[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 4-Chương 2

Chương 2: Giáng sinh trên bãi biển cát trắng >> Trận chiến đơn vị đồn trú nghỉ phép tại khu Oceania

Khu Oceania.

Với việc chế độ độc tài cai trị tàn ác trên vùng đất đó bị huỷ diệt, quá trình phục hồi dưới sự lãnh đạo của liên minh đã đẩy mạnh thêm.

Đoàn hộ tống của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 thuộc Vương Quốc Chính Thống hình thành nên từ hơn 100 chiếc xe lớn đang đỗ ở đó và một “quang cảnh thành phố” đã dựng lên xung quanh.

“Chúng ta không thể để mọi thứ trải ra như thế này được.” Froleytia nói, một làn khói ngọt ngào bốc lên từ cái tẩu kiseru mảnh của cô.

Cô đang nói với lão bà đứng đầu việc bảo dưỡng Baby Magnum.

“Ừ, cơ mà việc những cửa hàng dựng lên ở các khu vực có thể giao thương chỉ là lẽ đương nhiên thôi.”

“Tuy chúng ta đã cố ý tránh xa khu vực đô thị để dân thường không bị vướng vào nguy hiểm khó lường nào, nhưng chúng ta không thể cản họ dựng chợ từ lều với xe RV được. Ai đó có thể dễ dàng lợi dụng việc này để lẻn vào rồi nã pháo vào căn cứ mất.”

“Cho dù chúng ta có chuyển đoàn hộ tống đi nơi khác thì họ cũng sẽ đi theo chúng ta thôi. Có lẽ chính vì vậy họ mới sử dụng cửa hàng dễ dựng dễ gỡ như vậy. Cứ kiếm được tiền thì họ sẽ thấy vui thôi. Vả lại việc này cũng ngăn những thuyết âm mưu quanh bí mật về công nghệ Object nữa. Cứ nghĩ nó là một quảng cáo cho thời trang đó đi.”

Froleytia và lão bà đang ngồi trên một tấm bạt trải trên mặt đất đầy cát bên trong căn cứ bảo dưỡng với một cây dù cắm vào mặt đất bên cạnh.

Tuy nhiên, một khung cảnh địa ngục đầy mồ hôi và nước mắt lại tồn tại cách tâm trạng nghỉ ngơi của họ chỉ chừng ba mét.

“Quenser, các thiết bị lọc nước sẽ gửi đến trong bộ 15 hộp. Khi cậu xác nhận chúng đã đến nơi thì nhớ nhập vào cơ sở dữ liệu rồi mang tất cả tới kho chứa đấy.”

“…V…âng…”

“Quenser, cái hộp đó chứa toàn chai sâm-panh. Cậu có thể chơi xe đẩy nếu muốn, nhưng chúng mà bị sốc lên là tôi giết cậu đấy. Ngoài ra, nhớ đừng để cửa phòng lạnh mở.”

“…Hộc…hộc…”

“Queeeeennnnsssseeerrrr, cái đó là kiếm Nhật còn kia là giáp với mũ Nhật. Cái đó là bộ búp bê Nhật còn đó là bộ đồ furisode Nhật đấy. Mang chúng cho cẩn thận vào. Chúng ta không phải lúc nào cũng thuộc lực lượng liên minh đâu. Tôi cần tìm mọi giao dịch tốt nhất khi khu chợ đang lộn xộn.”

Quenser Barbotage đổ gục xuống giữa mặt đất đầy cát.

“…T-Tôi không thể. Tôi không thể tiếp tục được nữa. Tôi đã lao động chân tay suốt ba ngày qua rồi…Tôi tưởng việc này đáng lẽ phải được trả công chứ. Chúng tôi cuối cùng cũng xoay sở quay về được, thế mà chuyện gì xảy ra với những bộ đồ bơi vậy chứ?”

“Gì cơ? Có phải Quenser, cậu chàng phớt lờ vài hiệp ước chiến tranh để đi đánh nhau với Object thế hệ hai của Xí Nghiệp Tư Bản, vừa mới nói gì đó với tôi, người phải viết báo cáo này đến cáo báo khác điên cuồng nhấn mạnh về thiệt hại của Deep Optical và phải ráng nở nụ cười với những trò đùa gần đến giới hạn quấy rối tình dục của mấy lão già cấp cao hơn để phần nào giúp cậu ta tránh phải ra tòa án binh không?”

“Gyahhh!! Tôi sẽ làm bất cứ điều gì! Tôi sẽ làm theo mọi thứ cô nói trong suốt phần đời còn lại của của mình, thưa chỉ huy!!”

Quenser ngẩng khuôn mặt đầy cát lên và gào thét.

“…Trông như thằng nhóc thích lắm thì phải.” lão bà lẩm bẩm, nhưng có vẻ chẳng ai nghe thấy.

Phủi cát khỏi người, Quenser hỏi. “À-À mà, Heivia đâu rồi ạ?”

“Cọ rửa nhà tắm, cọ cửa vòi tắm, cọ rửa thùng máy giặt, và cọ rửa buồng động cơ của xe hộ tống. Và phải làm hết hơn 100 chiếc xe của căn cứ.”

“Đ-đùa hả! Chẳng gì khác ngoài cọ rửa sao!?”

Quenser chỉ có thể cầu nguyện cho Heivia ở địa ngục khác vì cậu vẫn còn phải giải quyết địa ngục của mình.

Froleytia không để tâm gì đến cậu và nói. “Một khi cậu làm xong… Ồ, phải rồi. Cái rương gỗ paulownia Nhật tôi mua hôm qua sẽ được chuyển đến căn cứ sớm thôi. Người vận chuyển dân sự không thể vào căn cứ được, nên mang nó tới phòng tôi sau khi nó qua kiểm tra an ninh ở cổng.”

“Phải cần một bộ giáp hỗ trợ mới làm vậy được đấy!!”

“Sau đó… Ồ, phải rồi. Còn một chuyện quan trọng khác nữa.”

“Tôi sẽ chết. Tôi thực sự sẽ chết đấy!! Chờ đã, ra vậy. Thế ra boss cuối lần này là vị chỉ huy ngực bự của mình!!”

“Gì chứ, thực sự tệ đến thế cơ à?” Froleytia bình thản phà ra làn khói. “Công chúa muốn đi bơi ở Rạn san hô Great Barrier, nên cô bé cần vài vệ sĩ. Cơ mà nếu cậu thực sự thích chui đầu vào đoàn xe hộ tống với mùi hôi dầu và khí thải hơn thì tùy thôi.”

“Xin hãy để tôi đi đi ạ!!”

Trong lúc đó, Heivia cũng đã được giải thoát khỏi địa ngục của mình. Cậu ta hiện đang thư giãn bên ngoài khu căn cứ bảo dưỡng.

“Chết tiệt. Mọi người biết mình đang bị sử dụng như đồ chơi của bà chỉ huy ngực bự đó, thế là cả đám cũng hùa theo đưa ra mấy yêu cầu lố bịch luôn.”

Ở một quán cà phê dựng từ xe RV, Heivia nhấm nháp một cốc cà phê đá có vẻ không phải loại quý tộc thường uống. Do hai luồng nhiệt của mặt trời thiêu đốt bên trên và ánh nắng phản chiếu lại từ cát bên dưới, cậu khó có thể gọi đồ uống nóng được.

“Khung cảnh thành phố” phát triển xung quanh một khu căn cứ bảo dưỡng trong những lúc như thế này là chuyện khác với một thành phố ở quốc gia an toàn tiêu chuẩn hay một thành phố Oceania.

Không hề có lấy một tòa nhà bê tông nào cả.

Mọi thứ đều được làm sao cho có thể dựng lên hay tháo dỡ trong vòng nửa giờ. Object và khu căn cứ bảo dưỡng của nó có thể dựng lên hay dọn đi ngay lập tức tùy theo quân tình, và những người dựng nên “khung cảnh thành phố” này sẽ không để cơ hội kiếm tiền nào tuột khỏi tay.

Khi nhấp ngụm cà phê đá không còn viên đá nào nữa, Heivia nghe thấy một giọng nữ cao.

“Chào mừng, những người xem internet!! Chào mừng đến với Oceanian Live – Class A!! Ố hô hô hô!!”

Cậu ta ngó qua thì thấy một máy chiếu 3D đặt trong cửa hàng đang hiển thị buổi biểu diễn của một idol Đồng Minh Tình Báo được tổ chức vài ngày trước. Người ta được xem miễn phí một tuần sau sự kiện, nhưng nó thực sự sẽ hút khách à?

(Ừm, có vẻ anh chủ cửa hàng là người duy nhất xem.)

Hình ảnh 3D không được hiển thị lên một màn hình. Thay vào đó, nó lại xuất hiện ngay trong khoảng không. Là Quenser thì có khi đã hào hứng giải thích chính xác nó hoạt động như thế nào, nhưng còn Heivia thì lại không biết gì cả. Cậu có cảm giác nó là một thứ gì đó tương tự như gửi sóng ánh sáng từ nhiều hướng để hiển thị hình ảnh với sự tăng và giảm biên độ sóng ánh sáng.

Hình ảnh chỉ xuất hiện dưới dạng 3D khi nhìn từ trước. Khi nhìn từ bên hông, hình ảnh cho mắt trái và mắt phải không đồng bộ gây ra khung cảnh nhức mắt.

“Người ta sử dụng sóng tán xạ để tạo ra những hình ảnh riêng biệt. Đây là mẫu mới nhất đấy.” anh chủ quán, hẳn đã chán nản, giải thích.

Anh ta có vẻ tự hào về chiếc máy chiếu hơn cô idol đang nhiệt tình hát một bài hát phổ biến.

(Sao không thể chỉ là những sinh viên tự hào về cỗ máy của mình chứ?)

Nghĩ thế, Heivia đổi chủ đề.

“Anh thích idol à?”

“Ít ra còn tốt hơn các Elite khác. Những idol của Đồng Minh Tình Báo có vẻ thân thiện hơn anh hùng ái quốc và bọn dân chơi triệu đô.”

Cô idol đang nhảy trong hình ảnh 3D cao ráo, có mái tóc xoăn vòng, và bộ ngực G-cup. Vừa xem, Heivia vừa nghĩ các bước nhảy chắc chắn được thiết kế để làm ngực cô ấy nảy lên xuống.

Trong lúc đó, người chủ quán âm thầm thêm một điều cuối cùng vào nhận xét của mình.

“…Và cô này còn có ngực bự nữa.”

“Ra đó mới thực sự là lí do của anh!! Ừm, tôi không thể phủ nhận là tôi cũng ước giá như Công chúa của chúng tôi sẽ làm việc như vậy.”

Khi Heivia nói, những kí tự và hoa văn trên trang phục đặc biệt của cô idol G-cup nhảy nhót thay đổi theo thời gian thực.

Không vật liệu bình thường nào có thể làm thế.

Một bản nhạc làm từ những sợi ruy băng xuất hiện giữa không trung và quấn quanh cơ thể quyến rĩ của cô idol G-cup đồng bộ với tiếng hát của cô.

“Class A đúng là phô trương.” người chủ quán nói. “A là viết tắt của ‘augmented reality[1]’ Nhiều khả năng, cô idol thực tế đang nhảy nhót trong bộ đồ toàn màu lam hay màu lục, cơ mà nó vẫn đẹp đến mức này. Mặt khác, Class V[2] hoàn toàn giả tạo còn tiến xa hơn nữa.”

“Tôi thì thích R trong reality hơn. Mọi ảnh quần lót của Class A đều được sắp xếp trước mà, đúng không?”

“Miệng cậu nói thế, chứ mắt cậu có rời khỏi đùi cô ấy đâu.”

“Xn lỗi, cơ mà tôi thích ngực hơn.” Heivia nói với vẻ hoàn toàn nghiêm túc.

Việc kí tự với hoa văn trên bộ trang phục của cô idol có thể được thay đổi tự do cũng có nghĩa hình dáng của cô idol có thể được thay đổi ngay trong cảnh quay, nhưng có vẻ trí tưởng tượng của Heivia không đi xa đến thế.

Heivia đưa cốc cà phê đá rẻ tiền lại gần môi khi ánh mắt vẫn hút vào bộ ngực của hình ảnh 3D, nhưng rồi…

“Ồ, là Heivia. Là Heivia đây mà.”

“Bff!?”

Heivia xém tí nữa là phụt ngụm cà phê đá ra bởi vì cậu ta biết cô gái vừa gọi tên mình. Cô là con gái của nhà Vanderbilt và cũng là hôn thê của Heivia. Tuy nhiên, cô chỉ là hôn thê không chính thức trong lúc này do nhiều hoàn cảnh khác nhau. Bình thường, người ta sẽ không bao giờ nhìn thấy cô bên ngoài một căn phòng bên trong một căn biệt thự ở chính quốc của Vương Quốc Chính Thống.

Heivia bắt đầu run rẩy khi nhìn thấy cô gái đó mặc bộ váy đầy đá quý hoàn toàn không phù hợp với khu chợ có bầu không khí hỗn tạp và u ám này.

“E-Em…? Sao em lại ở đây…?”

“Sao anh lại thấy lạ chứ? Chế độ quân sự của Oceania đã bị tiêu diệt và cuộc tấn công của liên quân đã kết thúc rồi mà. Đây đã là quốc gia an toàn rồi. Dân thường đến đây có vấn đề gì đâu.”

“(Cách giải quyết vấn đề ở quân sự quốc này bây giờ đang dẫn đến những cuộc đấu đá giữa các thành viên trong liên quân để xem ai sẽ nắm nhiều quyền lực nhất ở đây, nên chuyện ở đây thực tế còn căng thẳng hơn bao giờ hết đấy.)”

“Anh vừa nói gì à?”

Heivia lắc đầu.

“Đợi đã, vệ sĩ của em đâu rồi? Đừng nói là em tự mình đến đây đấy nhé.”

“Gia đình em không chịu thôi phàn nàn về cách hành xử của em, nên em trốn đi luôn.”

“Thế chỉ càng tệ hơn thôi!! Nói chuyện với em rồi thì giờ anh không thể quay về làm công việc quân đội tiếp được đâu!!”

“Ồ, nhưng không phải vì em chuồn khỏi họ mà chúng ta mới có một cuộc trò chuyện thanh nhã như vậy sao? Phải không, Heivia…à không, Romeo?”

“Ừm, ‘Juliet’ à, anh có cảm giác vệ sĩ của em sẽ lùng sục khắp nơi rồi bắn anh khi thấy anh ở cùng em đấy.”

“Ôi trời. Anh không có vẻ xúc động lắm khi có cơ hội gặp hôn thê của mình nhỉ.” Cô gái hơi cau mày. “Em chân thành hi vọng không con đàn bà kinh khủng nào đó động vào anh khi em không ở đây.”

“Tuyệt đối không!! Đúng ra, cứ mỗi khi có cơ hội tốt là tên vô dụng luôn đi với anh toàn cướp mất thôi.”

“Vậy là anh thừa nhận rằng vài ‘cơ hội tốt’ đã xuất hiện nhỉ.”

“…”

Mắt của Heivia lội sang bên hông giống như hai người bơi đồng bộ.

Cô con gái nhà Vandebilt nở nụ cười dịu dàng.

“Heivia, em không phải là loại phụ nữ cố chấp. Anh là quý tộc. Có tình nhân cũng chẳng sao. Đó chỉ đơn thuần là thứ thể hiện sự giàu sang thôi mà.” Sau khi ngừng một chốc, giọng của cô gái trở nên lạnh lẽo. “Tuy nhiên, nếu anh coi trọng ai đó hơn em dù chỉ một khắc…anh biết chuyện gì sẽ xảy ra mà nhỉ?”

“P-P-Phải, anh biết rất rõ. Em không cần phải nói cụ thể đâu. Thật đấy, em không cần đâu.”

“Em sẽ phải dùng bộ đồ tra tấn.”

“Nhưng thứ đó chẳng có gì ngoài roi, ngựa gỗ, và mấy cái thứ khác tương tự như thế mà người họ hàng bạo ngược của em sử dụng!! Gia đình em bảo chỉ giữ chúng lại để đảm bảo em không bao giờ quên quá khứ đã hủy hoại gia đình thôi mà!!”

Một cảm giác hăm dọa khác với vị chỉ huy ngực bự khiến Heivia lạnh sống lưng.

Hôn thê của cậu ta là một cô gái dễ thương, nhưng không may cô có vẻ có chút máu ‘tsun’ và ‘yan’ trong người.

Công chúa đi bơi ở biển.

Công chúa trong một bộ đồ bơi đơn giản nhưng đáng yêu.

Từ lúc Froleytia lệnh cho cậu tham gia vào đơn vị vệ sĩ của Elite, động lực của Quenser đã bước vào một chế độ kì lạ. Cũng tương tự như chạy động cơ xăng bằng nhiên liệu tên lửa vậy. Cậu đã không ngủ trong suốt ba ngày, nhưng cơn buồn ngủ lại biến mất làm cậu không còn cảm thấy buồn ngủ chút nào và có hơi khó chịu. Vận may cuối cũng cũng đã đạt đến đỉnh có lẽ đã khiến cậu vô thức muốn khắc ghi mọi giây phút vào trong tâm trí.

“…Anh sẽ tham gia đội vệ sĩ của tôi à?” Công chúa hỏi.

“Có vẻ là vậy đấy, quý cô đồ bơi!!”

“…”

“Đi thôi, đi thôi, đi thôi! Tới bãi biển thôi, tới bãi biển thôi, tới bãi biển thôi! Em biết thứ gì đang trông chờ mình mà, đúng không, quý cô đồ bơi!?”

Quenser hăm hở đẩy lưng để đưa Công chúa lên ghế sau chiếc xe quân sự 4WD.

Tuy bãi biển gần căn cứ, thế nhưng nó vẫn nằm ngoài phạm vi bảo vệ. Chiếc xe 4WD đó nằm giữa hai chiếc trước và sau. Ngoài ra, mỗi bên còn có một xe bọc thép đi theo bảo vệ nữa. Đây thường được gọi là đội hình sabre.

Đội hình này chỉ có thể sử dụng ở vùng sa mạc nơi, không như khu vực đô thị, không cần quan tâm đến chiều rộng đường. Đội hình có thể chống lại một cuộc tấn công bất ngờ từ tên lửa chống tăng, song nó lại không có tác dụng trước một Object.

“Vậy em muốn đi bơi ở Rạn san hô Great Barrier à? Đó là rặng san hô lớn nhất thế giới nhỉ?”

“Tôi không quan trọng chỗ nào. Chỉ là tôi chỉ muốn đi bơi ở nơi khác bồn tắm thôi.”

Công chúa nhéo bộ đồ đặc biệt bó người mình rồi kéo mạnh ra, nói. Bộ đồ được cho là vô cùng thoáng khí, song có vẻ cô bé vẫn phần nào thấy không thoải mái.

Đoàn xe nhỏ đi tới bãi biển mà không hề bị tấn công.

Bãi biển phủ trong lớp cát trắng mịn rõ ràng khác với màu đất sa mạc. Chỉ trông ra vùng biển như hòa lẫn giữa màu lam và màu lục thôi đã thấy cảnh tượng tuyệt vời, vậy mà những chú cá nhiệt đới đủ sắc màu dưới mặt biển lại còn là một thiên đường khác nữa.

Tuy nhiên, Quenser phớt lờ tất cả.

“Được rồi, quý cô đồ bơi!! Đã đến lúc em cho bọn anh thấy dáng vẻ hoành tráng của mình rồi đấy!! Nếu em định theo tiêu chuẩn thì sẽ là bộ đồ bơi một mảnh đơn giản nhưng đáng yêu. Nhưng nếu em muốn chọn góc độ bất ngờ thì nó có thể là một bộ bikini hở hang! Hay thậm chí là bộ bikini sexy may-theo-yêu-cầu có-một-không-hai!! Vậy cậu trả lời của em là gì, công chúa!? Cho anh câu trả lời đi!!”

Tuy ở đó dưới danh nghĩa bảo vệ công chúa, nhưng cơ bắp với mức độ trang bị của Quenser rõ ràng thấp hơn các vệ sĩ khác. Thiên đường đã đáp ứng lời cầu nguyện giúp cậu nhận được phần thưởng là nhiệm vụ trông chừng một cô gái mảnh mai trong bộ đồ tắm, vì thế cậu không định tập trung vào thứ gì khác. Nếu một Object tấn công ngay khoảnh khắc đó, có khi cậu còn hoàn toàn lờ nó đi luôn.

Trong khi đó, Công chúa hoàn toàn không hay biết gì về mong đợi của cậu.

“?”

“Ồ!! Cơ mà đây không phải là một bãi biển hoạt động đúng cách! Không có nhà nghỉ nào quanh đây, nên không có chỗ thay đồ an toàn nào đâu! Chắc em sẽ phải trốn sau chiếc xe 4WD và đỏ mặt ngại ngùng khi dùng chỗ đó làm phòng thay đồ nhỉ! Chuyện này là sao chứ? Chỉ bộ đồ bơi thôi đã quá đủ làm một phần thưởng rồi, vậy mà có vẻ yến tiệc bắt đầu còn trước đó nữa!!”

Sự phấn khích dường như vô tận của Quenser được bộ quần áo bình thường Công chúa phần nào tiếp thêm nhiên liệu.

Bộ đồ đặc biệt ấy bó sát vào da, nên nó cũng không tệ lắm. Tuy nhiên, hàng phòng thủ của nó lại quá chặt làm cậu không bao giờ có cơ hội ngắm nhìn làn da mềm mại của cô bé. Vả lại vì đó là đồng phục, nên cô bé mặc nó quanh năm. Lớp phòng thủ vô cùng lành mạnh đó đảm bảo Quenser không bao giờ thấy bất cứ thứ gì dù chỉ là thấp thoáng thấy dấu quần lót. Với suy nghĩ “Không phải đã đến lúc tiến thêm bước nữa à, nhóc?” trong tâm trí, não Quenser đã trở nên hơi điên loạn trước cơ hội nhìn cô bé diện bộ đồ bơi thay đổi rất lớn nhiều tỉ lệ khác nhau. Tuy nhiên, cách cậu đang hành động có thể gộp dưới dưới hạng mục “chẳng trách được”.

“Được rồi, quý cô đồ bơi!! Câu trả lời của em! Đến lúc trả lời rồi đấy!! Anh sẵn sàng rồi. Ngay lúc này, anh sẵn sàng chấp nhận bất cứ thứ gì. Không mặc trừ những những miếng băng lớn cũng được luôn. Vậy câu trả lời của em là gì, quý cô đồ bơi!? Cho anh câu trả lời của em đi!!”

“Đồ bơi gì cơ?”

…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Trong khoảnh khắc đó, không chỉ mỗi mình Quenser đóng băng tại chỗ. Những vệ sĩ dàn quanh khu vực nghiêm túc thực hiện nhiệm vụ âm thầm cũng bị như vậy.

Đó là một khởi đầu tệ hại.

