh kia. “

Sự tuyệt vọng lấp đầy trái tim của tất cả những ai nghe được những lời này. Đó là bởi vì, họ biết rằng ngay cả người anh hùng vĩ đại chỉ có thể giết chết được một trong hai con quái vật.

“Hơn nữa… nếu ta đã chiến đấu với tất cả sức mạnh của mình, nhiều người vô tội sẽ bị cuốn vào cuộc chiến của chúng ta. Ta không thể làm như vậy. “

“Thật ngu ngốc. Mặc dù kỹ năng của ngươi rất xuất sắc nhưng chỉ vì kẻ yếu – Ta đã nói quá nhiều. Ainz-sama có một đề nghị cho ngươi. Hãy nghe nó với lòng biết ơn. Đầu hàng và thề trung thành với chúng ta như một chiến binh của Nazarick. “

“-Ngươi đang đùa ta sao?”

“Thật thô lỗ. Ainz-sama không muốn dùng sự tuyệt vọng và đổ máu để chi phối con đường này. Sự tuyệt chủng của tất cả nhân loại sẽ không mang lại bất kỳ lợi ích nào cho Ainz-sama. Nhưng thậm chí nếu chúng ta nói điều này, người dân ở đây cũng sẽ không tin điều đó. Vì vậy, chúng ta sẽ cho ngươi công việc là làm thuộc hạ của Ainz-sama. “

“… Cuối cùng là có chuyện gì?”

“Trong tương lai, có thể sẽ có nhiều kẻ óc chóném đá vào Ainz-sama. Khi đó, ngươi sẽ có nhiệm vụ chém đầu những kẻ đó. Thay vào đó, để chứng minh rằng Ainz-sama sẽ không làm những người vô tội trong thành phố này phải chịu đựng sự khổ cực, chúng ta sẽ cho phép ngươi ở một bên chứng kiến. “

“…Thì ra là như vậy. Vì vậy, khi làm người chấp hành, ta sẽ được phục vụ bên cạnh hắn? “

“Không hẳn. Như ta đã nói, ngươi sẽ có trách nhiệm loại bỏ kẻ phản bội. Coi nó là một sự đại diện của người dân trong thành phố, kết hợp với vai trò của một người chấp hành pháp luật.”

“Ta không có ý định để bản thân mình phục vụ cái ác.”

“Ta cũng vậy, chúng ta không có ý định thi hành những điều luật hà khắc. Sau đó, ngươi sẽ làm gì? Nếu ngươi không định dùng thanh kiếm trong tay cống hiến vì Ainz-sama, thì ngươi sẽ bị xem là một cá nhân nguy hiểm và bị giết chết ngay tại đây. Không quan tâm đến bao nhiêu người vô tội sẽ cuốn vào nó, chúng ta phải giết chết ngươi.”

Momon nhìn quanh.

“Ta có ý định làm một cuộc lữ hành, và ta không có ý định trở thành cấp dưới của bất kỳ ai.”

“Đó cũng là một câu trả lời chấp nhận được. Vậy thì, chúng ta có thể bắt đầu cuộc chém giết sẽ gây tổn thương những người xung quanh được chưa? “

“Chờ đã! Đừng kết luận quá sớm. Ta chưa nói sẽ làm cái quyết định đó như thế nào. Hơn nữa ta còn một người đồng hành. Điều gì sẽ xảy ra với cô ấy? “

“Cô ta phải cam kết hầu hạ Ainz-sama. Không còn đáp án nào khác đâu.”

“Tuy rằng ta luôn muốn đi du hành … nhưng có vẻ như ta đã bị thành phố này lôi cuốn. Sẽ không sao nếu tôi không quỳ gối chứ? “

Ainz một lần nữa thì thầm vào tai của người phụ nữ.

“Điều đó được cho phép, và mọi việc cứ quyết định như vậy đi. Momon, làm việc chăm chỉ vì Ainz-sama. “

“…Ta hiểu. Nhưng hãy nhớ rằng nếu cô có ý định làm hại người dân của thành phố mà không có lý do, thanh kiếm này sẽ hướng vào ngươi và chủ nhân của ngươi “.

“… Trong trường hợp đó, khi người dân của thành phố làm một cuộc nổi dậy chống lại Ainz-sama, ta hy vọng rằng thanh kiếm đó cũng sẽ chỉ vào những người nổi dậy. Không quan trọng họ là trẻ nhỏ hay không. Ta thật chờ mong. Thời điểm thành phố này sẽ đứng lên chống lại chúng ta, và khuôn mặt khổ sở của ngươi khi giết chết người dân trong thanh phố này. Như vậy, chúng ta sẽ đi trước. Sau đó, mời ngươi cũng đi theo. “

Đoàn diễu hành Ainz Ooal Gown tiếp tục tiến về phía trước. Sau khi đoàn diễu hành dài tít tắp kia rốt cuộc cũng nhạt dần khỏi tầm mắt mọi người, từng người từng người đi ra khỏi ngôi nhà của họ. Số lượng nhiều đến nỗi người ta cũng phải ngạc nhiên vì họ không nghĩ rằng lại có nhiều người đến vậy.

Mọi người đều ca ngợi Momon.

Ngay tại lúc Momon bắt đầu sử dụng bàn tay của mình để tạo các làn sóng ca ngợi, một âm thanh vang lên rõ ràng trong đám đông. Đó là âm thanh của người mẹ tát đứa con trai của cô ấy.

“Tại sao con làm vậy?!”

Một lần nữa và một lần nữa, cô ta tát đứa trẻ.

Cả người mẹ và đứa trẻ đều khóc, nhưng ngay cả như vậy, cô không ngừng đánh đứa nhỏ.

Momon nắm lấy tay **của người mẹ.

“Có thể dừng lại không? Tôi muốn hỏi cậu bé vài điều.”

“Đứa bé này đã gây ra nhiều rắc rối cho ngài, Momon-sama! Từ tận đáy lòng, chúng tôi chân thành xin lỗi!”

“Không, không cần đê ý đến việc đó đâu. Không cần phải xin lỗi, Ah, không có cần phải khóc. Ta có một số câu hỏi cho nhóc.”

Momon cố dỗ dành cậu bé ngừng khóc, anh hỏi cậu bé tại sao nó muốn làm điều đó.

Mọi người đều nghĩ rằng cậu bé phải đã muốn trả thù cho cha mình, nhưng cậu bé nói rằng có một người đàn ông lạ mặt đã xúi giục nó đi ném viên đá đó.

“Tôi hiểu rồi … mẹ đứa trẻ, cô không nên trừng phạt đứa con của cô đâu. E rằng việc đó có thể do ma thuật điều khiển. Đó là một âm mưu của Pháp quốc, cố buộc ta đối đầu với Ainz Ooal Gown. “

“… Không, Pháp quốc sẽ không làm điều đó. Không phải đó là âm mưu Ainz Ooal Gown để làm cho Momon-sama trở thành thuộc hạ của hắn sao? “

Momon gật đầu thật sâu với người chủ tiệm. Ông ta đã mở cửa hàng của mình ở đây vài năm trước.

“Đó cũng có thể là một khả năng. Nhưng mặt khác, nó cũng là một cơ hội tốt. Kể từ giờ, tôi có một cái cớ để ở bên cạnh hắn ta, tôi có thể giám sát hành động của hắn. Nếu hắn có kế hoạch làm hại mọi người, tôi sẽ lấy đầu hắn. Nhưng đổi lại, tôi hy vọng mọi người sẽ không nổi loạn chống lại Ainz Ooal Gown. “

“Vậy thì vì cái gì ?! Chỉ cần có Momon-sama ở đây- “

“-Hi vọng mọi ngươi không nên nói tiếp mấy chuyện này. Họ đang chờ đợi một người nào đó nói những lời đó. Nếu ý tưởng của cuộc nổi loạn bị phát hiện, hắn sẽ ra lệnh cho ta để giết mọi người. Có lẽ đó là những gì chúng hy vọng. “

Momon dang tay, và tiếp tục nói chuyện với tất cả mọi người một cách công khai.

“Tôi không thể tự tay đánh vỡ những thỏa thuận ban nãy. Do đó, tôi hy vọng mọi người sẽ có thể chịu đựng bất cứ điều vô lý gì chúng nói. Tuy nhiên, nếu ai cảm thấy chúng đối xử kém, xin vui lòng thông báo cho tôi. “

Khi họ nhận ra rằng Momon đã nói rằng anh là một con tin, vẻ đau khổ hiện lên trên khuôn mặt mọi người.

Đối với những người này, Momon mỉm cười nhẹ nhàng.

“Tuy nhiên, tôi hy vọng mọi người không nên lo lắng quá nhiều. Đầu tiên, kẻ kia chưa chắc đã là một tên độc tài. Chúng ta hãy tạm quan sát tình hình. Ngoài ra, nếu Pháp quốc có hành vi nào, nói không chừng đó là để kích động mọi người phản loạn. Tôi hy vọng tất cả mọi người sẽ chú ý cảnh giác.”

Không ai có thể chấp nhận điều này từ tận đáy lòng của họ.

Thế nhưng, cũng không có ai đưa ra sự phản đối.

Ainz Ooal Gown là undead. Không ai có thể tin tưởng một nhân vật nguy hiểm căm hận sinh vật sống như thế. Và, tất nhiên, tất cả mọi người tin cậy Momon. Huống hồ, Momon thậm chí đã từ bỏ mục tiêu của mình vì lợi ích của dân thành phố. Và việc họ hướng lòng trung thành cho Momon là chuyện đương nhiên.

Mọi người có mặt đều biểu thị sự đồng ý với đề nghị của Momon, và sau khi hứa hẹn để truyền bá những lời này cho những người xung quanh họ, họ phân tán đến bên trong các con phố.

E-Rantel cứ như vậy trở thành một nơi mà các nước láng giềng không tin là có thể tồn tại, một thành phố hòa bình, không đổ máu, dưới sự cai trị của Ainz Ooal Gown”

[Light Novel] OverLord-Quyển 9-Chương kết thúc

Những cơn gió lạnh rít gào.

Mái tóc xù và quần áo của Brain Unglaus phất phới trong gió.

“… Thật lạnh …”

Gió lạnh cuốn đi hơi thở trắng xám và lời lẩm bẩm của anh vào trong không khí, đưa chúng về phía phương xa.

Ngay cả những phần cơ thể được che kín nhất cũng cảm thấy như bị đông lạnh.

Brain đang nhìn chằm chằm vô định từ trên đỉnh bức tường của E-Rantel, nơi ba người họ đã đứng bên nhau trước khi ra trận.

Chẳng có gì ở đó, ngoại trừ bóng tối.

Trong cuộc chiến- không, cuộc thảm sát ở bình nguyên Katse, nhiều người dân của vương quốc đã chết.

Anh nhớ lại những gì mình đã nhìn thấy khi bò ra khỏi chiến trường.

Những kẻ thua trận lê đôi chân của họ một cách thiếu sự sống, quần áo họ rách nát và trông hộ thật tồi tệ.

Mặc dù Brain là một chiến binh, người thường xuyên đứng giữa ranh giới sự sống và cái chết, nhưng cảnh tượng địa ngục – được tạo ra bởi một Magic Caster, đã làm đôi mắt anh rực cháy.

Mặc dù E-Rantel– nơi được bảo vệ bởi những bức tường – cũng không thể được coi là một nơi an toàn, các binh sĩ bỏ chạy, mệt mỏi, kiệt sức, và sụp đổ như con rối đứt dây. Họ cuộn tròn ở bất cứ nơi nào có thể, và ngủ như thể họ đã chết.

Trên ngọn tháp vắng người này, Brain từ từ thở ra một lần nữa.

Sau đó, anh lặng lẽ nhìn lên bầu trời.

“Nghĩ lại thì … Không còn vấn đề nào nữa.”

Brain nhìn bàn tay của mình.

Khi giữ xác của người đàn ông đó trên tay, anh có cảm giác vô cùng nặng nề. Anh muốn quên nhưng không thể nào quên được.

Đó là một người đàn ông tuyệt vời, và là đối thủ mạnh nhất, người đã luôn luôn đi trước một bước.

Người đàn ông đó -Gazef Stronoff- cái chết của anh ta là một mất mát rất lớn với Brain.

Với Brain, Gazef không chỉ là đối thủ. Sự tồn tại của anh ta không chỉ được thể hiện với một từ.

Đó là con người đã chiến đấu với anh trong giải đấu, anh ta đã chính diện đánh bại Brain và niềm kiêu hãnh của anh, vì thế mong muốn rực cháy của Brain là đánh bại Gazef, Brain đã lấy Gazef để làm mục tiêu vượt qua.

Brain Unglaus, rèn luyện bản thân vì Gazef. Sức mạnh của người đàn ông được gọi là Gazef đã đủ cho Brain đầu tư cuộc sống của anh để rèn luyện. Anh ta đã như một bức tường không thể vượt qua … và giống như một người cha.

Và rồi, những thứ ấy không còn tồn tại.

Gazef Stronoff đứng thẳng , giống như một ngọn núi hùng vĩ, ngay cả khi đã chết trước Brain.

Brain một lần nhìn thấy ý nghĩa thực sự của sức mạnh từ Shalltear Bloodfallen. Vì vậy, trong suốt một khoảng thời gian, tinh thần anh đã sa sút và không thể nào rút ra được.

Bởi vì anh đã quá tự tin vào sức mạnh anh theo đuổi, khi Shalltear đập tan sự tự tin đó, anh biết anh rất yếu. Cho dù hiện tại cũng là vậy.

Nhưng Gazef thì khác .

“Ainz Ooal Gown chắc chắn phải là một con quái vật có tầm cỡ như Shalltear Bloodfallen. Và Gazef đã thách thức hắn. “

Vào thời điểm đó, Gazef yêu cầu một cuộc đấu tay đôi không phải là muốn bản thân sống sót. Dáng vẻ của anh ta lúc đó hoàn toàn khác khi Brain đã khóc như một đứa trẻ và đánh rơi thanh kiếm trước Shalltear.

Tại sao anh lại làm điều đó?

“Mình không hiểu. Tại sao anh ta không chạy?”

“Tại sao anh chọn cái chết? Sẽ không ổn khi chạy trốn khỏi một con quái vật ư? Nó sẽ làm mai một sức mạnh của anh ư? Tại sao?! Nếu anh chết, tôi muốn đi với anh! “

Nếu không thể vượt qua Gazef, anh muốn chết cùng anh ta.

Brain nhìn vào vũ khí ở eo của mình.

Đó là Razor Edge, mà anh đã tạm thời được phép mang.

Brain cầm lấy Razor Edge, và kích hoạt võ kĩ.

“Fourfold Slash of Light.”

Kỹ thuật Gazef dùng để đánh bại Brain ở giải đấu.

Bốn cung ánh sáng chẻ lan can gần đó thành từng mảnh. Lưỡi dao lướt qua kim loại dễ dàng như cắt qua mặt nước.

” … như thế này … Tôi ngưỡng mộ anh … Tôi muốn chết với anh. Tại sao anh không để tôi chiến đấu bên cạnh? Tại sao anh không nói với tôi rằng tôi có thể chết với anh! “

Brain che mặt.

Mắt anh nóng lên, nhưng những giọt nước mắt không chảy ra.

Tại lúc này, tiếng bước chân đều đều lọt vào tai Brain

Chỉ có một người sẽ đến đây.

“Tôi nghe nói rằng khi đàn ông lớn tuổi, những giọt nước mắt không chảy nữa. Có vẻ là thật. “

“Tôi nghĩ rằng nỗi đau mất một người quý giá không liên quan đến tuổi tác.”

Đó là giọng nói khàn anh mong đợi.

“… Hãy tha thứ cho tôi, Climb-kun. Tôi đã đổ lỗi cho cậu. “

Brain dụi mắt, và tra kiếm vào vỏ. Climb lên đứng trước mặt anh, một biểu cảm kỳ **lạ trên khuôn mặt của cậu.

“Tuy nhiên … tốt, ngay cả khi tôi ở đó, nó cũng vô dụng, phải không? Trong hoàn cảnh đó, không ai cố gắng giết Đức vua. Nói cho tôi biết, chuyện gì xảy ra sau đó? “

“Vâng. Bởi vì Hoàng tử Barbro đã không trở về, họ đã quyết định gửi một phái đoàn đi tìm Ngài ấy. “

Và bởi vì họ không đủ binh lực cho nhiệm vụ này, vì thế họ đã lập kế hoạchsử dụng các mạo hiểm giả.

“Sau đó, là vấn đề chuyển nhượng lại E-Rantel – đó là một quyết định thống nhất. Tất cả các quý tộc đã phê duyệt. Ngay cả Đức vua đồng ý. “

Ngay cả các nhà quý tộc của phe Hoàng gia cũng đã chấp nhận.

Trong hoàn cảnh ma quỷ rối loan, sức mạnh của phe Hoàng gia đã phát triển. Mặc dù sự phát triển nàyđồng nghĩa với đội quân khổng lồ họ gửi đến Bình nguyên Kattse, cũng có nghĩa là thiệt hại họ phải chịu vô cùng to lớn. Và nếu họ từ bỏ E-Rantel, lãnh địa trực thuộc Hoàng gia, phe Vương tộc sẽ chịu tổn thất nặng nề. Nhưng đây là điều bắt buộc nếu muốn Vương quốc tiếp tục tồn tại.

Lần này, phe hoàng gia đã bị suy yếu nghiêm trọng, trong khi phe quý tộc đã phát triển mạnh mẽ hơn.

Tương lai sẽ ra sao?

Anh vô tình liếc về phía Climb, và nhìn thấy cậu run lên.

Cậu ta không run rẩy vì dận dữ mà vì sợ hãi. Cậu ta nhớ đến khung cảnh kia, trong lòng thầm gào thét. Nỗi tuyệt vọng kia vẫn tồn tại trong tâm trí cậu ta.

“… Ngay cả bây giờ, khi tôi nghĩ về họ, cơ thể tôi vẫn run lên sợ hãi.”

‘Họ’ chính là những điều xảy ra trên chiến trường.

Trong ký ức của mình, anh đã nhìn thấy Climb đứng với anh ta, đối mặt với Sorcerer King. Có lẽ cậu ta biết câu trả lời, anh nghĩ.

“Này, giải thích cho tôi một chút. Tại sao Gazef lại yêu cầu như vậy? “

Khuôn mặt Climb hiện lên vẻ ngạc nhiên. Khi anh nghĩ rằng mình hỏi chưa rõ ràng lắm, đang định bổ sung thêm thì Climb trả lời

“Đây chỉ là ý kiến **cá nhân của tôi, có thể sẽ không đúng?”

“Ah, không sao, cứ nói đi.”

“… Có phải ông ấy muốn cho chúng ta nhìn rõ không?”

“… Cho chúng ta nhìn rõ?”

“Sức mạnh của Sorcerer King, Ainz Ooal Gown. Và rồi … ông ấy đã muốn cho chúng ta một tương lai. “

“Một tương lai?”

“Vâng. Nhờ vậy mà trong tương lai chúng ta sẽ có thêm thông tin và các chiến thuật khác nhau nếu phair đối mặt với hắn ta một lần nữa. “

Một tia chớp giữa trời xanh.

Không còn cách giải thích khác. Climb đã có câu trả lời đúng.

Người đàn ông đó đã đặt cược cuộc sống của mình để cho họ một ít thông tin. Mặc dù, anh ấy không nghĩ rằng Sorcerer King, một Magic Caster, sẽ sẵn sàng cận chiến mà không có vệ sĩ bên cạnh. Mặc dù vậy, anh ấy vẫn đặt cược mạng sống của mình vào sự kỳ diệu, hy vọng rằng điều kì diệu sẽ xảy ra. Nhưng người mà anh ta đặt niềm tin vào là ai?

Brain cười nhạo chính mình. Mình thậm chí còn chưa bao giờ nghĩ rằng có trường hợp đó.

Trong trường hợp đó … anh sẽ sống sót như thế nào?Hiện tại anh đã hiểu được suy nghĩ của Gazef

Khi Brain chìm trong suy nghĩ, Climb hỏi một câu hỏi, như thể cậu không thể chịu nổi sự im lặng.

“… Nếu tôi không nhầm thì Stronoff-sama sẽ không cho phép mình được hồi sinh?”

“Gazef là một người vĩ đại.”

Thậm chí nếu họ sử dụng phép thuật phục sinh, nó không nhất thiết có nghĩa là người chết sẽ sống lại. Truyền thuyết nói rằng những người đã hài lòng với cuộc sống của họ sẽ từ chối phục sinh.

“Đức vua có vẻ vẫn chưa chấp nhận .”

“Không ngạc nhiên lắm. Tuy nhiên, anh ấy sẽ không trở lại … Tuy nhiên, nó khá bất ngờ. “

“Vâng. Tôi không hiểu những gì Gazef-sama đã suy nghĩ. Có lẽ ông ấy nên trở lại và tiếp tục với lòng trung thành của mình? Đó là những gì tôi đã nghĩ.”

“Vậy sao? Nếu làcậu, Climb, tôi nghĩ rằng cậu sẽ làm điều đó. Đối với tôi … tôi sẽ không lựa chọn như thế. Tôi không hài lòng với cách tôi đã sống và … Tôi không nghĩ rằng tôi có thể chịu đựng thêm nữa. “

“Về phần tôi, tôi vẫn sẽ chọn trở lại. Tôi muốn biến cơ thể này thành bụi để phục vụ Renner-sama, nếu tôi có khả năng đó. “

Chỉ có một người ở Vương quốc có thể sử dụng phép thuật phục sinh. Chắc chắn cái giá sẽ không hề rẻ … nhưng đó cũng hợp lí.

Trong sự rối loạn của ma quỷ, tất cả các mạo hiểm giả tạo thành một nhóm xử lí những sự kiện đặc biệt, nhưng trong những hoàn cảnh bình thường, hồi sinh sẽ tốn một khoản rất lớn. Khoản tiền đó có thể khiến người mù sáng mắt, thường dân hoặc binh sĩ có làm việc cả đời cũng không đủ…Climb cũng thuộc số đó

Cô công chúa sẽ trả giúp cậu, Brain không nói. Thay vào đó, anh trả lời, “Thật vậy sao?”

Sự im lặng buông xuống một lần nữa. Ngay lập tức, Brain đã phá vỡ nó.

“Tôi thực sự muốn đánh bại gã đó …”

Climb không trả lời. Và Brain cũng thế. Không, nếu anh cẩn thận suy nghĩ, thì Climb rất khó để nói tiếp. Tuy nhiên, anh không biết lý do tại sao, nhưng anh phải nói cho họ, tất cả những điều anh đã giấu trong trái tim của mình.

“Trong quá khứ, tôi đã thất bại. Vì vậy, tôi nghĩ rằng tôi muốn đánh bại anh ta. Nhưng bây giờ, đó là không thể … Ah, tôi để anh ta đi mất, “Brain nói khi anh nhìn lên bầu trời đêm. “Khỉ thật…”

“… Brain-san.”

Mình nên làm gì?

Mình nên làm gì với trăn trối của Gazef ?

“Không, nó phải là như thế này. Tôi bối rối về cái gì? Chỉ có hai lựa chọn. Chấp nhận hoặc từ bỏ. Tôi muốn … chiến thắng? Ah, nó là như thế … “

Chỉ có một câu trả lời mà thôi.

Brain nở một nụ cười khốc liệt, và anh hướng thanh Razor Edge để bầu trời.

“Hừm! Bất cứ ai đều có thể gánh vác nó hoặc không bao giờ! “

Brain la lớn, từ tận đáy lòng mình.

“Anh đã chọn cái chết! Anh chọn cái chết một cách dễ dàng! Hối hận ở thế giới bên kia đi ! T – Tôi sẽ, tôi sẽ vượt qua anh theo cách của riêng tôi! Climb! Uống rượu nào! Cùng uống rượu và cùng vui vẻ nào!”

Anh không biết phải làm gì.

Tuy nhiên, anh biết rằng anh không đơn giản là chỉ muốn kế thừa ý chí của Gazef. Nếu anh làm vậy, cho dù làm gì đi nữa, anh sẽ không bao giờ đánh bại được Gazef.

Bên cạnh đó, trong tương lai, anh có lẽ sẽ nhớ về những việc Gazef đã làm nhiều hơn nữa. Nhưng hiện nay, anh có thể đánh mất chính mình, và quên đi.

Anh vỗ vai Climb, và mạnh mẽ bước ra. Anh cảm giác hai tay mình như nhẹ hơn một chút.

[Light Novel] OverLord-Quyển 9-Chương 4

Phần 1

Hai đội quân hình thành chiến tuyến với nhau dọc theo vùng đồng bằng đỏ thẫm, hai bên nhìn chằm chằm vào tình hình của nhau.

Quân đội đầy kinh hoàng của Vương Quốc có tổng cộng 245000 quân, được chia thành cánh trái gồm 70000 quân,cánh phải 70000 quân và trụ cột là trung tâm gồm 105000 người,họ tập hợp ở khắp 3 vùng đồi và dàn đội hình cho trận chiến. Tuy nhiên, đây không phải là đội hình có kỷ luật, nhưng áp đảo hoàn toàn về quân số.

Năm hàng bộ binh đứng đầu mang theo trường kích, mỗi cái trong số chúng dài hơn 6 mét và được sắp xếp trở thành hàng ngũ.

Nhiệm vụ của họ là trở thành một bức tường giáo cho phần còn lại của quân đội để chống lại các kỵ binh hạng nặng, cũng là sức mạnh chiến đấu cốt lõi của Vương Quốc. Họ không sử dụng những hàng rào nhọn để chống lại kỵ binh vì chúng tốn quá nhiều gỗ. Ngược lại,việc triển khai và sử dụng những đội hình giáo mác thế này có hiệu quả hơn nhiều.

Mặc dù đội hình này khá vững chắc và sẽ gây ra rất nhiều khó khăn cho bất cứ kẻ kẻ tấn công nào nhưng nó cũng có những điểm yếu.

Vì đội hình này rất đông và sử dụng những vũ khí rất nặng, tất cả những gì họ có thể làm là đứng yên tại chỗ và ngăn cản cuộc tấn công của kẻ thù. Vì vậy, họ không có những kỹ năng để phản ứng nhanh với các đội hình khác của kẻ thù, và nếu Đế Quốc sử dụng cung thủ hay ma pháp, thiệt hại của họ sẽ cực kỳ lớn.

Hơn nữa, không có nhiều thứ được mong chờ từ những người nông dân. Tất cả những gì họ được yêu cầu làm là làm chệch hướng cuộc tiến công của kẻ thù.

Phía bên kia, Đế Quốc có 60000 quân.

Số quân của họ ít hơn nhiều so với Vương Quốc.

Tuy nhiên,các kỵ sĩ đế quốc rất thoải mái, không có bất kỳ dấu vết của sự sợ hãi nào.

Sự tin tưởng này được sinh ra bởi họ biết được sức mạnh của bản thân.

Kể cả vậy, vẫncó một sự khác biệt to lớn về sức mạnh quân sự của cả hai bên. Mặc dù nó sẽ chẳng có vấn đề gì nếu họ có thể chiến đấu mãi mãi mà không mệt mỏi, nhưng điều này là bất khả thi đối với con người. Một khi họ kiệt sức, sức mạnh của cá nhân có thể bị rút ngắn dễ dàng.

Vương Quốc cũng có thêm một lợi thế, đó cũng là lợi thế lớn nhất.

Đó là giá trị của sinh mạng con người.

Hầu hết quân đội của Vương Quốc đều được cấu thành từ các nông dân. Ngược lại, Đế Quốc đào tạo nên các chiến binh được gọi là kỵ sĩ. Đó là một sự khác biệt lớn về thời gian và tiền bạc để huấn luyện một người nông dân-những người được cho là sẵn sàng cho cuộc chiến nếu họ có thể nhận được vũ khí và làm theo mệnh lệnh- và đó là những điều cần thiết để tạo nên một kỵ sĩ. Mỗi sự mất mát của Đế Quốc đều nặng nề hơn so với mất mát tương tự của Vương Quốc. Đế Quốc đơn giản là không hề phung phí những kỵ sĩ của họ vào những chiến dịch tấn công ngu ngốc hay là một cuộc chiến tranh tiêu hao lực lượng.

Với những ý nghĩ đó,nếu một cuộc chiến tiêu hao lực lượng giữa Đế Quốc và Vương Quốc nổ ra,Vương Quốc sẽ là người có lợi.

Bởi vì điều này, chiến tranh giữa Đế Quốc và Vương Quốc thuòng là cuộc đụng độ nhỏ.

Mục tiêu của Đế Quốc đơn giản là lôi kéo những nông dân của Vương Quốc vào chiến trường. Không cần phải phí phạm mạng sống của những quý tộc hay các chiến binh có kỹ năng, Vương Quốc cũng biết điều này.

Những kịch bản rỗng tuếch này đã xảy ra quá nhiều trong cuộc chiến tranh giữa Đế Quốc và Vương Quốc.

Kể cả khi magic caster được gọi là Ainz Ooal Gown tham gia, nó vẫn sẽ kết thúc như một cuộc giao tranh nhỏ. Đó là điều hầu hết quý tộc của Vương Quốc nghĩ. Dù sao thì, các kỵ sĩ của Đế Quốc không chỉ là một lực lượng quân sự mà còn là lực lượng giữ gìn trật tự đất nước. Mất đi họ sẽ đe dọa đến tình hình ổn định của Đế Quốc.

Vì vậy,các quý tộc đang chờ đợi bước đi tiếp theo của Đế Quốc.

Theo thông lệ, lực lượng của đế quốc sẽ duyệt binh trước mặt quân đội của Vương Quốc, sau đó là lui trở về. Tiếp theo,Vương Quốc sẽ hò reo chiến thắng.

Điều này đã luôn luôn xảy ra.

Tuy nhiên…

Quân đội đế quốc không hề di chuyển.

Không có bất cứ dấu hiệu nào ở cổng pháo đài, không điều động quân lính để dàn trận trước quân đội Vương Quốc. Cứ như thể họ đang chờ đợi cho Vương Quốc hành động trước, hay một cái gì khác.

“Không có gì xảy ra cả. Chuyện quái gì đang diễn ra vậy?”

Đây là doanh trại chính, nơi mà Quốc Vương ở. Nơi này được đặt ở gần phía sau trung tâm, đằng sau là đạo quân 105000 quân lính.

Marquis Raeven đứng bên cạnh Ganzef, nói với anh những gì ông ta quan sát được về đội kị sĩ hoàng gia từ trên đỉnh đồi.

Nếu Đế Quốc không có động thái gì, Vương Quốc cũng phải giống như vậy.

Nếu Vương Quốc tấn ccông bây giờ thì sẽ là một hành động cực kỳ ngu ngốc, vì họ đã bày sẵn trận địa dàn giáo rồi. Tất nhiên, họ đã từng thử trước đây; một cuộc tấn công phủ đầu của lên các quý tộc của Đế Quốc. Tuy nhiên, những người tấn công đã bị tiêu diệt trong thời gian ngắn và Vương Quốc đã phải chịu một thất bại nặng nề.

Từ đó, chiến thuật chủ yếu của Vương Quốc là chống lại Đế Quốc bằng đội hình giáo dài và chuẩn bị để chống đỡ lại cuộc tấn công. Nếu họ có thể nhử kẻ thù tiến đến gần hơn, họ sẽ không cần phải mạo hiểm như vậy.

“Được rồi. Dường như bọn chúng đang chờ chúng ta…”

“Cuộc đàm phán cuối cùng cũng thất bại rồi, vậy nên chúng sẽ sớm gây chiến thôi…Tướng quân Gazef-dono, ngài có biết Đế Quốc đang chờ đợi cái gì không?”

Ba mươi phút trước, đại diện của cả hai bên đã bắt đầu cuộc đàm phán ở khoảng đất trống ở vùng trung tâm giữa hai phe. Tuy nhiên, đây đơn giản chỉ là những lời tuyên bố vô lý của cả hai phe và không thể coi nó là cuộc đàm phán. Mục đích chính của việc này là để cho thấy rằng mỗi bên đã sẵn sàng chiến đấu đến giây phút cuối cùng.

Tất nhiên, cuộc đàm phán sẽ đổ vỡ và đó chính là tín hiệu khởi đầu cuộc chiến.

Thông thường, quân đội đế quốc nên bắt đầu di chuyển ngay lập tức. Tuy nhiên, nhưng lần này không giống đó và họ ở nguyên tại chỗ.

“Kể cả khi ngài có hỏi tôi, tôi cũng sẽ không có câu trả lời cho ngài. Ngài có biết bất cứ điều gì về việc này không?”

“Chịu. Tôi không thông thạo về các vấn đề quân sự. Tôi thường để cấp dưới của mình xử lý những vấn đề này.”

“Thật khó để có thể tin rằng Marquis không biết gì về kẻ thù của mình cả.”

“Không biết gì cả…Gazef-dono đừng nói toạc móng heo ra như vậy.”

“Tôi đã xúc phạm ngài sao? Tôi xin lỗi nếu như tôi đã làm vậy.”

“Hahaha, không, đừng để tâm. Nó còn tốt hơn khối những lời so sánh về trước.”

Trán Gazef nhăn lại, như thể một cơn tức giận .

“Hahaha. Cứ để mọi chuyện diễn ra thôi. Sự thật là tôi cũng chẳng là tướng quân gì cả vậy cũng chẳng phải lời nói dối. May mắn thay, đám thuộc hạ của tôi lại là những lãnh đạo tốt, vậy nên tôi để lại mấy vấn đề quân sự cho họ.”

“Có thể nào…một trong những mạo hiểm giả trước đây làm việc cho ngài, người đã trở lên nổi tiếng trong vụ rối loạn của ác quỷ ở thủ đô không?”

“Ah…không. Họ ở kia kìa.”

Raven chỉ vào nhóm 5 người đang đứng cùng nhau.

Mặc dù họ đã đến độ tuổi ngũ tuần, và sức mạnh của họ không còn được như trước nữa nhưng họ đã từng là những mạo hiểm giả cấp orichalcum, và có một điều gì đó ở họ khiến cho Gazef cảm thấy anh nên đánh giá họ một cách cẩn trọng.

“Họ là những cận vệ của tôi trong trận chiến này.”

“Với những người như thế này bảo vệ ngài, Marquis Raeven, Tôi chắc chắn rằng ngài sẽ không có bất kỳ rắc rối nào để quay lại thủ đô một cách an toàn…hừm, chỉ cần họ không phải đối mặt với magic caster vĩ đại đó. Được rồi, vậy còn những chiến lược gia thì sao?”

“Tôi không nghĩ Gazef-dono sẽ biết anh ta, vì anh ta là một trong những người dân của tôi. Tôi biết được tên anh ta khi anh ta đã thống lĩnh dân làng đánh bại đội quân goblin với kích thước gấp hai lần bình thường. Kể từ đó, tôi giao nhiệm vụ chỉ huy quân đội và các nhiệm vụ khác cho anh ta. Điều ngạc nhiên là anh ta chưa thua bất kỳ một trận chiến nào. Đồng thời anh ta cũng là phụ tá của tôi.”

“…Tôi rất muốn gặp mặt người chỉ huy mà Marquis Raeven đánh giá cao như thế. Nếu như anh ta thật sự giống như những gì đã nói, chúng ta có thể giao cho anh ta nhiệm vụ chỉ huy quân đội của Vương Quốc.”

“Nếu ngài có thể hoàn toàn để cho anh ta chỉ huy toàn bộ binh lính và quân đội Hoàng Gia, chúng ta có lẽ có thể bắt những người hàng xóm ngồi xuống và nói “Quân đội của Vương Quốc Re-Estize không thể đánh giá thấp”…”

Gazef trao đổi cái nhìn với Raeven,thở dài và mỉm cười.

“Các quý tộc sẽ không bao giờ cho phép tình hình như vậy xảy ra. Nó chẳng khác nào là những suy nghĩ viển vông vào lúc này.”

“Chăc chắn là không trong khi quý tộc chia ra làm nhiều phe phái như thế này.”

Đế Quốc tổ chức quân đoàn của mình bằng cách bổ nhiệm một vị tướng ở mỗi vị trí phục vụ dưới quyền tổng thống lĩnh, chỉ huy quân đoàn và nhiều quan chức khác, tất cả đều được tổ chức một cách nghiêm ngặt.

Ngược lại quân đội của Vương Quốc được cấu thành từ những quân đội của mỗi gia tộc. Quốc Vương là chỉ huy tối cao những mỗi gia tộc vẫn sẽ hành động theo ý của mình.

Nói cách khác, đó là những tấm rẻ rách buộc lại với nhau.

Mặc dù Gazef có danh hiệu là Tướng quân, nhưng cuối cùng, anh chỉ có thể thống lĩnh đội quân của nhà Vua, và anh không có thẩm quyền để ra lệnh cho các quý tộc khác. Trong khi nhà vua ra lệnh cho quý tộc phải nghe theo Gazef, rất nhiều quý tộc bất mãn vì nó, đó chính là mầm mống của hận thù trong tương lai. Nhà vua nhận thức được điều này, và không còn đưa ra bất kỳ mệnh lệnh nào về điều này nữa.

Hai người họ suy nghĩ đến chỗ đứng của nhau trong Vương Quốc, và thở dài.Sau đó, họ nhìn nhau và cười.

Cuộc trò chuyện này đáng lẽ phải diễn ra ở một nơi khác chứ không phải một nơi những thanh kiếm đụng độ với nhau và máu chảy tràn lan này.

“Ngay cả khi chúng ta sống sót trở về,sẽ lại có một cuộc chiến khác đợi ở đó…”

“Tôi nghe nói rằng tất cả việc đó đều liên quan đến quý tộc.”

“Sau khi chuyện này kết thúc, tôi sẽ kiến nghị nhà vua thăng ngài làm quý tộc. Nó làm tôi tức giận khi quán quân của nhà vua không được tham gia vào đội ngũ quý tộc như những gì anh ta đáng phải có.”

Mặc dù Raeven nhìn có vẻ như đùa giỡn,Gazef có thể cảm nhận rằng ánh sáng từ trong mắt ông ta hoàn toàn rất nghiêm túc.

Bộc lộ cảm xúc chân thành là nguyên nhân đáng để ăn mừng đến từ những người giấu cảm xúc của mình tốt, nhưng nó sẽ là một câu chuyện khác nếu đó không phải là một cảm xúc tích cực. Gazef nhanh chóng thay đổi chủ đề.

“…Để chuyện đó ra chỗ khác đi. Tại sao chúng ta không đưa chiến lược gia của ngài tới đây và nghe ý kiến của anh ta…à, gọi anh ta đến đây có lẽ rất khó.”

“Dù sao thì, anh ta cũng được tin tưởng giao phó điều hành căn cứ của tôi. Tôi không dám điều động anh ra nếu không cần thiết nhất là khi chúng ta chưa biết Đế Quốc định làm gì.”

Mặc dù các quý tộc đã cam kết cùng cộng tác với nhau cho Vương Quốc, nhưng dù sao, quân đội của Raeven vẫn là ưu tiên hàng đầu. Rất tự nhiên nếu ông từ chối nó.

“Haaaaa…mặc dù chúng ra đã làm việc này quá nhiều lần và nó đã trở thành thói quen, có lẽ lần này không phải là những lần tập trận thông thường như trước. Mặc dù chả ai muốn Đế Quốc tấn công thật sự, nhưng nếu nó thật sự xảy ra, vậy tốt nhất chúng ta nên chuẩn bị tinh thần để vượt qua nó.”

Gazef có thể cảm nhận được sự khó khăn của quân đội Vương Quốc. Khi anh đang cố để xác định nguyên nhân này, lông mày anh nhíu lại.

“…Tôi hiểu rồi. Suy nghĩ kĩ thì đây có thể là một âm mưu của Đế Quốc; làm cho chúng ta lo lắng để cho họ có thể hành động. Rất khó để có thể phối hợp và kiểm soát nhiều binh lính như vậy, vì vậy chỉ cần những nao núng nhỏ trong bất kỳ đơn vị nào cũng có thể trở thành những vấn đề cực lớn nếu nó xảy ra trong một thời gian dài. Quân số đông đảo rất khó để tấn công nhưng một khi tan vỡ và bỏ chạy, họ sẽ rất dễ dàng bị săn và giết chết. Đó là một trong những nguyên tắc thường được dùng khi đi săn.”

Raeven ngạc nhiên nhìn theo ánh mắt lo lắng của Gazef đến cánh trái của quân đội, nhưng ngay sau đó ánh sáng tỏa ra từ khuôn mặt của ông ta.

“….có vẻ như họ đang luân phiên thay đổi quân đội ở trước mặt trận.”

“Nếu chỉ có một sự bố trí quân sự ….”

“Đó là lá cờ của Marquis Bowlrob. Có vẻ như cánh trái đang nhận mệnh lệnh tiến lên phía trước.”

Vương quốc đặt quý tộc ở hai bên cánh trong khi đó hoàng tộc được đóng quân ở giữa.

Vua Ranpossa III là tổng chỉ huy của quân đội trung tâm, trong khi đó Marquis Reaven chỉ huy cánh trái.

“Lạ thật, chỉ huy lại ra phía trước tiền tuyến. Ngài có thấy không Gazef-dono? Nhà Marquis đang sử dụng lực lượng đặc biệt trực tiếp trung thành với ngài ấy. Kế hoạch của ngài ấy là sử dụng họ để chống lại các kỵ sĩ của Đế Quốc dưới con mắt của các quý tộc tụ họp ở đây. Bằng cách này, ngài ấy sẽ làm cho danh tiếng của mình trở lên lớn mạnh nhất trong Vương Quốc.”

Raeven dành một cái nhìn đầy thách thức cho Gazef. Ngươi sẽ để ai đó khác dành lấy vinh quang tột cùng ngoài quân đội dưới quyền của mình chứ, ý của ông ta là vậy .

Gazef không cắn câu.

“Nhiệm vụ của quân đội này là bảo vệ nhà vua. Chúng tôi sẽ không hành động nếu không có chỉ thị trực tiếp từ Người, kể cả khi Đế Quốc tấn công. Không có trách nhiệm nào lớn hơn ngoài việc đưa nhà vua về thủ đô một cách an toàn.”

Gazef vỗ vào thanh kiếm ở thắt lưng.

“Hoặc có lẽ, tôi nên chống lại kẻ thù bằng chính sức mình.”

“Vậy sao…một trong bốn bảo vật của Vương Quốc, Razor Edge…à, tôi hiểu rồi”

Marquis Raeven lùi lại và đánh giá Gazef từ trên xuống dưới.

Gauntlets of Vitality, thứ có thể chống lại sự kiệt sức. Amuler of Immortal, có thể cho phép anh ta liên tục hồi phục vết thương. Bộ giáp được làm từ Adamantite, thứ kim loại cứng nhất mà con người biết đến và được yểm ma pháp làm chệch đi những đòn tấn công chết người. Và cuối cùng là Razor Edge một thanh gươm thần với độ sắc bén tuyệt đối có thể chém sắt như chém một miếng bơ.

“Có lẽ các kho báu vĩ đại nhất của Vương Quốc đã ở đây rồi. Tôi từng nghe nói Vương Quốc có năm bảo vật nhưng có lẽ chúng được tập hợp hết ở đây rồi.”

Gazef mặt đỏ bừng khi được ca ngợi như là một kho báu, mặc dù anh biết rằng đó tất cả chỉ là những lời nói đùa.

“Ah,tha cho tôi đi.Marquis. Quốc Vương vĩ đại hơn tôi rất nhiều. Người đã giao phó cho tôi, một thường dân, các bảo vật này, mặc dù Người biết điều đó nghĩa là gì.”

“Đây có thể là một quan điểm hợp lý. Nói thật, tôi cảm thấy thật ngu ngốc khi trao những báu vật này cho ngài, một dân thường. Tất cả những điều này chỉ làm tăng thêm kẻ rời bỏ phe Hoàng Tộc thôi. Tuy nhiên, bây giờ chúng ta đang chiến đấu cùng nhau, tôi không thể nào không nghĩ nó là một hành động sáng suốt của nhà vua, nhưng đó chỉ là những suy nghĩ ước ao mà thôi.”

“Giá như tôi có thể là những gì ngài mong đợi…”

Gazef nhìn vào đội ngũ chỉnh tề của các kỵ sĩ Đế Quốc.