Với suy nghĩ đó, Quenser điên cuồng cố giữ tình hình không trật sang đường ray khác.

“C-Công chúa…? Em không nên trả lời một câu hỏi bằng một câu hỏi khác chứ.”

“Tôi không mang đồ bơi gì theo cả.”

Nghe thấy câu trả lời ấy, mắt Quenser trố ra.

Cậu muốn giữ mọi chuyện theo hướng da trần ngay cả khi bắt buộc phải làm thế.

“Vậy em sẽ khoả thân sao!? Ra thế, ra thế. Không ngờ câu trả lời của em đi xa đến thế đấy!!”

“Tôi sẽ bơi như thế này. Bộ đồ đặc biệt của Elite được chế tạo để chống chịu trước mọi môi trường, nên bơi với nó chẳng có vấn đề gì cả.”

“Không!!!!!” Do cậu từng xem những chương trình hài của Nhật trong phòng sĩ quan của Froleytia, tiếng thét của Quenser mang theo một ngữ điệu kì quặc. “Em, ừm…không thể làm thế!! Bộ đồ đặc biệt đó đúng là tuyệt vời. Anh không thể phủ nhận điều đó! Nhưng cho dù nó có tuyệt vời đến thế nào…đây cũng không phải là chỗ dành cho nó!! Đây là một khung cảnh khác bình thường cơ mà!! Cũng như bọn anh sẽ rất bực nếu như Object xuất hiện lúc này, em chỉ đơn giản là không thể chọn bộ đồ đặc biệt ở đây được đâu!!”

“?”

“Không, đừng có nghiêng chiếc đầu nhỏ nhắn dễ thương của em sang một bên như thế!! Chờ đã, vẫn chưa quá muộn! Nếu quay lại khu chợ quanh căn cứ, bọn mình có thể tìm thấy đủ loại đồ bơi dễ thương, đồ bơi quyến rũ, và đồ bơi còn quyến rũ hơn nữa!! Đi thôi, Công chúa. Phải bắt đầu từ sân khấu em xấu hổ khi em chọn đồ bơi thì cũng chẳng vấn đề gì cả!!”

Nhưng ngay khi Quenser nắm lấy tay công chúa và cố chạy đi, toàn đội vệ sĩ chĩa súng vào cậu.

Họ dường như có ý định giữ nguyên lịch trình ban đầu.

“…Tôi thực sự không nghĩ muốn có ít nhất một bộ đồ bơi trường học ở đây thì có gì sai đâu.”

Những vệ sĩ ở đó cũng đồng ý với cậu.

“Ồ, các quý cô, các cô đến từ Tổ Chức Tín Tâm à? Nếu chế độ ăn có kiêng cử gì thì cứ nói với tôi nhé.” Người chủ của một nhà hàng có thể tìm thấy ở bất cứ đâu trên Oceania lúc này nói.

Một chiếc lều làm từ vải chống thấm tạo nên một mái che đơn giản bên trên một miếng kim loại lớn, vài chiếc ghế, và đầy món hải sản lạnh được bày ra.

Một trong những vị khách nở nụ cười mỏng hoàn toàn không giống nụ cười lịch sự.

Cô ta là Sarasa Gleamshifter của Valkyrie.

“Không, giáo lí của chúng tôi không yêu cầu kiêng cử như vậy.”

“Chúng tôi có thể ăn bạch tuộc và mực.”

“Cơ mà, chúng tôi quen ăn heo rừng hơn.”

Cấp dưới của cô ta, Rachel và Maria nêu ý kiến của riêng mình. Câu trả lời của Maria hờ hững hơn vì cô ta đang xem hình ảnh 3D của một idol Elite Đồng Minh Tình Báo.

Người chủ cửa hàng cười và nói. “Vậy thì tôi không ngại gì nữa. Đã tới bán cầu nam rồi thì các cô cũng nên chọn cái gì đó khác thường hơn để tạo thêm kỉ niệm.”

“Chúng tôi sẽ trả bằng phương pháp của Tổ Chức Tín Tâm. Thế được chứ?”

“Coi nào, Tổ Chức Tín Tâm chú trọng kim loại quý hơn tiền giấy, đúng không? Tỉ giá ngoại tệ sử dụng kim cương và bạch kim vì giá trị của chúng ổn định hơn nhỉ. Tuy là sẽ phải gọi một giám định viên tới khiến việc này sẽ lâu hơn, nhưng tôi có thể lo được.”

“Không, chúng tôi sẽ dùng tiền giấy Tổ Chức Tín Tâm.” Sarasa đáp. “Không may là, chúng tôi không thể dựa vào bạch kim lúc này.”

Sarasa ngưng một lúc trước khi nói câu sau, nhưng người chủ nhà hàng có vẻ không để tâm.

“Ừm, kết luận của giám định viên có thể dễ gây tranh cãi mà. Tiền thật được chấp nhận trên toàn thế giới mới tốt nhất.”

Người đàn ông chuẩn bị ít cá nhỏ có màu sắc mà Sarasa chưa từng thấy trước đây rồi đặt lên tấm kim loại nóng. Cô ta không biết anh định làm gì, nhưng anh không moi ruột chúng. Anh bỏ chúng một chiếc bát nhỏ với vài gia vị mạnh rồi trộn tất cả lại với nhau.

Nấu ăn trên tấm kim loại như thế là một dạng trình diễn.

Khi người chủ nhà hàng nấu con cá nhiệt đới một cách điệu nghệ như một màn giải trí, anh ta nở nụ cười cay đắng và nói. “Nếu có thịt bò thì sẽ nấu được nhiều món ăn đa dạng hơn, cơ mà nó lại mắc quá.”

“Nghĩ lại, cán cân tự nhiên ở Oceania vẫn chưa được khôi phục.” Rachel nói khi say mê quan sát điệu nhảy thức ăn trên tấm kim loại. “Chế độ độc tài đang thúc đẩy trồng rừng còn các bộ lạc địa phương lại phản đối và ủng hộ sa mạc ban đầu. Vì môi trường biến đổi xoành xoạch liên tục trong vài khu vực mà liên minh phải cẩn thận điều chỉnh chất lượng đất. Có nhiều hạn chế trên đất chăn thả ngăn sự cân bằng giữa thực vật và hoang mạc bị sụp đổ lắm.”

“Ừ. Vì vậy mà chúng tôi mới phải dựa vào hàng nhập khẩu mặc dù đất nước lớn như thế. Cơ mà gần đây việc khai thác bạch kim đã thực sự phát triển. Có tin đồn là Đồng Minh Tình Báo đang mang hàng tấn cơ sở chăn nuôi có mái vòm và nhà máy thức ăn chăn nuôi hình container vào. Nếu họ có thể làm thế thì không quan trọng khu vực là sa mạc. Các bộ lạc địa phương sẽ không thích thức ăn nhập khẩu, nhưng miễn là tất cả đều được giữ kín trong container thì cũng không phải là vấn đề gì lớn lắm. Nếu tất cả thành công, người ta có thể sử dụng máy phát điện năng lượng mặt trời để tạo một nông trại tiệt trùng khổng lồ ở ngay giữa sa mạc. Sự thiếu hụt lương thực sẽ được giải quyết nhanh chóng.” Sau khi hoan hỉ giải thích tất cả, người chủ nhà hàng đột nhiên nhận ra gì đó và thêm một câu. “Ồ, những người ở Tổ Chức Tín Tâm có phản đối công nghệ tao ra đồ ăn nhân tạo đó không nhỉ? Ừm, cây trồng biến đổi gien và những thứ tương tự ấy.”

Sau cùng, Tổ Chức Tín Tâm cũng nổi tiếng với việc không chấp nhận học thuyết tiến hóa và big bang mà khăng khăng một ngòi nổ siêu nhiên phi nhân loại hẳn đã gây ra những trùng hợp ngẫu nhiên khoa học đó mà.

Đúng thực họ không hề thích việc tái tạo những công trình tự nhiên.

Nhưng Sarasa dễ dàng lắc đầu.

“Kết luận của Hội Đồng Tôn Giáo Trung Ương về vấn đề 89 liên quan đến nguồn thực phẩm đã giải quyết vấn đề như vậy. Ngoài ra, Tổ Chức Tín Tâm không phải là không nhượng bộ như người khác nghĩ đâu.”

“Thế à?” Người đàn ông lẩm bẩm một cách mơ hồ khi tiếp tục di chuyển đôi tay trên tấm kim loại.

Sarasa tiếp tục nói. “Ví dụ, nói về việc con người tạo ra một vật liệu không hề tồn tại trong thế giới tự nhiên nhé. Anh nghĩ Tổ Chức Tín Tâm sẽ thấy vấn đề gì trong việc này à?”

“…Ừm, ừ. Không phải các cô nói việc đó phủ nhận tạo hóa Chúa, hay mang tạp chất vào thế giới do Chúa sáng tạo ra, hay gì đó đại loại thế sao?”

“Chúng tôi không nhạy cảm tới mức giơ súng lên trước việc tạo ra nhựa đâu.” Sarasa mỉm cười nhẹ nhàng. “Chúng tôi thỏa hiệp. Nếu người ta dùng oxy và hidro để tạo ra nước, thì thành phần sử dụng cũng lấy thứ thế giới mà ban đầu Chúa tạo ra. Vì thế, nước mà người ta tạo ra chẳng hơn gì dẫn xuất của thứ do chúa kiến tạo. Người ta không mang tạp chất vào thế giới Chúa tạo ra. Chúng tôi cũng sử dụng lí do tương tự để cho phép nhựa và ống nano cacbon.”

“Ra vậy.”

“Chúng tôi không khơi mào mâu thuẫn vì chúng tôi muốn thế. Nếu có thể thỏa hiệp, chúng tôi sẽ làm vậy để tránh xung đột không cần thiết.”

Tại thời điểm đó, mọi biểu hiện đột nhiên biến mất khỏi khuôn mặt của Sarasa và cô thì thầm gì đó.

“(Nhưng khi người ta đặt chân vào lãnh địa không cho phép thỏa hiệp như lão già đó, chúng tôi sẽ tiêu diệt kẻ đó bằng mọi giá.)”

“?”

Người chủ nhà hàng có vẻ không thể nghe thấy những lời cô ta vừa nói.

Cuộc trò chuyện đã kết thúc nhưng người đàn ông vẫn tập trung vào họ, nên Sarasa đổi chủ đề và hỏi.

“Thuyền bè thì thế nào?”

Nói trống không như thế thì khó mà biết được ý cô ta là gì.

Tuy nhiên, người đàn ông ngay lập tức đáp.

“Tôi thì sẽ không dựa vào nó đâu. Mới đây thôi người ta vẫn có thể thoát tội săn bắt trộm cá, vậy mà giờ lại không có nhiều thuyền lắm. Dĩ nhiên, điều đó có nghĩa là tôi sẽ có rất nhiều khách hàng từ các tổ chức lớn này, nên tôi không phàn nàn gì.”

“…Còn đường không thì sao?”

“Cô đang định vận chuyển người hay hàng hóa chứ không phải là cá? Có thể khó khăn đấy. Đây là Oceania. Rất nhiều thế lực có Object ở đây. Nếu các cô mà gửi trực thăng của phe lạ thì nó sẽ bị laser phòng không bắn hạ liền. Và cho dù các cô có được một thế lực cho phép thì thế lực khác cũng chưa chắc cho phép đâu.”

Sau khi cắt mỏng con cá chín, người đàn ông nêm một loại nước sốt có mùi máu tanh nồng. Sarasa đâm nĩa vào lát cá và hỏi.

“Anh nói thuyền bè mới đây thôi vẫn còn hoạt động nhỉ. Thế chuyện gì đã thay đổi vậy?”

“Vương Quốc Chính Thống.” người chủ nhà hàng trả lời khi lấy hải sâm ra khỏi tủ lạnh và dùng dao cắt nó ra. “Object của họ…hình như nó tên là Baby Magnum…đang đi nghỉ gần bãi biển, nên cách bố trí mạng lưới giám sát của họ đã thay đổi rất nhiều. Theo những gì tôi nghe được, các tuyến đường nối Oceania với các đảo gần đây đã bị cắt đứt. Nhưng như tôi đã nói, quân đội mang đến rất nhiều khách hàng, nên tôi đang dang rộng vòng tay chào đón họ.”

“Vậy là hàng hóa từ khu Loyauté không thể tới đây được à?”

“Chính xác. Thành thật mà nói, có thể triển khai Object nhanh đến vậy thì đúng là đáng sợ thật. Khu vực mới hoàn toàn an toàn hôm qua thôi cũng có thể trở thành tiền tuyến hôm nay.”

“…”

Sarasa hơi nheo mắt khi quan sát điệu nhảy que kim loại trước mặt mình.

Họ đã thất bại trên hòn đảo đó.

Điều đó có nghĩa mục tiêu của cô ta bây giờ là…

Hôm nay là một ngày tồi tệ.

Lúc Quenser với Heivia gặp nhau gần khu căn cứ bảo dưỡng thì trời đã gần tối.

“…Chuyện của cậu thế nào?”

“…Còn cậu thì sao?”

Qua cuộc trao đổi đó, rõ ràng cả hai đều đã để vụt mất một mẻ cá lớn.

Quenser thở dài và nói. “Tớ đã làm sai ở chỗ nào chứ? Thiết lập đáng lẽ phải hoàn hảo cơ mà. Thế thì vì cái gì…? Cái gì đã sai cơ chứ…?”

“Sau khi trả một cô tiểu thư chẳng biết thế giới hoạt động như thế nào về với vệ sĩ của cô ấy, tớ đã bị những vệ sĩ đó cầm súng lục truy sát suốt ba tiếng đồng hồ…”

Hai linh hồn mệt mỏi ấy đột nhiên thấy thiết bị cầm tay của mình rung lên báo vừa nhận được một tin nhắn.

“Tớ không muốn đọc nó đâu!! Đó chắc hẳn là dấu hiệu cho thấy những yêu cầu vô lí của Froleytia sắp bắt đầu một lần nữa đấy!!”

“Quenser, tớ sẽ đưa cậu súng lục, nên cậu bắn vào chân tớ nhá?”

Họ sẵn sàng đi xa tới mức đó để không phải làm thêm việc, thế nhưng họ lại đọc được một thứ hoàn toàn khác khi thật sự xem tin nhắn.

Tôi muốn có một bữa tiệc Giáng Sinh để cho tất cả chúng ta được xả hơi, cơ mà tôi không thể để một người phục vụ dân sự vào trong căn cứ bảo dưỡng được.
Vì thế, tất cả trừ lượng người tối thiểu cần cho ca hiện tại sẽ gặp nhau ở điểm YI. Tối nay sẽ không say không về.
“…”

“…”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau không nói một lời.

Sau đó họ lặng lẽ nhưng mạnh mẽ siết bàn tay.

“Chúng ta vẫn còn cơ hội!!”

“Khoan, khoan, khoan!! Đây là bữa tiệc Giáng Sinh với Công chúa và bà sếp ngực khủng của chúng ta. Và tháng mười hai là mùa hè ở Australia!! Chúng ta sẽ không bao giờ thấy một Santa Claus bình thường ở đây đâu!! Ở đây sẽ có da trần, váy ngắn, đùi hở, ngực nảy đấy!!”

Điểm YI cách đây không xa cho lắm.

Không đời nào giao thông tắc nghẽn sẽ làm họ bỏ lỡ nó.

Họ có thể đã bỏ lỡ đồ bơi, song cơ hội nhìn thấy Santa quyến rũ thì vẫn còn đó.

Hai tên ngốc Quenser với Heivia liền lập tức hành động để đi đến thiên đường đổi vận ấy.

Một chiếc xe buýt đỏ chói và một chiếc taxi xanh đang đậu trước mặt họ.

“Tớ sẽ đi xe buýt đỏ!!” Quenser nói.

“Vậy để cho vui, tớ sẽ đi taxi xanh!!”

Và do đó mà số phận của họ bị phân tách thành…

Lúc đến điểm YI tổ chức tiệc, Quenser đưa mắt nhìn quanh.

Cậu không phải đang ở trong cửa hàng nào đó.

Do “cảnh quan thành phố” làm nên hầu hết từ lều bạt và xe RV mà người ta chẳng thể ngồi thong thả trong cửa hàng nào.

Một phần chợ được dọn thành plaza và người ta đã mang rất nhiều chiếc bàn chất đầy đồ ăn vào bên trong. Tính cơ động tự do của các cửa hàng tạo nên “cảnh quan thành phố” là một lợi thế lớn. Họ có thể đã dọn ra khoảng không gian đáp ứng cho những vị khách quan trọng như vậy.

(Có vẻ Heivia vẫn chưa đến.)

Những binh sĩ mặc đồng phục giống như Quenser đã bắt đầu chia sẻ đồ ăn và rượu rồi, song vẫn chưa thấy Heivia ở đâu cả.

“Ồ, lão bà kìa.”

“Gì đây? Không phải nhóc nên nói chuyện với người trẻ tuổi hơn trong bữa tiệc như thế này à?”

“Tôi tưởng bà đang chờ trong căn cứ bảo dưỡng phòng trường hợp Object cần được triển khai khẩn cấp chứ.”

“Công chúa không có nhiệm vụ, nên cũng không có nhiều việc lắm. Đây là một lực lượng liên minh, nên những Object khác đang lo việc phòng thủ… Mà không phải đây là một cơ hội hoàn hảo để nhóc để quan sát chiếc Object sao?”

“Không có ai làm việc trên nó thì cũng không học được nhiều đâu ạ. Tôi cần xem lúc nó thực sự chiến đấu kìa. Nếu chỉ nhìn chòng chọc vào bề mặt thì tôi cũng có thể nhìn vào trang tạp chí quân sự vậy.”

“Đúng là một tên nhàm chán. Ý tưởng của nhóc thiếu phong cách quá. Nhóc là loại người không đòi quà lưu niệm từ ai đó ra nước ngoài nhỉ.”

“Tôi sẽ lấy một ít bạch kim làm quà lưu niệm ở Oceania. Nghe nói gần đây họ vừa khai thác được một đống đấy.”

“Có vẻ nhóc lại đang giả vờ làm thương gia giàu có nào đó lần nữa nhỉ. Vả lại bạch kim là tin cũ rồi. Những ngày nó có giá trị ổn định không còn nữa đâu. Nghiên cứu hiện đang tiến bộ đến mức sản xuất hàng loạt bạch kim công nghiệp.”

“Ể? Họ đang sử dụng bạch kim cho mục đích công nghiệp á?”

“Nó cũng được dùng trong Object nữa. Cần phải học thêm đấy, học sinh.”

Khi hai người trò chuyện, Froleytia tiến đến gần từ đằng sau với một ly cooktail trong tay.

“Ô, hai người vẫn chưa bắt đầu ăn à? Ai mà biết lúc nào chúng ta mới có một cơ hội khác để ăn mọi thứ trừ những khẩu phần ăn vô vị đó chứ. Hai người nên ăn khi có thể đi.”

“Vậy thì cô không thể làm gì đó với những cái khẩu ph—…bfh!?”

Quenser có lí do chính đáng để sững người khi quay lại.

Thiếu tá Froleytia Capistrano đã trở thành một Santa váy ngắn. Bên cạnh đó, phần trên của cô chỉ được che trong mảnh áo giống như bikini có diện tích bề mặt rất nhỏ. Khe ngực cùng phần bụng của cô được phô bày hoàn toàn.

Sau khi hoãn đi hoãn lại với trò lừa áo tắm của công chúa, Quenser gần như mất kiểm soát cảm xúc trước làn da trần ấy.

“Một phát bắn bất ngờ ư!?”

“Tôi không hiểu ý cậu là gì, nhưng bộ quân phục đó không hợp với sa mạc đâu.”

“Thiệt tình, trời sẽ lạnh đi khi mặt trời lặn đấy. Cô sẽ chẳng trách ai được nếu bị cảm lạnh sau khi ăn mặc như thế đâu.” lão bà bực tức nói, nhưng mặt bà vẫn hiện lên dấu hiệu vui vẻ.

Với ánh nhìn bối rối, Froleytia hỏi. “Chờ đã, Heivia đâu rồi? Cậu ta vẫn chưa tới đây à?”

“Đó là chuyện mà…”

Đúng lúc Quenser bắt đầu trả lời, một âm thanh điện tử nhỏ phát ra từ bộ đàm của cậu.

(Ai vậy nhỉ? Người từ căn cứ bảo dưỡng à?)

Quenser rời khỏi chỗ chỉ huy và bật công tắc bộ đàm.

“Tớ đây!! Tớ đây!! Heivia đây!!”

“Cậu biến đi đâu vậy hả? Tớ đã tới bữa tiệc rồi. Đáng ra cậu phải chọn xe buýt đỏ…”

“Tớ đã bị dính vào một sự cố!! Tối nay, tớ sẽ trở thành anh hùng đấy nhá!! Cơ mà tớ muốn nhờ cậu một việc!”

“Nếu muốn tớ giúp thì quên đi!! Tớ sẽ không rời khỏi bữa tiệc này một bước đâu!! Và nếu cậu muốn biết tại sao thì là bởi vì đang có một Santa gợi cảm ở ngay trước mặt tớ đây này!!”

“Không sao, không sao!!”

“?”

“Tớ chẳng biết mình phải làm thế nào mới có thể tránh một vụ đấu súng ngay giữa thành phố. Nhưng chúng ta không phải đang trong chiến tranh lúc này, nên về mặt kĩ thuật đây là việc của cảnh sát. …Thẳng thắn mà nói, chúng ta có thể sẽ gặp rắc rối nếu bà sếp ngực bự ấy biết được chuyện này!!”

“Không, không phải ‘chúng ta’. Lần này tớ chẳng dính dáng gì đâu!!”

“Sau những chuyện đã xảy ra ở khu Loyauté, đây sẽ là tấm thẻ vàng thứ ba đấy!!”

“Chúng ta đã nhận được nhiều thẻ vàng thế à?”

“Cứ thế này, chúng ta sẽ gặp rắc rối thật sự nếu như nhận thêm nữa!! Tớ sẽ tự lo vấn đề này, nhưng cậu cần phải câu giờ cho tớ!!”

“…Hm? Hiếm khi cậu hăng thế đấy. Cơ mà sự hăng hái của cậu không phải lúc nào cũng là chuyện tốt lành.”

Không biết có phải vì cuộc trò chuyện lâu bằng bộ đàm của Quenser trông đáng ngờ không mà cô nàng Santa có khả năng sẽ cho cậu giấc mơ ướt[3] nhíu mày và hỏi. “Quenser, cậu đang nói chuyện với ai vậy? Hầu hết mọi người đã tới đây hết rồi mà.”

“Ể? Ô-Ồ, ừm…?”

“Chỉ cần đánh lạc hướng bà sếp ngực bự đó thôi!! Đừng để sếp nhận ra tớ không ở đó!! Bằng không chúng sẽ gặp rắc rối. Nếu tớ không giải quyết chuyện này, những người dân Oceania là người gặp nguy hiểm!!”

(Chờ đã. Nếu Heivia đang hăng làm gì đó thay vì tới bữa tiệc, đó hẳn phải là lớn đến mức chưa từng thấy. Nếu mà Object xuất hiện, mình chắc sẽ thực sự phớt lờ điều này.)

Dù thế nào, tình hình cũng đã trở nên phiền phức.

Bởi vì một lẽ, Quenser không biết mình có thể đánh bại Froleytia Capistrano bằng phương pháp bình thường như thế nào.

“Quenser, trả lời câu hỏi của tôi đi. Cậu đang nói chuyện vớ—…khụ.”

Không biết có phải vì ít cát đã bị gió thổi đi không mà Froleytia ôm lấy cổ họng.

(Đây là cơ hội của mình!!)

Quenser vớ lấy một chiếc ly chứa đầy chất lỏng trong suốt từ khay của một người bồi bàn đi ngang qua.

“Sếp ổn chứ, Froleytia? Đây, uống chút nước đi.”

“Ồ. Cảm ơn, Quen—…bbhhh!!!???”

Khi cô nàng Santa bikini váy ngắn nốc cạn ly nước, cô ấy thốt lên tiếng động mà Quenser không bao giờ nghĩ sẽ nghe thấy từ cô.

Lí do rất đơn giản.

“Que—… Cậu!! Đây là vodka!! Vả lại còn là vodka nguyên nữa!!”

“Xin lỗi, Froleytia!! Chắc tôi vớ nhầm ly! Đây, trà ô long đây!!”

“Thiệt tình, thật không thể tin nổi cậu m—…ugbh!? Đ-Đó là whisky mạch nha!!”

“Ôi không!! Froleytia, tôi sẽ không lấy nhầm nữa đâu! Lần này là nước khoáng!!” Quenser nói khi đưa cho cô một ly chứa tequila đầy đến miệng.

(Thôi nào, say đi!! Say như chết đi!! Nếu tiếp tục uống những thức uống nồng độ cồn cao đến như vậy, ngay cả kẻ tửu lượng cao như sếp cũng phải xỉn quắc cần câu!!)

“…Hic.”

Sau vài ly nữa, Froleytia đang lặng lẽ gục đầu xuống. Những giọt mồ hôi lăn dài xuống đôi gò hồng phủ trong bikini và làn da cô đã đỏ ửng lên. Cơ thể cô trở nên rã rời tới tận lõi và cô đang đong đưa tới lui mặc dù vẫn lặng im đứng đó.

(Kế hoạch thành công rồi sao!?)

Quenser ban đầu mừng rỡ, song một suy nghĩ khác lại hiện lên trong đầu.

(Đợi đã, sếp say thì chuyện gì sẽ xảy ra chứ?)

Câu hỏi đó bắt đầu lan khắp tâm trí cậu trai.

(Tệ rồi. Thế này thật sự, thật sự tệ rồi! Froleytia lúc tỉnh táo đã hoàn toàn là kẻ bạo chúa, vậy thì chuyện gì sẽ xảy ra nếu mọi giới hạn của sếp bị rượu gỡ bỏ chứ!?)

“…Qwensher…”

Cái cách cô gọi tên cậu bằng giọng trầm và kiểu lôi kéo làm cậu hốt hoảng.

Khi mồ hôi khó chịu toát khắp toàn thân, Quenser không khỏi đứng nghiêm.

“V-Vâng!? Chuyện gì ạ, thưa chỉ huy!?”

Trong một lúc, Froleytia không nói gì cả.

Cô đã tới khá gần với cậu rồi, nhưng vẫn lặng lẽ mà loạng choạng tiến gần cậu hơn nữa.

Cậu nghiêm túc nghĩ cô sẽ túm lấy cổ áo cậu.

Và rồi…

Ngay trước mặt cậu…

Froleytia Capistrano mở miệng nói.

“Hức. Sao lúc nào cậu cũng đối xử tệ bạc với tôi thế, Quenser?”

“?????”

Suy nghĩ của Quenser đã hoàn toàn dừng lại trong một khoảnh khắc.

Đó không phải là vai diễn của vị chỉ huy tàn bạo Froleytia. Đây là câu hợp với một cô bạn thuở nhỏ nhút nhát luôn mang theo bên mình một con thú bông.

Nhưng cậu nhận ra chuyện gì đang xảy ra ngay sau đó.

“S-sếp là kiểu người sẽ rầu rĩ khi uống rượu sao!?”

“Cậu giận à, Quenser? Cậu giận à? Xin lỗi vì là một chỉ huy tồi như thế nhé. Xin lỗi vì lúc nào cũng luôn cần cậu cứu nhé. Tôi biết làm vậy là không phải. Nếu tôi làm việc tốt hơn và sử dụng hết tiềm năng của Công chúa…”

“Đợi đã, đợi đã!! Sếp không thể trở nên thế này trước mặt mọi người được!! Đây là nơi người ta sẽ lấy điện thoại ra chụp ảnh, nên sếp bình tĩnh lại đi!!”

“…Cậu giận à, Quenser?”

“Gyaahhh!! Đừng có tì vào tôi như thế!! Cũng đừng có vòng tay quanh cổ tôi!! Cô quên mình ăn mặc như thế nào rồi sao!?”

“…Cậu đúng là giận rồi…”

“Không phải!! Tôi không giận!! Chết tiệt, chắc chẳng còn lựa chọn nào khác khi ở nơi công cộng như thế này! Mình thực sự không muốn làm vậy, nhưng nếu bọn mình đang ở riêng thì chắc mình đã có thể chạy khỏi mấy chuyện như vậy rồi!!”

“Cậu thực sự không giận à?”

“Không đâu!! Thật đấy! Tin tôi đi!!”

“…”

Froleytia tì mạnh bộ ngực vĩ đại của mình vào cậu và dí mặt lại gần tới mức có thể hôn lấy cậu làm cậu chỉ mím chặt môi, nhưng cô im lặng và không làm gì thêm nữa.

Tất cả chuyện đã đặt một gánh nặng tinh thần to lớn lên Quenser, nhưng Froleytia cuối cùng cũng lên tiếng nói ra điều chất chứa trong đầu.

“Quenser…giống như một người anh trai vậy.”

“Bây giờ sếp là kiểu em gái sao!?”

Trong lúc đó, Heivia đang chạy băng qua “thành phố” khi mặt trời bắt đầu buông xuống.

Tình hình diễn biến như sau:
Trong khi chiếc taxi xanh chờ tín hiệu giao thông đơn giản dùng ở công trình xây dựng, một người đàn ông trung niên nhảy bổ vào từ bên hông với lực đủ làm vỡ cửa kính.

“Cái quái gì vậy? Sao chuyện như thế này luôn xảy ra với mình chứ!?”

Nghĩ người đàn ông có thể là cướp, Heivia rút một khẩu súng ngắn lớn từ chiếc bao giắt ở thắt lưng, nhưng rồi người đàn ông, mặt mày chảy đầy máu, nói.

“Cậu là lính Vương Quốc Chính Thống, đúng không?”

“Gì cơ?”

“Tôi có chuyện muốn báo cáo! Tôi tình cờ có được vài thông tin khủng khiếp. Cậu làm gì đó giúp tôi đi!!”

“Đợi đã, đợi đã, đợi đã. Không!! Hòa bình của Oceania là việc của lực lượng cảnh sát đặc biệt, chứ không phải quân đội. Đây không phải việc của tôi! Và quan trọng hơn, tôi đang trên đường tới gặp một Santa ngực bự đây!! Giờ không phải lúc giải quyết—…!!”

“Vương Quốc Chính Thống là mục tiêu của chúng!!”

“Thật sao!? Nhưng đó vẫn không phải việc của tô—…”

“Và những kẻ truy đuổi tôi sẽ tới đây sớm thôi.”

“Phải nói phần đó trước chứ!!”

Heivia điên cuồng kéo người đàn ông ra khỏi chiếc taxi rồi chạy vào làn xe tắc nghẽn. Ngay lúc cậu ta làm vậy, chiếc taxi bị biến thành pho mát Thụy Sĩ bởi tiếng súng từ nhiều khẩu tiểu liên. Tài xế đã chạy ngay lúc người đàn ông trung niên nhảy vào nên anh ta không bị thương, nhưng Heivia vẫn không thích chuyện này tí nào.
Khi họ chạy, người đàn ông trung niên nói. “Cậu có thể gọi tôi là Royce. Tôi là một nhà báo Đồng Minh Tình Báo.”

“Không, đừng có giới thiệu bản thân!! Làm thế gần như đảm bảo tôi sẽ phải dính vào vụ này đấy!! Hơn nữa, tôi không muốn tỏ vẻ thân thiện với một gã đàn ông tôi vừa mới gặp đâu.”

“Tôi muốn giao thứ này cho cậu và trở lại cuộc sống bình thường của mình.”

“Nếu ông cố đổ chuyện này lên đầu tôi rồi bỏ chạy, tôi sẽ mặc kệ mọi hiệp ước chiến tranh mà bắn vào lưng ông đấy!!”

Có vẻ những kẻ truy đuổi Royce đang đuổi theo ông ta bằng xe ô tô. Điều đó cho chúng tốc độ, nhưng lại ngăn chúng di chuyển qua những góc cua hẹp giữa đám đông người và những tòa nhà tạm. Chúng nhận ra sự bất tiện rồi rời khỏi xe, nhưng lúc đó Heivia với Royce đã đi khá xa rồi.

Hai người xác định lúc này mình đã bỏ xa địch, nên họ bắt đầu trao đổi thông tin.

“Vậy sao một nhà báo Đồng Minh Tình Báo lại ở đây?”

“Vì lí do công việc lẫn lí do riêng tư.” Khi nói, Royce chạm nhẹ vào chiếc điện thoại treo từ sợi dây quanh cổ. “Con gái tôi đóng quân ở đây. Tôi muốn tự mình coi thử nơi đó như thế nào.”

“Đóng quân? Vậy là cô ấy ở trong quân đội à?”

Heivia ra vẻ hoài nghi, nhưng rồi cậu nhớ bản thân mình cũng là người vị thành niên ra chiến trường vì hoàn cảnh gia đình quý tộc của cậu ta. Độ tuổi trung bình trong quân đội đã giảm xuống, nên chuyện này cũng không ngạc nhiên gì lắm.

Lí do Royce vô thức hí hoáy với chiếc điện thoại có lẽ là vì ông ta đã đặt hình con gái làm ảnh nền.

“Phải, và con bé còn chưa vào cấp hai nữa. Chắc nó quá ư là tài năng.” nhà báo tự nhận nói. “Ở tuổi đó thì nó đáng lẽ vẫn mơ mộng mình là công chúa của Vương Quốc Chính Thống… Những người lớn xung quanh con bé cứ hay nói đùa giỡn làm con bé giờ có cái lối nói chuyện và điệu cười hống hách. Nếu chuyện cứ như thế, con bé sẽ cười ngạo nghễ trên sân khấu mãi mất. Cơ mà, tôi không biết con bé hành động thế nào với đơn vị của mình.”

“Cái đó có liên quan tới việc ông đang bị truy đuổi à?”

“Không, tình hình hiện tại liên quan tới công việc của tôi.”

“Ông đã làm gì?”

“Mục đích ban đầu của tôi là thực hiện vài nghiên cứu cấp quân sự về việc quân đội Đồng Minh Tình Báo có đang thực hiện những nhiệm vụ phù hợp không. Tuy nhiên, tất cả những gì tôi thực sự làm lại là nghe lén được đường truyền vô tuyến.”

Nghe thấy thế, vẻ cay đắng hiện lên trên mặt Heivia.

“Ông bắt được đường truyền của ai khác à?”

“Nó không thuộc về bất kì thế lực nào. Nó là của một nhóm phản động. Có vẻ bọn chúng phản đối hỏa lực vượt trội của Object, và tính tò mò đã lấn át tâm trí tôi. Tôi đã phân tích tín hiệu và định vị căn cứ của chúng. Chúng phát hiện ra tôi khi tôi đang quan sát từ xa. Và cậu có thể thấy việc đó đã đưa tôi đến đâu rồi đấy.”

“Một nhóm phản đối Object.” Heivia lẩm bẩm trong sự khó chịu.

Cậu ta biết những kẻ với quan điểm như thế có mặt khắp thế giới và cậu khó có thể phủ nhận sự hủy diệt của Quân Sự Quốc Oceania đã khiến cảm xúc đó lan rộng. Bên cạnh đó, Quenser và Heivia…hay đúng hơn, những câu chuyện về việc họ đã phá huỷ những chiếc Object đã tiếp thêm sức sống cho các nhóm phản đối Object dù hai cậu trai có muốn hay không.

“Vậy những kẻ này muốn phá huỷ Object, và rất đỗi tình cờ chọn Object Vương Quốc Chính Thống của chúng tôi làm mục tiêu à?”

“Nếu thông tin tôi nghe được là chính xác thì đúng vậy.”

“Chúng định làm việc đó như thế nào?” Heivia hỏi. “Phá hủy một Object thì nói còn dễ hơn làm đấy. Cho dù bọn chúng tấn công khi nó ngồi bất động trong khu vực bảo dưỡng, bọn chúng cũng còn chẳng có khả năng gây thiệt hại cho nó. Cho dù bọn chúng có ném thẳng một quả bom H lớn, chúng cũng không thể phá xuyên lớp giáp đó nữa là. Bọn chúng định phá hủy thứ vũ khí quái vật đó như thế nào chứ?”

“Có một cách.” Royce cắt ngang. “Nếu không có thì tôi chẳng phải cố công đến thế này để ngăn chúng…và chúng cũng chẳng tốn công săn lùng để ngăn tôi lại.”

Vẫn mặc bộ đồ đặc biệt thường ngày, Công chúa đã đi tới một khu giải trí dựng tạm không xa nơi đang tổ chức bữa tiệc. Một chiếc lều đã được dựng lên thành mái che và vài chiếc máy trò chơi bỏ xu được đặt bên dưới.

Cô bé định giết thời gian chừng mười hay hai mươi phút ở đó cho tới khi bữa tiệc bắt đầu.

Tuy nhiên, trò chơi mà cô bé chọn hóa ra lại là một trò chơi đối kháng multiplayer một-đấu-một với chủ đề Object. Trong tất cả các Object của các phe khác nhau, Baby Magnum mang thông số thấp đến mức không công bằng (hoặc là cô nghĩ vậy) trong trò chơi. Ngoài ra còn có điều gì đó ở đối thủ ngồi ở máy đối diện khiến cô bé phát cáu. Vì thế mà cô bé không thể ngừng chơi.

Vì hai cỗ máy đang đối mặt nhau, nên cô bé không thể nhìn thấy khuôn mặt đối phương.

Điều đó có nghĩa đối thủ cũng không thể thấy mặt cô bé.

Tuy nhiên…

“Ố hô hô!! Ố hô hô hô hô hô!! Có vẻ cô thực sự không thể đương đầu với Galting 033 rồi!! Thông số của mẫu nguyên bản và – quan trọng hơn – tâm nhìn mà người ta dành cho nó chỉ đơn giản là tuyệt hơn đến vậy đấy!!”

“Trò chơi này được làm bởi Đồng Minh Tình Báo, nên cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu thông số thiên vị họ!! Đúng ra, cô phải nên thấy hổ thẹn khi không thể bước vào sàn đấu mà không có những bất lợi như vậy!!”

“Ồ? Tôi không biết cô là ai, nhưng cô hẳn phải kém cỏi lắm mới nói đỡ cho Elite Vương Quốc Chính Thống kém cỏi đó nhỉ! Ố hô hô!!”

“Tôi không biết cô là ai, nhưng chẳng có người tỉnh táo nào lại đi tán dương Elite Đồng Minh Tình Báo đó đâu!!”

Các vệ sĩ của Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo ẩn mình quanh khu vực bằng cách dùng hai cỗ máy trò chơi làm phòng tuyến có cảm giác một vụ đấu súng có thể xảy ra bất cứ lúc nào. Tuy nhiên, hai bên đều có một suy nghĩ gần như cùng một lúc.

…Tôi không quan tâm ai thắng trò chơi này, nhưng làm ơn kết thúc nó để chúng tôi có thể thoát khỏi công việc này đi.
Cùng lúc đó, trung tá Lendy Farolito của Đồng Minh Tình Báo tay cầm máy ghi hình quay sau lưng cô bé Elite thuộc đơn vị của cô đang dồn hết sức vào trò chơi.

Người phụ nữ tóc bạch kim, da nâu đã hoàn toàn mất đi vẻ chiến thuật gia đáng gờm thường lệ của mình.

“Ôi trời. Thắng 50 và thua 53. Con bé bị mất tập trung rồi sao? A. Có vẻ con bé đã hết hứng với trò chơi và đang rời đi rồi kìa. Không, đừng lắc cặp mông dễ thương ấy như một chú vịt con nữa đi mà. Em sẽ ngã mất, em sẽ ngã mất. A! Ngã rồi. Ôi trời…”

Một thuộc cấp nữ của trung tá Lendy chen ngang bằng thiết bị nào đó trong khi đảm bảo mình ở ngoài tầm khung hình của đoạn phim. (Cô biết vướng vào khung hình có thể dẫn tới một số phận thật sự khủng khiếp.)

“Ừm, tôi biết chuyện này giống như bậc phụ huynh quan tâm thái quá, nhưng dù có là chỉ huy thì cô cũng không nên quay phim con bé đâu. Bản thân Elite cũng được quân đội coi là thông tin giá trị mà.”

“Cô đang nói gì vậy? Chăm sóc sức khoẻ tinh thần của Elite cũng là một phần công việc của chúng ta. Chúng ta không thể nhìn vào trái tim người khác, nên chúng ta phải thu thập thông tin đó từ những hành vi thường ngày của người đó.” Lendy đáp không do dự. “Mà này, sao cô lại mặc đồng phục hầu gái thế?”

“Vì tôi là lính đánh thuê Xí Nghiệp Tư Bản. Tôi không muốn phải mang theo bảng hiệu mọi lúc.”

Cô gái ‘lính đánh thuê’ tóc vàng, da nâu còn đeo tai mèo trên đầu nữa.

Tuy nhiên, Lendy quá tập trung vào việc quay phim Elite nên ngó lơ “lính đánh thuê”.

Khi mục tiêu quay phim của cô rời đi và trốn sau thứ gì đó thì cô mới ngừng quay.

“Ủa? Cô đi đâu vậy?” ‘lính đánh thuê’ hỏi.

“Đâu đó không cần đến hầu gái và lính đánh thuê.”

Lendy Farolito bĩu môi, nhưng vẫn hành động theo thông tin mà cô đã thu thập từ trước như bất cứ ai từ Đồng Minh Tình Báo.

“Tôi hơi khó chịu khi đơn vị Vương Quốc Chính Thống đó cứ sử dụng đứa con gái kém cỏi đó.”

Ba người đàn ông cầm súng tiểu liên cỡ nòng hơn 5 mm đi đến một khu vực của “cảnh quan thành phố”. Chúng đến để tiêu diệt Heivia và Royce đã chạy vào đó.

“Cảnh quan thành phố” chủ yếu là tập hợp những chiếc lều và xe RV, nên nó không có nhiều chỗ đủ cứng cáp để làm lá chắn trong một trận đấu súng.

Tuy nhiên, vẫn có vài ngoại lệ.

Ví dụ, một khu vực dùng làm nơi đổ rác.

Vài chiếc xe tải chở rác khai khoáng làm bằng thép đang đỗ tại vùng ngoại vi. Với một mức phí, rác thải trong khu vực được tập trung ở đây. Sau đó, chúng được mang tới lò đốt rác thích hợp tại một trong các thành phố thật sự.

Vì là loại thường dùng cho việc khai khoáng, nên các xe tải cao ngang tòa nhà ba tầng. Lốp xe cao hơn một người và người ta phải cần đến một cầu thang xoắn mới lên được chỗ ngồi tài xế. Với số lượng xe xếp hàng, cả khu vực về cơ bản được bao bọc bởi thép.

Giữa tất cả, tiếng súng ngắt quãng lặp đi lặp lại vang lên.

Những nhân viên gom rác đã bỏ chạy, nhưng ba gã đàn ông lại chẳng hề để tâm.

“(Kicker, Nexa. Chúng ta cần chạy trốn sau đó, nên không thể tốn quá 5 phút ở đây được. Chúng ta cần kết thúc chuyện này!!)”.

“(Nhưng thằng đó có súng trường. Tầm bắn của nó xa lắm đấy!)”

“(Tao sẽ bắn như điên để cầm chân nó. Hai đứa mày đi vòng ra đằng sau xe tải chở rác rồi bắn nó đi!!)”

Đột nhiên, tiếng súng từ đằng sau xe chở rác thay đổi. Âm thanh cao hơn và nghe rẻ tiền hơn trước đây.

(Hắn chuyển từ súng trường sang vũ khí phụ à?)

Ngay khi vừa đi đến kết luận đó, ba gã đàn ông tiến công.

“(Hắn hết đạn rồi! Chúng ta có thể áp đảo hắn lúc này…)”

Một tiếng súng trầm thấp vang lên và Nexa bị bắn vỡ sọ.

“Cái—…?”

Trong lúc vẫn thất kinh, hai viên đạn nữa đâm vào bụng và ngực Kicker, làm hắn gục xuống đất.

Những phát đạn hầu như chắc chắn không thuộc về một khẩu súng lục.

Nó là tiếng súng to hơn phát ra từ khẩu súng trường lẽ ra đã hết đạn.

(Mẹ kiếp! Hắn cố tình chuyển sang dùng súng lục mặc dù súng trường vẫn còn đạn để làm bọn mình mất cảnh giác sao!?)

Tên cuối cùng cố gắng rút lui, nhưng đã quá muộn.

Mất lợi thế về số lượng, sự khác biệt về tầm bắn và sức mạnh giữa một khẩu súng trường và một khẩu tiểu liên chỉ là quá lớn.

Heivia Winchel lặng lẽ tiến đến gần mà không cho phép cơ hội phản công nhỏ nhất nào.
“Ông nói đúng.” Heivia nói với Royce khi nhìn qua nội dung của thiết bị cầm tay mà cậu ta tìm thấy trong đống đồ dùng cá nhân của những gã đàn ông được vũ trang. “Chúng đã chuẩn bị một đầu đạn đốt hóa học. Nó là một quả bom pha trộn từ naphtha, vài loại nhiên liệu khác nhau, với vài chất hóa học để tạo ra ngọn lửa không thể dùng nước dập tắt và làm những ngọn lửa đó lan rộng 3 đến 5 cây số khắp mọi hướng.”

“Nó căn bản là thứ tương tự như cocktail Molotov. Tôi đã từng xem video về nó trên mạng.”

“Đầu đạn có vẻ được làm thủ công, nhưng tên lửa hành trình để nạp đầu đạn và bệ phóng di động đều là của Oceania. Chế độ quân sự đã triển khai xe tăng và chiến đấu cơ tới những khu vực quanh thành phố trừ nơi có Thế Hệ 0,5, nên không hề thiếu những vật như thế.”