Không có một ai mà anh nhận định là một đối thủ mạnh trong Đế Quốc, ngoài Triple Magic Caster, Fluder Paradyne. Được trang bị đầy đủ như thế này, anh có lẽ có thể đánh bại Fluder, anh nghĩ vậy một cách dứt khoát.

Nhưng mặt khác,anh không có bất kỳ một cảm giác nào như việc anh có cơ hội để đánh bại Ainz Ooal Gown.

Anh thậm chí còn không thể tưởng tượng ra khả năng đó.

Mặc dù anh có cố lạc quan như thế nào nghĩ anh có thể chiến thắng như thế như thế nào, thì ý nghĩ duy nhất chỉ có trong đầu anh là bị tiêu diệt ngay lập tức bởi một Magic Caster huyền bí.

“Chuyện gì vậy?”

“Không-không có gì.”

Anh biết anh là chiến binh mạnh nhất của Vương Quốc. Cho phép bản thân nhụt chí như vậy chỉ làm giảm thêm nhuệ khí của quân đội thôi.

“Ah, không…Tôi chỉ vừa nghĩ đến Hoàng tử đáng thương Barbro…”

“Hoàng tử đáng thương…có lẽ nào…tôi hiểu rồi. Thật vậy sao? Gazef-dono cũng cảm thấy…”

“Ngài đang cố nói về cái gì vậy?”

“Ý tôi là, đừng nói rằng Gazef-dono cảm giác rằng quốc vương ra lệnh hoàng tử đến làng Carne để Hoàng tử rèn luyện bản thân nhé…”

“Không phải là như vậy sao?”

Raeven cười nhẹ.

“Mhm. Hừm, tôi không đồng ý cho lắm. Tôi cảm giác được rằng quốc vương thật sự đặt niềm tin vào ngài.”

Marquis Raeven quyết định giải thích khi anh nhìn thấy bộ mặt hoàn toàn thất bại của Gazef.

“Quốc Vương đã thừa nhận sức mạnh của Ainz Ooal Gown, đối thủ mà thuộc hạ đáng tin cậy nhất của ngài, Tướng quân, cảnh báo. Thay vì đưa con trai yêu quý của mình vào trận chiến với số lượng không rõ như thế này, thay vào đó người gửi hoàng tử đến một nơi an toàn hơn, nơi ngài ấy có thể đạt được thành tựu gì đó an toàn…Mặc dù, nói thật là, tôi cảm thấy khó chịu khi cho con của mình đến nơi an toàn trong khi đó lại đưa những đứa con của người khác ra ngoài chiến trường.”

Raeven cười với tư cách của một người cha.

“Tất nhiên, bây giờ tôi đã hiểu tại sao ngài ấy lại làm như vậy. Tôi cũng sẽ làm điều tương tự để đảm bảo mạng sống của con trai tôi.”

“Ah, Marquis. Đó là những ǵ một người cha hay nói.”

Raeven cười. Đó là nụ cười nhẹ nhàng,hạnh phúc và tự hào, một nụ cười mà Gazef cảm thấy khá điển hình của một người đàn ông.

“Dù sao thì tôi cũng là một người cha. Tôi hứa với con trai của mình rằng, sau khi trận chiến này kết thúc, tôi sẽ đi chơi với nó nhiều như nó muốn, giống như một người cha thật sự. Ah-chúng ta đi lệch vấn đề rồi. Hãy bỏ qua chủ đề đó đi. Mặc dù…có vẻ như Hoàng Tử đáng thương Barbro không hiểu được suy nghĩ của Quốc Vương. Có vẻ hơi buồn khi người cha không thể gửi đến con trai cảm xúc của mình.”

Gazef không biết phải nói thế nào. Việc này rất khó cho anh, một người chưa từng làm cha, để đặt mình vào suy nghĩ nó.

“Rồi rồi. Mà này, có khi nào chúng mở một cuộc tập kích vào E-Rantel với lực lượng chia nhỏ không? Mặc dù khả năng không cao nhưng chúng ta không thể loại bỏ nó.”

Gazef cảm thấy chủ đề thay đổi với một sức mạnh bất ngờ khi anh nói ra nó, nhưng trước sự ngạc nhiên của anh, Raeven nối tiếp.

“Không phải dễ dàng là có thể tấn công vào E-Rantel, nó có ba lớp tường bảo vệ. Ngay cả khi hai đội quân còn lại của Đế Quốc được huy động đầy đủ, đây vẫn sẽ là một nhiệm vụ cực kỳ khó khăn với chúng, chiến lược gia của tôi nói rằng việc này là không thể.”

“Vậy sao? Nhưng nếu chúng sử dụng những ma thú biết bay, hoặc một đội quân đặc biệt nào đó thì sao.”

“Vẫn không có khả năng. Rất khó để kiểm soát một thành phố với lượng nhỏ quân đội như vậy…Lại nói về nó, Gazef-dono. Ngài có biết điều kiện bắt buộc nào để có thể chinh phục E-Rantel không?”

Gazef lắc đầu.

“Điều đầu tiên là phải đối mặt với Vương Quốc và giành được thắng lợi tuyệt đối. Nếu những kẻ xâm lược không thể đạt được thắng lợi, cai trị những nơi bị bị chinh phục đã cực kỳ khó khăn. Người dân sẽ không đáp ứng các yêu cầu của chúng và nổi dậy bất kỳ lúc nào có thể.Chính vì vậy, kể cả khi Đế Quốc sử dụng một lực lực lượng riêng biệt để tấn công E-Rantel, cho đến khi binh lính của ta vẫn còn sức, họ sẽ chiến đấu bằng cả móng tay hay răng nanh của mình. Vì vậy, Đế Quốc cần một thắng lợi toàn diện. Với nó, những người dân sẽ sợ hãi và những người lính sẽ không thể hành động.”

Nói cách khác, Đế Quốc phải giành được thắng lợi ở đây. Ngoài ra họ còn phải đạt được chiến thắng trọn vẹn và tuyệt đối, điều này sẽ khiến cho Vương Quốc không dám mạo hiểm chiếm lại E-Rantel.

Đột nhiên, Gazef có cảm giác rằng anh đã có tất cả những miếng ghép của câu đố. Tuy nhiên, sắp xếp chúng với nhau thì anh không thể làm được.

Một sự phiền toái dày vò Gazef.

“Có gì sai sao Gazef-dono.”

“Không sao cả…”

Gazef muốn nói cho Raeven về các mảnh ghép mà anh đang cố kết nối với nhau. Anh tin rằng với trí tuệ vượt trội của Raeven, mọi thứ sẽ trở nên rõ ràng. Tuy nhiên, ngay lúc này, con mắt của Marquis quay lại nhìn sự dàn quân của Đế Quốc.

“Gazef-dono.Có vẻ như chúng đã hành động.”

Quân đội Đế Quốc chia ra hai hướng. Ngay khi Gazef cho rằng chúng sẽ tấn công cánh trái và cánh phải, anh nhìn thấy một lá cờ không quen thuộc bay lên trên không trung.

Đây là một lá cờ mà Gazef chưa từng nhìn thấy trước đây, nó được trang trí một cách kỳ lạ mà cả Vương Quốc hay Đế Quốc đều không có. Đội quân đó giương lá cờ lên.

Mọi con mắt đều đổ dồn lên đội quân đó.

Ngay sau đó…trái tim của Gazef đóng băng lại với sự sợ hãi. Raeven,người đứng bên cạnh anh và cũng nhìn thấy nó, nuốt nước bọt một cách ầm ĩ.

Biết rằng không chỉ có anh cảm nhận được điều này, sự cay đắng bắt đầu xuất hiện trong miệng anh và trái tim đập một cách điên loạn.

Một trung đoàn khổng lồ.

Những gì xuất hiện là một nhóm khoảng 500 kỵ binh. Nó hoàn toàn hầu như không đáng kể khi so sánh với hai đội quân khác.

Những những kỵ sĩ đó…chúng cực kỳ bất thường. Chúng tỏa ra một không khí chết chóc mà anh có thể cảm nhận từ rất xa.

Nó làm Gazef nhớ lại khoảng thời gian khi mình ở làng Carne. Ainz nói đó là những kỵ sĩ mà ngài ấy tạo nên, nhưng nó thật ra là một con quái vật. Có khoảng 200 kẻ giống chúng, mang theo mình lá chắn khổng lồ và mặc một chiếc áo giáp đầy gai nhọn giống y những gì anh đã thấy lúc đó.

Những kẻ con lại nói một cách đơn giản là chiến binh phi nhân loại, chúng mặc giáp lưới và được trang bị với rìu, kích, nỏ hay những thứ vũ khí tương tự khác.

Nếu những kẻ kia gọi là kỵ sĩ thì những kẻ sau có thể gọi là chiến binh.

Nhưng bất kể chúng là gì, chúng cũng không phải là con người. Chúng là quái vật,cơ thể của chúng tạo bởi những chiếc xương.

Còn, những con thú mà chúng cưỡi có cơ thể bằng sương mù thay thế cho thịt và máu, mũ của chúng màu vàng và màu lục xanh.

Da gà nổi lên khắp người anh.

Chuyện này tệ rồi.

Chuyện này cực kỳ tệ rồi.

Gazef đơn giản là chắc con một từ ngữ nào để có thể miêu tả rõ hơn tình huống lúc bấy giờ.

“…Có vẻ như Đế Quốc đã cho quái vật vào đội ngũ của chúng. Điều này thật khá ngạc nhiên. Chúng làm tôi nổi hết cả da gà.”

“…Không,không. Marquis Raeven. Đây không phải là như vậy. Những gì mà ngài cảm thấy ngay bây giờ…những thứ làm làm ngài nổi đầy da gà thế này…chắc chắn không phải là ngạc nhiên.”

“Vậy đó sẽ là cái gì”

Gazef trả lời cộc lốc với Raeven, người dường như đã đánh mất khả năng nói.

“Chết. Nỗi sợ hãi cái chết, thứ quét đi toàn bộ sự sống.”

Rời tầm mặt khỏi Raeven đang run rẩy, Gazef nhìn quân đội Đế Quốc.

“…Chúng là gì. Một bộ phận bí mật của Đế Quốc sao?”

…Không thể nào. Những con quái vật đó không phải là thứ con người có thể điều khiển hay để một người sử dụng.

Gazef không biết bất cứ điều gì về những con quái vật này, nhưng bản năng chiến binh cung cấp đủ thông tin cho anh để nói chuyện một cách thuyết phục.

“Chúng…chúng chắc chắn là những kỵ sĩ của Ainz Ooal Gown”

“Thật không…quân dội của magic caster mà ngài sợ hãi sao??”

“Marquis Raeven. Làm ơn hãy thu thập thông tin từ những mạo hiểm giả ngay lập tức. Để có thể bước tiếp,chúng ta cần có những kinh nghiệm của kẻ chiến đấu với quái vật và sống sót.”

“Un-“

Ông muốn trả lời rằng đã hiểu, nhưng trước đó, cận vệ của ông đã bắt đầu hành động. Tuy nhiên đây là điều tất nhiên. Họ biết mối đe dọa mà họ phải đối mặt hơn Gazef rất nhiều.

“Marquis…”

Nhiều mạo hiểm giả đang cưỡi trên lưng ngựa.

“Ngươi có nhìn thấy không? Ngươi có cảm nhận được nó không?”

Đứng trước những mạo hiểm giả là thủ lĩnh của họ, một Paladin of the Fire God, Boris Axelson.

Trong giọng nói của ông không thể giấu đi được sự sợ hãi.

Raeven không thể nói gì được. Gazef hiểu tại sao.

Sự lo lắng và những lời thì thầm của các mạo hiểm giả và quân đội đông đảo tập trung quanh đây bắt đầu tăng lên.

Đây không còn là thời gian dành cho những lời xã giao nữa. Gazef lập tức hỏi.

“-Nói cho ta. Đó là cái gì? Không cần thiết phải chào hỏi nữa. Làm ơn hãy nói tất cả những gì mà ông biết.”

Boris nắm chặt biểu tượng thánh giá treo lủng lẳng trên cổ. Đó là một hành động cầu nguyện.

“…Chúng tôi không chắc chắn, nhưng chúng tôi tin rằng những con thú mà chúng đang cưỡi là những quái vật huyền thoại được biết với cái tên là Soul Eater. Chúng là những quái thú undead săn lùng linh hồn của người sống. Theo truyền thuyết, chúng đã từng tàn phá một thành phố của Vương quốc thú nhân.”

“Ở đó…có bao nhiêu thương vong?”

Sự im lặng kéo dài sau đó

“Một trăm ngàn.”

Hơi thở hắt ra từ trong cổ họng của Gazef.

“… Ba con Soul Eater đã tàn phá toàn bộ thành phố nơi chúng xuất hiện. 95% những người sống ở đó, hơn 100000 người, bị giết hại. Nơi đó đã bị bỏ hoang và được biết đến là một huyền thoại với cái tên Thành Phố Câm Lặng.”

Tất cả mọi người đều im lặng.

“…Và ở đó chúng có 500 con?”

Không ai còn đủ sức để trả lời Raeven.

Gazef buộc mình phải phá tan sự im lặng này.

“Như tôi đã nói, rất khó để tin rằng Đế Quốc có thể khuất phục những quái vật cấp độ này bằng sức mạnh của họ. Thậm chí kể cả Magic Caster hùng mạnh Fluder Paradyne, cũng không thể làm điều đó. Điều này có nghĩa là…”

Anh không cần hoàn thành câu nói của mình, Marquis Raeven có thể hiểu.

“Đây…đây là sức mạnh của Ainz Ooal Gown? Vậy…vậy những sinh vật nào đang cưỡi trên nó?”

“Đó…”

Các mạo hiểm giả lo lắng nhìn nhau.

“Điều đó,chúng tôi không hề biết. Chúng tôi chỉ biết rằng chúng cực kỳ nguy hiểm. Không, tôi xin lỗi. Tôi không nên sử dụng từ nguy hiểm để miêu tả nó. Tuy nhiên,tôi không thể nghĩ ra một từ nào khác để miêu tả những gì chúng ta đang đối mặt ngay lúc này.”

“Vậy…vậy chúng ta nên làm gì Gazef-dono?”

Gazef không phí lời nói của mình.

“Rút lui.”

Họ hiểu rằng đối phương đã chuẩn bị một lực lượng đầy sợ hãi. Với chuyện đó, họ có thể làm gì ngoài việc bỏ chạy.

“Khuyên can nhà vua ra lệnh rút l—“

Gazef không thể hoàn thành câu nói của mình.

Đó là bởi vì một magic caster đeo mặt nạ đứng ở đầu phía kẻ thù. Ở phía bên phải cạnh ngài là một người nhỏ nhắn mặc áo choàng. Bên trái là một trong Tứ kị sĩ đế quốc.

Ngay cả dù ở khoảng cách này, Gazef sẽ không nhầm lẫn người này với bất kỳ ai khác…

“…Gown-dono.”

“Đó có phải là magic caster, Ainz Ooal Gown?”

“Đó có phải là người đã triệu hồi những Soul Eater không? Marquis Raeven, chúng ta—“

Các chiến binh can đảm đã vượt qua vô số trận chiến nuốt nước bọt một cách nặng nề, họ tiếp tục thấp giọng nói.

“—Chúng ta phải đối đầu với cái đếu gì thế này??”

Ainz vẫy tay mình. Như đáp lại , một vòng tròn ma thuật có hình dáng như mái vòm bán kính khoảng 10 mét bắt đầu xuất hiện. Ngài đang ở chính giữa trung tâm. Những người bên trái và bên phải của ngài cũng được bao phủ bởi nó, nhưng có vẻ họ không sao. Ngài sẽ không tổn hại cho đồng minh của mình.

Cảnh siêu thực này đã thu hút sự chú ý của mọi người, ngay cả khi họ biết đây là một tình trạng khẩn cấp.

Vòng tròn ma thuật sáng rực lên một màu sáng nhạt, các ký hiệu mờ nhạt xuất hiện trên khắp chiều dài và chiều rộng của nó. Các con dấu thay đổi với màu sắc biến ảo, sự chuyển đổi giữa các từ ngữ và chữ cổ họ chưa từng nhìn trước đây.

Quân đội Vương Quốc há hốc mồm kinh ngạc. Nó giống hệt như đang xem một cuộc biểu diễn ánh sáng ngoạn mục và không hề có sự sợ hãi hay căng thẳng trong giọng nói của họ. Tuy nhiên những người sắc sảo hơn trong số họ bắt đầu quan sát xung quanh với một sự khó chịu.

“Tôi quay trở về đơn vị của mình đây. Không còn thời gian đẻ lãng phí nữa. Sức mạnh của Ainz Ooal Gown là vô hạn. Chiến đấu với ngài ấy là sai lầm ngay từ đầu rồi. Tất cả những gì chúng ta có thể làm là giảm thiểu tối đa số lượng thương vong và cùng lúc chúng ta cũng cần trở lại E-Rantel nhanh nhất có thể. Gazef-dono ngài hãy bảo vệ bệ hạ. Sau đó rút lui đừng chần chừ gì cả.”

Đám mây tuyệt vọng trên khuôn mặt của Raeven biến mất.

“Aye. Mặc dù tôi không tin vào khả năng của mình cho lắm nhưng tôi chắc chắn sẽ bảo vệ bệ hạ. Vậy thì hãy rút lui với toàn bộ tốc lực”

“Được.Chúng ta sẽ chạy –không bỏ trốn như một con thỏ.”

“Vậy thì chúc ngài những điều tốt nhất Marquis Raeven.”

“Cũng như vậy Gazef-dono.”

Những người đàn ông đứng trên đỉnh cao của sức mạnh và chiến lược quân sự của Vương Quốc vội và hành động. Tuy nhiên..

Mọi thứ đã quá muộn.

Không có ai ở đây

Ainz nghĩ sau khi thi triển vòng tròn ma thuật.

Không có bất kỳ người chơi nào ở Vương Quốc.

Siêu cấp ma thuật của Yggdrasil vô cùng mạnh mẽ.

Do đó, trong các trận chiến quy mô lớn, hạ gục những kẻ sử dụng siêu cấp ma thuật là ưu tiên hàng đầu.

Có rất nhiều cách để làm gián đoạn việc thi triển. Phục kích bằng teleportation. Rải bom từ trên những tấm thảm thần. Hay bắn tỉa từ khoảng cách xa.

Tuy nhiên, không có bất kỳ một sự tấn công nào như thế hướng đến phía của Ainz. Có nghĩa là, không có bất cứ người chơi nào ở Vương Quốc.

Dưới mặt nạ của mình, Ainz mỉm cười, có một thực tế rằng cũng chẳng có ai nhìn thấy. Tất nhiên, cái sọ của Ainz không thể cười rồi.

Một nụ cười cay đắng ẩn sâu trong đó dấu vết mờ nhạt của niềm vui, cho thấy một cuộc tranh đấu dữ dội trong tâm trí Ainz.

“Vậy thì,không cần phải giả vờ làm con mồi nữa rồi, phải không?”

Niềm vui của cậu đến từ thực tế rằng cậu không hề gặp bất kỳ người chơi ở Yggdrasil nào.

Ainz không thể coi là người mạnh nhất trong tất cả số người chơi ở Yggdrasil. Có những người khác mạnh hơn cậu, và tỉ lệ sống sót của cậu khi đối đầu với những người chơi mạnh hơn là khá thấp. Trong khi chơi, sức mạnh của Ainz đến từ sự hiểu biết của cậu. Mặc dù cậu thường xuyên chiến thắng PVP đều đặn một cách đáng ngạc nhiên, nhưng đó chỉ là khi cậu đã vượt qua trận đấu đầu tiên.

Vì cậu rất thành thạo trong việc sử dụng thông tin mà cậu thu thập được, các kỹ năng của Ainz sẽ được đột ngột tăng cao .Ngược lại, nếu cậu chiến đấu với một kẻ thù chưa từng gặp trước đây, khả năng bại trận của cậu cũng rất lớn.

Ainz đã nhận thức đầy đủ khả năng của mình và vô cùng biết ơn khi không gặp phải những kẻ thù mạnh mẽ mà cậu chưa từng gặp trước đây.

Nhưng đồng thời cậu cũng cảm thấy một chút tiếc nuối.

Sự tiếc nuối vì đã không thể tìm thấy kẻ đã tẩy não của Shalltear, một trong những người nắm giữ WI.

Thù hận và tức giận tràn đầy trong trái tim cậu. Mặc dù tất cả những cảm xúc mạnh mẽ đều bị kiềm chế bởi kỹ năng bị động, nhưng những cảm xúc yếu ớt thì vẫn tồn tại.

Ainz mở lòng bàn tay của mình ra, bên trong đó là một chiếc đồng hồ cát nhỏ.

Nếu cậu sử dụng cash item, cậu có thể ngay lập tức thi triển ma pháp siêu cấp. Lý do tại sao cậu không dùng nó bởi vì cậu muốn tìm ra người chơi của Yggdrasil. Tuy nhiên, không có ai, cũng chẳng cần phải đợi lâu để thi triển phép thuật này. Cậu cảm thấy khá ngớ ngẩn khi đứng yên giữa vòng tròn ma thuật mà không thể di chuyển như thế này.”

Trong cuộc chiến với Shalltear, cậu không có sự xa sỉ đó.

Đối đầu với các lizardmen, cậu cũng không hề dùng ma pháp tấn công.

Sau đó—

“Giờ thì chuyện gì sẽ xảy ra đây? Ta thật mong đợi vào nó.”

Điều gì sẽ xảy ra khi dùng một siêu cấp ma phấp để đối đầu với quân đội Vương Quốc?

Mặc dù nó không phải là một phép thuật dặc biệt mạnh mẽ trong Yggdrasil, nhưng tác động của nó ở thế giới này như thế nào?

Đột nhiên, Ainz nhíu lông mày của mình lại.

Cậu bây giờ hơi sợ chính bản thân mình. Cậu biết nhiều người sẽ sắp phải chết, nhưng tất cả những gì cậu cảm thấy cho họ là một thứ hối tiếc mơ hồ gì đó. Không có cả những cảm xúc tàn ác khi cậu sẽ chà đạp họ dưới chân của mình. Chẳng có gì hết.