“Craft Salamander III à?”

“Nghe cứ như món kem pasta nhạt nhẽo của cửa hàng tiện lợi nào đó, đúng không? Ừm, tên vũ khí phải được đưa xuống mức độ mà ngay cả đứa ngốc cũng hiểu được. Phải để cho người ta thấy sự thù địch của mình kìa.” Heivia nói, nụ cười độc ác xuất hiện trên môi. “Tầm bắn tối đa chắc là 1500 km. Hẳn là nó có hệ thống dẫn đường tính toán địa hình.”

Câu hỏi còn lại duy nhất là chúng định phá huỷ Object bằng thứ này như thế nào.

Ngay cả trúng đòn trực tiếp từ một bom hydro lớn cũng sẽ không phá hủy được giáp Object. Ngoài ra, đầu đạn đốt hóa học là vũ khí sát thương sinh lực. Heivia thật không hiểu làm sao mà vũ khí đó có thể phá hủy được Object.

Royce trả lời cho câu hỏi đó.

“Nhiều khả năng, mục tiêu của chúng không phải là chính Object.”

“Gì cơ?”

“Về cơ bản, chúng chỉ cần phải khiến cho Object không thể sử dụng được thôi. Và chúng có thể làm thế mà không cần tấn công giáp dày của Object. Chúng có thể đạt mục đích bằng cách nhắm vào con người dễ bị tổn thương hơn.”

“…Chúng nhắm vào Elite sao?”

Tuy không phải hoàn toàn bất khả thi, nhưng Heivia vẫn hoài nghi.

Ai cũng biết có nguy cơ Elite sẽ bị tấn công khi ở ngoài Object. Đó là lí do họ luôn có một đơn vị vệ sĩ đặc biệt đi cùng và liên tục được tháp tùng bởi một chiếc xe bọc thép với nội thất hoàn toàn kín khí phòng trường hợp xảy ra các vụ đấu súng, có thuốc nổ, hay vũ khí hoá học và sinh học.

Cho dù một tên lửa hành trình mang theo đầu đạn đốt hoá học hướng thẳng vào Elite, cô bé cũng chỉ cần phải trèo lên xe bọc thép ngay khi phát hiện ra nó mà thôi. Làm thế sẽ ngăn sát thương từ nhiệt và khói.

“Không phải.” Royce đáp. “Mục tiêu của chúng là lính bảo dưỡng. Không quan trọng họ không có nhiệm vụ hay thông tin đặc biệt quan trọng nào. Đầu đạn đốt hóa học có thể làm lửa lan ra vài cây số khắp mọi hướng. Nếu lính bảo dưỡng tập trung ở một chỗ duy nhất thì sẽ có thể tiêu diệt được phần lớn. Nếu mất hàng trăm lính bảo dưỡng cùng một lúc, Object sẽ không còn có thể hoạt động được nữa. Cho dù vẫn còn Elite và chỉ huy đi chăng nữa thì Object vẫn không thể hoạt động nếu như không có những người bên dưới hỗ trợ.”

“Vậy là chúng định ngăn nó bằng cách phá hủy những thứ xung quanh Object thay vì chính nó, à?”

Tuy nhiên, trong đó có một điều khiến Heivia bận tâm.

(Việc đó cũng chẳng khác biệt gì mấy so với ý tưởng phá hủy máy tính ở khu Loyauté của bọn mình.)

Việc đó khiến Heivia có linh cảm xấu, nhưng cậu ta vẫn tiếp tục cuộc nói chuyện.

“Elite với chỉ huy quan trọng thì không nói, nhưng đơn vị khó có thể cử vệ sĩ đi theo từng lính bảo dưỡng được. Chúng có lẽ sẽ có cơ hội nếu thực sự định tiêu diệt tất cả họ cùng một lúc.” Heivia suy nghĩ một lúc và rồi đổi chủ đề đôi chút. “Chúng đã chuẩn bị bệ phóng di động với tên lửa hành trình rồi, nên chắc chúng định kích nổ nó giữa không trung nhỉ.”

“Tôi cũng nghĩ vậy. Nếu nó không được kích nổ giữa không trung thì tác dụng sẽ không lan xa được. …Cơ mà tôi chỉ biết những gì tôi có thể tìm thấy trên các trang quân đội thôi.”

“Craft Salamander III.” Heivia nói. “Từ phạm vi của tên lửa, vị trí của thành phố và căn cứ bảo dưỡng, nhiều khả năng chúng sẽ nhắm vào khu căn cứ bảo dưỡng và cảnh quan thành phố xung quanh. …Ha. Có vẻ chúng không trực tiếp nhắm vào ai từ Đồng Minh Tình Báo của ông.”

“Thì sao đâu? Điều tôi phải làm vẫn vậy thôi.”

“Sao ông lại giúp bảo vệ cơ sở quân sự của Vương Quốc Chính Thống chứ?”

“Vì lí do công việc lẫn lí do cá nhân.” Royce lau mồ hôi trên mặt. “Là một nhà báo, tôi không thể ngồi không khi một mối nguy sắp xảy đến với người dân Oceania được. Nếu lan truyền thông tin sẽ tăng thêm nguy hiểm thì tạm thời giữ lại thông tin lại là phương pháp tốt, cơ mà việc đó không áp dụng ở đây được. Tuy vậy, lan truyền thông tin lúc này thì mọi người sẽ không có đủ thời gian để sơ tán, nên tôi cảm thấy mình nên sử dụng thông tin có được theo cách khác để ngăn chặn thảm họa này.”

“Còn lí do cá nhân của ông là gì?”

“Tôi đã bảo con gái tôi đã được triển khai tới Oceania rồi mà. Bảo vệ khái niệm chiến trường sạch sẽ giúp bảo vệ sự an toàn của con gái tôi. Tôi không thể để khái niệm đó biến mất vì vụ khủng bố nào đó được.”

“Thế à.” Heivia lẩm bẩm.

Cậu có thể tin tưởng lí do thực tế như thế hơn là lí do tiệt trùng “vì công lí” nào đó.

“Chúng ta cần tìm ra chỗ đặt bệ phóng.” Heivia nói với giọng trầm. “Nếu biết được điều đó, chúng ta có thể thử tấn công trước khi tên lửa chưa được phóng đi hay cản trở nếu như nó đã được phóng.”

“Được, nhưng mà chúng ta không có thời gian đâu.” Royce nói để đảm bảo Heivia hiểu. “Từ các mảnh thông tin tôi thu được bằng bộ đàm thì cuộc tấn công của chúng sẽ bắt đầu sớm thôi. Có lẽ vì phần lớn tổ chức đang chuẩn bị tấn công mà chúng ta mới bị ít tên đuổi theo như vậy.”

Sau khi tốn nhiều thời gian hơn dự tính vào khu trò chơi, Công chúa sải bước đi dọc theo “cảnh quan thành phố” đầy những chiếc lều trên đường tới bữa tiệc của Vương Quốc Chính Thống.

Các vệ sĩ Vương Quốc Chính Thống vẫn dàn trải xung quanh và còn có một chiếc xe bọc thép đi theo tháp tùng cô bé, nhưng cô bé vẫn quyết định đi bộ.

Cách bố trí vô tổ chức của những chiếc lều và luồng giao thông đường bộ đông nghẹt làm xe khó lòng di chuyển thuận lợi. Cô bé thấy mình tốt hơn là nên đi bộ.

Công chúa nhớ lại cuộc nói truyện lúc còn ở khu trò chơi.

Tới tận cuối, cô bé vẫn không thấy được mặt đối thủ.

(Thiệt tình. Không biết đó là khách du lịch từ Đồng Minh Tình Báo hay là gì, nhưng mà cách thế lực ấy kiểm soát mọi thông tin về các Elite và đối xử với họ như idol giống y như trò tẩy não đáng sợ nào đó vậy.)

Vương Quốc Chính Thống đối xử với Elite của mình như người hùng ái quốc và kêu gọi giúp đỡ từ người dân bằng việc lan truyền những câu chuyện đáng ngờ về việc họ có dòng máu huyền thoại xuyên suốt hàng trăm năm trong quá khứ. Cả hai bên đều có cách đối xử hoàn toàn lố bịch, nhưng người ta khó lòng nhận ra môi trường mình đã chìm đắm trong suốt cuộc đời kì lạ như thế nào. Cũng tương tự như việc không để ý tới mùi của nhà mình vậy.

Khi đi giữa những chiếc lều và xe RV, Công chúa đột nhiên dừng lại.

Các vệ sĩ của cô bé đều nghĩ “Đừng bảo là còn chuyện gì khác nữa đấy!?”, song đối tượng bảo vệ của họ có quyền lựa chọn việc mình làm.

Công chúa nhìn vào một cửa hàng chứa đầy đồ tạp hóa.

Do đang tới mùa mà cửa hàng chứa rất nhiều cây, vòng hoa, bốt đỏ chủ đề Giáng Sinh. Nó cũng có bán vài trang phục Santa Claus nữa.

(…)

Lúc cô bé đi bơi buổi sáng ngày hôm ấy, không biết vì lí do gì mà có vẻ Quenser đã vô cùng thất vọng.

Cô bé vẫn không biết cậu đã hi vọng gì, nhưng có vẻ mặc trang phục làm việc khi đi nghỉ không phải là việc làm đúng đắn.

Cô bé đoán hẳn là mọi việc phải diễn ra đúng lúc đúng chỗ.

“Santa Claus… Santa Claus.” Công chúa vừa lẩm bẩm vừa bước vào cửa hàng.

Người chủ cửa hàng với làn da rám nắng có vẻ hành xử đặc biệt lịch sự vì cô bé đang mặc bộ đồ đặc biệt của Elite. Như thế có nghĩa cô bé là đại diện của một quốc gia và điều đó cũng đồng nghĩa với việc cô bé sẽ có rất nhiều tiền.

Ông ta nghĩ thế thì cũng không sai, song Công chúa không hề hứng thú với tiền bạc và vì vậy cô bé không biết mình có bao nhiêu trong tài khoản ngân hàng.

Các vệ sĩ của Công chúa bắt đầu tỏ ra hứng thú với hành động của cô bé khi họ thầm tự hỏi. “Công chúa của chúng ta cuối cùng cũng đánh thức sự hấp dẫn giới tính của mình rồi sao?”

“Anh có thể kiếm cho tôi một bộ Santa Claus không?” cô bé hỏi.

Thứ cô bé nhận được là một bộ trang phục Santa Claus vô cùng tiêu chuẩn gồm áo đỏ rộng thùng thình, quần dài cùng màu, và chòm râu giả màu trắng.

“Đừng lấy thứ tẻ nhạt đó!!” Các vệ sĩ gào thét trong tim, nhưng cô bé vô cảm đó sẽ không hấp thu ý tưởng moe Nhật Bản nhanh đến thế.

Tuy nhiên, ánh mắt Công chúa thay đổi khi cô bé ngó qua một màn hình 3D sử dụng nhiễu xạ nằm ở góc lều.

Nó đang chiếu buổi biểu diễn của một idol Đồng Minh Tình Báo từ vài hôm trước.

“Yayyy!! Có thể hơi sớm một chút, nhưng tôi nghĩ tôi sẽ tặng cho các bạn món quà là một đêm mơ về một Santa Claus váy ngắn quyến rũ!! Ố hô hô!!”

Không rõ cảnh quay có bao nhiêu là thật và bao nhiêu là VFX[4], song hình ảnh lóe lên thay đổi. Cô idol tóc xoăn vòng, ngực G-cup lắc lư cơ thể trong khi mặc bộ trang phục Santa đỏ và trắng rõ ràng là bộ đồ đặc biệt của Elite được chỉnh sửa.

Trong một lúc, vẻ mặt của Công chúa càng trở nên vô cảm hơn bình thường, nhưng rồi cô bé chỉ vào màn hình và nói với người chủ cửa hàng.

“Cho tôi thứ đẹp hơn cái đó.”

Sau khi biến thành Santa váy ngắn của nam bán cầu nhiệt đới, Công chúa tiến tới bữa tiệc Vương Quốc Chính Thống.

(Thứ này chẳng giống bộ trang phục thiết thực gì cả.)

Công chúa nhìn xuống bộ trang phục của mình.

(Ừm mà, miễn Quenser thích là được rồi. Cơ mà anh ấy thực sự sẽ thích thứ này chứ???)

Bữa tiệc dường như đã bắt đầu. Các binh sĩ Vương Quốc Chính Thống đã chia thành các nhóm vừa trò chuyện vừa ăn uống. Mắt của mọi người đổ dồn về phía Công chúa và rồi họ không làm gì ngoài nhìn chằm chằm vào cô bé. Công chúa không biết việc họ đang hành động như thấy thứ họ không thể tin được là chuyện tốt hay chuyện xấu.

(Quenser đâu rồi?)

Sau khi đưa mắt nhìn quanh, Công chúa tìm thấy người mình đang tìm ở một góc bữa tiệc.

Tuy nhiên…

“Không giống!! Anh em thực sự của tôi tuy không làm tổn thương tôi, nhưng họ chưa bao giờ nói gì phản đối cách gia đình đối xử với tôi cả!! Cậu là người duy nhất làm thế đấy, Quenser!! Ý tôi là cậu gần giống như anh trai của tôi vậy!!”

Công chúa cứng đờ người khi thấy Froleytia say như chết còn Quenser thì đang bị vị chỉ huy ngực bự đó ôm chặt.

Ngoài ra…
Cùng lúc ấy, Lendy Farolito đã đến bữa tiệc.

Bầu không khí của bữa tiệc Vương Quốc Chính Thống đương nhiên bị phá hỏng trước sự xuất hiện của một sĩ quan địch được các binh sĩ Đồng Minh Tình Báo tháp tung. Đây là tình huống dễ bùng nổ rắc rối, song họ đang hợp tác với nhau do cùng trong liên quân và bữa tiệc cũng không được tổ chức bên trong căn cứ Vương Quốc Chính Thống.

Họ không có lí do chính đáng để đuổi cô đi.

Bản thân Lendy cũng không ngần ngại tiến vào bữa tiệc bởi vì cô ta nhận thức rõ điều đó.

Một chỉ huy Đồng Minh Tình Báo đã đến.

Chỉ huy Vương Quốc Chính Thống sẽ phản ứng như thế nào?

Đương nhiên, sự chú ý của mọi người đều đổ về Froleytia.

“Tôi sẽ không để cô có được cậu ấy đâu!! Quenser là anh trai tôi và tôi sẽ không để ai khác có được cậu ấy!!”

“Nhớ tới vị trí của sếp ở đây đi. Tôi mới là người nhỏ nhắn, dễ thương đây này.”

Một Santa bikini váy ngắn ngực bự và một Santa váy ngắn vô cảm đang tranh giành một cậu trai. Lendy Farolito cứng đờ người khi nhìn thấy thiếu tá Vương Quốc Chính Thống đang bận rộn.

Và rồi…

“Tránh ra nào!!”

“Ôi trời. Trận đánh ghen này sẽ là một ván cược hay đây!!”

“Ừ, có phải tên nào trong chúng ta cũng từng có cơ hội với mấy mĩ nhân có địa vị và cấp bậc cao hơn đâu.”

Một bộ phận lính Vương Quốc Chính Thống coi vụ cãi nhau là cơ hội kiếm ít tiền nhanh chóng di chuyển đến trung tâm vụ náo động và vây tròn quanh nó. Đường đi của Lendy tới vị chỉ huy kia bị chắn mất.

(Mình đã mạo hiểm cố gắng liên lạc với cô ta theo cách thu hút nhiều chú ý nhất có thể, vậy mà họ lại chẳng chú ý gì tới mình!!)

Đồng Minh Tình Báo thấy giá trị trong tính xác thực của thông tin và trong phương pháp dùng để truyền bá và thu thập thông tin như vậy, nên đó quả là một chuyển biến tệ hại.

Khi Lendy nhận ra người mà Froleytia bám lấy bằng cả hai tay cũng chính là cậu kĩ sư chiến đấu đã thầm thu hút sự chú ý của một Elite Đồng Minh Tình Báo nọ, cảm xúc của Lendy nhanh chóng đạt tới giới hạn.

“Đ-đồ lăng nhăng!!”

“Giờ lại tới ai đó mình còn chẳng quen quăng cho mình một danh hiệu khó tin nữa!! Nếu có bao giờ làm danh thiếp, mình chắc phải đặt nó lên đó quá!!”

Froleytia sau đó nhận ra sự chú ý của Quenser đã chuyển sang ai khác ngoài cô.

“Cô là đứa quái nào vậy? …Tôi sẽ không để cô có được Quenser đâu! Cậu ấy là anh trai tôi!!”

“Tôi chẳng thèm hắn ta!!” Lendy la lên, vừa đủ xoay sở giữ vị trí ngoài cuộc. “Một trong mấy tên đàn ông bên cô đã lợi dụng Elite của chúng tôi, nên tôi nghĩ mình sẽ ghé qua dưới danh nghĩa thăm dò hắn nhưng thực tế là để li gián mối quan hệ con người của các cô. Cơ mà, tôi chưa bao giờ nghĩ hắn lại nguy hiểm như vậy… Tôi phải báo lại việc này. Tôi cần phải họp mặt gia đình với con bé tối nay—…khụ khụ!!”

Lendy bắt đầu mắc nghẹn đôi chút do hét quá nhiều và với tay tìm đồ uống, song không bồi bàn thường dân nào đi ngang qua cả.

Froleytia vớ lấy một chiếc li chứa đầy chất lỏng trong suốt.

“Đây, uống ít nước đi. Thật tình, cô không thể tự làm à?” cô càu nhàu.

“Hm? Cái li đó…”

Cậu kĩ sư chiến đấu đang bị Froleytia ôm lấy dường như nhận ra gì đó, song Lendy đã nốc cả li rồi.

Và…

“Khụ!? Khụ khụ!! Đây không phải là nước! Nó là vodka!!”

“Cái gì!? Sao cô dám từ chối nước anh trai tôi chuẩn bị chứ!”

“Đồ chết tiệt. Cô gan lắm mới làm vậy với một sĩ quan từ Đồng Minh Tình Báo nơi sự thật và sự giả dối của thông tin trực tiếp liên hệ với đúng và sai…”

Santa váy ngắn vô cảm sau đó đưa cho cô ta một đồ uống khác.

“Bình tĩnh nào. Uống li khác để rửa mùi khó chịu khỏi miệng đi.”

“Ồ, được đấy. Chắc tôi thực sự có thể tin tưởng c—…bbhh!? Đ-Đ-Đây là shochu mà!? Hic.”

Lời phàn nàn của cô đột nhiên lặng đi.

Ngay khi Quenser bắt đầu có linh cảm rất xấu về những gì sắp xảy ra thì…

“Còn một việc nữa!!” Lendy la lên.

“Oa!?”

“Cậu nghĩ gì vậy hả!? Cậu đang phá vỡ khuôn khổ của Đồng Minh Tình Báo và Vương Quốc Chính Thống với cô bé tội nghiệp đó đấy!! Cậu có hiểu đây là bi kịch lớn thế nào với con bé không hả!?”

Khi Lendy Farolito xáp lại bằng những bước dài, Froleytia dường như cảm thấy nguy hiểm nào đó.

Cô ép người vào Quenser còn nhiều hơn trước.

“Tôi sẽ không để cô có được anh trai tôi đâu!!”

“Tôi không nói gì với cô!! Tôi rõ ràng đang nói với tên lăng nhăng đó!”

“Đừng nhìn cô ta, Quenser! Nhìn tôi đây này!!”

“Tránh ra, đồ say rượu!! Tôi cần phải thuyết giảng cho tên lăng nhăng đó!!”

Mặc dù những lời đó đều hướng thẳng về Quenser, song hai cô nàng sa rượu ấy vẫn chỉ nhìn mỗi vào nhau.

“…”

Suốt lúc đó, luồng khí vô cảm không lời đáng sợ của công chúa tăng lên.

Cơn bão thật sự đang nổi lên.

Quenser có thể rõ ràng cảm thấy nó sắp xảy ra, nên cậu cố tìm cách làm tình hình lắng xuống. Với vẻ khó chịu tinh tế khi âm thầm bước vào lãnh địa nguy hiểm của Công chúa, Quenser không nghĩ cô bé hợp với mục moe đang tồn tại nào ở Nhật Bản, song cậu phải làm gì đó với mối nguy hiểm trước mắt thay vì tập trung vào việc đó.

“C-chờ đã, hai người. Sao hai người không bình tĩn—…”

“Hi vọng cô đã sẵn sàng chiến đấu!!”

“Nếu cô muốn đấu thì chơi luôn!!”

Với cuộc trao đổi nghe giống một kiểu chào hỏi hơn là mở màn trận chiến, Froleytia Capistrano và Lendy Farolito bắt đầu liếc nhìn nhau từ khoảng cách cực gần.

Đó là lúc binh sĩ Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo chứng kiến một hiện tượng kì lạ.

Họ không thể giải thích nó bằng phương thức tiêu chuẩn nào.

Đầu của cậu thiếu niên tới chiến trường để học về thiết kế Object biến mất.

Hay chính xác hơn…

Đầu cậu hoàn toàn bị vùi trong bộ ngực lớn của hai người phụ nữ tóm lấy cậu.

Dựa theo tình hình, Heivia và Royce đành phải tự mình hành động, nhưng họ thật sự không có lí do giữ thông tin cho riêng mình.

Khi hành động, họ vừa liên lạc với lực lượng cảnh sát đặc biệt vừa liên lạc với một Object Vương Quốc Chính Thống không phải Baby Magnum và Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động của nó. Họ gửi yêu cầu kêu Object chuẩn bị laser phòng không. Nếu Heivia nhờ Froleytia làm thế thì có lẽ đã suôn sẻ hơn rất nhiều.

Và rồi…

Họ nghe thấy sự thay đổi lớn tới tình hình thông qua đường truyền bộ đàm.

“Speed Killer đã sẵn sàng. Chúng tôi có thể sử dụng laser phòng không bất cứ lúc nào. Cho dù tên lửa hành trình được bắn vào thành phố, chúng tôi cũng có thể ngăn chặn nó với độ chính xác 97%.”

“Chờ đã, chờ đã!!”

“Theo vệ tinh, bệ phóng di động nằm ở nơi cách Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 hai mươi kilomet về phía tây bắc. Nếu biết điểm bắt đầu và điểm kết thúc, chúng tôi sẽ biết được lộ trình của nó. Không đời nào nó tuột khỏi tay chúng tôi được đâu.”

“Thông tin này có chính xác không thế!? Anh có chắc tên lửa hành trình của bọn chúng đang nhắm vào đoàn hộ tống của vài VIP đang di chuyển cách đây 30 kilomet về phía đông nam chứ không phải lính bảo dưỡng rải rác khắp cảnh quan thành phố dựng tạm không!?”

“Có vẻ chúng liên lạc qua điện thoại di động sử dụng vệ tinh dân sự cũng như bộ đàm bình thường. Tuy nhiên, người của chúng tôi có thiết bị đặc biệt để nghe lén những tín hiệu ấy. Chúng tôi đã thu thông tin từ đó. Không có chuyện nhầm lẫn đâu.”

“Và…” Heivia chọn từ ngữ cẩn thận. “Việc phòng thủ laser phòng không của Object được sắp đặt để bắn rơi tên lửa hành trình giữa đường bay cũng không nhầm lẫn à?”

“Giữa đường?… Thế nghĩa là ngay trên cảnh quan thành phố dựng tạm rồi còn gì!” Royce la lên, nhưng Heivia đã đoán ra họ định làm gì khi ra câu hỏi rồi.

Gã chỉ huy phụ trách Speed Killer trả lời. “Đoàn hộ tống bị nhắm đến đang chở một trung tướng và một chuẩn tướng. Ta bắt buộc phải bắn hạ đầu đạn đốt hóa học đó.”

“…”

“Đầu đạn đốt hóa học chỉ có tác dụng dự kiến khi các chất thích hợp được trộn với nhau và hòa với không khí lúc phát nổ ở độ cao thích hợp. Nếu nó bị bắn hạ bằng laser phòng không, gần như không có khả năng một vụ nổ lớn vài kilomet sẽ xảy ra đâu.”

“Nhưng vẫn có vài cơ hội xảy ra, đúng không?”

“Kể cả thế,” gã chỉ huy đáp ngay lập tức. “Elite và chỉ huy vẫn sẽ có xe bọc thép kín khí có thể chống lại vũ khí hóa sinh tháp tùng. Miễn bảo vệ được lượng tối thiểu đó là được rồi. Và dĩ nhiên chúng sẽ không phá hủy được Object bằng thứ có mức độ như thế. Ngoài ra, tôi cũng lệnh cho cậu phải im lặng để tránh gây ra hoảng loạn. Còn liên lạc nào khác nữa là sẽ bị—…”

Heivia tặc lưỡi và tắt bộ đàm.

Royce sau đó hét lên dữ dội đến mức gần như túm lấy cậu trai.

“Chuyện gì đang diễn ra vậy hả!? Họ tính để mọi người trong thành phố này chết hết à? Vả lại nếu những chiếc xe bọc thép kín khí đó có thể chống lại nhiệt và đám cháy, tên lửa hành trình có đâm thẳng vào đoàn hộ tống thì cũng có ích gì chứ!?”

“Đừng hỏi tôi. Có lẽ đám sĩ quan cấp cao ấy đã buộc anh ta đưa ra quyết định này. …Và tôi có cảm giác đây chính là điều những kẻ sử dụng đầu đạn đốt hóa học muốn.”

“?”

“Chúng sử dụng điện thoại vệ tinh để cố ý cho phép quân đội nghe lén đường truyền. Đúng như dự kiến của chúng, quân đội lên kế hoạch bố trí hàng phòng thủ để bắn hạ trái tên lửa giữa đường bay. …Và đó là thời điểm hoàn hảo để nướng toàn bộ lính bảo dưỡng trong đơn vị của tôi như ông đã dự đoán.”

“Không thể nào… Nhưng thế nghĩa là…”

“Nếu chỉ đơn giản bắn một tên lửa hành trình tại Oceania, một trong số nhiều Object sẽ bắn hạ nó trước khi nó tới được mục tiêu. Thế nhưng điều đó chỉ có nghĩa là ta phải tạo ra một kế hoạch dựa trên giả thuyết nó sẽ bị bắn hạ thôi.”

“Nhưng gã chỉ huy kinh khủng đó đã nói nếu tên lửa hành trình bị bắn hạ bằng laser phòng không thì xác suất vụ nổ lớn xảy ra sẽ rất thấp cơ mà!”

“Nếu chúng biết nó sẽ bị bắn hạ, chúng có thể thay đổi xác xuất đó.” Heivia tìm kiếm trong thiết bị cầm tay thuộc về một trong những gã đàn ông có vũ trang mà cậu ta vừa bắn. “Tôi đã nhìn qua sơ đồ đầu đạn này lúc trước, cơ mà khi giờ nhìn kĩ hơn thì mới thấy nó có vấn đề. Các chất hóa học khác nhau được chứa riêng. Nếu nó bay tới mục tiêu như thế này thì sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra cả.”

“Chờ đã, ý cậu là các chất hóa học sẽ chỉ trộn lẫn với nhau giữa không trung nếu nó bị bắn hạ sao?”

“Từ thiết kế này thì chắc chúng muốn nó bị bắn hạ. Các chất hóa học được để ở dưới áp suất cao hẳn là để bảo đảm chúng sẽ được rải ra khắp nơi khi bình chứa phát nổ. Nếu chúng ta để chuyện này cho laser phòng không của Object, thành phố này sẽ chìm trong biển lửa!!”

Họ biết bệ phóng di động của kẻ thù ở đâu.

Heivia mượn một chiếc xe địa hình Vương Quốc Chính Thống để ở bên đường với chìa khóa vẫn còn gắn trong ổ mà không được phép.

Royce la lên. “Cậu định làm gì vậy!?”

“Không phải rõ rồi sao? Chúng ta đã tự mình đi xa đến thế này, nên chúng ta chỉ cần phải kết thúc theo cách đó thôi!! Royce, nếu muốn giúp thì đổ đầy xăng vào cái thùng đó đi!!”

Royce làm theo chỉ dẫn của Heiva, nhưng ông vẫn không khỏi băn khoăn.

Ông trèo vào hàng ghế hành khách xe địa hình và họ lái xe ra khỏi thành phố dựng tạm.

“Biết là chúng ta phải ngăn chặn chuyện này, nhưng cậu thực sự nghĩ chúng ta có thể phá hủy bệ phóng di động đó sao!? Chỉ mới ba tên truy đuổi thôi cũng mệt lắm rồi. Lực lượng chính của chúng sẽ tập trung quanh bệ phóng đó đấy!!”

“Im đi! Chúng ta không có thời gian đâu!!”

Mây bụi cát bay tung tóe trong không khí khi chiếc xe địa hình đi vào một khu đất hoang khô.

Họ vẫn còn cách bệ phóng di động hai mươi kilomet.

Nhóm vũ trang sẽ tập trung hỏa lực quanh bệ phóng đó. Ngoài ra, chúng không có lí do gì mà phải đợi cả. Chúng sẽ bắn tên lửa hành trình càng sớm càng tốt.

“Chết tiệt! Ánh sáng đó!!” Royce gào lên.

Một ánh chớp chói lòa hiện lên phía sau đường chân trời và một điểm sáng như pháo hiệu bắn lên bầu trời đêm. Tuy nhiên, khoảng cách chỉ đơn giản là quá lớn. Pháo hiệu sẽ không tạo ra ánh sáng nhiều như thế.

“Chúng bắn nó rồi!! Đó là tên lửa hành trình mang theo đầu đạn đốt hóa học!!”

“Tch. Chúng ta có thể làm kịp không chứ!?”

Heivia đạp phanh làm lốp xe trượt theo hình chữ S. Cuối cùng, cậu ta cũng xoay sở dừng chiếc xe địa hình lại an toàn.

Sau đó cậu ta nhảy xuống mặt đất đầy cát.

“Chúng ta không phải đang trên đường đi tấn công nhóm vũ trang và phá hủy bệ phóng sao!?”

“Tôi chưa bao giờ nghĩ chúng ta sẽ đến kịp để làm thế!!” Heivia hét trả, khiến Royce kinh ngạc.

Royce sau đó nghĩ hẳn Heivia nãy giờ đã chạy trốn trước vụ nổ xảy ra để cứu bản thân, song Heivia lại đi ra đằng sau xe địa hình.

“Chỉ cần chúng ta giữ cho tên lửa đi tiếp lộ trình định sẵn thì sẽ tránh được việc cảnh quan thành phố dựng tạm với lính bảo dưỡng bị hi sinh! Nếu nó bay theo hướng nào khác, kế hoạch liên quan tới laser phòng không của chúng sẽ thất bại!!”

“Cậu định gây nhiễu nó à?”

“Hệ thống dẫn đường của Craft Salamander III sử dụng tính toán địa hình. Nó tính toán sự nhấp nhô của địa hình nó băng qua để xác định cần điều chỉnh gì để đi đúng lộ trình. Miễn có hai, ba trang tài liệu về địa hình giữa điểm phóng và điểm đến thì nó có thể tự nhắm mục tiêu khá chính xác.”

“Tài liệu đó lấy từ hình ảnh vệ tinh à?”

“Thường là vậy. Những hình ảnh chụp từ không trung đơn giản cũng dùng được. Nhưng nếu là thế thì sẽ không thể cập nhật tài liệu theo thời gian thực, nên tất cả phải được nghiên cứu từ trước và vị trí phóng không thể thay đổi.” Heivia giải thích. “Đương nhiên, nếu đã nhập những bức ảnh chụp từ không trung để xác định đường đi rồi thì không cần phải trao đổi thông tin gì sau khi phóng nữa. Trong khi định vị GPS đòi hỏi phải trao đổi thông tin liên tục với vệ tinh thì phương pháp này lại không có nguy cơ bị ngăn chặn bằng cách gây nhiễu.”

“Thế thì chúng ta có thể làm gì chứ!? Chúng ta phải làm thế nào mới đối phó được với một tên lửa hành trình bay với tốc độ siêu thanh!? Đừng có nói là cậu định nhắm khẩu súng trường lên không trung và bắn hạ nó đấy!!”

“Tôi sẽ làm chuyện hào nhoáng hơn thế một chút.”

Heivia dùng cả hai tay xách chiếc bình đầy xăng để ở trong xe địa hình.

Cậu ta mở thùng kim loại lớn, nghiêng thùng, rồi rải xăng quanh khu đất hoang.

“Coi chừng gió đi. Nó có thể làm xăng bốc hơi đấy.”

“Cậu đang làm gì vậy? Tên lửa hành trình đã ở trên trời rồi!! Nó sẽ sớm bay qua đầu đấy!!”

“Đã nói rồi, hệ thống dẫn đường của Craft Salamander III sử dụng tính toán địa hình. Nó định kì so sánh dữ liệu có trong con chip với độ nhấp nhô thực sự của địa hình bên dưới để điều chỉnh lộ trình.” Sau khi giọt xăng cuối cùng nhiễu khỏi thùng, Heivia thản nhiên ném chiếc thùng rỗng sang một bên. “Có nghĩa chúng ta chỉ cần phải đảm bảo nó không thể so sánh hai dữ liệu được thôi.”

Rồi cậu ta rút một bật lửa xì gà từ ghế tài xế của xe địa hình.

Cậu ta liếc nhìn mặt đất đỏ, nóng.

“Chúng ta chỉ cần phải làm thế này thôi!!”

Ngay khi Heivia ném bật lửa xì gà, một vụ nổ khổng lồ bao trùm lên một phần khu đất hoang.

Trong giây lát, rất nhiều ánh sáng và nhiệt được sinh ra kèm theo sóng xung kích.

Sau đó, làn khói đen nghịt bốc lên bầu trời đêm. Khói đen phủ khắp cả khu vực vụ nổ đã bao trùm.

Một điểm sáng trắng bắn vọt qua đầu họ với tốc độ khủng khiếp.

“Gì vậy? Đâu phải hướng đó đâu.”

“Ánh chớp sáng với khói đã làm nó không kiểm tra địa hình được.” Heivia nói khi giơ tay ra trước mặt để bảo vệ mắt khỏi ánh sáng cam. “Nếu nó không thể điều chỉnh lộ tình thì sẽ chẳng phải lo gì cả. Giờ chúng ta chỉ cần phải đợi Speed Killer giải quyết nó thôi. Laser phòng không có bắn hạ đầu đạn đốt hóa học giữa sa mạc trống thì cũng không quan trọng.” Cậu ngồi sụp xuống và lau mồ hôi trên trán. “Tôi cũng có thể giải quyết mọi chuyện nếu như không phải đối mặt với một trong những vũ khí quái vật đó đấy nhé.”
Phần 12 Edit
Sau khi cứu người dân Oceania và phần còn lại trong tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động của mình, binh nhất Heivia Winchell cuối cùng cũng đến được bữa tiệc Giáng sinh.

“Làm được rồi…Cuối cùng cũng đến được thiên đường rồi!! Cảm ơn nhé, tôi ơi!! Heivia vĩ đại siêu đẳng quá đi mà!! Giờ thì, tới lúc ăn uống và thoải mái nhìn ngắm một Santa ngực bự rồi!! Bọn mình sẽ vui vẻ chút tối nay và biết đâu còn có sự cố thú vị nào đó để giữ làm kỉ niệm nữa!!”

Thế nhưng…

Chiếc bàn lớn lẽ ra phải có rất nhiều đồ ăn xếp hàng bên trên lại chẳng còn lại gì ngoài những chiếc đĩa lớn trống trơn. Đĩa nào cũng còn ít sốt đỏ, song những người phục vụ lại đang dọn chúng khỏi bàn.

Không còn đồ ăn hay đồ uống nào cả.

Heivia không chịu chấp nhận thực tế đó và lắc đầu.

“Đừng có nói là đã xong hết—…Không, không, chưa xong được đâu!! Vẫn còn phần quan trọng nhất cơ mà! Thời điểm Santa tỏa sáng là sau khi tất cả những đứa trẻ ngoan đi ngủ cơ mà!! Phải có ai ở đâu đó quanh đây chứ. Sau khi trải qua nguy hiểm như thế thì phải có phần thưởng gì đó cho tôi chứ!!”

Heivia lùng quanh khu vực bữa tiệc với đôi mắt to như cái đĩa, nhưng cậu ta lại chẳng thấy gì ngoài những người phục vụ đang dọn dẹp. Mọi binh sĩ chắc chắn đã từng ăn uống no say ở đó đã rời đi và Santa ngực bự chẳng qua chỉ là một giấc mơ bên trong một giấc mơ. Heivia còn không thấy lấy một nữ phục vụ nào.

Trong giây lát, mặt Heivia mất hết cảm xúc.

Nhưng khoảnh khắc tiếp sau đó, với khuôn mặt trở nên méo mó như thể sắp khóc ra máu, cậu ta gào lên. “Đây là sa mạc!! Đây chẳng có gì ngoài một sa mạc khô cạn cả!!”

Vào lúc ấy Heivia nhìn thấy Quenser Barbotage đang lết về phía cậu với đôi chân lảo đảo cũng giống như Heivia. Nhìn thấy khuôn mặt của bạn đồng hành, Heivia nâng cao cảnh giác.

“Đừng có nói là cậu cũng phải đâm đầu ra chiến trường một mình đấy. Không, đợi đã!! Tớ mới là anh hùng tối nay! Tớ mới là người mệt mỏi nhất! Và chính vì thế mà phần thưởng lớn nhất phải dành cho tớ!! Cho dù có là cậu đi nữa thì tớ cũng không từ bỏ thứ gì đâu!!”

Tuy nhiên, Quenser lại đang ở quá xa để nghe thấy tiếng cậu ta.

Trước khi tới được chỗ Heivia, Quenser đổ gục lên cát cứng trên mặt đất. Heivia bối rối tiến lại gần và Quenser cố mấp máy miệng nói.

“Làn…”

“Gì vậy, Quenser? ‘Làn’? ‘Làn’ là sao!?”

“…Làng ngực…”

Người Quenser mất hết mọi sức lực, khuôn mặt cậu càng trở nên nhợt nhạt hơn. Heivia la lớn thảm thiết.

“Thư tuyệt mệnh gì thế hả!? Trong đó có nhiều ý nghĩa sâu xa lắm đấy!! Chuyện gì đã xảy ra vậy? Này, Quenser! Quenseeeeeeeeeeeeeeerrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr!!”


Chú thích:

  1. ↑ Thực tế tăng cường
  2. ↑ Viết tắt cho Virtual Reality, thực tế ảo
  3. ↑ Giấc mơ ướt là gì thì chắc khỏi cần giải thích nhỉ.
  4. ↑ Visual Effect: Hiệu ứng hình ảnh
[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 4-Chương 1

[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 4-Chương 1

Chương 1: Thứ đáng ra phải là một bãi biển trong xanh >> Trận chiến không chính thức tại khu Loyauté

Không khí oi ả, ngột ngạt.

Mưa rơi xối xả xuống đầu cậu.

Những chiếc lá lớn của các loài cây nhiệt đới mọc dày đặc xung quanh tạo ra tiếng ầm ầm tương tự như tiếng một nhạc cụ được gõ liên tục.

Heivia Winchell nghiêm túc kiểm tra để chắc chắn cổ mình vẫn đang hoạt động bình thường. Điều đó cho thấy mưa rơi không ngừng trên đầu cậu ta nhiều như thế nào.

“…Chết tiệt. Mọi thứ toàn mùi bùn đất không thôi. Chuyện gì đã xảy ra với biển san hô vậy?”

Giờ đang là ngay trước lúc nửa đêm.

Cậu ta đang ở trong bóng tối hoàn toàn. Không có ánh sáng nhân tạo nào được thắp lên và đám mây mưa dày trên đầu che đi bất kì ánh sáng nào từ mặt trăng hay các ngôi sao.

Khi Heivia cúi đầu xuống dưới một cây cọ, một cậu trai khác cũng mặc đồng phục tương tự cũng cúi xuống kế bên. Chàng trai ấy là Quenser Barbotage. Thay vì một khẩu súng trường, cậu mang theo một chiếc túi đầy thuốc nổ.

“Tớ tưởng chúng ta sẽ tham dự một bữa tiệc sâm-panh sau khi công chúa thổi bay con Object thế hệ 1 của Tổ Chức Tín Tâm cơ mà. Sao chúng ta phải tham gia cuộc huấn luyện tinh thần ở ngoài đây dưới cơn mưa chứ?”

“Cậu không nghe thông báo bổ sung qua bộ đàm à?” Heivia khó chịu hỏi. “Đây là khu Loyauté, một quần đảo nằm ngay bên cạnh Oceania. Do cuộc tấn công của liên minh đa quốc gia, chế độ độc tài ở Oceania đã bị tiêu diệt và khu vực này đang trong quá trình xây dựng lại. Cậu đã biết đến đó rồi, đúng không?”

“À thì, chúng ta là lũ đã thổi bay cái chế độ đó mà.”

Quenser nhớ đã nghe cái gì đó về việc Oceania có nhiều tài nguyên, nên nó có thể kiếm ra tiền miễn là các phương tiện cần cho khu mỏ và nhà máy lọc dầu được đưa vào.

Từng chút một, người ta lên kế hoạch mang than, sắt và bạch kim của Oceania về Vương Quốc Chính Thống, nhưng điều đó có nghĩa nó không còn chỉ là một khu vực cần được bảo vệ nữa. Đó là một khu vực có thể đàm phán kinh doanh và trao đổi buôn bán.

“Ờm, khu Loyauté đang được sử dụng làm một cơ sở tiếp tế dọc đường cho Object. Vì lí do đó, tài nguyên của Oceania đang được đưa qua khu Loyauté để chuyển sang các con thuyền khác trước khi đưa ra ngoài thế giới.”

“Điều đó thì có liên quan gì tới việc chúng ta bị bỏ mặc ở ngoài này?”

“Sẽ luôn có những thằng ngốc bắt đầu âm mưu đen tối quanh những thứ như thế này. Ví dụ, vài kẻ sẽ bắt đầu tấn công những con tàu vận chuyển để cướp những thứ có giá trị.”

“…Điều đó có liên quan gì tới việc này chứ?”

“Phương tiện truyền thông đang gọi chúng là Hyena. Trong thời đại ‘chiến tranh sạch’ sử dụng Object này, cấp trên sẽ mất mặt nếu bị cướp bởi phương pháp tương tự đó, vì vậy họ gửi lệnh xuống đơn vị của chúng ta.”

“Thế thì có liên quan gì tới chuyện này!? Tớ chẳng biết tí gì về Hyena cả! Đây không phải chiến tranh; đây là hành vi phạm pháp mà. Họ đáng ra phải gửi những sĩ quan cảnh sát mặc đồng phục mới phải chứ!!”

“Đây là lệnh của chúng ta. Vả lại cảnh sát sạch quái dị nào sẽ tới một khu vực bất ổn như thế này chứ?”

“Nhưng chúng ta có thể sử dụng Object mà. Oceania ở ngay đây thôi. Liên minh vẫn còn nguyên, nên chúng ta có rất nhiều Object. Tớ tưởng Deep Optical của Xí Nghiệp Tư Bản vẫn đang lo việc dọn dẹp trên biển. Không phải nó là một chiếc thế hệ 2 hoàn toàn mới sử dụng hàng tấn công nghệ laser sao?”

“Sao cậu lại cười toe toét như thế trong khi đang nghĩ về vũ khí của quân địch vậy hả?”

“Dù sao đi nữa, đây cũng không phải là công việc của chúng ta! Nó chẳng có tí khôn ngoan nào cả. Chúng ta hợp với nhiệm vụ thông minh nào đó hơn!!”

“Tôi cũng muốn đi ngủ đây.” chỉ huy Froleytia của họ cắt ngang qua radio. “Nhưng đây lại là mặt trái của Object thế hệ 1 đa chức năng được xem như một công cụ thuận tiện cho bất kì công việc nào. Baby Magnum có thể chiến đấu với con người cũng như xe cộ, nên cấp trên nghĩ nó hợp với những việc như thế này hơn là thế hệ 2 chuyên dụng. …Vậy nên hãy đè bẹp lũ cướp đảo bạch kim này rồi đi ngủ thôi. Hai cậu, nằm xuống và che mắt lại đi. Sắp bắt đầu rồi đấy.”

“…Nghiêm túc đấy sao? Mặt đất còn nhớp nháp hơn cả loại sô cô la nào đó để dưới ánh mặt trời mùa hè đấy.”

“Tôi nghĩ nhiều bùn như thế này có thể làm da tôi hơi quá sáng và khỏe mạnh đấy…”

Do không có sự căng thẳng khi phải đối mặt với quân thù, hai cậu trai phải mất khá lâu mới hành động.

Họ hối hận về điều này ngay sau đó.

Trận oanh tạc nướng thiêu trái đất của Object tạo ra ánh chớp sáng cuốn phăng bóng tối.

Nó tới từ chiếc Object thế hệ 1 của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 mang tên Baby Magnum.

Thứ vũ khí khổng lồ ấy có 7 cánh tay pháo chính duỗi ra từ phía sau và hơn 100 khẩu pháo khổng lồ khác phủ khắp thân chính của nó.

Nó không chỉ bắn một trong những khẩu pháo chính của mình mà còn nhiều khẩu pháo khác gắn khắp phần thân chính hình cầu.

Nó bắn đồng thời pháo chùm laser, pháo chùm tốc độ cao, coilgun, railgun, và pháo plasma kém ổn định.

Chúng bay đến ầm ầm như một cơn mưa ánh sáng, nhưng Quenser và Heivia không thể nhàn nhã quan sát cảnh tượng đó như thể là một tiết mục trong buổi hoà nhạc.