Tất cả những gì cậu mong muốn là hành động này sẽ đem lại cái gì cho Nazarick. Và tất nhiên đó là những lợi ích cậu sẽ gặt hái được cho riêng mình- cho Nazarick.

Ainz tập tung sức mạnh vào lòng bàn tay của mình.

Các hạt cát từ đồng hồ vỡ tan thổi theo chiều gió vào vòng tròn ma thuật xung quanh Ainz.

Với điều đó- siêu cấp ma pháp chính thức được kích hoạt.

“la Shub-Niggurath”

Một cơn gió đen thổi đến quân đội Vương Quốc khi vừa mới thay đổi đội hình.

Hay đúng hơn không có gió, không có gì di chuyển, từ cỏ dại mọc trên vùng đồng bằng hoặc các sợi tóc trên đàu những người lính Vương Quốc.

70000 quân ở cánh trái quân đội Vương Quốc.

Từng người một chết ngay tại chỗ

Phần 2

Chuyện quái gì đã xảy ra?

Không ai có thể trả lời câu hỏi đó.

Toàn bộ sinh vật tạo nên cánh trái đội quân Vương quốc -chiến mã, quý tộc, binh lính, hiệp sĩ, tất cả mọi thứ – giống như những con rối bị cắt dây, đột nhiên ngã lăn trên mặt đất

Những người đầu tiên nhận ra câu trả lời là quân Đế quốc – những người ở hướng đối điện.

Phải mất một lúc để tâm trí con người phân tích được cái sự kiện khó tin kia. Vì vậy, sau một thời gian ngắn, quân đội Đế quốc bị thu hút bởi những tiếng la hét hoảng loạn.

Sau khi xem Ainz Ooal Gown triển khai vòng tròn ma thuật, họ cho rằng cậu đang muốn thi triển một loại ma thuật nào đó. Đó là tất cả những gì họ hiểu được.

Tuy nhiên, ai có thể dự đoán được những gì sắp xảy ra?

Ma pháp được thi triển so với trong tưởng tưởng càng đáng sợ hơn.

Pháp thuật được thi triển này chỉ trong nháy mắt đã giết chết gần như toàn bộ 70000 người – gấp đôi số quân Đế quốc trên cái chiến trường này.

Những kỵ sĩ Đế quốc cũng không thể tin vào mắt mình, họ hướng tới những vị thần họ tín ngưỡng phát ra lời cầu nguyện.

Họ cầu nguyện rằng đám người vương quốc đó không chết.

Họ cầu nguyện rằng thứ ma thuật khủng khiếp như vậy không tồn tại trên thế giới này.

Tất nhiên, khi họ nhìn sự thật trước mắt – không có một ai trong chỗ kia có thể đứng lên được- họ đều nhận thức được rằng hi vọng đó chỉ có trong mơ mà thôi.

Dù vậy, không có cách nào để họ có thể chấp nhận nó. Không có cách nào để họ chấp nhận điều này là sự thực.

Người đàn ông được ca ngợi là một trong những người mạnh nhất trong đế quốc, một trong Tứ Kỵ sĩ, Nimble, chỉ có thể đực mặt ra nhìn và nghiến răng ken két khi nhìn vào cái cảnh tượng kinh dị – số lượng quân ở trận địa bên trái quân Vương quốc đột nhiên biến về số 0.

Không ai đứng dậy. Đó là một sự thực quá mức, quá mức, quá mức khủng bố.

Nhưng sự thật khủng khiếp không thể được mô tả chỉ với những từ đơn giản như vậy.

Ainz Ooal Gown, một magic caster- là một con quái vật hủy diệt đúng nghĩa, chỉ dựa vào sức mạnh của bản thân liền có thể dễ dàng biến những quốc gia do nhân loại thành một đống đổ nát giống như phá hủy một tòa pháo đài làm từ cát.

Không có từ nào có thể miêu tả được hiện thực khủng bố này.

Sự hoảng loạn bao trùm quân đội Đế quốc biến mất giống như thủy triều rút. Cuối cùng, tất cả mọi người đều không nói được một lời nào.

Tuy nhiên, một tiếng động lạ vang lên trong trong trận địa yên tĩnh của quân Đế quốc. Tiếng ồn được sinh ra nhiều âm thanh pha trộn với nhau tạo thành chút huyên náo. Đó là âm thanh nghiến răng của tất cả các kỵ sĩ.

Đây là kết quả khi họ nhận ra được một sự thật, nơi họ và gia đình họ sống, bây giờ đang đứng trên bờ vực bị tiêu diệt, giống như Vương quốc.

Rõ ràng là nếu họ dám giơ tay chống lại Ainz Ooal Gown thì cái ma thuật khủng khiếp kia sẽ nằm trên đầu họ…

Trong hoàn cảnh này, Nimble đột nhiên nghĩ đến một cái gì đó. Tên magic caster đó đã nghĩ gì khi thực hiện cái phép thuật có thể giết người hàng loạt này .

Khuôn mặt hắn không nhúc nhích, chỉ có mỗi con mắt là liếc nhìn con quái vật bên cạnh – Ainz Ooal Gown. Tuy nhiên tất cả những gì hắn thấy chỉ là sự hờ hững.

Làm sao có khả năng? Tại sao có thể giống như vậy … như thế này …bình tĩnh quá? Ngay cả sau khi cướp đoạt đi mạng sống của 70000 người ?! Dù cho chiến trường là nơi ta sống ngươi chết. Kẻ yếu sẽ bị giết là chuyện đương nhiên. Nhưng dù vậy, không phải anh sẽ cảm thấy một cái gì đó trong trái tim của mình sau khi giết chết rất nhiều người sao? !!

Cảm giác hối hận hay tội lỗi sẽ là phản ứng tự nhiên nhất. Nếu cảm thấy sung sướng hay phấn khích thì sẽ ở phạm trù những kẻ dị thường.

Tuy nhiên –

Sự hờ hững này là bản năng bảo vệ lương tâm của hắn? Không, đối với một con quái vật như thế này, nó phải là khung cảnh quen thuộc! Cho dù đó là sự thương hại của con người khi chà đạp con kiến dưới chân, hay sự vui sướng âm thầm trong lòng, tất cả những cảm xúc đó đều không tồn tại !! Cái gì … đây là ? !!! Tại sao điều này xảy ra? Tại sao một kẻ như thế này tồn tại trên thế giới? !!!!

“-Có vấn đề gì sao?”

“Aieee!”

Anh cảm thấy cơ thể mình lạnh toát. Để đối phó với câu hỏi bất ngờ, Nimle cuống quít đáp lại

“Không, không có gì. Pháp, ma pháp vừa nãy, nó thật tuyệt vời. “

Nimble cảm thấy thật tốt khi anh vẫn còn nói chuyện được. Hơn thế nữa – những lời nói ra lại là những lời ca ngợi Ainz, việc này đáng được khen thưởng.

“Ha ha Ha-“

Và những gì Nimble nhận lại chỉ là tiếng cười nhẹ.

“Có, có điều gì khiến ngài không lòng ngài chăng?”

“Không, không có gì cả. Ngươi vừa nói ma pháp kia rất tuyệt vời, phải không? “

“V-vâng.”

Hắn ta đang cười về việc gì vậy? Những giọt mồ hôi trên trán Nimble chảy xuống ròng ròng. Sau khi nhìn thấy những hậu quả khủng khiếp của việc chọc giận người này, anh không có ý định đi chọc giận Ainz chút nào.

“Được rồi, hãy thoải mái đi. Mặc dù ta phải nói rằng, câu thần chú của ta là chưa hoàn thành. Bây giờ buổi biểu diễn mới chính thức bắt đầu. Sau hiến tế cho Hắc Sơn Dương mẫu thần, cô ấy sẽ đáp lại bằng một món quà của những đứa con cô ta. Những đứa trẻ đáng yêu … “

Không sai—-

Nó cũng giống như việc những trái cây đã chín sẽ trở về với đất mẹ –

♦ ♦ ♦

Các kỵ sĩ Đế quốc là những người đầu tiên nhìn thấy nó.

Những tên kỵ sĩ ở một khoảng cách an toàn sẽ nhìn thấy nó đầu tiên là chuyện đương nhiên. Bởi vì họ cảm thấy an toàn, họ mới từ khe hở hẹp trong mũ giáp của mình nhìn ra bên ngoài.

Sau khi cơn bão của sự chết chóc đã cướp đi sinh mạng của binh lính của Vương quốc, một cái gì đó xuất hiện trên bầu trời, một quả cầu màu đen tuyền làm sởn cả tóc gáy của tất cả những ai nhìn thấy nó. Nó dường như muốn làm ô nhiễm cả cái thế giới này.

Như vậy, bên binh lính Vương quốc ai là người phát hiện ra đầu tiên đây? Có nhiều khả năng quân của cánh phải, những người không thể nhìn thấy những chuyện xảy ra ở phía bên kia. Có lẽ họ cảm nhận một cái gì đó bất thường đang xảy ra, nhưng họ không biết thực sự cái gì đang diễn ra, và khi họ nhìn xung quanh để tìm hiểu, thì họ thấy nó.

Giống như bị dụ dỗ, người lính bên cạnh, và những người lính bên cạnh của bên cạnh đều nhận thấy nó. Bằng cách này, tất cả mọi người chiến đấu có mặt trên bình nguyên Kattsei đều im lặng và nhìn chằm chằm vào quả cầu nổi trên bầu trời.

Quả cầu đen không khác gì một cái lổ hổng xuất hiện trên bầu trời- mở ra giống như một cái mạng nhện; một khi nhìn vào nó, người ta không thể dời tầm mắt đi được.

Quả cầu màu đen càng lúc càng to ra.

Chạy trốn cũng không xong, chiến đấu cũng không được, giờ tất cả mọi người đều không làm gì được. Diều duy nhất họ có thể làm là nhìn chằm chằm vào đó một cách ngớ ngẩn.

Và không lâu sau đó – những trái cây đã chín rơi xuống

Cũng giống như các định luật của vũ trụ, quả cầu vỡ tan khi chạm đất.

Nó nổ tung ra như một quả bóng nước hay một trái cây chín nẫu khi rơi chạm đất .

Cái đồ vật được chứa ở giữa bắn tung tóe ra bên ngoài. Đó là một cái gì đó giống như nhựa đường. Nó hấp thụ ánh sáng, giống như làn sóng của Hắc ám. Cái chất lỏng nhầy nhầy kia nuốt hết những xác chết binh lính Vương quốc.

Trực giác của mọi người đều tin rằng, mọi chuyện sẽ không kết thúc ở đó.

Có lẽ nó chỉ mới bắt đầu.

Đây là khởi đầu của sự tuyệt vọng.

Đột nhiên, một cái cây lớn mọc ra từ chỗ chất lỏng màu đen đang tràn lan trên mặt đất.

Không, đó không phải là loại cây làm người ta cảm thấy yêu mến.

Lúc đầu, chỉ có một thân cây duy nhất, nhưng sau đó nó chậm rãi mọc thêm. Hai cái, ba cái, năm cái, mười cái … không có gió nhưng nó vẫn đung đưa như cũ. Cái mọc ở nơi đó… là những xúc tu.

“MEEEEEEHHHH !!”

Đột nhiên, họ giống như đã nghe thấy tiếng kêu đáng yêu của sơn dương. Và nó không chỉ là một con sơn dương. Nó như những âm thanh của một đàn sơn dương đến từ hư không.

Giống như bị âm thanh kia lôi kéo, nhựa đường quằn quại ngóc đầu dậy, và nó đã sinh ra một cái gì đó.

Đó là một cái gì đó thật kì lạ, thật kinh tởm.

Nó cao tới mười mét. Nếu thêm vào chiều dài của các xúc tu, thì nó cao bao nhiêu cũng không rõ lắm.

Từ vẻ ngoài nó giống một cây củ cải. Thay thế cho những chiếc lá là vô số xúc tu màu đen, và ở phía phần rễ thô to đang che kín một một khối thịt nhô ra. Tiếp theo bên dưới là năm cái chân với những móng guốc màu đen, trông mấy cái chân đó giống như chân của sơn dương

Vết nứt xuất hiện trên cơ thể của nó – từ tấm thịt dày xuất hiện vết nứt- và một âm thanh của sự nứt vỡ vang lên. Những vết nứt này không chỉ giới hạn ở một khu vực. Và sau đó…

“MEEEEEEHHHH !!”

Tiếng kêu be be đáng yêu của sơn dương vang ra từ những khe hở. Những chất nhầy không ngừng chảy xuống phần miệng của nó.

Tổng cộng có tất cả năm con.

Sự xuất hiện của nó làm sởn cả tóc gáy tất cả mọi người trên bình nguyên Kattse.

Những đứa con non của Hắc Sơn Dương.

Sinh ra từ siêu cấp ma pháp “Hiến tế cống phẩm cho Hắc Sơn Dương”, nó là những con quái vật được triệu tập từ xác chết. Mặc dù chúng không có bất kỳ khả năng đặc biệt mạnh mẽ, nhưng chúng rất nổi bật trên phương diện sức bền.

Và cấp của chúng là trên 90.

Đây là một điềm báo của một cơn bão của cuộc tàn sát.

Bên cạnh tiếng kêu be be đáng yêu, ngọt ngào và dễ thương đến nỗi người ta muốn nôn mửa, hoàn toàn không có âm thanh nào khác. Đó là bởi vì không ai có thể nói, không muốn tin tưởng hay chấp nhận những sự kiện diễn ra trước mắt họ. Hơn 300’000 – Hoặc nếu chỉ tính số người sống, 235000 người đang tụ tập ở đây, và không ai trong số họ có thể nói bất cứ điều gì.

Trong hoàn cảnh này, Ainz vui vẻ bật cười

“Thật mỹ diệu. Đây là một kỷ lục mới. Trong tất cả lịch sử, ta là người duy nhất có thể gọi lên được cả năm con cùng một lúc. Đặc biệt. Ta phải gửi lời cảm tạ của mình đến tất cả những người đã chết ở đây ngày hôm nay. “

Loại con non Hắc Sơn Dương này, triệu hồi được một con là quá ngon rồi. Gọi ra được hai con cũng rất ít gặp.

Nhưng lần này có năm con.

Cũng giống như một người chơi phá được kỷ lục được ghi chép của bản thân, Ainz rất vui mừng bởi chính cậu đã thiết lập kỷ lục mới này. Vì vậy, hàng chục nghìn người chết có đáng là bao?

“Mặc dù … nêu thêm chút nữa là tốt rồi … lẽ nào năm con là giới hạn? Nếu ta đạt đến giới hạn này, không phải rất đáng sợ sao. “

“Xin chúc mừng! Không hổ là Ainz-sama! “

Nghe những lời tán thưởng của Mare, Ainz nở nụ cười dưới lớp mặt nạ.

“Cảm ơn ngươi, Mare.”

Sau đó, Ainz quay đầu nhìn về phía Nimble như một phản xạ tự nhiên. Thấy vậy, Nimble nhanh chóng dùng một khuôn mặt đang dở khóc dở cười của mình nói ra sự tán thưởng của bản thân.

“Chúc-chúc mừng ngài.”

“Không có gì.”

Ainz trả lời bằng sự hài hước.

Cái vẻ mặt thẳng thắn và cảm động của Nimble làm Ainz cảm thấy ngứa trong lòng.

Sau đó, anh nhớ lại ngày của mình như là một người chơi Yggdrasil, khi cậu lần đầu tiên nhìn thấy!

Một siêu cấp ma pháp, sự hào nhoáng của nó áp đảo mọi thứ, dường như nó đã đánh cắp đi trái tim của tất cả mọi người. Đúng vậy, nó chỉ là một trong những ma pháp phổ biến nhất dùng để khích lệ tinh thần trong Yggdrasil. Khi mình nói rằng mình sẽ dùng nó, Albedo và Demiurge đã khen mình không dứt miệng.

(Note mikasa: tha hóa cmnr)

Một âm thanh gachigachi vang lên trong hàng ngũ của quân đội Đế quốc.

Đó là âm thanh ma sát của bộ áo giáp

Cơ thể những binh lính đang run rẩy. Nhưng không ai có thể cười nhạo bọn họ.

Không có ai không nổi da gà khi nghe tiếng cười vui sướng của Vua Pháp thuật vừa thi triển cái pháp thuật kia.

Tất cả các kỵ sĩ của Đế quốc ở đây đều có chung một ước nguyện.

Họ mong rằng cơn thịnh nộ của Ainz Ooal Gown sẽ không rơi vào người họ.

Cái thái độ đó giống như đang hướng về thần linh cầu nguyện.

Trong khi các chiến sĩ nhiệt thành cầu khẩn thần linh viện trợ cho họ, Ainz bắt đầu giai đoạn tiếp theo. Cậu cảm thấy rằng cậu đã làm đủ, nhưng làm thêm một lần nữa cho chắc chắn.

Mục tiêu lần này là dùng siêu cấp ma pháp để công bố sự hùng mạnh của Ainz Ooal Gown trước các nước khác.

Mục tiêu đó đã đạt được. Tuy nhiên, để cho những tay sai biến mất sẽ là một sự lãng phí.

Đúng vậy, nó quá lãng phí.

Ainz cười nhạo.

Nếu như cậu còn cái lưỡi, cậu sẽ liêm môi mình một phát.

Đây là một niềm vui cậu không thể cảm thấy trong Yggdrasil, niềm vui của việc có thể đồng thời sử dụng năm con thú non Hắc Sơn Dương.

“-Ah, thử làm chút nào. Đè bẹp họ, những con sơn dương đáng yêu của ta. “

Khi nhận được sự chỉ huy của người triệu hồi chúng – Ainz, những con Sơn Dương non bắt đầu từ từ hành động

Với năm cái chân quỷ dị, chúng thực hiện những động tác chuyển động nhanh nhẹn. Thay vì là duyên dáng, nó giống như một mớ động tác điên cuồng giành giật sự sống, và từ một quan điểm nhất định, người ta sẽ bật cười khi nhìn vào nó.

Miễn là chúng không rơi vào đầu họ.

Cơ thể khổng lồ của chúng di chuyển nhẹ nhàng gây nên những cơn địa chấn, và năm con Hắc Sơn Dương bắt đầu chạy nước rút khi họ lao vào quân đội của Vương quốc.

“Ah, phải rồi, có 3 người – à không, bốn người các ngươi không thể giết. Tuyệt đối không thể gây thương hại cho họ.”

Cậu nhớ lại ba người mà Demiurge đã xin tha mạng, Ainz ra lệnh cho bầy Hắc Sơn Dương non.

♦ ♦ ♦

“Đây có phải là một giấc mơ?”

Ở cách xa nơi quỷ dị đó, môt tên lính của Vương quốc thì thầm nói. Tất nhiên, không ai có thể trả lời hắn. Đôi mắt của mọi người đã được cố định vào cảnh diễn ra trước đó, và họ đã đánh mất đi khả năng trả lời. Giống như linh hồn của bọn họ đã bị cướp đi.

“Này, đây là một giấc mơ, phải không? Tôi đang năm mơ, phải không? “

“Ahh. Đây là một cơn ác mộng chết tiệt. “

Đây cũng như câu trả lời cho câu hỏi thứ hai. Nhưng trong lời nói của họ mang theo sự muốn trốn tránh sự thật

Điều này không thể.

Họ không muốn tin điều đó.

Suy nghĩ như thế lan truyền trong đội hình binh sĩ. Ngay cả khi cái dáng người kia từ từ lớn lên cho tới khi gần tiếp cận họ, họ vẫn không muốn chấp nhận rằng đây là sự thật.

Nếu chúng chỉ là những con quái vật bình thường, có lẽ họ có thể thu thập đủ can đảm để nâng vũ khí. Tuy nhiên, nó xuất hiện sau khi một đội quân 70.000 bị giết chỉ trong nháy mắt, nó không thể nào quái vật bình thường. Nó giống như xem một cơn bão lớn đang tiến tới, và không ai có thể có đủ can đảm để đương đầu với nó.

Với cơ thể to một cách dị thường, và đôi chân ngắn mập mạp đầy linh hoạt, nó lao tới với tốc độ đáng kinh ngạc.

“Nhanh cầm thương lên!”

Một giọng nói vang lên.

Nó đến từ miệng của một quý tộc, một tiếng thét the thé chói tai. Đôi mắt ông ta đỏ ngầu và khóe miệng xuất hiện bọt.

“Cầm thương lên! Cầm thương các ngươi lên !! Nhanh cầm thương lên nếu các ngươi muốn sống !!! “

Mặc dù do sợ hãi đã làm hắn ta mất đi sự tự chủ và thật khó để hiểu hắn đang nói gì, nhưng hắn vẫn có thể thốt ra rõ lệnh “Cầm thương lên”. Nhìn lại, đó có thể là mệnh lệnh tốt nhất hắn ta có thể đã được đưa ra lúc này.

Hành động theo phản xạ, những người lính cầm thương lên và thiết lập trận địa.

Bằng cách đem trên cây thương cố định chắc chắn trên mặt đất, khi kẻ địch lao nhanh tới thì tốc độ của chúng sẽ trở thành món vũ khí chống lại chúng.

Mặc dù là kỵ sĩ Đế quốc cũng khó có thể phá vỡ được trận hình này, nhưng những người lính Vương quốc lại tự hỏi rằng có thể làm gì lúc này với những cây thương nhỏ bé trong tay. Có lẽ họ nghĩ rằng đây là cơ hội duy nhất của họ.

Chạy thoát khỏi cái móng vuốt kia là chuyện không thể. Thậm chí nếu họ chạy với tất cả sức mạnh của bản thân, họ vẫn sẽ bị đạp thành thịt vụn.

Với mong muốn là một trong những con quái vật sẽ không tấn công tới chỗ họ, những người lính chuẩn bị tinh thần, giơ cao thương lên và chờ đợi quái vật đột kích.

Hình ảnh nhỏ bé của những con quái vật dần lớn lên trong mắt mọi người, chúng đã thu hẹp khoảng cách với tốc độ không thể tin được.

Khi chúng lớn hơn, mặt đất bắt đầu rung chuyển dưới những chiếc móng guốc, trái tim của các binh sĩ đã bắt đầu đập điên cuồng.

Sau đó, họ cảm thấy như trái tim của họ sẽ bùng nổ trong ngực của mình, cơ thể khổng lồ xuất hiện trước mắt họ.

Nó giống như một dumptruck đập vào một đàn chuột.