“Ui!! Khỉ thật, ánh sáng đang đâm vào mắt tớ!!”

“Lăn lộn trên mặt đất sẽ không làm cảm giác đau biến mất đâu! Cùng giải quyết cho xong đi, Quenser!!”

Quenser và Heivia bước tiếp trong khi vẫn dụi mắt vô ích.

Baby Magnum đanh oanh tạc một khu vực cách xa 5 cây số mà Hyena đang giấu boongke chứa xe bọc thép và tàu tuần tra tốc độ cao.

Vài mảnh đá kích thước ngón tay cái rơi vào chân Quenser giữa cơn cuồng phong.

Đó là một phần của boongke/nhà chứa máy bay làm từ bê tông nhanh khô.

(Lại nữa, mình không muốn kết thù với thứ có mức hỏa lực như thế đâu!!)

Họ sợ tiến lại gần hơn, song họ vẫn phải hoàn thành công việc.

“Quenser, cậu có mang bộ dụng cụ đó không?”

“Tớ có thể đặt nó ở 7 nơi trong vòng 10 phút.”

“Ừm, nhanh lên đi. Hyena sẽ chạy về phía này sau khi bị đánh thức bởi cái đồng hồ báo thức chớp sáng kinh khủng đó đấy.”

Và thế là Quenser lấy ra một vài thiết bị gọi là Cursor. Chúng là những ống trụ dài 10 cm và rộng 5 cm chủ yếu làm từ nhựa gia cố.

Cậu kiểm tra tần số của Cursor bằng bộ đàm của mình rồi buộc những ống trụ vào cây cối trong khu vực bằng dây thép.

Sau khi đặt vài Cursor, cậu nghe thấy vài tiếng động nặng nề.

Chúng đang phát ra từ cái cây cọ đã bị xé nát thành từng mảnh do vụ oanh tạc của Baby Magnum.

“(Quenser, nằm xuống đi! Chúng đang tới để thể hiện lòng hiếu khách của mình đấy!!)”

“(Không phải thế này là sớm hơn dự tính sao? Tớ mới chỉ lắp một nửa thôi mà!!)”

“(Cậu đáng lẽ phải biết chuyện này luôn xảy ra chứ. Cứ nằm xuống đi!!)”

Bụi cây rung lên bởi thứ gì đó không phải cơn mưa xối xả.

(Là Hyena à?)

Quenser nhìn quanh khi trốn sau những cái cây.

Công việc của họ đáng ra phải là đặt bẫy để hạ lũ Hyena bỏ chạy lúc loạn do cuộc oanh tạc của Baby Magnum.

Tuy nhiên, một chuyện khác lại đang xảy ra.

Những chàng bộ binh đó không gây ảnh hưởng đến bụi cây nhiều lắm và Baby Magnum thì đang tấn công điểm cách xa hơn 5 kilomet. Quenser không nghĩ bọn chúng có thể đi xa đến thế nhanh như vậy.

Có nghĩa là…

“…Nhìn kìa, Heivia.”

“Đợi đã, đừng ngẩng đầu lên. Cậu muốn tớ bắn trúng gáy cậu à?”

“Thứ ồn ào tiến đến đây là một chiếc xe tăng sao?”

Heivia đá vào thân của một cây cọ không suy nghĩ để rồi phải lăn lộn, ôm lấy mấy ngón chân của mình.

“(Cái bà chỉ huy ngực bự chết tiệt đóooooooooo!!)”

“Tớ không nghĩ có một công việc nào đó ở đây có thể kiếm ra rất nhiều tiền trong khi vẫn hoàn toàn thoải mái đâu. Chúng ta chỉ cần từ bỏ nếu cần.”

“Nhưng đổi lại là được tăng cấp bậc đấy!!”

“Heivia, thế tên lửa chống tăng thì sao?”

“Nếu một phát bắn có thể xử lí nó thì còn được, cơ mà các cảm biến của nó có thể phát hiện việc khóa mục tiêu. Hơn nữa, tên lửa có thể sẽ đâm vào một cái cây trước khi tới được chỗ xe tăng trong khu rừng này.”

Quenser tặc lưỡi.

Đương nhiên, một khẩu súng trường bình thường không thể xuyên thủng giáp của xe tăng. Và thuốc nổ của Quenser thì cần phải mang tới đủ gần để chiếc xe tăng vướng vào phạm vi nổ.

Tất nhiên, dám cá chiếc xe tăng có thể phát hiện ra trước khi cậu có thể đến đủ gần để ném nó và rồi sẽ bị một khẩu súng máy nhẹ tàn sát.

“Chúng ta phải làm gì đây, Heivia?”

“Tớ thì rất muốn mang chút bia đến rồi chơi một trận với chúng. Vụ chém giết này thật là sai lầm. Thế giới đáng ra đang hòa bình cơ mà.”

“…Lí tưởng hòa bình thường đến từ những kẻ thua cuộc, đúng không?”

“Ừ, chắc chúng sẽ không đồng ý đâu.” Heivia vừa thở dài vừa gãi mái đầu ẩm ướt của mình. “Vậy chắc chúng ta phải đành làm vậy thôi. Quenser, cái bộ dụng cụ đó sao rồi?”

“Cursor?”

”Ừ.” Heivia chỉ vào thiết bị gắn trên một cây cọ. “Nó là một cái bẫy hồng ngoại gửi thông tin ngắm mục tiêu đến Object. Các cảm biến của nó kết nối trực tiếp đến dữ liệu chốt ngắm của Object, nên mục tiêu dính bẫy sẽ có cơ hội bị bắn trúng gần như 100%. Nhanh lắp đặt mạng lưới laser vô hình đó rồi cho nổ tan xác chúng đi thôi.”

Đến nửa đêm, Hyena đã hoàn toàn bị tiêu dệt.

“Có vẻ Baby Magnum cuối cùng đã kết thúc vụ oanh tạc rồi.”

“Tớ cần một ít thuốc nhỏ mắt. Mắt tớ bị gì rồi. Này, Quenser. Cậu có nghĩ rằng họ có tờ rơi phẫu thuật bằng Lasik[1] ở căn cứ không?”

Vài chiếc xe bọc thép đã chạy ra từ vùng oanh tạc, nhưng hầu hết chúng đã bị nướng chín bởi chùm laser của Baby Magnum. Những cái khác thì đã bị phá hủy bởi bộ binh tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động và các sư đoàn thiết giáp bao vây căn cứ.

Chiếc xe tăng mà Quenser và Heivia đã thổi bay bằng Cursor là một trong số chúng.

“Tớ lo lắng về đạn lạc hơn là xe tăng đấy. Mấy mảnh giáp bong ra suýt chút nữa là giết chết chúng ta rồi.”

“Giáp phản ứng nổ đó nguy hiểm thật. Một khi rải ra xung quanh, các mảnh ấy sẽ giống như mìn vậy.”

Ở thời đại này, bộ binh có Object bên cạnh không có vai trò bộ binh kiểu truyền thống.

Những người lính có thể gián tiếp sử dụng hoả lực của những vũ khí khổng lồ đó bằng cách truyền dữ liệu ngắm mục tiêu, nên họ có thể chinh phục chiến trường với tốc độ vượt trội.

Cho dù là sức mạnh đi mượn, nó vẫn dẫn đến chiến thắng gần như đảm bảo miễn chừng nào họ còn có thể mượn nó.

Tuy nhiên, việc sử dụng Object trong xung đột giữa bộ binh và xe tăng có nghĩa rằng sức mạnh gần như không thể ngăn cản đó sẽ biến mất nếu thứ vũ khí khổng lồ ấy không còn.

Khi hai cậu trai tựa vào cây cọ dưới trời mưa tầm tã, một đường truyền gọi đến từ chỗ Froleytia.

“Cảm ơn vì đã làm tốt công việc. Chúng ta đã giảm số người của Hyena đến mức chúng sẽ khó hành động hay thậm chí là khôi phục số lượng rồi. Quét qua khu vực một lần rồi về đi.”

“(Một khi chúng ta trở lại, thì có thể sẽ là lúc báo cáo và bảo dưỡng vũ khí đấy, Quenser. Và điều đó bao gồm xe bọc thép và máy bay chiến đấu mà những người bậc thấp như chúng ta chẳng bao giờ được sử dụng.)”

“Hm? Heivia, nếu cậu muốn giết thời gian thì cậu nên tìm căn cứ của Hyena ấy.” Froleytia nói. “Cậu có thể tham gia vào đội tình báo.”

“Không, cảm ơn!! Tôi sẽ không đi điều tra một căn cứ của địch sau khi Object thổi nát nó đâu! Những con quái vật đó rất nổi tiếng trong việc cướp đi ngay cả phẩm giá của xác chết mà!!”

“Tôi không nghĩ là mình từng thấy xác chết có phẩm giá đâu. Bộ cậu muốn chúng được trang trí bằng kem quết và dâu tây à? Cơ mà nếu cậu không muốn, thì quay về đi. Nếu hai cậu loanh quanh ngoài đó, tôi cũng sẽ chẳng được nghỉ ngơi đâu.”

“(Tôi nghĩ đó mới là lí do thật sự ở đây đấy.)”

“Nhanh trở về đi”, Foleytia nói cương quyết. Cô có thể đã nghe thấy nhận xét đó. “Đáng lí chúng ta sẽ được nghỉ sau khi Công chúa thổi bay Object thế hệ 1 của Tổ Chức Tín Tâm. Tôi thì muốn đưa đơn vị tới biển san hô của Oceania càng sớm càng tốt. Rốt cuộc tự dưng mấy lão già chết tiệt đó quăng việc làm thêm này cho chúng ta, nhưng lại từ chối lùi ngày nghỉ cuối cùng. Nói cách khác, cứ mỗi giây trôi qua là chúng ta lại mất một giây nghỉ ngơi đấy. Vì vậy nhanh chóng trở về đi.”

Froleytia ngắt kết nối, nhưng Quenser và Heivia lại không có vẻ quá bực bội.

Họ đã biết được một thứ khá giá trị.

“Cậu có nghe thấy điều đó không, Heivia?”

“Có vẻ như toàn đơn vị sẽ được đi nghỉ.”

“Và ở Nam bán cầu, tháng mười hai là mùa áo tắm giữa hè đấy.”

“…”

“…”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau.

“Có nghĩa… Có nghĩa đây là thứ người ta gọi là một tập về áo tắm đấy, Heivia!!”

“Chúng ta sẽ được chiêm ngưỡng sự kết hợp tuyệt vời giữa bộ áo tắm đơn giản nhưng đáng yêu của công chúa và bộ áo tắm gần như không thể cho lên hình của bà sếp ngực bự đấy, Quenser!!”

“Tớ biết. Tớ biết! Tớ thực sự rất thích cái ý tưởng nghỉ ngơi này đấy. Dạo gần đây chúng ta đã làm việc quá nhiều rồi!! Cái gì mà con người đánh nhau với Object chứ!? Họ đáng ra phải nghĩ kĩ hơn trước khi đưa ra mấy trận vật lộn chết chóc!!”

“Lâu lâu nói chuyện trong lớp học cũng chẳng có gì sai mà!!”

Hai tên ngốc bắt đầu giơ tay lên trời và gào thét “Hoan hô!!” liên tục.

Tuy vậy, họ đột nhiên nghe thấy tiếng kim loại phát ra từ khắp mọi hướng.

Những tiếng động ấy đang phát ra từ những khẩu súng trường được chĩa vào họ bởi rất nhiều người đang tỏa ra sát khí.

Quenser và Heivia đứng sững người tại phần “hoan” trong chữ “hoan hô”.

Người đứng đầu của nhóm vũ trang địa phương này nói. “Nếu hai cậu có thời gian, thì hãy đi cùng chúng tôi.”

Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản, và Tổ Chức Tín Tâm.

Các cuộc chiến tranh sạch của kỉ nguyên hiện đại là những cuộc đối đầu giữa các thế lực đó mà mỗi bên sở hữu vài chiếc Object. Cốt lõi của những cuộc chiến này là trận chiến giữa các Object sở hữu hỏa lực kinh hoàng. Mọi lực lượng khác được dùng để giữ cho Object hoạt động suôn sẻ.

Vương Quốc Chính Thống được cai trị hoàn toàn bởi chế độ quân chủ.

Đồng Minh Tình Báo quyết định thiện và ác bằng số lượng và chất lượng thông tin.

Xí Nghiệp Tư Bản đặt hoạt động kinh tế lên trên cả mạng người.

Tổ Chức Tín Tâm kiểm soát xã hội bằng tín ngưỡng tôn giáo.

Xung đột giữa các tổ chức tập hợp mới xuất hiện sau sự sụp đổ của Liên Hợp Quốc này tuyệt đối không hề có dấu hiệu dừng lại. Không rõ chuyện này là do không ai biết kết thúc nó thế nào hạy là có những người không muốn nó kết thúc.

Bây giờ…

Vì Hyena hoạt động trên Quần đảo Loyauté đã từng được sử dụng làm bàn đạp tiêu diệt Quân Sự Quốc Oceania nên cũng dễ dàng giả định được, nhưng bọn chúng đúng thực không liên kết với bất kì thế lực sở hữu nhiều Object nào cả.

Chúng thuộc về khu vực hầu như chẳng có chính phủ. Những khu vực như vậy thường được coi là khu vực trống.

Vì khu vực này không nhuốm bất kì màu sức của thế lực nào, quân đội liên minh đã quyết định sử dụng nó làm bàn đạp.

Nói cách khác, mặc dù khu vực đã cùng hợp tác để tiêu diệt Quân Sự Quốc Oceania và hiện được sử dụng như một điểm chuyển tiếp để mang tài nguyên ra khỏi Oceania đang được phục hồi, những người sống ở khu Loyauté cũng không mấy thân thiện với Quenser và những người khác của Vương Quốc Chính Thống.

Lúc nghĩ thế, Quenser và Heivia đang bị trói tay ra sau lưng còn đầu thì bị bao bố chụp lại khi bị đưa tới một địa điểm không rõ nào đó.

Mấy chiếc bao được lấy khỏi đầu, nhưng họ không biết mình đang ở đâu khi nhìn xung quanh.

“Bhah!? Khốn thật, mấy cái túi này ban đầu được dùng làm túi cát, đúng không!? Mồm miệng tớ đầy bụi đất đến mức không thể thở được luôn!!”

“Mấy người gan lắm mới dám trùm đầu bọn này trong khi bọn này không phải là loại thích trùm vớ phụ nữ lên đầu đấy!!”

Cả hai ngay lập tức công kích bằng lời nói, nhưng họ bình tĩnh lại khi bị nòng súng chĩa vào ngực.

“Thế quái nào chúng ta lại bị bắt khi đang rời đi chứ?”

“Tớ nghĩ chúng ta nên biết ơn vì đây là một tổ chức khác nào đó khác với Hyena đấy. Nếu đây mà là tàn dư của đám Hyena, chúng ta đã bị đối xử như chỗ trút giận rồi.”

Bình minh đã lên.

Ngay khi mặt trời ló dạng, họ liền được bao bọc trong không khí ẩm nhưng lạnh lẽo.

Tuy nhiên, mưa vẫn chưa ngừng, nên họ vẫn có thể nghe thấy tiếng lộp độp phát ra từ mái nhà phía trên đầu.

Quenser và Heivia đang ở trong một ngôi nhà làm gỗ làm từ những khúc gỗ và lá cây lớn khác với kiểu nhà gỗ phương Tây. Hai cậu trai ngồi chính giữa, bao quanh là những người đàn ông da sẫm màu. Tất cả họ đều sở hữu những khẩu súng trường đã lỗi thời.

“Nếu tớ bị vây quanh thì không thể là những cô gái mặc bikini lá cọ được sao?”

“Mở mắt nhìn thực tại đi, Heivia. Hơn nữa, không phải những chiếc lá cứng đó sẽ cứa vào vài chỗ nhạy cảm sao?”

“Chúng ta có thể bắt đầu vào việc được chưa?”, một giọng nói tĩnh lặng hỏi.

Một người đàn ông trông có vẻ là thủ lĩnh ngồi xuống ngay trước mặt hai tên ngốc đã bị tịch thu mọi trang bị, từ vũ khí tới khẩu phần ăn kinh tởm.

Cũng có khi người đàn ông này không phải là tên cầm đầu mà thay vào đó là người duy nhất có thể nói được ngôn ngữ mà những người đến từ Vương Quốc Chính Thống đó có thể hiểu được.

“Chúng tôi hi vọng các cậu có thể hiểu được sự chân thành của chúng tôi qua việc chúng tôi đã mời các cậu đến đây còn nguyên vẹn.”

“Nếu các ông đang nghĩ về việc đòi tiền chuộc chúng tôi, thì từ bỏ nó ngay đi,” Heivia nói ngay lập tức. “Thật không may, tôi là một quý tộc thuộc nhà đặt huyết thống và danh dự lên trên hết. Nếu ông cố đòi tiền chuộc, gia đình chắc chắn sẽ bỏ mặc tôi luôn. Họ sẽ chỉ đơn giản nói rằng tôi đã chết khi làm nhiệm vụ. Thế nên đừng phí thời gian của cả hai bên chúng ta nữa.”

“Tôi là thường dân. Tôi không nghĩ rằng mình có giá trị hơn 3000 Euro một tháng lương đâu.”

“Chúng tôi biết rất rõ các cậu là ai. Và chúng tôi cũng biết các cậu mặt dày thế nào.” thủ lĩnh nói trôi chảy. Những câu nói của họ không làm ông ta tức giận tí nào. “Quenser Barbotage. Heivia Winchell. Cả hai cậu đều thuộc về Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 và đã phá hủy vài Object mà không cần dùng tới Object.”

“…”

“…”

Quenser và Heivia thở dài nặng nề bởi vì họ đã mường tượng ra những người này có thể muốn gì ở họ.

“Để tôi cảnh báo cho ông biết: khoảng 80% những điều mà ông đọc được ở trên báo và các trang web tin tức lá cải đều hoàn toàn là nói dối cả đấy.”

“Nếu tất cả điều đó là thật thì có nghĩa chúng tôi đã phá hủy vài Object thế hệ 2 chỉ bằng nắm tay của mình thôi đấy.”

Thủ lĩnh vẫn tiếp tục.

“Chúng tôi có một đề nghị,” ông ta nói thẳng. “Xí Nghiệp Tư Bản Có một Object’thế hệ 2 đóng ở khu Loyauté này. Tôi tin các cậu gọi nó là Deep Optical. Chúng tôi muốn các cậu phá hủy nó.”

Môi Quenser giật giật.

Cậu đã muốn nhìn Deep Optical một lần dù chỉ là từ xa, nhưng cậu không nghĩ rằng nó sẽ thành ra chuyện như thế này.

“Đợi đã, đợi đã, đợi đã.” Heivia cắt ngang người đàn ông. “Tôi không biết các ông đã nghe những tin đồn điên rồ gì, nhưng chúng tôi chỉ là những con người bằng xương bằng thịt thôi!! Nếu các ông vứt chúng tôi ngay trước mặt của một trong những thứ vũ khí quái vật đó, chẳng có phép màu nào sẽ xảy ra đâu. Các ông không phải đang nhầm chúng tôi với android làm từ hợp kim đặc biệt nào đó đấy chứ!?”

“…”

“Hơn nữa, đừng có nghĩ rằng kẻ thù của kẻ thù là bạn!! Vả lại một khi đối đầu với Object thì là có chiến tranh đấy! Hai người bọn tôi không thể khơi mào một cuộc chiến tranh giữa Vương Quốc Chính Thống và Xí Nghiệp Tư Bản được đâu!!”

Người đàn ông búng ngón tay.

Một trong những người đàn ông bao quanh dí nòng súng trường vào má Heivia.

“Kẻ thù của kẻ thù là…”

“Là b-b-bợn! Xin hỡ đở bợn tôi lờm chiện nài!! E-e he he…”

Heivia đang nở nụ cười giả tạo xấu xí nhất thế gian và trông hoàn toàn vô dụng, nên Quenser cố không nhìn vào cậu ta.

Người thủ lĩnh nói. “Deep Optical là Object thế hệ 2 chuyên về hải chiến và có thể sẽ hoạt động quanh Oceania vì lợi ích của Xí Nghiệp Tư Bản một khi quá trình bảo dưỡng hiện tại của nó hoàn tất. Nói cách khác, các cậu có lí do để đánh bại nó bây giờ rồi đấy. ”

“…Còn lí do của các ông là gì?” Quenser hỏi. “Nếu các ông không thể chịu được việc có Object ở gần đây, các ông cũng sẽ phàn nàn điều tương tự với Baby Magnum của chúng tôi thôi. Tại sao các ông lại nhắm vào Deep Optical trước?”

“Khu vực trống có vấn đề riêng.” người đàn ông nói. “Tôi không quan tâm các cậu có tin chúng tôi hay không, nhưng chúng tôi không có lí do gì để tấn công Vương Quốc Chính Thống hay Baby Magnum cả. Đó là lí do chúng tôi đang nhờ giúp đỡ. Các cậu có thể thấy ý tốt của chúng tôi qua việc chúng tôi không có đang ra lệnh cho các cậu.”

(Nhờ vả, à?)

Nếu ai đó thật sự tin mình đang được nhờ vả trong khi bị một chục người cầm súng trường bao vây, người đó chắc hoặc thật tình có lỗi hoặc có lỗ hổng nghiêm trọng trong tính cách.

“Vậy Deep Optical đã làm điều gì khiến các ông muốn phá hủy nó?”

“Giải thích thì cũng đơn giản thôi.” Người đàn ông quay khỏi Quenser trong giây lát. “Nhưng chỉ tận mắt thì sẽ còn đơn giản hơn nữa.”

Những cơn gió khủng khiếp vẫn tiếp tục thổi bên ngoài.

Khi họ rời khỏi căn nhà gỗ, Quenser có thể thấy họ đang ở trong một khu vực quang đãng trong rừng với vài ngôi nhà tương tự.

Từ hàng rào thép gai bao quanh khu vực cùng các tháp canh bằng gỗ, nhìn qua cũng đủ biết đây là một nơi không bình thường.

Quenser và Heivia được dẫn qua chỗ đất đỏ vẫn ẩm ướt rồi đi vào trong một ngôi nhà khác. Họ hối tiếc vì đã nhìn vào bên trong ngay lập tức.

Người thủ lĩnh nói từ phía sau hai cậu trai.

“Hành động của Deep Optical đã gây ra vài hậu quả.”

Căn phòng không lớn lắm và nó nhét đầy những chiếc giường nhỏ.

Họ nghe thấy những tiếng rên rỉ.

Họ nhìn thấy những cái băng gạc trông vệ sinh.

Từ cái mùi lạ, chắc hẳn người ta đã dùng thảo dược mọc dại thay cho thuốc khử trùng.