Các binh sĩ của quân đội Vương quốc giơ của thanh thương của mình với bàn tay run rẩy. Nhưng trước cơ thể khổng lồ của Hắc Sơn Dương non thì chúng có ý nghĩa gì? Những cây giáo gãy như tăm xỉa răng bị bẻ gẫy, ngay cả một vết thương cũng không gây ra nối cho Hắc Sơn Dương non.

Hắc Sơn Dương non chà đạp thi thể của những người lính của vương quốc dưới chân.

Vô số mảnh vụ từ những cây thương bay trên không trung.

Mặc dù việc đạp lên chống cự – thật ra thì cái đó cũng không được coi là sự chống cự, nhưng lũ Hắc Sơn Dương non cũng có một sự từ bi của riêng mình.

Không hề đau đớn.

Không có thời gian cho các nạn nhân cảm nhận được sự đau đớn khi cơ thể bị đè bẹp.

Những người lính cầm thương lên thậm chí còn không có thời gian để nhận ra rằng cây thương trong tay đã được nghiền thành mảnh vụn. Tất cả họ nhìn thấy là bóng đen xuất hiện trước mặt họ.

Tiếng kêu thảm thiết vang lên, tiếng kêu thảm thiết vang lên, tiếng kêu thảm thiết vang lên.

Máu thịt tung tóe trên không trung. Chúng không đến từ chỉ một hoặc hai người, mà từ hàng chục, hàng trăm nạn nhân. Họ bị chà đạp bởi những móng guốc lớn, và bị nhưng xúc tu thổi- à không không, ném đi .

Quý tộc hay dân thường cũng được, bây giờ tất cả họ đều trở thành một bãi thịt nát.

Trong tất cả bọn họ, một số thì đã gia đình ở quê hương. Một số thì có bạn bè ở phía sau. Một số thì có người đang chờ họ trở về. Một khi biến thành vũng bùn trên mặt đất, tất cả thứ trên đều không còn quan trọng nữa.

Hắc Sơn Dương non đều đối xử công bằng với tất cả mọi người – đó là dành tặng cái chết tới tất cả.

Chúng nghiền nát không biết bao nhiêu con người ở dưới móng guốc khổng lồ của mình cho đến khi chúng cảm thấy sự thỏa mãn trong lòng, tuy nhiên chúng không có ý định dừng lại ở mức độ đó.

Hắc Sơn Dương non bắt đầu chạy.

Nói tóm lại tẩu vi thượng sách. Chúng sẽ không dừng lại ở đội quân của Vương quốc đâu.

“Iyaaaaaaaaaaaaaaa!”

“Abbaaaaaaahhhhhh !!”

“Dừng lại a a a a a a a a a!”

“Cứu mạng a a a a a a a a! ‘

“Khônggggggg!”

“Uwaaaaaaaaaaaaahh!”

Mỗi khi chiếc móng khổng lồ đó giẫm xuống thì sẽ có một tiếng kêu thảm thiết vang lên. Nó kết hợp với âm thanh cơ thể bị nghiền nát bởi móng guốc to lớn của Hắc Sơn dương non và âm thanh những cơ thể bị ném vào trong không trung bởi những cái xúc tu chắc khỏe đang vung vẩy không theo một quy tắc nào cả

Trong cuộc đời của họ, họ chưa bao giờ nghe thấy thứ âm thanh không có điểm kết thúc này.

Chà đạp.

Còn từ gì tốt hơn là có để mô tả cảnh này?

Một số người liều mạng đâm thương của họ về phía trước. Bởi vì thân thể quá to và cũng không có ý định tránh né chúng nên Hắc Sơn Dương non bị mấy mũi thương đâm trúng. Tuy nhiên, cây thương dài không thể đâm sâu vào cơ thể nó được dù chỉ ít. Dường như những cơ bắp chúng làm từ sắt thép cùng làn da được tạo ra từ cao su

Nếu không có chế giễu sự kháng cự vô ích của họ, Hắc Sơn dương non cứ tiến thẳng về phía trước.

Khi những người lính nhận ra rằng cái hành động liều mạng chống trả của họ là vô nghĩa, Hắc Sơn dương non đã tiến tới phần giữa của đội hình Vương quốc.

“lùi lại! Mau lùi lại!”

Họ nghe thấy tiếng la hét từ đằng xa. Đáp lại những thanh kia, tất cả các binh sĩ bắt đầu bỏ chạy. Hành động này giống như những con nhện nhỏ chạy phân tán về bốn phía.

Nhưng mà, Hắc Sơn dương non nhanh hơn nhiều so với con người.

Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat.Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat.Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat.Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat.Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat.Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat.Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat.Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat. Splat.

Những âm thanh của con người bị chà đạp thành bột giấy, những âm thanh của khối thịt bay trong không khí, và âm thanh của những tiếng la hét không ngừng kéo dài.

♦ ♦ ♦

Như thể họ đã đến một khu đất hoang cằn cỗi không người, ba trong số những con quái vật vượt qua phần giữa của quân đội và chạy về phía cánh phải giữa cảnh những miếng thịt vụn bang bay lượn trong không trung. Rất nhanh chúng sẽ áp sát đội quân của Raeven

“Rút lui! Nhanh rút lui!”

Cách Raeven hét lên mệnh lệnh gần giống như tiếng rên rỉ.

Người ta không thể chống lại chúng.

Không nên ném cuộc sống của một người đi mà không có lý do.

Khi họ nghe những lời của Raeven, những người lính xung quanh ném xuống vũ khí trong tay xuống và bỏ chạy trong sự hoảng loạn.

Tất nhiên, vì có quá nhiều người, nên họ không thể di chuyển một cách tự do được.

Lúc đầu còn muốn một sự rút lui có trật tự. Họ sẽ bảo vệ lại các cuộc tập kích từ phía sau, nhưng lãng phí thời gian chính là điều sai lầm lớn nhất.

“Ainz Ooal Gown, có tồn tại một magic caster đạt đến trình độ như thế sao?!”

Ông ta đã đánh giá thấp Ainz. Không, ông ta thật không có ý định làm cái dự định kia.

Sau khi lấy lời của Gazef Stronoff để xem xét, ông đã lên kế hoạch xem hắn ta là kẻ thù mạnh nhất mà ông có thể tưởng tượng. Tuy nhiên, tất cả những điều Reaven có thể nói bây giờ là ông đã đánh giá quá thấp khả năng của gã đó.

Vượt quá mức dự đoán.

Ai trên cõi đời này có thể đã dự đoán rằng Ainz Ooal Gown sẽ có sức mạnh tuyệt vời như vậy? Ai có thể biết được sức mạnh khủng bố như vậy lại tồn tại trong thế giới này?

Nhìn khoảng cách giữa họ và quái vật không ngừng bị rút gọn, bóng của những con quái vật càng lúc càng lớn, Marquis Raeven hướng về binh lính phát ra mệnh lệnh.

“Đây không phải là một chiến trường nữa, đó là một sàn săn giết! Hãy nhanh chạy trốn đi!”

“Thưa ngài!” Một kỵ sĩ kêu lên khi anh ta bỏ mũ bảo hiểm của mình. “Nhà vua! Còn về Đức vua? “

“Đồ ngốc! Không còn thời gian cho điều đó! Chúa ơi! Nó đang đến gần chỗ này! “

Khi họ nhìn theo hướng của những tiếng la hét, lúc kẻ đầu tiên bắt đầu chạy trốn, thì cánh quân bên phải cũng đã bắt đầu bị phá vỡ. Mặc dù nó có vẻ như đang hướng thẳng về phía bên này, nhưng hình như chúng thích cái vị trí chà đạp kia hơn là việc quan tâm tới Raeven . Trên thực tế, Hắc sơn dương non khác cách khá xa nơi đứng của Raeven

“Đức vua đang ở đâu ?!”

“Ở nơi đó!”

Khi ông nhìn theo hướng của lá cờ hoàng gia mà người lính chỉ, một con Hắc sơn dương non đã đến gần.

Raeven dao động. Ông nên hỗ trợ thế nào đây? Tuy nhiên, nếu vua Ranpossa III chết , cả vương quốc có thể tan rã.

Tuy nhiên-

“Cứ để Gazef-dono!”

Raeven rất có lòng tin với Gazef.

Anh ta là một chiến binh luôn nhận được sự khen ngợi từ nhà vua. Mặc dù ngay cả anh ta không thể đánh bại những con quái vật sơn dương màu đen, ít nhất, anh ta có thể mang nhà vua ra khỏi cái địa ngục này một cách an toàn.

“Marquis Raeven! Tình hình không ổn! Xin ngài hãy mau mau chạy trốn! “

Raeven do dự khi nghe tiếng nói của cựu mạo hiểm giả Orichalcum, cấp dưới đáng tin cậy nhất của mình.

“Thưa–ngài!”

So với một tiếng kêu thì nó càng giống một tiếng rên rỉ. Raeven gầm lên trả lời.

“Ta biết rồi! Ta đi đây!”

Vào thời điểm này, ở khoảng cách này, không có một chút văn hoa dài dòng nào cả.

“Xin hãy giao nhiệm vụ tập hợp binh lính cho tôi! Thưa ngài, ngài cần nhanh chóng rời khỏi đây, và hướng về E-Rantel! “

Tiếng hét đến từ một người đàn ông có đôi mắt vẫn đang buồn ngủ. Mặc dù trông anh ta không đáng tin cậy, nhưng không có ai thích hợp giao phó quân đội hơn người đàn ông đó.

“Ta sẽ giao nó cho ngươi! Hãy sử dụng tên của ta một cách tùy thích! Ta sẽ gánh trách nhiệm đó! “

Những âm thanh của tiếng vó ngựa rất gần. Ra khỏi sợ hãi, ông không dám quay lại để xem họ gần đến thế nào. Raeven, với tất cả sức mạnh của mình đá về phía bụng ngựa. Tuy nhiên, con ngựa vẫn không di chuyển. Ngay cả khi ông dùng sức đá nó, nó vẫn không di chuyển. Nó cụp tai xuống và không nhúc nhích tí nào.

Vào lúc đó, giữa sự hỗn loạn, một nhóm người cưỡi ngựa chạy băng băng qua. Những người đàn ông cưỡi ngựa bám rất chặt vào cơ thể con ngựa, dường như họ không rảnh rỗi nắm lấy dây cương.

Thật mỉa mai khi nghĩ rằng những con chiến mã được đào tạo sẽ không thể di chuyển bởi vì quá sự hãi, hay số ngựa chưa qua đào tạo nổi khùng khi rơi vào trạng thái khủng hoảng.

“Không nghĩ rằng việc huấn luyện sẽ phản tác dụng!”

Đầu tiên, ngựa là loài động vật nhút nhát. Chỉ sau khi đào tạo mà chúng có thể coi chiến mã không sợ hãi. Tuy nhiên, bởi vì qua sự đào tạo này mà chúng không thể di chuyển. Thực tế cho thấy dù dưới tác động của sự sợ hãi này chúng cũng không có ý định bỏ chạy, đó chính là bằng chứng việc đào tạo có hiệu quả.

“Hãy tha thứ cho ta! Lion’s Heart!”

Linh mục của Thần gió, Yorlan Dixgort, thực hiện một ma thuật kháng sợ hãi lên con ngựa. Con ngựa bình tĩnh hí lên một tiếng .

“Thưa ngài! Chúng tôi sẽ dẫn đường! “

“Nhờ vào ngươi!”

Với tiếng nói của cấp dưới của mình vang vọng ở sau lưng, Raeven thúc đẩy con ngựa của mình lao về phía trước, dưới sự hộ tống của các cựu mạo hiểm giả Orichalcum.

Cưỡi ngựa qua một đám đông bạo lực và hỗn loạn là rất khó khăn. Tuy nhiên, nếu do cựu mạo hiểm giả cấp Orichalcum, người đứng gần đến đỉnh của nhân loại thì có thể thực hiện được nó.

Bỏ lại sau lưng là những lời chúc an toàn , Raeven dưới sự bảo vệ của các mạo hiểm giả thuận lợi đi qua dòng người.

“Tên Magic caster đó là một con quái vật! Làm thế nào một người như hắn được phép tồn tại trong thế giới ?! “

Raeven nguyền rủa Ainz trong khi con ngựa của ông vẫn lao nhanh về phía trước.

“Khỉ thật! Chúng ta phải làm một cái gì đó! Ta cần phải suy nghĩ của một số cách để bảo vệ thế giới của chúng ta – tương lai của chúng ta “

Sợ hãi có lẽ là lý do tại sao ông lẩm bẩm một cách vô thức. Nếu ông đã không nói bất cứ điều gì, nếu ông không làm xao lãng tâm thức của mình, bộ não thông minh của ông có lẽ sẽ phác thảo những cơn ác mộng khủng khiếp về những nguy hiểm đang đến gần.

Khi trở về, ông sẽ cần phải ngồi xuống với các hoàng tử và công chúa và đề ra một số đối sách để chống lại tên magic caster, kẻ đã thách thức những kỳ vọng của ông.

Nếu điều này tiếp tục xảy ra, toàn thể nhân loại sẽ bị chinh phục … nếu như vậy thì khá tốt. Trong trường hợp xấu nhất, tất cả nhân loại sẽ trở thành đồ chơi cho Ainz Ooal Gown, bị dày vò cho đến hết cuộc đời khốn khổ của họ.

Những âm thanh của tiếng chặc lưỡi của ông tràn đầy sự căng thẳng và thất vọng, làm nhòa đi những âm thanh vó ngựa nện trên mặt đất.

“Không tốt! Ngài Reaven, xin ngài hãy hướng ngựa chạy về phía bên phải! Nó sắp bắt kịp với chúng ta! “

“Rõ ràng bọn chúng không có mắt, làm thế nào chúng lại có thể tìm thấy chúng ta?!” Đạo tặc Lockmeyer hét lên. “Lund! không có ma pháp nào có thể dùng sao? “

“Tất nhiên là không! Anh nghĩ pháp thuật sẽ có hiệu quả với bọn chúng sao, Lock?”

“Ngay cả như thế, không thử thì làm sao biết-“

“Đủ rồi! Đợi khi qua cầu thì hãy nói ! Có thể nó chỉ trùng hợp đi về phía này thôi! Thưa ngài! Ngài hãy chuyển ở phía trước của chúng tôi! Chúng tôi sẽ dụ kẻ thù! “

Tiếng nói của họ run rẩy.

Nghe theo hướng dẫn, Raeven để con ngựa của mình chạy vào vị trí dẫn đầu. Sau đó, ông quay ngựa đi theo hướng có ít người chạy trốn.

Ở gần thì tiếng trái tim đập thình thịnh như bị nắm lấy. Còn từ xa, vang lên tiếng kêu be be của một Hắc Sơn dương non.

“MEEEEEEEEEHHHH!”

-Nó đến rất gần rồi.

Những giọt mồ hôi đổ chảy trên trán Raeven giống như nước chảy xuống. Ông không dám quay lại vì sợ hãi, nhưng ông có thể cảm nhận được không khí phía sau lưng trở nên nóng hơn và ấm hơn.

Sau đó, một lần-

“MEEEEEEHHHH !!”

“Khỉ thật! Không tốt! Nó nhìn sang bên này rồi! …Mọi người! Hãy chuẩn bị! “

Đáp lại lời của đội trưởng, Boris kêu lên và kích hoạt ma pháp của mình.

“Cường hóa áo giáp!”

“Hạ cấp tăng cường sức mạnh !”

“Tốt! Sau đó, ngài Reaven! Hãy để chúng tôi phụ trách cuộc tấn công của kẻ thù! Ngài hãy cưỡi ngựa chạy tiếp, dù làm sao cũng đừng quay đầu! “

Chỉ có một điều ông có thể nói với các mạo hiểm giả, những người đã chiến thắng nỗi sợ hãi của họ.

“… Ta nhờ hết vào các ngươi!”

“Đã hiểu! Đi nào!”

“Ohhhhh!”

Anh có thể nghe thấy khoảng cách giữa bản thân và cựu mạo hiểm giả phía sau càng lúc càng lớn.

Raeven cúi đầu xuống, làm hết sức mình để giảm thiểu sức cản của gió. Mặc dù ông không biết bọn họ có thể kéo dài bao nhiêu thời gian, điều duy nhất ông có thể làm dùng hết sức để chạy trốn – còn sống trở về sẽ là cách duy nhất để trả nợ lòng trung thành của họ.

“Thổi bay nó đi! Fireball!”

“Cứ điểm bất khả xâm phạm!”

Trong khi cưỡi trên lưng con ngựa đang phi nước đại một cách hoang dại của mình, Raeven nghĩ rằng ông có thể nghe thấy âm thanh của các cựu mạo hiểm giả tham gia chiến đấu, và thậm chí cơn gió thổi vù vù ngang qua cũng nghe được

Và sau đó – trong vòng hai giây ông không thể nghe thấy tiếng của những mạo hiểm giả nữa

Những gì ông đã nghe được âm thanh của một móng guốc khổng lồ.

Trái tim ông đập mạnh trong lồng ngực.

Ông nhìn xuống, cái bóng khổng lồ trên mặt đất làm Raeven phát ra tiếng than khóc trong im lặng

Ông nhận ra rằng – dưới những bước chạy thần tốc của con ngựa, có một cái bóng rất lớn– và nó có nghĩa là một cái chân vừa to vừa dài đang đưa về phía ông.

“Không…”

Con ngựa chạy như thể nó bị điên. Nó nhanh hơn tất cả những con ngựa Reaven từng cưỡi. Đó có thể là tốc độ nhanh nhất nó đạt được từ lúc sinh ra tới giờ.

Mặc dù vậy, cái bóng khổng lồ kia vẫn phản chiếu trên mặt đất

“Ta không muốn điều này!”

Ông hét lên.

A, cảm giác ẩm ướt ấm áp lan truyền bên dưới đũng quần anh.

Raeven buộc mở mắt, và không nhìn lại, vẫn thúc ngựa về phía trước.

Ông không thể chết. Đất nước này như thế nào cũng mặc kệ. Nếu nó đã muốn bị diệt vong thì cứ để nó bị diệt vong đí

Dùng vũ khí chống lại Ainz Ooal Gown đồng nghĩa với cái chết, vì vậy nếu muốn sống, từ bỏ đất nước và bỏ chạy là điều bắt buộc.

Một thằng ngốc.

Mình đúng là một thằng ngốc.

Thật ngu mới đến cái chiến trường này.

Nếu biết sự mạnh mẽ Ainz Ooal Gown, ông sẽ mặc kệ tất cả và ở lại ở Vương đô .

Ông không nghĩ về tương lai của Vương quốc nữa.

“Tôi không muốn điều này!”

Ông vẫn chưa thể chết.

Ông không thể chết trong khi con trai của ông vẫn còn quá trẻ. Và … ông không thể cứ như thế chết đi, bỏ mặc người vợ yêu quý của mình một mình.

“Tôi không-“

Hình ảnh đứa con trai bé bỏng hiện ra trước mắt Reaven

Cậu bé đáng yêu của tôi.

Một sinh mệnh nhỏ bé đã được sinh ra. Nó từ từ lớn lên. Cũng có thời điểm nó bị ốm. Khi đó, ông còn vướng vào một vụ rắc rối lớn. Ông cảm thấy xấu hổ khi nhớ về những hình ảnh bản thân gào thét lúc nửa điên nửa rồ trong khi người vợ ngồi đó trong im lặng.

Những bàn tay mềm mại và tinh tế và những đôi má ửng hồng. Khi nó lớn lên, nó sẽ trở thành đề tài tiêu điểm của những thanh niên trong Vương quốc. Ông tin rằng khả năng của con trai mình sẽ vượt qua chính mình. Ông có thể nhìn thấy tiềm năng của đứa con.

Ông đã không làm hư nó, như những gì vợ ông vẫn nói.

Raeven biết ơn sâu sắc người vợ của mình, người đã nuôi nấng chăm sóc con trai yêu quý của ông. Tuy nhiên, ông hiếm khi nói như vậy bởi vì ông cảm thấy xấu hổ

Đó là thời gian cho một đứa con thứ hai.

Nếu ông không đến chiến trường này, ông có thể dùng đôi tay này ôm lấy hai người họ.

“… Hả?”

Âm thanh của tiếng vó ngựa đột nhiên dừng lại.

Giống như bị chi phối bởi sự tò mò hơn là lòng can đảm, Raeven quay đầu lại. Ông thấy Hắc Sơn dương non bất động, như thể cơ thể bị đông lạnh tại chỗ.

Phần 3

Anh không biết anh đang ở nơi nào. Nó giống như anh đã bị ném vào một cơn ác mộng.

Bốn kỵ sĩ Đế quốc -danh hiệu thuộc những chiến binh hùng mạnh nhất của Đế quốc Baharuth- giờ đây nhìn lại dường như làm người ta cảm thấy ít kinh ngạc.

Làm thế nào mà một sinh vật bất lực như chính anh lại tự hào về danh hiệu đó? Giống như anh đang nhận phải một cú shock lớn.

Những tiếng khóc mà không thể kiềm chế được truyền đến tai của Nimble. Đó là tiếng thổn thức của những người đã bị đẩy qua giới hạn của họ bởi sự sợ hãi và tuyệt vọng. Giống như một đứa trẻ – không, đó là tiếng khóc rên rỉ của những người đã bị biến thành những đứa trẻ. Những người đang khóc là những kỵ sĩ hoàng gia.

Anh nghe thấy lời cầu xin “Hãy chạy đi.”

Đó là lời cầu nguyện của các kỵ sĩ, những người – với đôi mắt tràn đầy sự thương xót – tận mắt chứng kiến cảnh nhân loại bị chém giết một cách thê thảm bằng những công cụ tàn sát .

Vì vậy, khi chứng kiến màn thảm kịch này, thì dù có là kẻ địch của Vương quốc- các kỵ sĩ Đế quốc cũng vẫn dâng lời cầu nguyện cho họ.

Họ cầu nguyện rằng ít nhất cũng phải một số người sống sót. Càng nhiều càng tốt.

Họ đến đây để tiêu diệt kẻ thù. Tuy nhiên, không ai có thể không cảm động và không cảm thấy đáng tiếc khi đối mặt với vụ thảm sát diễn ra trước mặt họ. Bất cứ ai mà duy trì được sự thờ ơ trước cảnh này thì chính là một con quỷ với khuôn mặt của một con người, kẻ đó không thể được coi là con người.

Nimble và các kỵ sĩ đều nhận ra rằng điều này không phải là một chuyện bên lề.

Chắc chắn, từ điểm nhìn của Vương quốc và Đế quốc, thảm họa này đã xảy ra với “họ”. Nhưng khi bạn nhìn nó từ quan điểm của con người và quái vật, cuộc giết mổ tàn bạo này đã xảy ra với “chúng tôi”.

“Vậy thì, ta nghĩ đã đến lúc.”

Tất cả mọi người đều tập trung tầm mắt về phía Ainz khi cậu nói một cách lặng lẽ.

Với 60’000 người có mặt, không phải tất cả mọi người có thể nghe thấy giọng nói của cậu. Tuy nhiên, họ có thể nhận ra khi người bên cạnh họ quay đầu lại. Và từ khuôn mặt của những người bên cạnh khi quay sang Ainz Ooal Gown, họ cũng sẽ được rút ra được điều gì trong hành động đó.

Sau cùng, cơn ác mộng trước mặt được thực hiện bởi người đàn ông -Ainz Ooal Gown- nên mọi cử động của cậu lúc này đều làm người khác cảm thấy sợ hãi.

Ainz từ từ bỏ cái mặt nạ của cậu xuống.

Cậu để lộ khuôn mặt toàn xương sọ trắng, không có tí da thịt nào ra bên ngoài.

Nếu ở hoàn cảnh khác nhau, có lẽ họ có thể đã nghĩ rằng cậu đã đeo một cái mặt nạ khác dưới cái mặt nạ đó. Tuy nhiên, khi họ thấy điều này, trái tim của Nimble và tất cả các kỵ sĩ của đế quốc chìm xuống.

Điều này là bởi vì họ đã rõ ràng thoáng nhìn thấy bộ mặt thật của Ainz Ooal Gown, hắn ta rõ ràng là một con quái vật.

Bất cứ ai có thể sử dụng sức mạnh đó không thể là con người. Vì suy nghĩ này mà họ có thể chấp nhận điều này như một thực tế.

Ainz chậm dãi dang rộng hai tay mình ra. Động tác đó giống như cậu đang ôm lấy một người bạn – hay là một con quỷ đang giương đôi cánh của nó ra? Trong con mắt của tất cả những ai đang quan sát, cậu dường như to ra gấp đôi, gấp ba lần, hoặc có lẽ nhiều hơn.

Tĩnh lặng – âm thanh duy nhất nghe được là những tiếng thét đau khổ của những người lính của Vương quốc ở xa xa – Giọng nói bình tĩnh của Ainz trở nên đặc biệt vang dội

. “- Hãy cổ vũ, sau đó”

Hắn ta đang nói gì vậy? Nimble nghĩ khi anh há hốc mồm và nhìn chằm chằm vào Ainz

Những ai nghe được những lời đó đều có ý nghĩ giống Nimble, và khi lời Ainz được lặp đi lặp lại bằng những lời bàn tán thì thầm trong đội hình, càng nhiều người để mắt đến cậu.

Sau đó, khi tập trung sự chú ý của tất cả mọi người, cậu mở miệng một lần nữa

“Hãy cổ vũ vì sức mạnh tối cao của ta .”

Ngươi đầu tiên hành động là Mare, người đứng bên cạnh Ainz và đứng đối diện Nimble. Như thể được kích động bởi nó, những âm thanh của tiếng vỗ tay bắt đầu tăng lên từ phía những người lính, cho đến khi nó trở thành tiếng ủng hộ như sấm

Tất nhiên, họ đã không thật lòng cổ vũ cho cậu.

Không ai muốn hoan nghênh một người mang đến sự giết chóc tàn nhẫn cả. Đây không phải là chiến tranh. Đấy là một cuộc hành hạ tới chết. Một vụ thảm sát.

Chỉ là, không ai hiện nay có thể nói những lời này. Không ai dám.

Tiêng vỗ tay động đất là hiện thân của nỗi sợ hãi của các kỵ sĩ.

Và sau đó họ cảm thấy rằng không có gì có thể vượt qua được tiếng vỗ tay như sấm này. Sự ủng hộ nhiệt tình lại càng tăng thêm mấy bậc.

Đó là bởi vì một trong những con Hắc Sơn Dương non đang thay đổi hướng đi của nó. Mà mục tiêu mới của nó lại là về phía quân đội Đế quốc.

Đáp lại, tiếng khóc của sự vui sướng vang lên.

Đó là lời khen ngợi la lớn của các kỵ sĩ trong hoàng tộc dành cho Ainz Ooal Gown. Đó là những tiếng kêu tuyệt vọng đã làm cho cổ họng của họ bị chảy máu.

Tuy nhiên, Hắc Sơn Dương non không giảm tốc độ của nó xuống.

Và như vậy, các kỵ sĩ càngkêu to hơn. Họ nghĩ rằng con thú đã được tiếp cận bởi vì âm thanh của họ là không đủ lớn.

Nhưng, nó vẫn không dừng lại.

Và do đó, dây thần kinh của họ sắp bị đứt mất.

Không ai biết ai là người đầu tiên làm động tác đó. Đó có thể chỉ là run rẩy từ cơ thể của một vị kỵ sĩ. Khi sự khủng bộ truyền tới vượt qua sự chịu đựng của họ, mọi thứ sẽ rất dễ dàng để nổ tung.

“Aieeeeeeeeeeee!”

Tiếng la hét thảm thiết của linh hồn phát ta ở khắp nơi vang vọng cả trận địa và lay động quân đội Đế quốc.

Dưới nỗi sợ khi con quái vật đã dùng móng guốc của nó chà đạp cả đội quân Vương quốc áp sát lại gần, xuất hiện tình trạng các kỵ sĩ bỏ rơi con ngựa không thế di chuyển của họ và chạy trốn. Họ đã nhìn thấy quá nhiều cái cảnh địa ngục kia. Ngay cả những người thiếu trí tưởng tượng cũng biết chính xác những gì sẽ xảy ra khi họ ở dưới móng của con thú đó.

Và tất nhiên – nỗi sợ hãi đã truyền nhiễm.

Bắt đầu là một trăm người chạy trốn, mỗi giây mỗi giây nó cứ tăng lên , rất nhanh con số đó sẽ đạt đến 60000 người.

—Đúng thế.

Quân đội đế quốc đã rơi tình trạng khủng hoảng, quân kỉ hoàn toàn sụp đổ.

Đó là một cuộc rút lui nhục nhã.

Các kỵ sĩ rõ ràng đã được dạy làm thế nào để rút lui một cách trật tự. Tuy nhiên, họ đã sớm không còn tuân thủ cái quy định thừa thãi kia. Để rời khỏi đây càng sớm càng tốt, nhanh chóng tới nơi an toàn, họ cho dù phải đẩy đồng đội của họ xuống với tất cả sức mạnh của họ

Khi đẩy mạnh từ phía sau, mất cân bằng là một điều không thể tránh khỏi. Và một khi họ ngã xuống, đám đông hoảng loạn đang chạy phía sẽ không cung cấp cơ hội cho họ đứng dậy.

Những người đã ngã xuống sẽ bị những người phía sau đạp nát.

Mặc dù tất cả họ đều mặc áo giáp làm bằng kim loại, nhưng người khác cũng mặc áo giáp làm từ kim loại. Sẽ không mất nhiều thời gian để đạp người và sắt thép thành một khối thịt vụn.

Cảnh như thế này xảy ra ở khắp mọi nơi.

Thương vong của quân đội Đế quốc không được gây ra bởi kẻ địch, mà do chính tay họ tạo lên.

Nimble đơ người lại và anh cảm thấy lúng túng, không biết phải làm gì.

Anh cũng muốn chạy trốn. Tuy nhiên, anh không được phép, và không phải tất cả các kỵ sĩ đều có thể trốn thoát được.

Khi anh quay lại nhìn về phía quân đội Hoàng gia, số người anh nhìn thấy có thể đếm trên đầu ngón tay. Bọn họ cứ ngồi không nhúc nhích trên lưng con ngựa của họ.

Họ đứng yên đó là không phải vì quá sợ hãi mà không chạy trốn được. Mà do họ đã bị thôi miên bởi thứ sức mạnh mà con người không thể nào chống lại đó. Thứ sức mạnh đó làm họ cảm thấy phấn khích.

Ví dụ, những người bình thường sẽ bỏ chạy khi nhìn thấy một cơn lốc xoáy khổng lồ quét về phía họ. Tuy nhiên, đã có một số con người ngưỡng mộ vẻ đẹp của các cơn lốc xoáy và đứng yên đó mặc dù họ nhận ra nó sẽ kết thúc cuộc sống của họ. Những người còn lại có thể được coi những kẻ bất thường.

Hắc Sơn dương non đến trước Ainz, uốn cong đầu gối của mình, và hạ xúc tu của nó xuống. Nó giống như đang thể hiện sự thần phục của bản thân đối với chủ nhân của nó.

Nimble lộ ra một nu cười, khuôn mặt anh ta giật giật, con quái vật đang hành động như một con chó con.

Trước đó toàn bộ cơ thể của con sơn dương được tắm trong bể máu tươi, và giờ không nhìn thấy tí dấu vết nào trên người nó. Có thể số máu đó đã được làn da hấp thụ.

Những xúc tu của nó quấn quanh eo Ainz, sau đó nó lại duỗi ra thêm vài cây xúc tu để cố định chắc cơ thể của cậu trước khi nâng cậu lên. Sau đó, nó đặt cậu lên trên đầu của nó.

“Kế hoạch ban đầu của ta là ta sẽ dùng một ma pháp trước, và sau đó quân đội Đế quốc sẽ đột kích, nhưng có vẻ mấy điều này không giống như những tính đoán đó.”

Nimble không có gì để nói.

Chính là như vậy. Đế quốc đã tự tay phá vỡ các điều khoản thỏa thuận với quốc Vương quốc các nước đồng minh mà cái thỏa thuận đó lại do chính họ đề ra .

Tuy nhiên, người ta không thể đổ lỗi cho các kỵ sĩ đang sợ hãi quá mức kia được. Cho dù có ở trước mặt Jircniv thì Nimble có lẽ cũng sẽ lên tiếng bảo vệ họ, vì anh biết mức độ của sự khủng bố đeo bám họ.

“Ah, ta không có ý quở trách ngươi. Ta biết rằng nếu ngươi quyết định khởi động một cuộc tấn công, có thể ngươi sẽ bị chà đạp cùng với kẻ thù. Trên thực tế, nếu điều đó xảy ra, ta sẽ rất khó khăn để giải thích những cái chết cho Hoàng đế của ngươi. mà, trong trường hợp đó, ta nghĩ cách tốt nhất là để ta làm thay công việc của bọn ngươi. “

Nimble nhìn về phía các undead đang bất động.

“Sẽ … sẽ … sẽ cho đội quân Undead tiến hành đột kích sao?”

“Ồ, không, cơ hội chiến đấu hiếm hoi này hãy giao cho những con sơn dương nhỏ thân yêu đó đi, ta chỉ định đơn giản làm sạch thôi. Mare, tạm thời không nên buông lỏng sự cảnh giác. “

“Vâng vâng! Hãy để đó cho thần, Ainz-sama! “

Nimble nói không ra lời.

Cuộc chiến đã gần như được giải quyết nhưng hắn ta vẫn muốn tiếp tục các cuộc tấn công. Hơn nữa hắn lại dùng đến pháp thuật của chính hắn

Liệu hắn ta định tiêu diệt tất cả mọi người trên chiến trường ?! Cái dục vọng giết chóc của hắn không có giới hạn? !!

“Vậy mà… cò chưa đủ. Hắn là ác ma? “

Mặc dù anh lẩm bẩm với chính mình, nhưng lời nói của Nimble to hơn anh nghĩ, và Ainz đang ở trên đầu Hắc Sơn Dương non, quay khuôn mặt khủng bố về phía Nimble.

Nhìn vào Nimble đang run rẩy trong lòng, Ainz lắc đầu.

“Đừng hiểu lầm. Ta là undead. “

Ainz muốn nói đơn giản là cậu ấy không phải là một ác ma không tôn trọng cái ác mà là một Undead chán ghét cuộc sống. Như vậy, cậu sẽ không cho phép một người lính nào của Vương quốc chạy trốn. Phần còn lại là đoạt lấy càng nhiều sinh mạng càng tốt.

Câu trả lời này rất có sức thuyết phục và cũng là câu trả lời tàn khốc nhất

Bản thân Ainz là undead, như vậy nếu cậu muốn giết hết các sinh vật sống thì mục tiêu kế tiếp của Ainz có lẽ sẽ chỉ về hướng Đế quốc – nơi có đông đúc nhân loại sinh sống.

Không, điều đó chắc chắn sẽ xảy ra ở tương lai.

Anh tự hỏi rốt cuộc anh phải làm gì, bị sự hỗn loạn và sợ hãi tập kích và thiếu bất kỳ khả năng tập trung vào bản thân, Nimble nghe những lời cuối cùng Ainz nói.

“… Và có vẻ như ta đã tìm thấy mục tiêu của ta.”

♦ ♦ ♦

Căn cứ của vua Ranpossa đệ tam được đặt tại trung tâm của quân đội Hoàng gia. Nó được bao quanh bởi các biểu ngữ các gia tộc của Vương quốc Re-Estize.

Mặc dù lúc trước đã có rất nhiều quý tộc tụ tập ở đây, nhưng giờ chỉ có một ít người ở lại. Hầu hết trong số họ đã bỏ chạy, và số lượng người đã ở lại trong trại này có thể được tính trên hai bàn tay.Nhưng tất nhiên, không ai có thể nổi giận với các quý tộc đã chạy trốn.

“Hãy để ta lại và chạy đi!”

“Đức vua, không có thời gian cho câu chuyện cười! Xin người hãy nhanh nhanh chạy trốn. Một khi bị nó bắt kịp, chúng ta sẽ không có cơ hội để sống sót! “

Cấp dưới của Gazef, Phó đội trưởng của nhóm chiến binh nêu ra ý kiến.

“Là một vị vua, làm sao ta có thể bỏ trốn được?”

“Cho dù đức vua ở lại nơi này, ngài cũng không làm được gì. Vậy sao ngài không trở về E-Rantel và lập kế hoạch phản công? “

Ranpossa đệ tam mỉm cười cay đắng. Ý kiến đó thật chói tai.

“Đúng thế. Ngay cả khi ta ở lại đây, ta cũng chẳng làm được gì. “

Tụ tập lại một quân đội tan vỡ trong tình trạng này là điều không thể. Đây không phải là coi nhẹ Ranpossa đệ tam; mà không có người chỉ huy nào có thể để làm điều đó.

“Đức vua! Đã không có thời gian! Các ngươi nghe lệnh, ngay cả khi phải trói nhà vua lại cũng phải đưa người về kinh đô! “

Cùng với đó, cấp dưới của Gazef xung quanh đó nhanh chóng chuyển động

Lãng phí thời gian hơn sẽ gây nguy hiểm không chỉ cho chính mình mà cho cả những người xung quanh nữa. Với ý nghĩ đó, Ranpossa đệ tam đưa ra quyết định của mình và đứng dậy.

“Được rồi. Đi thôi. Nhưng có thay đổi được gì không nếu chúng ta chạy trốn lúc này? “

Những bước chân giống như một trận động đất đang đến gần họ hơn. Nhưng ngay cả trong những tình huống nguy hiểm, giọng nói của Ranpossa đệ tam vẫn bình tĩnh. Nó khác xa với những tiếng động hỗn loạn mà các quý tộc đã tạo ra.

“Đầu tiên, chúng ta không thể cưỡi ngựa. Nếu chúng ta cố gắng chạy trốn trên lưng ngựa, chúng sẽ bắt kịp với chúng ta. Dường như mục tiêu chúng nhắm đến là các nhóm chạy trốn lớn. Vì lẽ đó, không có cách nào khác để chúng ta được cứu. “

Đó là những điều Ranpossa đệ tam vừa nhận ra khi nhìn vào những đoàn quý tộc cưỡi ngựa chạy trốn lúc nãy.

“Vì vậy, tất cả chúng ta có thể làm là chạy bộ.”

Một số người trong nhom chiến binh bắt đầu cởi và vứt bỏ áo giáp của họ.

“Những người này sẽ mang Đức vua chạy trốn.”

“Các ngươi thì sao?”

Không phải tất cả mọi người đều gỡ bỏ áo giáp của họ. Phó đội trưởng và các đồng bạn của anh ta vẫn mặc nó.

“Chúng tôi sẽ đánh lạc hướng nó, cưỡi ngựa và bỏ chạy theo hướng ngược lại.”

Ranpossa đệ tam hiểu quyết tâm của họ từ những nụ cười trong suốt trên khuôn mặt của các chiến binh.

“Không được. Các ngươi là những kho báu của Vương quốc của chúng ta! Bất kể như thế nào cũng phải sống sót ! Ta vẫn cần các ngươi phục vụ đời sau của ta! “

“Chắc chắn là như vậy rồi. Mặc dù chúng tôi có ý làm mồi nhử, nhưng chúng tôi không có ý định đi chết! “

Đó là một lời nói dối. Họ đã lập kế hoạch để chết. Hay đúng hơn, họ đã chấp nhận rằng cái chết là số phận của họ.

Ranpossa đệ tam cố gắng nghĩ ra một cái gì đó có sức thuyết phục để nói, nhưng không thể nói ra. Ở trước những nụ cười trên khuôn mặt của các chiến binh, bất cứ điều gì ông nghĩ ra đều lụi tàn và biến mất.

Các chiến binh giúp Ranpossa đệ tam cởi bộ áo giáp ông đang mặc ra

Một chiến binh trong bộ giáp màu trắng tinh khiết bước về phía trước. Người đó là Climb, chiến binh trung thành của con gái ông- Renner, và là người duy nhất đã ở lại đây cho đến bây giờ.

“Cho phép tôi để hỗ trợ trong việc làm mồi nhử. Mặc dù chúng ta không biết những con quái vật có mắt hay không, nhưng nếu chúng tôi không ngừng vẫy cờ, chúng tôi sẽ có thể sẽ thu hút sự chú ý của chúng. Và áo giáp này cũng khá tốt để làm bia ngắm. “

Trong tay Climb là lá cờ Vương quốc. nó đã bị làm bẩn bởi những dấu chân của người lính chạy trốn, và lá cờ này như đang ám chỉ tình thế hiện này.

“Aye. Như vậy, chúng ta hãy cùng đi thôi. “

Đứng bên cạnh là Brain Unglaus. Rõ ràng anh ta là một chiến binh hạng nhất và ngang sức với Gazef Stronoff- thuộc hạ trung thành của Đức vua. Brain đã bước vào cuộc chiến với vị trí là cấp dưới Renner. Nói cách khác, anh ta có cùng địa vị với Climb.

” Ngươi có chắc không? thật sự thì ngươi cũng đâu phải là thuộc hạ của công chúa.”

“Ah? Vâng, người không phải lo lắng về điều đó đâu. Trong lúc ác ma gây rối và xông đến tuyến đầu, nhưng bằng cách nào đó chúng tôi vẫn hoàn thành nó và sống sót trở về. Lần này, chúng tôi sẽ chỉ hy vọng rằng may mắn sẽ đến với chúng tôi. Và chúng tôi hy vọng rằng may mắn cũng sẽ đến với người. “

“Các vị thần sẽ không ngồi xem trong sự im lặng. Trong thời gian xáo trộn đó, một anh hùng sẽ đến cứu chúng ta. Tôi tin tưởng họ sẽ thay đổi số phận của chúng tôi. “

Ở trước mặt Ranpossa đệ tam, Brain cùng Phó đoàn trưởng cùng giơ tay ra trước để chào và cáo biệt nhà vua.

“Làm thế nào mà nó lại trở thành thế này…”

Rốt cuộc là sai ở chỗ nào?

Ranpossa đệ tam rên khẽ. Ông biết rằng không ai trong số những người đàn ông trước mặt này sẽ sống sót.

Phó đoàn trưởng và Climb làm mồi nhử sẽ chết.

Và Gazef, người đã biến mất vào trong hỗn loạn sau khi nói rằng anh ta sẽ ngăn cản Hắc Sơn dương non, hiện tại thì thế nào?

Đôi mắt ông nóng lên.

Tha thứ cho tôi , ông muốn nói như vậy.

Họ sẽ ném cuộc sống trẻ của họ đi, để cho ông, một ông già được sống.

Nhưng ông không thể nói như vậy. Họ vẫn ra sức chiến đấu khi biết cái chết sắp xảy ra của họ.

Như vậy-

“Hãy quay trở lại E-Rantel một cách an toàn, và ta sẽ cấp cho các ngươi bất kỳ phần thưởng mà các ngươi mong muốn.”

Climb và Brain đang đi ra liền dừng bước và quay người lại.

“Không cần cho một phần thưởng, Đức vua. Sự tồn tại của tôi là để hỗ trợ Renner-sama. Muốn khen thưởng ….. “

“Đối với tôi, tốt, làm thế nào để công chúa xinh đẹp nhất trong cả Vương quốc kết hôn với một đứa nhóc mà tôi coi trọng?”

“… Hahahaha. Đó là một phần thưởng xa hoa. “

“Brain-san! Anh đang nói gì vậy? “

“Vâỵ hãy thì trước tên để tên nhóc kia có được tước vị đã. Cố gắng lên!”

“Nhất định ngươi phải sống sót trở về, Climb-kun.”

Đôi mắt của Climb trống rỗng và miệng thì há hốc ra, đã không còn tinh thần của chiến binh lúc nãy. Trong lúc lơ đãng, một nụ cười rạng rỡ trên khuôn mặt của Ranpossa đệ tam.

“Đi thôi, đức vua.”

“Xin nhờ vào các ngươi.”

Một người chiến sĩ cõng Ranpossa đệ tam, người đã cởi bộ giáp ra.