“Xí Nghiệp Tư Bản đã tiến hành những nhiệm vụ bên trong khu Loyauté dưới danh nghĩa tiêu diệt lực lượng vũ trang và bảo vệ căn cứ bảo dưỡng cùng những cơ sở hạ tầng của nó. Chiếc Object đã tới khu vực biển quanh quần đảo và nã pháo lên các đảo.”

“…”

“Chúng tôi đã nghe nói việc đó chỉ là một hành động nhằm tạo ra cảm giác căng thẳng để công ti tài trợ sẽ cung cấp thêm chi phí quốc phòng cho chúng. Không như phía các cậu, bọn chúng không phải đang tiêu diệt kẻ thù rõ ràng. Bọn chúng chỉ đơn thuần bắn laser vào các khu vực trống để hoàn thành hạn ngạch thôi.” người thủ lĩnh nói thẳng thắn. “Nhưng nó lại đang bắn laser thuộc về một chiếc Object, vũ khí còn tiện lợi và mạnh hơn cả bom hạt nhân. Hi vọng tôi không cần phải giả thích có bao nhiêu thiệt hại thứ cấp được gây ra do bắn vào kẻ thù không tồn tại bằng những vũ khí như vậy. Như tôi đã nói, chỉ cho các cậu thấy tận mắt là dễ dàng nhất.”

Nằm trên những chiếc giường nhỏ là những đứa trẻ có cùng màu da nâu sáng giống như người thủ lĩnh.

Đứa nhỏ nhất tầm 10 tuổi còn đứa lớn nhất khoảng 15. Chúng còn có những đặc điểm chung khác nữa.

Đây không phải trường hợp đơn giản mà những đứa trẻ bị quấn băng khắp người.

Chúng không còn nguyên vẹn.

Chúng rõ ràng thiếu những thứ mà người bình thường như Quenser có.

“Bọn tôi muốn các cậu ngăn chặn chuyện này.” người đàn ông nói.

Có lẽ vì ông ta không thể tự mình giải quyết việc này, lời nói của người đàn ông mang theo vẻ buồn bã.

“Các cậu có thể làm ơn phá hủy chiếc Object thế hệ 2 của Xí Nghiệp Tư Bản, Deep Optical, được không?”

Quenser và Heivia rời căn nhà gỗ.

Cơn bão vẫn không có dấu hiệu dứt.

Heivia thở dài khi đế bốt giày của mình chìm khó chịu vào đất sét đỏ ẩm.

“Cậu có nghĩ chúng ta có thể bỏ chạy bây giờ không?”

“Với lính gác mang theo súng ngắm trên những tháp canh đó sao? Cho dù chúng ta có thoát khỏi đám lính gác, chúng ta cũng cách căn cứ bảo dưỡng bao xa chứ? Nếu họ lùng sục ngọn núi trên một chiếc xe địa hình, họ sẽ đuổi kịp chúng ta sớm thôi.”

“Biết rồi. Chỉ hỏi cho có thôi mà. Chắc chúng ta phải đợi bà chỉ huy ngực to rồi. Nhóm này có vẻ không lớn lắm. Một nhóm 10 bộ binh trang bị vũ khí tối tân nhất cùng một chiếc trực thăng hỗ trợ là có thể xử lí đám người này dễ dàng rồi.”

“Họ sẽ không cho chúng ta thời gian làm thế đâu. Vả lại ai biết Froleytia có coi lệnh tìm kiếm là ưu tiên hàng đầu không.”

“Thế chúng ta làm gì đây?” Heivia hỏi.

Quenser im lặng một lúc trước khi nói. “Cậu đã nghe về chiếc…Deep Optical nhỉ, thế hệ hai của Xí Nghiệp Tư Bản chưa?”

“Chỉ bà chỉ huy ngực bự của chúng ta mới phàn nàn về nó thôi. Một khi chuyến nghỉ phép này của chúng ta kết thúc, nó có thể sẽ là đối thủ tiếp theo đấy. Chính thức, nó đang hợp tác để khôi phục Oceania, nhưng nó đã bắt đầu vượt xa thế. Về cơ bản, nó đã bắt đầu gây ra vài vụ xung đột nhỏ quanh khu vực Oceania.” Heivia đáp. “Tuy chưa hoàn toàn chính thức, nhưng bộ phận tình báo của ta đã bắt đầu do thám Deep Optical. Dĩ nhiên, phía ta không thể để bất cứ ai biết chúng ta sẽ đánh ai tiếp theo. Họ sẽ bị kỉ luật nếu bị phát hiện mà.”

“Vậy miễn chúng ta không bị phát hiện, do thám chút sẽ không phải là ý tồi nhỉ.”

“Quenser, cậu nghiêm túc đấy à?” Heivia kinh ngạc hỏi. Có chút sợ hãi nằm ẩn đằng sau vẻ mặt của cậu ta. “Chúng ta đang nói về một chiếc Object đấy. Họ đang bảo chúng ta đánh nhau với con quái vật đó đấy! Và họ còn chĩa súng bắt chúng ta làm thế nữa!! Tớ không muốn chết vì chuyện như thế đâu! Chúng ta chỉ là người bình thường thôi mà!! Chúng ta có phải là siêu anh hùng có thể bắn những chùm tia kì lạ từ tay đâu! Đây không phải là khái niệm khó hiểu. Chúng ta tuy không biết chính xác Deep Optical là loại quái vật gì, nhưng đương nhiên chiến đấu với nó sẽ là địa ngục rồi. Vậy không phải sẽ đơn giản hơn nếu sử dụng sức mạnh chúng ta có để xử lí cái nhóm vũ trang này sao?”

“…”

“Chúng ta còn không biết mình có thể đến gần chiếc Object này tí nào được không!! Chúng ta không nhận được sự hỗ trợ thích hợp ở đây. Thông tin của nhóm vũ trang này có thể lỗi thời và vô dụng rồi. Họ sẽ không có nhiều vũ khí và trang bị!! Sẽ không có một vị chỉ huy tài giỏi lập chiến lược dựa trên mọi dữ liệu từ một bộ phận mô phỏng điện tử cho chúng ta đâu!! Vả lại chúng ta không có được sự bảo vệ của Vương Quốc Chính Thống, nên lí thuyết chiến tranh sạch không có tác dụng ở đây. Nếu chúng ta giơ tay đầu hàng, bọn chúng sẽ bắn chúng ta. Nếu chúng ta bị bắt, hiệp ước quốc tế về tù binh chiến tranh sẽ không áp dụng với chúng ta. Cậu có thực sự hiểu vậy có nghĩa là gì không!?”

“Tớ biết rõ đây không phải là tình huống bình thường.” Quenser tức giận gạt mái tóc ướt của mình sang một bên. “Nhưng cậu cũng thấy điều đó mà, đúng không, Heivia?”

“Đó không phải là lí do”, Heivia lắc đầu. “Đúng là một bi kịch đã xảy ra ở đây, nhưng đó không phải là lí do đặt mạng sống của chúng ta vào nguy hiểm! Tớ không tham gia quân đội để làm anh hùng công lí gì đó. Tớ làm để tăng thêm hành động dũng cảm cần có như một quý tộc. Và cậu là một sinh viên chỉ đến đây học về thiết kế Object!! Vậy chẳng phải cậu nên tập trung nỗ lực của mình vào nơi khác sao!?”

“Heivia”. Quenser thở ra nhẹ nhàng. “Nếu cậu thực sự cảm thấy thế, chẳng phải cậu sẽ tự hành động để trốn thoát thay vì cãi nhau với tớ à?”

“Tớ…”

Quenser nhìn quanh và bắt gặp một lính gác trên tháp canh đang nhìn về phía họ.

“Dù sao thì, chúng ta không thể quay về cơ sở bảo dưỡng ngay lúc này được. Vả lại cuối cùng chúng ta cũng cần phải đối mặt với Deep Optical. Vậy giải quyết nó bây giờ có thực sự tệ đến thế không? Vả lại chúng ta còn có tiền lệ để gọi nó là nhiệm vụ trinh sát không chính thức mà.”

“Điều đó có thể có lợi cho cá nhân chúng ta.” Heivia nói bằng giọng cho thấy rõ ràng cậu ta vẫn chưa bị thuyết phục. “Nhưng không phải từ quan điểm của tổ chức tổng thể thì lại rất tệ sao? Đây vẫn sẽ là một cuộc tác chiến quân sự đấy.”

“Tớ không phải là lính, tớ là học sinh.”

“Tch. Cậu luôn chọn cách trốn tránh chỉ tác dụng với cậu đó nhỉ. Nói cho mà biết, cái cớ ấy sẽ không có tác dụng mãi đâu”.

“Cậu nói gì cơ, Heivia?”

Heivia không trả lời câu hỏi của Quenser trong một lúc.

Cậu ta lẩm bẩm điều gì đó trong miệng và do dự một hồi.

“Tớ sẽ làm. Quỷ tha ma bắt, tớ sẽ làm!! Nhưng tớ không phải là người duy nhất đi xuống địa ngục này!!” Sau khi gào thét như thế, cậu ta hạ giọng, vừa thở hổn hển vừa nói. “Sau cùng, tớ chẳng thấy lựa chọn nào khác cả. Và đây là vì những đứa trẻ đã mất tay hoặc chân đó. Tớ tham gia quân đội để kiếm huy chương và danh dự. Tuy đây là phương pháp có hơi lòng vòng, nhưng một câu chuyện cảm động như thế này có thể sẽ hữu ích với gia đình tớ.”

(Được rồi.)

Giờ đã hạ quyết tâm xong, họ chỉ cần phải cướp chiếc vé một chiều tới địa ngục của họ khỏi tử thần mà thôi.

“Quenser, bắt đầu bằng việc hỏi họ xem họ có vũ khí để chúng ta xài không đi. Họ bắt chúng ta sau khi chúng ta đã làm xong công việc bình thường và vài công việc ngoài giờ mà. Trang bị của chúng ta không có đủ đạn dược cho nhiệm vụ khác đâu.”

“Ừ.” Quenser nói.

Thật hiếm khi nào có một thằng ngốc như cậu, giọng nói của cậu mang theo một sát ý rõ ràng.

“Nhưng trước tiên tớ cần hỏi họ một chuyện khác cái đã.”

Khi Quenser và Heivia nói họ chấp nhận nhiệm vu, người thủ lĩnh cho họ xem một căn nhà gỗ khác.

Vài công-ten-nơ được để bên trong.

“Các cậu có thể sử dụng trang thiết bị và súng từ Xí Nghiệp Tư Bản.”

“?”

“Đội bảo dưỡng của Deep Optical được tiếp tế bằng đường hàng không. Công-ten-nơ được thả xuống bằng dù. Tuy nhiên, không phải tất cả chúng đều rơi xuống đúng chỗ. Nếu gió thổi đi, bên thứ ba có thể dễ dàng lấy được chúng. Nhưng công nghệ cao quá thì chẳng hợp với chúng tôi.”

“Tôi hiểu.”

“Nếu là hàng của Xí Nghiệp Tư Bản, đây là…chết tiệt…là đạn 5,56 mm kém đâm xuyên. Thôi, sao cũng được. Sẵn tiện lấy 2 bộ đồng phục luôn đi. Tớ không nghĩ nó có thể hoàn toàn lừa được chúng, nhưng chúng ta sẽ ít bị bắn hơn là mặc đồng phục Vương Quốc Chính Thống.”

“Hi vọng chúng ta có thể tìm được thuốc nổ có đặc tính tương tự như Hand Axe.”

Vừa thì thầm với nhau, hai người vừa mở cửa một công-ten-nơ và lấy ra trang bị mình cần.

Đương nhiên, những người đàn ông da màu vẫn chĩa súng trường vào họ suốt lúc đó.

Tuy vậy lại có một điểm mù.

Cụ thể là đằng sau cánh cửa mở của công-ten-nơ.

Một chất nổ như đất sét có thể được gắn vào sao cho sẽ bắn những mảnh vỡ cửa thép về phía những người đàn ông.

(Trong 3 giây.)

“Các cậu thực sự nghĩ chúng tôi sẽ bỏ qua dấu hiệu của các cậu à?” người thủ lĩnh nói.

Những người đàn ông xung quanh điên cuồng điều chỉnh tầm ngắm.

Người thủ lĩnh nheo mắt, hỏi Quenser và Heivia. “Các cậu nghĩ mình đang làm gì vậy hả?”

“Nếu tôi kích nổ thứ này, các ông sẽ là những người bị thổi bay đấy. Và phải, tôi đã đảm bảo những mảnh vỡ và vụ nổ không ảnh hưởng đến chúng tôi bên trong công-ten-nơ.”

“Tôi hỏi các cậu đang làm gì.” người thủ lĩnh bình tĩnh lặp lại.

Cho dù Quenser và Heivia có giết hết những người ở đó, rất nhiều lính canh cũng sẽ bao vây cơ sở. Họ sẽ chạy đến nếu có tiếng nổ và hai người chắc chắn sẽ bị dồn vào chân tường.

Quenser không có ý định chạy trốn bằng vũ lực.

“Nếu tôi không sắp đặt trò hề này, tôi không nghĩ ông sẽ trả lời câu hỏi của tôi. Đặc biệt là vì tôi muốn biết sự thật nguyên gốc thay vì câu trả lời phủ vôi trắng kinh tởm nào đó.”

“…Cậu muốn biết điều gì?”

Người thủ lĩnh dừng lại một lúc trước khi hỏi thế.

Ông ta có lẽ đã có linh cảm xấu về câu hỏi.

Quenser nói không do dự.

“Ông nói những đứa trẻ đó bị mất chi là do những trận oanh tạc vô nghĩa của Deep Optical, đúng không?”

“Phải, và?”

“Làm quái gì có chuyện như thế được.” Heivia đáp rõ ràng. “Ngay cả trận oanh tạc của Object thế hệ 1 cũ kĩ cũng chẳng nhẹ nhàng đến thế. Nếu ai đó trúng đạn lạc, người đó còn chẳng để lại thi thể nữa là. Không đời nào Object lại gây ra nhiều vết thương khiến người khác đau đớn hơn cả một tử thi.”

“Tôi không biết các ông can thiệp vào đường truyền bộ đàm nào đó hay tìm ra theo cách khác nào đó, nhưng các ông biết Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 đang đến khu Loyauté từ rất sớm.”

Quenser cảm thấy hơi thở của mình càng nông thêm.

Cậu không kiểm soát cảm xúc giỏi như cậu nghĩ.

“Và vì vậy các ông đã tự gây ra chúng. Các ông làm ra vật liệu mà các ông nghĩ sẽ làm chúng tôi giúp các ông. Nếu những vết thương đó không phải do Object gây ra, vậy thì tôi chỉ có thể nghĩ đến một nguyên nhân khác.”

Cậu hít một hơi thật sâu.

Nó chẳng giúp ích gì mấy.

Dù vậy, cậu vẫn tiếp tục.

“Các ông đã tự chám khắp những đứa trẻ đó, đúng không?”

“…”

Người thủ lĩnh im lặng một lúc.

Cuối cùng, ông ta lấy một hơi thật sâu rồi nói.

“Phải, chúng tôi đã làm vậy.”

“Tại sao?” Quenser lặng lẽ hỏi. Rồi giọng cậu lớn lên thành tiếng hét. “Các ông muốn bắt bọn tôi hạ Deep Optical đến thế sao!? Chúng tôi chẳng qua chỉ là một sinh viên và một bộ binh thôi!! Biến Deep Optical thành kẻ xấu khủng khiếp nào đó trong câu chuyện cảm động nào đó thì có ích gì kia chứ!?”

“Các cậu chẳng hiểu gì hết!!” Người thủ lĩnh gào lên như thể át đi giọng của Quenser. “Chúng tôi có lí do mới phải khiến cho chuyện này dễ hiểu như thế! Đừng có nói như hiểu cái cảm giác khi buộc phải dùng dao cắt những đứa trẻ đáng lẽ là thế hệ tiếp theo!!”

“Vậy lí do đó là g-…”

“Trong thực tế, nó còn tệ hơn thế nhiều!!”

Ngay cả không khí trong phòng cũng dường như đứng yên.

Người thủ lĩnh tiếp tục nói, nặng nhọc thở.

“Như các cậu vừa nói, đạn lạc của Object chẳng để lại ngay cả xác. Nhưng các cậu không hiểu. Các cậu chưa thấy hậu quả thật sự mà Deep Optical đã gây ra cho vùng đất này.”

“Thế nên ông mới làm nó hữu hình vì chúng tôi không thể thấy nó ư?” Heivia rên rỉ. “Các ông kéo bọn tôi lên cấp độ bọn tôi có thể thảo luận bằng cách hạ nó xuống cấp độ bọn tôi có thể hiểu được ư? Ông thực sự nghĩ điều đó sẽ bào chữa cho việc này được sao?”

“Để tôi nói trước. Chúng tôi chưa bao giờ ép buộc tụi nó. Bi kịch đó được những người tình nguyện thực hiện.” Hẳn ít ra cũng phần nào cảm thấy mình có lỗi, thế nên người thủ lĩnh bắt đầu nói nhanh hơn. “Nhưng đã có hàng chục hay thậm chí hàng trăm bi kịch thật sự. Chúng vẫn đang diễn ra ở khu Loyauté ngay cả bây giờ. …Nếu những vết thương đó đủ khiến các cậu tức giận, vậy thì các cậu nên tức giận hơn nữa với những gì thật sự đang diễn ra kia kìa. Tội ác của bọn chúng còn hơn cả thế nữa đấy.”

“Được thôi.” Quenser lẩm bẩm. “Dù sao bọn tôi cũng sẽ đối mặt với Deep Optical. Vấn đề duy nhất là sớm hay muộn thôi. Tất nhiên, sự khác biệt đó có thể quyết định bọn tôi sẽ được khen thưởng hay bị trừng phạt, nhưng tôi sẽ nhắm mắt làm ngơ điều đó. Cơ mà đừng có nghĩ chuyện này sẽ có một cái kết tốt đẹp.”

“…”

“Dù lí do của các ông là gì, các ông cũng đã làm những việc các ông đã làm. Đừng có quên rồi có ngày các ông sẽ phải trả giá vì điều đó.”

Và thế là Quenser với Heivia cuối cùng cũng rời khu đất sét đỏ được hàng rào thép gai vây quanh đó.

Cả hai sải bước qua một rừng rậm dày đặc trong khi mặc quân phục Xí Nghiệp Tư Bản và trang bị vũ khí Xí Nghiệp Tư Bản. Trận cuồng phong liên tục đã tạo ra những dòng nước nhỏ giữa những cái cây và họ cố để lại càng ít dấu vết càng tốt khi đi qua những dòng nước đó.

“Chúng ta không được trả công cho việc này. Cũng chẳng có phụ nữ xinh đẹp nào quanh đây. Ấy vậy mà chúng ta lại bị bắt đi đánh nhau với Object thế hệ 2 chỉ với mấy khẩu súng trường cùi bắp.”

“Ừ, nhưng những gì chúng ta tích lũy ở đây sẽ giúp chúng ta ăn chơi xả láng khi tới ngày đồ bơi.”

Sau khi trò chuyện một chút, cả hai hạ thấp tông giọng xuống.

“Cậu nghĩ sao?”

“Họ sẽ không để chúng ta chạy trốn đâu. Họ đang theo dõi chúng ta từ xa. Chúng ta có thể phát hiện một vài tên, nhưng chúng ta không đời nào biết được mình có phát hiện ra hết không. Dân địa phương sẽ biết cách lẩn trốn quanh đây hơn chúng ta.”

“Họ có thể để mắt đến chúng ta tùy thích, nhưng nếu họ không nói cho chúng ta biết họ ở đâu, lỡ phát hiện ra họ thì chúng ta sẽ phải coi họ như lính không rõ phe đấy.”

Vì Froleytia không giám sát họ, nên Quenser mang một khẩu tiểu liên 9mm tương đối ít giật trên dây đeo vai.

“Thế thì có gì sai đâu?” Heivia, người quen với mùi dầu súng hơn Quenser, nói. “Nếu lầm thì lầm thôi. …Nói thật, tớ chẳng có ý định bảo vệ họ đâu. Nếu chúng ta vô tình bắn trúng một người trong số họ, coi như chúng ta đã bớt một kẻ phiền phức cần phải giải quyết thôi.”

Chừng mực hành động của hai bên có sự khác biệt lớn, thế nhưng Quenser với Heivia có lẽ cũng là kẻ ngoài cuộc giống như Deep Optical.

Tuy nhiên, Quenser với Heivia khó có thể tránh khỏi việc mang ấn tượng xấu với dân bản địa ngay từ đầu.

“Còn bao xa nữa chúng ta mới tới đích?”

“15 kilômét. Cơ mà chúng ta phải giải quyết cơn mưa tầm tã và đất sét đỏ ẩm ướt này đã. Xe bình thường không thể chạy qua được và thứ có mã lực nhiều quá sẽ gây ra tiếng ồn rất lớn. …Giá mà chúng ta có thứ gì đó với động cơ điện mạnh mẽ.”

“Với thời tiết như vầy, kẻ địch có lẽ cũng không muốn ra ngoài đâu. Lộ trình tuần tra đã được cố định trong văn bản, nhưng những người lính thực sự có lẽ sẽ không đi tuần đàng hoàng.”

“Cầu mong bọn chúng đang xem phim porn 3D hay thứ gì đó tương tự trong trạm kiểm soát bằng gỗ đi. Nếu không được trả thêm đồng nào, đi ra ngoài với khả năng dính phải một vụ lở đất chỉ để trông chừng lính địch thậm chí còn không đến sẽ chỉ kiếm cho bản thân một ngôi mộ sớm mà.”

Chỉ huy Froleytia của họ rất ghét nghe thấy thế, nhưng đó là cảm giác của con người trong thời đại chiến trường sạch tràn đầy Object.

“Mục tiêu của ta là Deep Optical, không phải căn cứ bảo dưỡng. Chúng ta không thể ngồi ì ở đây mãi, nên đi tiếp thôi. Không thể tốn quá nhiều thời gian chỉ mới bước đầu tiên được.”

“Heivia”, Quenser nói khi nhìn xuống mặt đất.

Với ánh nhìn bối rối, Heivia nói. “Gì vậy? Cậu lo về dấu chân trên bùn à? Đừng lo lắng quá. Chúng sẽ bị rửa trôi trong 10 phút nữa thôi.”

“Không, không phải thế. …Tớ nghĩ tớ thấy cái hộp gì đó nhô lên.”

“Hả?”

Heivia nhìn trở xuống nơi Quenser đang nhìn và phát hiện thấy thứ gì đó làm từ nhựa nhô lên khỏi bùn đất sét đỏ. Nó là một chiếc hộp khoảng bằng kích thước bộ nguồn xoay chiều của máy tính.

“…Không ổn rồi. Không phải đó là mìn diệt sinh lực sao? Và nó còn là một trong những loại phi kim khủng khiếp nữa chứ. Nó có thể thoát khỏi sự phát hiện của máy dò mìn từ tính.”

“Họ không nói với chúng ta về việc này! Nếu có mìn, họ phải nhắc chúng ta chứ!!”