“Đức vua. Vào lúc này, vận may quyết định tất cả. Nếu điều tồi tệ nhất sẽ xảy ra … Đến lúc đó xin người hãy tha thứ cho tôi. “

“Được. Sử dụng ý tưởng của ngươi là quyết định của ta. Nếu gặp phải nguy hiểm, ta cũng sẽ không trách ngươi. “

“Như vậy! Đức vua! Hẹn gặp lại ở E-Rantel! “

Phó đội trưởng cưỡi ngựa xông thẳng ra ngoài. Như thể nó đang chờ đợi họ, một Hắc Sơn dương non thay đổi hướng đi của nó

“Được rồi! Nhân lúc bọn họ làm mồi nhử, chúng ta hãy nhanh chóng rời đi! “

Phần 4

Giữa biển người đang chạy tán loạn đủ hướng, Gazef hướng mắt mình về phía trước, chầm chậm rút thanh kiếm báu vật của Vương Quốc, thanh Razor Edge. Chỉ cần còn cầm thanh kiếm sáng chói này trong tay, chiến thắng thuộc về Gazef đã được đảm bảo hoàn toàn. Nói cách khác, thanh kiếm chính là minh chứng cho chiến thắng của anh.

Tuy nhiên, hôm nay trông nó quá đỗi yếu ớt và nhỏ bé.

So với cơ thể khổng lồ của con Dark Young đang lao thẳng tới, thanh kiếm trông thật yếu đuối và đáng thương.

“Nơi này thất thủ thì trại chính của Đức Vua sẽ thất thủ theo. Ta cần phải chặn nó lại.”

Vừa nói vậy, Gazef vừa mỉm cười, như thể đang tự chế giễu mình.

Chẳng có cửa nào mà Gazef đánh lại con quái vật đó được. Dù chỉ làm chậm nó lại một giây cũng là đáng khen lắm rồi.

Cả người đàn ông được xưng tụng là Tướng quân (ED: Tướng quân ở đây là danh hiệu cho người mạnh nhất Vương quốc, không phải là tướng quân chỉ huy quân đội) của Vương quốc, – một chiến binh danh tiếng vang vọng khắp mọi quốc gia- cũng chỉ có thể làm được bấy nhiêu đó.

“Đưa Đức Vua chạy đi. Đưa ngài ấy về nhà bằng chính tính mạng của các ngươi.”

Những lời thì thầm – hay gần như là lời cầm nguyện- ra lệnh cho thuộc hạ của mình, những kẻ không có mặt ở đây. Những người lính mạnh mẽ nhất của Vương Quốc đã ở lại phía sau để bảo vệ Đức Vua. Cho dù vậy, kể cả nếu có ở đó thì họ cũng chẳng đủ mạnh để làm tấm khiên cho Đức Vua trước mặt những con quái vật này. Kể cả có đánh liều mạng sống thì họ cũng chỉ có thể chịu được một đòn từ kẻ thù trước khi bị dẫm nát.

Tuy nhiên, vậy là đủ rồi.

Họ sẽ chết nếu kẻ thù dẫm lên họ, nhưng miễn là họ đảm bảo rằng cú dẫm là lên người họ, mạng sống của Đức Vua có thể sẽ được được kéo dài thêm chút nữa. Có lẽ nếu có 80 người ở đó để che chở thì sẽ được, anh nghĩ một cách lạc quan.

“Ta xin lỗi.”

Gazef tạ lỗi với những thuộc hạ trong khi con quái vật đang tới gần với tốc độ nhanh đến kỳ quái, khuấy tung thứ hỗn hợp thịt và máu me trên đường nó chạy. Anh biết rằng lời xin lỗi tới những đồng đội đã gục ngã đó chỉ là để tự làm mình hài lòng. Nhưng dù vậy, anh vẫn không muốn chết mà không nói những từ đó.

Cảm nhận được mặt đất rung động dưới chân, Gazef thở mạnh ra.

Anh nắm chặt thanh kiếm trong tay và nâng nó lên.

Thanh kiếm trông thật vô dụng trước cơ thể to lớn đã nghiền nát con người thành thứ bột đỏ.

Nếu đó là một cỗ xe ngựa chạy loạn, anh có thể dễ dàng kiểm soát được nó. Nếu là một con hổ dữ vồ tới, anh có thể tránh được cú vồ và chém bay đầu nó.

Nhưng, đứng trước con Dark Young, cơ hội sống sót của anh xem chừng thực sự rất thấp.

“Huuuuu-”

Gazef thở ra, sự thay đổi đến bi đát xuất hiện trong dòng người xung quanh anh. Cho đến nay họ vẫn chạy theo đủ các hướng, nhưng giờ xem chừng họ đang chạy ra xa khỏi Gazef. Trông cứ như họ đang tạo ra một đường trống giữa Gazef và con Dark Young.

Con Dark Young tới gần hơn, dẫm bẹp mọi người dưới móng guốc của nó với mỗi bước chân.

Gazef gồng mình nâng thanh kiếm lên. Anh nên tấn công vào đâu thì mang lại kết quả tốt nhất?

Anh kích hoạt một võ kĩ – [Sense Weakness].

Tuy nhiên-

“-Chẳng có điểm yếu nào.”

Nó thực sự không có điểm yếu, hay là do sự chênh lệch sức mạnh giữa cả hai quá lớn nên không thể tìm thấy điểm yếu, Gazef không hề biết được.

Dù thế, anh không hề thất vọng. Suy cho cùng anh đã nghĩ kết quả sẽ là vậy.

Anh kích hoạt một võ kĩ khác.

Đây là một nước đi bí mật thực sự xứng đáng được gọi là nước đi bí mật, một kĩ thuật giúp cường hóa khả năng nhận thức ngoại cảm của anh, [Possibility Sense].

Với sự khác biệt một trời một vực giữa năng lực vật lý của họ, thu hẹp một hai inch bằng cách cường hóa thêm thuộc tính vật lý so với khoảng cách cả dặm cũng chẳng khác gì. Đã vậy, anh quyết định trông cậy vào thứ khác – nếu là giác quan thứ sáu, có thể sẽ có hiệu quả hơn.

“Tới đây, con quái thú.”

Con Dark Young như nghe được lời thách thức, và chạy thẳng tới Gazef. Khoảng cách bị thu hẹp một cách nhanh chóng.

Thật sự mà nói-

-Gazef đang sợ hãi.

Nếu có thể, anh thực sự muốn bỏ chạy với những binh lính xung quanh.

Kể cả sau khi kích hoạt [Possibility Sense], anh vẫn chẳng cảm nhận được gì. Cứ như anh đang bị bao bọc bởi một bức tường bóng đêm không gì xuyên thủng được.

Khi con Dark Young tới gần, anh tìm hiểu hình dạng của nó một cách chi tiết hơn.

Xem xét việc móng guốc của nó vẫn nguyên vẹn, xem chừng vũ khí thông thường không thể nào gây thương tổn cho nó được. Từ dấu chân sâu hoắm nó để lại trên mặt đất khi bước qua, khối lượng của nó sẽ lập tức giết chết bất kì ai nó dẫm phải.

Hiểu sâu hơn về con quái thú này, nỗi sợ của anh càng lớn thêm.

Ngay bây giờ, Gazef đang chịu một nỗi kinh sợ còn khủng khiếp hơn nhiều so với những binh lính đang chạy bán sống bán chết quanh anh.

Nhưng anh không thể quay lưng lại.

Chiến binh mạnh nhất Vương Quốc không thể bỏ chạy được. Anh hủy bỏ [Possbility Sense], trấn tĩnh hơi thở của mình lại.

Con Dark Young tới gần hơn.

Nó gần tới nỗi những đám đất bị móng guốc của nó đá lên văng cả vào người Gazef.

Nó hoàn toàn lờ đi những binh lính xung quanh, như thể họ chẳng khác gì những con sâu bò lổn ngổn, hướng thẳng tới Gazef.

Hoặc không.

Con Dark Young quay người như thể đụng phải một bức tường, vội vàng vượt qua Gazef. Bởi vì cú quay người quá gấp, những dấu chân của con Dark Young lộn xộn cả lên, và nếu không phải nhờ có nhiều chân thì nó đã mất thăng bằng rồi.

Kẻ thù đã bỏ chạy. Đây là điều không thể, và Gazef biết.

Nó chỉ đơn giản xem xét nơi nó có thể tìm thấy nhiều mồi hơn và chuyển hướng về nơi mà nó có thể dẫm nát nhiều nạn nhân hơn dưới những móng guốc đẫm máu của mình.

Con Dark Young vượt qua Gazef, làm cả thế giới rung chuyển khi nó lao qua.

Khoảng cách chỉ có khoảng trên dưới một mét, khiến mặt đất dưới chân anh rung mạnh như động đất. Bất cứ ai khác ngoài Gazef cũng sẽ ngã xuống.

Anh nhắm vào móng guốc khổng lồ của con Dark Young khi nó chạy qua-

“-Haah!”

Gazef vung kiếm. Với vận tốc này, tốc độ của chính kẻ thù sẽ trở thành thứ vũ khí tự xé toạc nó dưới lưỡi kiếm của anh.

Ngay khoảnh khắc móng guốc chạm vào thanh kiếm, một lực va chạm khổng lồ chạy qua thanh kiếm lên tay Gazef. Nó làm cho anh cảm thấy như cánh tay của mình bị trật khớp luôn.

Đôi chân anh ghì chặt trên mặt đất, để lại hai vệt đất dài sau khi bị kéo đi một quãng.

“Gwaaargh!”

Bằng cách nào đó, anh vẫn nắm được thanh kiếm trên tay, những cơn đau thì lan tỏa khắp mọi ngóc ngách trên cơ thể. Là cơ hay gân, tất cả các phần cơ thể của anh đều chịu đau đớn từ lực tác động mà cơ thể gánh chịu.

Gazef thở mạnh và nhìn chằm chằm vào cơ thể khổng lồ vừa vượt qua anh.

Cách Gazef không xa, một con Dark Young cuối cùng cũng đứng lại.

Một trong những xúc tu của nó đã bị lấm bẩn.

Cơn lạnh chạy dọc sống lưng tỏa ra khắp cơ thể. Gazef giơ kiếm.

Ngay lập tức, một lực tác động bí ẩn phát ra từ thanh kiếm, và cơ thể anh trôi giữa trời.

Gazef chẳng thấy gì cả, nhưng anh đoán chắc rắc mình vừa bị cái xúc tu đập. Cơ thể anh bay đi cũng với bầu trời trải dài phía trên.

Sau khi bay qua không khí trong một khoảng thời gian dài kinh ngạc, cơ thể Gazef cuối cùng cũng chạm xuống đất. Anh ta lăn, lăn, và lăn, nhưng không phải giống như một cái xác. Đó là hành động cố ý của một người đang cố gắng để giảm bớt lực tác động của mình.

Gazef từ từ đứng dậy, gượng ép cơ thể méo mó của mình chuyển động. Anh nhìn vào khoảng cách với con Dark Young.

Một đòn.

Cánh tay chịu đòn đã bị gãy. Vẫn còn may chán là thanh kiếm của anh không bị gãy luôn.

Cảm xúc trên gương mặt Gazef tan biến.

Tại sao, tại sao anh lại được cứu? Sao nó không đuổi theo anh?

Bởi vì anh còn không đáng làm đối thủ của nó, chắc thế. Xem ra đó là câu trả lời thỏa đáng nhất.

Còn không thể xem đó là bị đánh bại hoàn toàn được. Để bị đánh bại, thì anh phải chiến đấu cái đã, mà anh thậm chí còn chưa kịp chiến nữa.

Anh cắn môi, dòng máu đỏ tươi trào ra.

Bằng cách đó, Gazef kiềm nén cơn đau mãnh liệt đang ngập tràn khắp cơ thể và lao vào bằng tất cả sức lực.

Dù cho anh không thể đánh bại đối thủ, dù cho anh sẽ chết sau đòn tiếp theo, kể cả vậy, anh vẫn cần phải bảo vệ Đức Vua.

Tuy nhiên, những bước chân đầy quyết tâm và niềm tin của anh trở nên lựng khựng chỉ sau vài bước.

Anh nhìn con Dark Young đang chuyển hướng về phía mình –không có nhầm lẫn gì ở đây cả- và nhận ra tại sao mình vẫn còn sống.

Phía trên con Dark Young, ai đó đang ngồi trên một thứ trông như ngai vàng làm từ những xúc tu, tư thế vương giả như một vị vua đang cai trị. Tất nhiên, khuôn mặt đó trông thật bất thường. Đó là một bộ xương, và không cần bàn gì thêm nữa, đó là một Undead.

Anh không ngốc đến nỗi không nhận ra vị vua đó là ai.

“Ainz Ooal Gown…dono. Vậy ra ngài không phải là người.”

Lực lượng đặc biệt của Vương Triều. Gazef chẳng có cửa nào đánh bại họ, vậy mà họ lại bị quét tan một cách dễ dàng. Không một người thường nào có thể làm chuyện đó, khiến cho sự thật này thật dễ chấp nhận.

Đúng. Sao anh có thể nghĩ một người với sức mạnh như vậy có thể là người chứ?

“Stronoff-sama!”

Chỉ cần nghe giọng, anh cũng biết được ai vừa lên tiếng dù không quay lại. Một cặp đôi quen thuộc chạy về phía anh.

“Hai người vẫn ổn à.”

Climb và Brand vẫn ổn, Climb thậm chỉ còn chẳng bị chút vết bẩn nào trên bộ giáp trắng tinh của mình. Xem xét việc họ chẳng thèm cố gắng thoát thân lấy một lần, đây có thể coi là một vận may.

“Tôi mừng vì ngài vẫn an toàn!”

“Tôi không nghĩ anh sẽ dẹo, hóa ra anh không dẹo thật. Cơ mà, mọi thứ vẫn chưa kết thúc đúng không?”

Hai người họ nhìn về phía mà Gazef vẫn đang nhìn.

“Đó là…”

“Chỉ có thể là một người thôi, Climb-kun. Quái vật thống trị tất cả các quái vật khác. Đó là Ainz Ooal Gown.”

“Đó là…đó là…Biết nói sao đây…tôi, tôi xin lỗi.”

Chỉ trong nháy mắt, cơ thể Climb đột nhiên run rẩy. Biểu cảm cứng đờ của cậu đã bóc trần sự thật rằng cậu không run vì phấn khích hay dự đoán trước gì cả.

“Đừng lo, Climb-kun. Chẳng có gì phải xấu hổ cả. Nói đúng hơn, chẳng thể làm được gì khác cả! Một người thứ ba với sức mạnh vượt xa mọi tri thức hợp lý! Đó là những gì cuộc sống của tôi còn lại kể từ ngày hôm ấy!”

Brain phát ra một bầu không khí đáng sợ và thủ thế. Gazef cảm thấy ngạc nhiên khi biểu cảm trên gương mặt anh ta thật bình thường và dễ dàng, không hề phù hợp với hoàn cảnh tí nào.

“Tôi-tôi sẽ không bỏ chạy đâu!”

Climb và Brain đứng bên cạnh Gazef.

Giữa những khối thịt bay tán loạn, con Dark Young dừng phía trước Gazef.

Những tiếng la hét từ phía xa vọng tới, chỉ có mình nơi này là yên tĩnh.

Cứ như khu vực này đã không còn là một phần của thế giới nữa.

Ánh mắt của Ainz rời khỏi Gazef, lướt qua Brain một cách không hài lòng và dừng lại ở Climb. Anh nhún vai, và nhìn lại Gazef.

“…Trông anh hơi bị tràn đầy sức sống nhỉ, Stronoff-dono.”

“Tôi nghĩ ngài cũng vậy, Gown-dono…fufu. Có vấn gì không khi nói ‘anh tràn đầy sức sống nhỉ’? Suy cho cùng, nếu anh dừng việc làm con người sau khi chúng ta chia tay lúc đó, thì có vẻ thật là thô lỗ quá.”

“Hahaha. Không, ta vẫn chẳng thay đổi gì cả.”

Ainz cười lớn, trôi từ từ phía trên con Dark Young xuống. Hắn ta chắc phải dùng một ma pháp gì đó, cho hắn ta khả năng trôi nổi bất chấp trọng lực.

Mặc dù anh nghĩ đó có thể là thần chú nổi danh [Flight], nhưng khi xem xét việc Ainz Ooal Gown là một ma pháp sư quyền năng, anh nghĩ rằng đó hẳn là một phiên bản mạnh hơn của thần chú đó- còn mạnh hơn thế nào, hay đó là thần chú kiểu gì, Gazef hoàn toàn không biết.

“Đã lâu rồi nhỉ, Stronoff-dono. Từ lúc ở làng Carne.”

“Quả thật, Gown-dono. Vậy…cho phép tôi hỏi, tại sao ngài lại tìm kiếm tôi? Hay là ngài tìm thấy một gương mặt thân quen giữa chiến trường và quyết định tới gặp tôi?”

“À, đúng vậy. Ta không thích nói chuyện phiếm, hay mấy lời lằng nhằng không hợp với nơi này tí nào. Vậy…Ta sẽ nói thẳng luôn.”

Ainz chậm rãi đưa bàn tay xương xẩu lên.

Không hề có chút ác cảm nào cả, thay vào đó là một cử chỉ thân thiện.

“Trở thành thuộc hạ của ta.”

Ngay sau đó, đôi mắt Gazef mở ra to tròn.

Cùng lúc đó, tiếng Brain và Climb ở hai bên nuốt nước bọt phát ra to rõ.

Ai mà nghĩ được chuyện một ma pháp sư quyền năng lại đưa ra lời đề nghị như thế chứ?

“Nếu anh trở thành thuộc hạ của ta-”

Ainz búng tay. Làm thế quái nào mà hắn ta làm được việc đó bằng những ngón tay toàn xương vì vẫn chưa rõ.

Nghĩ rằng hắn ta đã làm gì đó với mình, Gazef rùng mình.

Nhưng, cả tâm trí và cơ thể anh chẳng thay đổi gì cả. Anh không cảm thấy gì cả.

“Nhìn xung quanh đi.”

Gazef đưa mắt nhìn xung quanh. Mọi thứ đã-

“Tôi hiểu rồi. Chúng đã dừng lại.”

Con Dark Young đã ngừng cử động, như thể bị đóng băng tại chỗ. Cái cách mà móng guốc của chúng dừng lại trên không giữa lúc đang dậm xuống giống như một tượng đài.

“Chỉ là tạm thời thôi. Chuyện gì xảy ra sau đó là tùy thuộc vào quyết định của anh. Nếu anh từ chối, ta sẽ ra lệnh cho bầy cừu một lần nữa. Ta tin ta chẳng cần phải nói rõ mệnh lệnh đó là gì đúng không?”

Gazef nhìn Ainz một cách ngớ ngẩn.

Kể cả nếu hắn ta buộc Gazef trở thành thuộc hạ bằng cách dùng con tin, mối liên kết vẫn quá thiếu sự trung thành, và có thể sẽ dẫn tới sự phản bội chia rẽ từ bên trong. Hẳn Ainz đã phải xem xét tất cả điều này trước khi đưa ra lời đề nghị.

Vậy nghĩa là hẳn phải có lý do nào khác đằng sau những lời của anh ta.

Nhưng là gì, Gazef không biết.

Còn cả lý do mà anh ta –một thực thể có thể chỉ huy một đội quân như thế này- lại đặc biệt tìm kiếm Gazef.

“Sao nào? Gazef Stronoff, hãy trở thành thuộc hạ của ta.”

Ainz đưa tay ra.

Nếu anh nắm lấy bàn tay ấy, rất nhiều mạng sống sẽ được cứu vớt.

Trái tim Gazef dao động mạnh mẽ.

Anh đã được ban cho cơ hội để cứu lấy mạng sống của những người dân Vương Quốc.

Tuy nhiên –Gazef lại không thể nắm lấy bàn tay ấy.

Một quyết định khốn khổ.

Sự lựa chọn chỉ làm hài lòng chính bản thân anh.

Trăm phần trăm những người khác sẽ chửi rủa Gazef là đồ ngu xuẩn.

Dù vậy, Gazef vẫn không thể làm bất cứ việc gì phản bội lại Vương Quốc.

Gazef kiên quyết lắc đầu.

“Tôi từ chối. Tôi là thanh kiếm của Đức Vua. Vì lợi ích của ngài ấy, tôi sẵn sàng vui vẻ từ bỏ sinh mạng của mình. Chuyện này tôi không thể thỏa hiệp được.”

“Kể cả như cuối cùng lựa chọn của anh phải trả giá nhiều mạng sống hơn? Một người dũng cảm liều mạng thách thức những kẻ thù mạnh mẽ ở làng Carne. Liệu người đó nay có chịu vứt bỏ mạng sống của những kẻ khác để chính mình được cứu không?”

Trái tim Gazef như bị dao đâm vào.

Nhưng dù là vậy, Gazef Stronoff vẫn không thể nắm lấy tay Ainz Ooal Gown.

Tướng quân của Vương Quốc không thể phàn bội Đức Vua.

Đó chính là lòng trung thành to lớn của Gazef.

Sự khó chịu hình thành trên khuôn mặt của Gazef đang đứng lặng, Ainz nhún vai.

“Thật là một kẻ ngu ngốc. Vậy-”

Gazef không hề cho phép anh nói hết câu, lập tức chĩa kiếm về phía Ainz.

“-Cái gì?”

Anh đã bị thương bởi con Dark Young, và dù có sức mạnh của bùa chú hồi phục thì anh cũng không thể hoàn toàn bình phục được. Tuy vậy, kể cả trong trạng thái này, ý chí chiến đấu của Gazef vẫn rực sáng như mặt trời.

“Gown-dono. Xin hãy cho phép kẻ đã được hưởng sự rộng lượng của ngài này chuộc lỗi cho sự thô lỗ của hắn…Tôi muốn yêu cầu đấu tay đôi với ngài.”

Khuôn mặt của Ainz là một đầu lâu không hề có thịt. Vì vậy, không ai có thể nói anh ta đang có biểu cảm gì, hay đoán xem anh ta đang nghĩ gì.

Tuy nhiên, vì lý do gì đó, anh ta trông có vẻ không nói nên lời. Đó là những gì hai người kia nghĩ khi họ chứng kiến cảnh này. Dù anh ta vẫn giữ yên lặng, nhưng sự bất ổn đang lộ ra rõ ràng.

“…Nghiêm túc đấy à?”

“Tất nhiên.”

“…Anh sẽ chết đấy.”

“Làm gì còn trường hợp nào khác nữa.”

“Đã biết vậy sao vẫn còn làm? Từ đầu ta vốn không có ý định giết anh…anh muốn tự tử à?”

“Tôi không nghĩ vậy…không.”

“…Anh đang nghĩ gì vậy? Tôi không hiểu nổi logic của anh nữa. Nếu anh tin rằng có thể thắng và thách thức tôi, tôi có thể hiểu được. Nếu anh nghĩ rằng vẫn còn có cơ hội chiến thắng trong tình cảnh này, chuyện đó cũng vẫn hợp lý. Tuy nhiên, anh chắc chắn mình sẽ thua. Anh bị mất ý thức à?”

“Vua của kẻ thù đang đứng trước mặt tôi, nằm trong tầm kiếm của tôi. Không phải là lẽ tự nhiên khi xem thử tôi có thể lấy đầu kẻ tự đưa đầu mình ra không sao?”

“Đúng là khoảng cách vật lý giữa chúng ta rất gần. Tuy nhiên, xem chừng với tôi đó vẫn là một khoảng cách cực kì khác biệt giữa chúng ta. Có sai không?”

Với một tiếng whoosh, những chiếc xúc tu đang dãn ra của con Dark Young phía sau Ainz lập tức lao tới, hất tung đống đất bên cạnh Gazef.

Mắt Gazef không hề nhìn theo những xúc tu đang đánh xuống mặt đất bên cạnh anh.

“Có thể là vậy, Gown-dono.”

“Anh đang thử vận may của mình vì ta nói không muốn giết anh đấy à?”

Gazef bật cười từ đáy lòng.

“Chắc chắn là không. Tôi chỉ đơn giản là muốn làm những gì mà tôi, với tư cách là Tướng quân của Vương Quốc, nên làm. Đó là những gì tôi đang nghĩ.”

“…Nếu tôi chấp nhận lời thách đấu, anh sẽ nhận ra rằng ta sẽ giết anh một cách không thương tiếc chứ? Chỉ có thể là vậy thôi.”

“Quả thật là vậy.”

“Vậy là mọi thứ sẽ như vậy à…kể cả sau khi ta đã nói tất cả, anh vẫn không đổi ý à. Thật đáng tiếc. Nói như một nhà sưu tập, thật đáng tiếc khi phải phá hủy một mẫu vật hiếm có.”

Gazef không hề có ý định lui lại.

Đây là một vận may không thể tin được. Đầu tiên là Ainz, người được bao bọc bởi cả đống thuộc hạ đầy kinh ngạc, đang đứng trước mặt anh mà không hề có một vệ sĩ nào.

Hơn nữa, sự kiêu hãnh với tư cách là một kẻ đầy quyền năng của hắn ta sẽ không ra lệnh cho con Dark Young phía sau hành động.

Anh sẽ không bao giờ có được một cơ hội như vậy nữa.

Kẻ thù của anh đứng ở nơi mà anh có dùng cả hai tay cũng không với tới được. Tuy nhiên, ngay bây giờ, anh có cơ hội để rút ngắn khoảng cách giữa họ.

Lần tới gặp nhau, hắn ta hẳn sẽ được bao bọc bởi cả chục lớp bảo vệ như những ma pháp sư vốn yếu đuối trong cận chiến vẫn làm. Gazef sẽ chẳng bao giờ đưa Ainz vào tầm kiếm của mình được nữa. Vì vậy, anh phải khiêu chiến với Ainz.

Và cũng còn một lý do nữa.

Mặc dù cơ hội mà anh đang dựa vào còn thua xa một hi vọng mỏng manh, cho dù vậy-

Gazef đưa ra lời thách đấu nghiêm túc.

“Sorcerer King Ainz Ooal Gown-dono! Tên ta là Gazef Stronoff, Tướng quân của Vương Quốc Re-Estize! Ta chính thức yêu cầu một trận đấu tay đôi với ngài!”

“Tướng quân…”

“Gazef!”

Không thể nhịn thêm nữa, Brain kêu lên. Nhưng Gazef vẫn tiếp tục không chút do dự.

“Nếu ngài cảm thấy chấp nhận được, Sorcerer King-dono, tôi mong ngài thấy hai người này phù hợp để chứng kiến trận đấu của chúng ta.”

Ainz nhún vai.

Vậy đi, kiểu như vậy. Gazef hiểu ý, anh gật đầu.

“Chờ, chờ một chút! Khoan đã, Gazef! Tôi lúc nào cũng có thể chết cùng với anh! Đừng có đi một mình! Thưa ngài Sorcerer King, tôi xin ngài! Tôi biết điều theo đúng tín ngưỡng thì quả là mặt dày, nhưng đây là một yêu cầu hết sức chân thành! Xin hãy để cả hai chúng tôi đấu với ngài! Tôi biết nó sẽ chẳng gây khó dễ cho ngài chút nào cả mà!”

Quả nhiên…

Sau khi nghe những lời như ho ra máu của Brain, Gazef nghĩ.

Biểu cảm trên gương mặt Brain bấy giờ là biểu cảm của một chiến binh đã chấp nhận số phận của mình.

Đã xác định sẵn rằng anh ta sẽ bị giết cùng với Gazef, bởi Ainz Ooal Gown.

Tuy nhiên, anh không chấp nhận như vậy. Anh không thể chấp nhận nó.

“Brain Unglaus! Cậu muốn làm vấy bẩn lòng tin của một chiến binh như ta sao?”

Brain sốc ra mặt.

“-Không sao, Stronoff-dono. Ta không phiền khi phải đấu với cả hai đâu.”

“Xin đừng, Sorcerer King-dono. Trận đấu này là với tôi. Tôi xin ngài hãy tha cho hai kẻ đằng kia.”

Ánh chớp đỏ trôi lơ lửng trong hốc mắt xương xẩu của Ainz rực sáng.

“…Gì đây. Ta chưa từng thấy ánh mắt thế này bao giờ. Ánh mắt của một người đã chấp nhận cái chết của mình và chạy thẳng tới nó. Ánh mắt đầy kiên định. Thật đáng ngưỡng mộ.”

Ainz nói như một con người.

“Tốt lắm. Ta chấp nhận yêu cầu của anh. Tôi sẽ PvP 1 đấu 1 với Stronoff-dono.”

Brain quỳ sụp xuống, bất lực.

Gương mặt anh bị che khuất, nhưng những giọt mưa đang rơi xuống mặt đất đỏ thẫm phía dưới anh ta.

Tôi xin lỗi.

Gazef tự nhủ trong lòng.

“Thi thể sẽ được hoàn trả sau khi được bảo quản hợp lý. Nó sẽ tạo điều kiện cho việc sử dụng ma pháp hồi sinh-”

“-Không cần phải làm vậy.”

Lời của Gazef khiến cả hai người còn lại lẫn đối phương không nói được gì.

“Tôi không muốn được sống lại. Ngài có thể tiêu hủy xác của tôi ở đây nếu muốn.”

Ma pháp hồi sinh không hề tồi tệ. Tuy nhiên, Gazef không thích nó.

Mọi người chỉ có một mạng sống.

Bởi vì vậy, quyết định đối với sinh mạng của một người mới thực sự có ý nghĩa.

Và, dù cho là vì Vương Quốc của mình, anh cũng không thể trở về từ cõi chết.

Nếu Gazef chết, Đức Vua sẽ có thể nói rằng ngài ấy đã mất đi một người quan trọng. Bằng cách đó, có thể ngài ấy sẽ làm dịu đi được cơn bão phẫn nộ và oán hận bởi sự mất mát của người dân trong Vương Quốc.

Đây là một hành động vì lòng trung thành cuối cùng của Tướng quân Vương Quốc, người đã chọn cách làm theo ý muốn ích kỉ của mình.

Lờ đi những ánh nhìn kinh ngạc xung quanh, Gazef bình thản cười.

“Vậy, chúng ta bắt đầu thôi. Hai người, tôi hi vọng hai người sẽ chứng kiến trận đấu cuối cùng của ta.”

Climb không thể tưởng tượng được rằng người đàn ông tên Brain Unglaus có thể thể hiện phần mềm yếu và nhạy cảm như vậy của mình.

Cậu biết Brain rất mạnh mẽ, đầy lạc quan và phóng khoáng. Tuy nhiên, một người đang cúi đầu trông chẳng giống vậy tí nào. Dù vậy, trông anh ta vẫn không hề yếu đuối hay mềm yếu chút nào dù nhìn thê thảm vậy.

“Brain. Cậu không định thực hiện nhiệm vụ của mình sao?”

Gazef cất tiếng mà không thèm nhìn lại.

Brain không cử động. Cái cách anh ta cào tay xuống mặt đất như để truyền sự đau khổ của mình qua Climb. Cho dù vậy, Climb vẫn phải nói ra.

“…Đây là mong ước cuối cùng của Stronoff-sama.”

Cậu không hề nghĩ rằng Gazef Stronoff có thể thắng.

Đó là lí do Climb và Brain phải thực hiện yêu cầu cuối cùng của Gazef.

Chậm rãi, Brain đứng dậy.

Nóng.

Nó khiến cho Climb muốn cúp đuôi chạy luôn cho rồi.

Cứ như có những luồng khí nóng đang đẩy Brain đứng dậy.

“…Tôi đã để cậu thấy bộ mặt đáng khinh của tôi, Climb-kun. Được rồi. Tôi sẽ khắc ghi hình tượng quý tộc của Gazef vào mắt mình.”

“…Cám ơn.”

Rút cuộc giữa Brain Unglaus và Gazef Stronoff là mối quan hệ gì đây?

Climb không thể hiểu được sợi dây giữa hai người, nhất là phía của Brain.

Sau khi bại trận trước Gazef, anh ta bắt đầu hành trình để nâng cao kiếm kĩ của mình. Đó là Brain mà Climb biết. Tuy nhiên, cậu cảm giác rằng mọi thứ không đơn giản như vậy.

“Vậy, Stronoff-dono. Anh có thể cho tôi xem qua cây kiếm đó chứ? Có vài điều tôi muốn tìm hiểu.”

Ainz đề nghị như thể đang hỏi trời mưa hay nắng. Kiếm được cường hóa có thể có đủ kiểu năng lực được yểm vào. Xem xét kiếm có thể sẽ để lộ cơ chế chiến thuật của một người. Theo lẽ thường, chẳng ai sẽ đồng ý đề nghị đó.

Climb không phải là người duy nhất nghĩ vậy, đó là lý do tại sao mắt Brain mở to khi thấy những gì diễn ra tiếp sau đó.

Gazef xoay kiếm 180 độ và đưa chuôi kiếm cho Ainz.

“Gazef! Anh hoàn toàn từ bỏ chiến thắng rồi sao?!”

“Brain! Đừng có nói những điều đáng hổ thẹn như vậy! Sorcerer King không phải là hạng người đó.”

Ainz cầm thanh kiếm và niệm thần chú. Sau đó, hắn bật cười.

“Chà, thanh kiếm này khá thú vị đấy.”

Ainz quay chuôi kiếm trả lại Gazef, đúng như cách mà thanh kiếm được đưa cho anh.

“Stronoff-dono. Anh có biết gì về sức mạnh của thanh kiếm này không?”

“Tôi hoàn toàn hiểu. Thanh kiếm này có một độ sắc bén kinh thường có thể cắt kim loại như cắt giấy.”

“Thật đáng tiếc. Đó chỉ là một phần sức mạnh của thanh kiếm thôi.”

“-Cái gì? Vậy là sao, Sorcerer King-dono?”

“Ừm, nói ngắn gọn, cây kiếm này là một vũ khí có thể giết được ta. Đó là điều kiện tối thiểu nhất để tiến hành đấu tay đôi. Nếu không có vũ khí có thể gây thương tổn cho ta, vậy đây sẽ chẳng khác gì một cuộc hành quyết.”

“Xin lỗi vì đã so sánh anh với lũ chuột đã vào tòa thành của ta”, Ainz vừa lẩm bẩm vừa bất ngờ tạo ra một thanh đoản kiếm từ hư không.

Không chút do dự, anh đưa lưỡi kiếm chém mạnh vào mặt mình.

Thậm chí một vết xước cũng chẳng có.

“Vật thể cường hóa yếu cỡ này không thể tổn thương cơ thể của ta. Để tham khảo, thanh đoản kiếm này được yểm một lượng thông tin –hay năng lượng- bằng với thanh kiếm của anh, Stronoff-dono. Tuy nhiên, thanh kiếm của anh có thể gây thương tổn cho tôi, rõ ràng theo tôi biết là vậy. Tôi có thể yêu cầu thanh kiếm đó như một chiến lợi phẩm sau khi thắng không?”

Gazef cười nhẹ.

“Xin thứ lỗi, nhưng thanh kiếm này là một quốc bảo.”

“Hmm. PvP không phần thưởng? Được thôi. Ta tôn trọng yêu cầu đó.”

“Thành thật cám ơn, Sorcerer King-dono.”

Sau khi trả lại thanh kiếm cho Gazef, Ainz gãi cằm nghĩ ngợi. Hắn bước từng bước ra xa, tạo một khoảng cách thông thường giữa họ.

“Ta nghĩ đây là cỡ năm mét. Và…chúng ta sẽ cần cái gì đó ra hiệu. Cậu, người mặc giáp trắng. Hãy tìm gì đó để ra hiệu đi.”

Đột nhiên bị kêu tên, Climb rung mình.

“Climb, nhờ cậu.”

“Vậy, tôi có một cái lắc chuông ma thuật đây. Tôi sẽ rung nó, và nó sẽ là tín hiệu bắt đầu.”

Cả hai lặng lẽ gật đầu trước đề nghị của Climb.

Gazef giơ kiếm lên, chĩa thẳng vào mắt kẻ thù. Sức mạnh tràn khắp mọi cơ quan trên người anh. Trong mắt Climb đang đứng ở sau, cơ thể Gazef như đang phồng lên.

Một kiếm quang đầy áp đảo. Cậu chưa từng được thấy áp lực thực sự mà Tướng quân Vương Quốc có thể tạo ra. Dù vậy, cơ thể anh ta trông thật xa xôi, mờ mờ ảo ảo.

“Stronoff-sama…”

Đây sẽ là lần cuối cùng cậu thấy Gazef còn sống.

“Cũng không chắc chắn.”

“-Eh?”

Đột nhiên, Brain ở bên cạnh Climb đề xuất một lời phản bác.

“Chẳng có gì đảm bảo Gazef sẽ thua cả. Cơ hội là cực kì thấp, nhưng vẫn có thể thắng. Gã đó có một đòn sát thủ, cậu biết không? Một võ kĩ mà anh ta dùng như lá bài tủ cuối cùng?”

“[Sixfold Slash of Light]?”

Brain cười bình tĩnh.

“Không. Đó là võ kĩ tối thượng vượt xa cả chiêu đó. Anh ta đã học được nó.”

“Gì, là chiêu gì vậy?!”

Climb vừa chuẩn bị chiếc chuông, vừa nhìn thanh kiếm đang giơ lên, và khuôn mặt Gazef chứa đầy sự tập trung cao độ.

Khuôn mặt sắt đá của người đàn ông được xưng tụng là Chiến Sĩ Trưởng bởi tất cả những vương quốc gần đó.

“Ah. Nó bắt nguồn từ một mạo hiểm giả cấp Adamantite của Vương Quốc. Đó là võ kĩ được tạo ra bởi Vestia Croft Di Lofan, nhưng ông ấy lại không thể dùng nó bởi lý do tuổi tác. Nếu đòn bí mật nhất của ta, [Nail Clipper] là kết quả của việc dùng nhiều võ kĩ cùng một lúc, thì con bài sát thủ của Gazef là kĩ năng đơn mục tiêu mạnh nhất. Ai biết được, đòn đó…có khi nó sẽ có thể chạm tới Ainz Ooal Gown.”

Có thể đó là lí do mà anh ta yêu cầu đấu tay đôi, Brain nói, mắt vẫn không rời quang cảnh phía trước.

Climb nuốt nước bọt. bàn tay đang nắm chiếc chuông trở nên nặng nề. Một khi chuông rung lên, số phận của Gazef sẽ bị niêm phong hoàn toàn.

“Muốn tôi làm giùm không?”

“…Cám ơn. Nhưng…tôi sẽ làm.”

Gì, Brain lẩm bẩm, nhưng anh không nói thêm gì nữa.

Climb giơ chiếc chuông lên. Cậu chỉ có thể cầu nguyện rằng chiến thắng sẽ đến với Gazef.

Và rồi –to hơn cả mong đợi- tiếng chuông vang lên.

Với sự tập trung đến giới hạn tuyệt đối, Gazef bước tới với tốc độ không tưởng-

Không bỏ lỡ một khoảnh khắc nào, Brain và Climb mở to mắt và xem-

-và nhanh hơn bất cứ ai trong bọn họ, thế giới trở nên tĩnh lặng.

“Như ta đã nói…việc chống dừng-thời-gian là rất quan trọng.”

Bởi vì Ainz đã lập tức niệm [Silent Time Stop], Gazef, thanh kiếm đang giơ lên cao, đều đóng băng trước Ainz.

Không đòn tấn công nào hoạt động trong lúc thời gian ngưng đọng. Kể cả nếu hắn dùng ma pháp tấn công vào Gazef đang đứng yên đó, nó cũng không hề gây chút tổn thương nào. Bởi vậy, Ainz niệm thần chú trong lúc theo dõi thời gian.

“[Delay Magic: True Death].”

Một ma pháp cấp chín.

[Grasp Heart] là một ma pháp tiện lợi hơn nhiều, nên hắn không hay dùng chiêu này lắm.

Nếu không có thần chú nào ảnh hưởng được kẻ địch trong khi thời gian ngưng đọng, vậy chỉ cần trì hoãn việc kích hoạt thần chú tới khoảnh khắc [Time Stop] kết thúc. Mặc dù chỉ là một đòn kết hợp đơn giản theo lý thuyết, mấu chốt vẫn là việc canh thời gian chuẩn xác, vốn cực kì khó. Chỉ có khoảng 5% những người dùng ma pháp có thể làm được.

Sau rất nhiều lần tập luyện và thực hành, Ainz đã nằm được trong số 5% đó.

“…Vĩnh biệt, Gazef Stronoff. Ta chưa bao giờ ghét anh cả.”

Thần chú kết thúc, và thời gian trở lại với thế giới.

Ngay sau đó, một ma pháp khác được kích hoạt trước tất cả.

-Gazef từ từ ngã xuống.

“Eh?”

“Cá-cái gì?”

Climb và Brain không thể biết chuyện gì vừa xảy ra. Khoảnh khắc Gazef đang lao tới, anh ta đột nhiên gã xuống.

Ainz bước tới đỡ lấy cơ thể Gazef.

Thanh kiếm rời khỏi những ngón tay không chút sinh lực, rơi xuống mặt đất.

Trận chiến đã kết thúc.

Chẳng có cách nào để hiểu được.

Chẳng ai biết chuyện gì đang diễn ra.

“Cái quái gì vừa xảy ra…?”

“Làm quái nào tôi biết được!”

Brain cất giọng giận dữ.

“Sao vậy? Đứng dậy! Gazef!”

Và hi vọng của Brain bị dập tắt một cách lạnh lùng.

“Anh ta chết rồi.”

Một cách đầy tôn trọng, thậm chí là cung kính, Sorcerer King Ainz đặt Gazef xuống đất. Sau đó, anh chậm rãi vuốt đôi mắt đang mở to của người đàn ông xuống.

Ainz nói với hai người gần đó trong khi vẫn nhìn vào mặt Gazef.

“…Nhìn thấy anh ta thách đấu với tôi mà không có chút cơ hội thắng nào làm ta nhớ lại mình ngày ấy. Để vinh danh Tướng quân, ta sẽ ra lệnh cho các Dark Young lui xuống. Cơ thể của anh ta sẽ được trả lại cho hai người.”

“…Không, không cần làm vậy. Chúng tôi sẽ mang Gazef về. Không cần phải làm phiền ngài.”

Climb thở nặng nhọc.

Liệu Brain sẽ thách đấu Ainz một trận vô vọng chăng? Cậu lo nghĩ. Tuy nhiên, không cần phải cả nghĩ vậy.

“Vậy sao,” Ainz trả lời trước khi đứng dậy.

“Ma pháp gây cái chết tức thời mà ta dùng, [True Death], sẽ vô hiệu hóa ma pháp hồi sinh cấp thấp. Nói lại với những người ở Vương Quốc. Nói với họ rằng ta sẽ nhân từ với những ai thần phục một cách tôn kính.”

Ainz nhẹ nhàng trôi vào không khí.

Kể cả khi họ thấy phần lưng không chút phòng bị của hắn ta, hai người họ biết rằng họ không thể có hành động đáng khinh như tấn công từ phía sau.

Ainz ngồi lên những xúc tu của con Dark Young.

Thật là một ngai vàng đáng sợ.

“Nhường E-Rantel và những khu vực xung quanh lại cho ta và lũ cừu sẽ không tới chơi Vương Đô. Hãy nói với Đức Vua như vậy khi gặp lại ông ta.”

Con Dark Young quay đi, những con khác cũng bắt đầu đi về phía quân Đế Quốc.

“Climb-kun. Tôi có một yêu cầu…Có thể để tôi mang Gazef-dono về không?”

“…Được thôi. Vậy tôi sẽ mang kiếm của Stronoff-sama về.”

“Nhiều người chết quá.”

“Yeah, nhiều không đếm xuể.”

“…Chuyện gì vừa xảy ra vậy?”

“Tôi không biết. Nhưng, nếu có kẻ như vậy tự nhận mình là vua và tuyên bố lãnh thổ này…”

“Trong tương lai, chiến tranh chắc chắn sẽ nổ ra. Và ai biết được, có khi số người chết sẽ còn vượt cả lượng xác hôm nay.”

Đi phía sau Brain, người đang cõng Gazef trên lưng, Climb nghĩ về tương lai của Vương Quốc, ngập chìm trong mây mù.

Lời của Brain chắc chắn sẽ thành hiện thực. Vấn đề là cậu có thể làm được gì, và rồi, cậu sẽ làm những gì.

Và điều quan trọng nhất là

-Mình phải bảo vệ Renner-sama.

Climb nắm chặt tay, tự mình hạ quyết tâm. Ít nhất, cậu phải bảo vệ được nữ chủ nhân của mình, bằng bất cứ giá nào.