Dĩ nhiên, mìn cũng sẽ vô nghĩa nếu như không được ẩn đi. Nhưng nếu không đặt chúng để biết chúng ở đâu, ta sẽ tự thổi bay chân của chính mình.

Đó là lí do cây cối thường sẽ có dấu hiệu nào đó hay khu vực sẽ được chia thành vùng an toàn và vùng nguy hiểm. Tuy nhiên…

“Là do cơn mưa này. Một số mìn chôn hẳn đã bị cuốn khỏi chỗ những dấu hiệu.”

“Vậy là không ai biết chúng ở đâu ư? Và chúng ta còn phải đi bộ 15 kilômét qua thứ này sao!?”

“Có thể còn chẳng đáng để báo lại chúng. Và điều đó cũng bao gồm bất cứ cái chân nào có thể bị thổi bay nữa.” Heivia nói trong khinh bỉ. “Rốt cuộc chuyện gì đã xảy ra với cuộc đụng độ giữa hai Object trong chiến trường hiện đại vậy nè? Tại sao chúng lại sử dụng mìn thổi bay chân người ta chứ? Chiến trường sạch đi đâu mất rồi?”

Vừa nói, Heivia vừa bật công tắc cảm biến trên khẩu súng trường tấn công của mình.

Quenser cau mày.

“Tớ tưởng cậu bảo máy dò mìn sẽ không có tác dụng cơ mà?”

“Tớ bảo cảm biến dò từ tính sẽ không có tác dụng.”

“Vậy là chúng ta chết khi pin của cảm biến hết…”

Với Heivia dẫn đầu, hai cậu trai tiến vào rừng.

Do trận cuồng phong dữ dội nên có rất ít bọ, nhưng cái lạnh buổi sáng sớm lại biến mất theo dòng thời gian. Những gì còn lại chỉ là cái nóng khủng khiếp của một phòng tắm đã hỏng quạt thông gió.

Đúng như dự đoán, quân lính Xí Nghiệp Tư Bản chẳng mấy hăng hái thực hiện nhiệm vụ canh gác. Dấu chân có thể bị rửa trôi, nhưng vết bánh xe thì không biến mất nhanh như vậy. Tuy nhiên, họ thấy rất ít những thứ như thế.

“Mọi thứ đều ướt sũng hết. Ai mà biết khu vực nào có thể sụp đổ dưới chân chúng ta chứ.”

“Với nguy cơ mìn và lở đất này, bọn chúng không muốn ra ngoài tuần tra cũng chả có gì ngạc nhiên. Mọi người đều muốn đẩy bất kì công việc nguy hiểm nào lên Object và Elite lái nó mà.”

Heivia nhìn xuống thiết bị cầm tay của Xí Nghiệp Tư Bản chỉ chứa lượng dữ liệu tối thiểu.

“Tớ nghĩ chúng ta vừa đi qua phòng tuyến dành cho trạm kiểm soát ngoài cùng nhất.”

Khu vực này trông giống núi hơn là rừng.

Độ dốc của mặt đất làm nước mưa chảy qua chân họ càng nhanh hơn.

Quenser rút một chiếc bao trong suốt ra từ cái túi trên bộ quân phục chống thấm của mình.

“Chết tiệt. Khẩu phần ăn của Xí Nghiệp Tư Bản ngon thật đấy. Cái này có vị như bò bít tết Salisbury vậy.”

“Thôi đi. Phấn khích quá sẽ chỉ làm chúng tệ hơn khi ta trở lại mà thôi. …Đợi đã.”

Quenser và Heivia dừng lại và từ từ cúi xuống.

Cây cối trong rừng và cơn mưa bão xối xả làm khó nhìn rõ nhưng có vài người lẩn trốn đằng sau vài thân cây cách chừng 300 mét phía đằng trước.

Từ những gì họ có thể nhìn thấy thì những kẻ đó có 3 người.

Bọn họ đều mặc đồng phục như nhau và đang bị cùng loại súng, nên có thể bọn họ đều cùng thuộc một đơn vị.

Bọn họ đều là phụ nữ, nhưng điều đó có thể có liên quan gì đó đến đơn vị của bọn họ.

Khó có chuyện bọn họ có thể nghe thấy tiếng từ xa đến thế, nhưng Quenser vẫn nhỏ giọng thì thầm với Heivia.

“(Có vẻ họ chưa phát hiện ra chúng ta. Họ tới từ Xí Nghiệp Tư Bản à?)”

“(Không đâu. Nhìn súng của họ kìa. Họ tới từ Tổ Chức Tín Tâm. Và đó là súng bắn tỉa tầm ngắn…)”

“(Súng bắn tỉa tầm ngắn?)”

“(Chúng dùng để bắn những tên cướp bắt con tin trong vùng đô thị. Sức công phá của chúng được cố tình giữ ở mức thấp để viên đạn không gây sát thương nào đến những người xung quanh sau khi bắn trúng ai đó.)”

“(Nếu viên đạn ở trong người mục tiêu, không phải cậu cũng có thể nói nó được thiết kế để làm vết thương tệ nhất có thể à?)”

Một trong những người phía đằng xa quay đầu về phía Quenser và Heivia.

Hai người không thể di chuyển bất cẩn. Ngay cả chuyển động nhỏ nhất của bộ phận cơ thể cũng làm bụi cây xung quanh chuyển động mạnh. Gió bão tuy vẫn đang trút xuống dữ dội, nhưng một chuyển động thiếu tự nhiên vẫn sẽ nổi bật.

“(Nhưng họ mong chiến tranh đô thị sẽ xảy ra ở đâu chứ? Ở một quốc gia an toàn à?)”

“(Họ chắc không phải là một tổ chức quân sự. Tớ đoán họ là lực lượng cảnh sát đặc biệt nào đó. Có lẽ họ là tổ chức được gọi là Valkyrie. Đó là tổ chức thiên phạt toàn cầu có nhiệm vụ đi khắp các vùng thuộc sở hữu của Tổ Chức Tín Tâm và tiêu diệt những kẻ phá hoại quy tắc tôn giáo. Họ sử dụng trang thiết bị chuyên dụng và người của tổ chức này hoàn toàn là phụ nữ.)”

“(Valkyrie, hm? Trông như họ đang mặc một thứ gì đó giống cái đai giữ nịt quanh đồng phục vậy…và đó là áo ngực shell cup à? Một chiếc áo ngực không thực sự che ngực là loại kém ưu tiên hơn mà, đúng không? Họ mặc thế vì lí do tín ngưỡng nào à?)”

“(Có thể chỉ là sở thích của cấp trên thôi. Chết tiệt, đáng tiếc họ là người của Tổ Chức Tín Tâm. Cặp mông đó tuyệt thật đấy.)”

“(Cậu có lẽ nên dừng lại đi. Valkyrie về cơ bản là cơ quan thực thi đạo đức xã hội ở Tổ Chức Tín Tâm. Tớ có cảm giác họ chẳng thích thú gì trò đùa như thế đâu.)”

“(Cái đó còn phụ thuộc vào tôn giáo cụ thể của họ mà. Nếu họ tôn thờ thần sinh đẻ hay thần mẹ, họ có thể khá chủ động về việc ngủ với rất nhiều người. Những câu chuyện về Dionysus[2] của Hi Lạp khá thú vị đấy.)”

“(…Vậy ra họ là cảnh sát chứ không phải lính, à?)”

Các binh sĩ để toàn bộ việc chiến đấu lại cho Object trong khi cảnh sát thì thường đấu súng trong khu vực đô thị. Điều này có nghĩa hoàn toàn có khả năng một viên cảnh sát làm việc tại quốc an toàn sẽ giỏi hơn một quân nhân.

“(Tại sao họ lại ở đây?)”

“(Ừm, tớ không nghĩ họ đang hợp tác với Xí Nghiệp Tư Bản. Nếu là vậy thì họ đã không lén lút như thế rồi.)”

“(Họ thường chẳng mấy thân thiện với phe Xí Nghiệp Tư Bản cố dùng tôn giáo chỉ để kiếm tiền hay phe Đồng Minh Tình Báo sử dụng internet để công bố những phân tích khoa học về truyện truyền thống mà.)”

Người phụ nữ trông có vẻ là đội trưởng của ba Valkyrie có loại vải gì đó quấn quanh cổ tay. Có khả năng họ đã có vài xung đột lính Xí Nghiệp Tư Bản. Hoặc là thế hoặc là họ có kẻ thù khác.

Quenser bình tĩnh quan sát họ.

“(Nhưng họ cũng không phải là đồng minh của Vương Quốc Chính Thống. Nếu chúng ta không cẩn thận thì có thể dính vào một cuộc đấu súng.)”

“(Hạ họ ngoài đây khó lắm.)”

Ba người mà họ có thể nhìn thấy đã đông hơn họ rồi và có khi vẫn còn vài người nữa đang ẩn nấp nữa. Thêm vào đó, tiếng súng có thể thu hút sự chú ý của lính Xí Nghiệp Tư Bản đang bảo vệ Deep Optical.

Heivia từ từ đưa súng lên.

“(Hi vọng chúng ta có thể vượt qua họ mà không bị phát hiện.)”

Một trong những hình bóng chỉ dẫn cho hai người còn lại bằng cử chỉ.

Hai nữ thuộc cấp lặng lẽ di chuyển khỏi bụi cây thấp.

“(Từ từ nào, từ từ nào. Tuyệt, họ đang bỏ đi. Chết tiệt. Giờ mấy cái cây chắn đường làm tớ không thể ngắm bắn họ được.)”

Sau khi hai thuộc cấp đi trước, người thứ ba đuổi theo sau họ.

Họ đi theo hướng khác với chỗ Quenser và Heivia. Họ hoặc là chẳng có việc gì với Deep Optical hoặc là chọn đi đường vòng bằng con đường khác.

“(Có vẻ họ đi rồi.)”

Đúng lúc Quenser lau những giọt nước mưa chảy xuống cằm, một trong số người đó dừng lại và ngoái nhìn quanh khu vực.

“!”

“(Chờ đã, Heivia!!)”

Quenser gọi để ngăn những ngón tay đang co giật trên cò súng của Heivia.

Hình bóng đứng yên một lúc, nhưng cuối cùng cũng biến mất vào khu rừng.

“(Có vẻ chúng ta thoát rồi.)”

“(Mà Valkyrie làm gì ở đây vậy?)”

Câu hỏi của Heivia tuy là câu hỏi hay, nhưng họ không có thời gian để suy nghĩ về nó.

Deep Optical đã đủ rắc rối lắm rồi.

Quenser và Heivia càng đi sâu vào khu rừng, mặt đất càng trở nên dốc hơn. Nước từ trận bão trút xuống phần nào cản lối họ.

“Chuyện gì đã xảy ra với biển xanh và bãi biển trắng vậy?”

“Cậu đã phàn nàn mãi một chuyện từ lúc chúng ta đánh nhau với Hyena rồi đó.”

“Cứ nghĩ tới chuyện phần còn lại của đơn vị được đi nghỉ thoải mái trong khi chúng ta phải lết xác trên bùn là tớ lại bực cả mình.”

Khi họ trò chuyện, một chấm đỏ hiện lên trên ngực Heivia.

Đó là đường ngắm laser của một khẩu súng ngắm.

Cậu ta giơ tay lên và chấm đỏ biến mất.

“…Chắc đó là cảnh báo từ mấy tên canh chừng chúng ta. Khốn thật.”

“Họ đang nghe lén chúng ta qua micro trên súng trường sao?”

(Lũ ngốc.) Quenser nghĩ thầm.

Dưới cơn mưa trút nước, mắt thường có thể nhìn thấy ánh sáng laser từ bên hông cũng như trực diện. Nó tuy giúp cho nhóm vũ trang hoàn toàn kiểm soát, nhưng nó cũng tạo cơ hội để phản công.

“Nếu họ cảnh báo chúng ta trong khi Valkyrie ở gần đây thì chúng ta thực sự sẽ gặp rắc rối mất.”

“Chúng ta chỉ có thể hi vọng họ đủ thông minh để không làm thế thôi.”

Vừa lưu tâm đến nòng súng không thể nhìn thấy, họ vừa tiếp tục tiến đến khu căn cứ bảo dưỡng của Xí Nghiệp Tư Bản.

Khi họ đến một nơi giống đồi hơn là vách đá, Heivia nhận ra một chuyện.

“Thôi chết.”

“Gì thế?”

“Nhìn xuống đáy vách đá kìa. Có vài tên lính Xí Nghiệp Tư Bản.”

Quenser cũng kiểm tra trong khi trốn sau một thân cây.

Họ đang ở trên đỉnh vách chỉ cao vài mét còn những tên lính Xí Nghiệp Tư Bản thì đang ở dưới chân. Một chiếc xe bọc thép chạy điện đỗ lại giữa lòng sông cạn khô từ lâu vừa mới có một dòng nước bùn mới chảy qua. Hai, ba binh sĩ tụ tập xung quanh nó.

“Có vẻ như chúng đang cung cấp đạn dược với pin. Việc sử dụng nguồn năng lượng cao là vấn đề lớn với trang thiết bị hiện đại mà. Chắc cũng có vài kẻ sẵn sàng ra ngoài trong trận bão này.”

“Cậu có nghĩ chúng ta có thể hạ được chúng không?”

“Chúng không biết ta ở đây, nhưng mà vẫn sẽ khó nhằn đấy. Cơ mà chiếc xe bọc thép khiến tớ lo lắng. Nhìn những cảm biến trên nóc xe kìa. Sau khi chuyển hàng, dám cá nó sẽ ra ngoài đi tuần tra để quét triệt để khu rừng.”

“Vậy thì chúng ta phải làm cái gì đó.” Quenser nói. “Nhưng bắt đầu một cuộc đấu súng sẽ chỉ mang thêm lính đến đây. Cho nổ chiếc xe bọc thép có lẽ còn tệ hơn nữa. Ai mà biết tiếng ồn lan bao xa.”

“Vậy chúng ta chỉ cần làm thật tự nhiên thôi, Quenser.” Heivia chỉ vào lớp đất ẩm dưới chân cậu. “Tự nhiên thôi.”

Một thành viên Valkyrie tên là Sarasa Gleamshifter âm thầm băng qua khu rừng. Nước mưa thấm vào lớp vải quấn chặt quanh cánh tay phải đang khiến vết thương trên cánh tay đó đau nhói, nhưng vẻ mặt của cô ta không thay đổi chút nào. Tuy nhiên, cô đang rất cảnh giác. Chút mùi máu nhỏ nhất cũng có thể dẫn lối cho những động vật ăn thịt và sau đó điều ấy có thể thu hút sự chú ý của lính địch.

Sarasa đột nhiên dừng lại.

Cô ta đã nghe thấy tiếng ồn lớn một bức tường đất sụp đổ. Rồi cô ta nghe thấy những đường truyền gửi qua lại từ thiết bị mà cô ta đang dùng để nghe lén đường truyền bộ đàm của Xí Nghiệp Tư Bản.

“Phía tây nam đã xảy ra một vụ lở đất. Có vẻ xe bọc thép với lính của Xí Nghiệp Tư Bản đã bị dính vào nó.” Cấp dưới Rachel của cô ta báo cáo.

“Tôi nghe thấy rồi”, Sarasa gắt gỏng đáp lại.

Mục tiêu của họ không phải Xí Nghiệp Tư Bản; đó là một lão già tên Oldnick đã chạy đến vùng này. Tuy nhiên, họ chưa hề được cho phép tím kiếm, nên một trận đấu súng sẽ nổ ra nếu như Xí Nghiệp Tư Bản phát hiện ra họ. Vì lí do đó, chẳng còn gì có thể tốt hơn việc khiến cho lính Xí Nghiệp Tư Bản tập trung chú ý theo hướng khác. Tuy vậy…

Sarasa Gleamshifter không đơn giản chấp nhận vận may này.

Nó khiến cô ta thấy không thoải mái và đề cao cảnh giác.

Cô ta cảm nhận nguyên nhân của cảm giác không thoải mái này bằng mũi.

Họ đang ở tại vị trí thuận với hướng gió của vụ lở đất.

“…Có mùi thuốc nổ.” Sarasa lầm bầm. “Và đây không phải là mùi thuốc súng. Đây là mùi sau khi chất nổ dẻo nào đó được kích nổ.”

Sau khi suy nghĩ một hồi, Sarasa đưa ra chỉ dẫn bằng cử chỉ.

Họ sẽ xác định nguyên nhân.

Họ là đơn vị đặc biệt của Tổ Chức Tín Tâm được gửi đi khắp thế giới để giải quyết những kẻ được gọi là ‘kẻ thù của chúa’ đã phá vỡ các quy tắc tôn giáo. Do hành động của mục tiêu đã trốn tới đây, họ phải đành ngay lập tức truy đuổi. Lão già đó đang cố phân tán những dị báu ra khắp thế giới trái với ý muốn của chúa, vì vậy họ phải tiêu diệt lão bằng mọi giá.

Và bất kì yếu tố bất thường nào cản đường truy đuổi của họ cũng sẽ bị tiêu diệt cho dù hành động của yếu tố bất thường chẳng liên quan gì tới mục tiêu đi nữa.

Lính của Xí Nghiệp Tư Bản có thể đã tập trung tới điểm lở đất sau đó.

Valkyrie đi vòng qua khu vực, tiến về phía vụ nổ đã xảy ra. Sau khoảng nửa giờ, họ đã đến được đích.

Lính của Xí Nghiệp Tư Bản đang nỗ lực giải cứu đồng đội ở chân vách đá, trong khi Valkyrie thì ở trên đỉnh vách đá đổ sập.

Sarasa cúi xuống và chạm tay vào đất bẩn.

(Bề mặt thì ẩm ướt, nhưng càng xuống sâu lại càng cứng. Và chất lượng đất cũng ngang nhau nữa. Lở đất thường sẽ không xảy ra ở đây.)

Cô ta không thể thấy dấu chân nào trong khu vực, nhưng trận bão chắc đã sớm rửa trôi thứ như thế ở đó rồi.

Sarasa Gleamshifter ngó quanh tìm dấu vết khác và tặc lưỡi khi phát hiện thứ gì đó khó chịu cách chừng 10 mét.

Một hộp sơ cứu của Xí Nghiệp Tư Bản được đặt ở giữa các cành cây cao ngang tầm mắt. Chiếc túi nhựa chứa gói khẩu phần ăn đã ăn hết đã được đặt lên trên để tránh tác động của trận bão.

“…”

Sarasa nhìn xuống cánh tay phải của mình.

Cô ta tuy không biết là ai, nhưng ai đó đã phát hiện ra họ. Và kẻ đó đã gây ra vụ lở đất ấy, nên sẽ không phải là người Xí Nghiệp Tư Bản.

Sau khi quan sát cẩn thận để đảm bảo không phải là bẫy, Sarasa xác nhận nó chỉ là một cái hộp sơ cứu. Điều này mang cơn giận của cô ta lên đến đỉnh điểm.

Bỏ lại hộp sơ cứu cho thấy kẻ đó đang coi thường cô ta còn hơn cả người đưa kẹo cho đứa trẻ nhỏ.

“Khốn kiếp!!”

Sarasa đánh hộp sơ cứu rớt xuống đất và lùng sục sâu vào rừng.

Tuy nhiên, cô ta phát hiện thứ khác khó chịu trong vòng 5 mét.

Nó là một chiếc bẫy dây.

Nó là loại đơn giản kích hoạt bằng một sợi dây căng ra để mắc chân người khác. Những cọc gỗ nhọn được sắp đặt trên cành cây uốn cong để tấn công con mồi với tốc độ kinh hoàng.

Tuy nhiên, một đầu của sợi dây có gắn một kíp nổ điện.

Kíp nổ thường được dùng để kích hoạt chất nổ nào khác bằng cách tạo ra một vụ nổ cực kì nhỏ.

Tuy nhiên, người ta cũng có thể dùng nó để cắt dây từ xa.

“Chết tiệt…!?”

Tuy nhiên, lời nguyền rủa sẽ không ngăn được kíp nổ.

Địch sẽ giết cô ta nếu cô ta kết thù với họ.

Họ không nhân từ tới mức bày tỏ lòng trắc ẩn với kẻ đã vứt lòng tốt của họ sang một bên.

Quenser và Heivia đang quan sát cô ta qua ống ngắm súng trường.

“Ôi chết tiệt! Cô ta vẫn còn sống! Khốn nạn là cô ta vẫn còn sống!! Ôi trời. Sao tính cách của con gái lại thay đổi nhiều đến thế khi họ tức giận chứ!?”

“Vậy là cô ta không chấp nhận. Thôi kệ, tớ không nghĩ cô ta có thể lần ra chúng ta từ khoảng cách này.”

Họ đã tạo ra vụ nổ làm lở đất sau khi đã tránh tới một khoảng cách an toàn. Có vẻ cô nàng Valkyrie của Tổ Chức Tín Tâm đang săn lùng họ với vẻ mặt dữ dằn, song tại chỗ đó thì việc tìm họ sẽ chẳng dễ dàng gì.

Tuy nhiên…

“…Cái cảm giác ớn lạnh khó tả này là gì vậy nè? Tớ có cảm giác chúng ta nên bắt đầu chạy ngay để tuyệt đối chắc chắn thì hơn.”

“Sự căm hận của phụ nữ là thứ đáng sợ mà. Giá mà họ không xinh đẹp quyến rũ như thế.”

Sau khi xong chuyện ngoài lề với một đối thủ Tổ Chức Tín Tâm chẳng có thông tin cụ thể nào, cả hai quay trở lại nhiệm vụ thực sự của họ.

Sau khi đi được một lúc và băng qua một ngọn núi nhỏ, họ nhìn thấy mục tiêu của mình.

Từ lúc họ rời trụ sở của nhóm vũ trang là đã hơn nửa ngày.

“Vậy đó là căn cứ bảo dưỡng Deep Optical của Xí Nghiệp Tư Bản.”

Thay vì một đoàn xe dùng cho một căn cứ của Vương Quốc Chính Thống, khu rừng đã được phát quang và những tòa nhà thực sự đã được xây lên. Các tòa nhà chủ yếu được làm từ kim loại mỏng, nhẹ thường được dùng cho các ngôi nhà tiền chế.

“…Không ngờ bọn chúng làm tới mức này. Chỉ riêng phát quang khu này thôi hẳn cũng tốn công lắm rồi. Thực vật quanh đây hết sức phì nhiêu, nên căn cứ sẽ bị cây lấn sớm nếu cứ để yên thế.”

“Tớ thấy có vết cháy ở đây đó, nên chắc bọn chúng đang đốt nó.”

Trong căn cứ là một tòa nhà làm từ bê tông dày lớn hơn rất, rất nhiều so với phần còn lại.

Nó có thể là tòa nhà bảo dưỡng Object.

Trong khi nhìn tổng quát căn cứ, Heivia nói. “Tớ tưởng nó là thế hệ 2 chuyên dành cho thủy chiến cơ mà. Sao bọn chúng lại dựng căn cứ giữa rừng rậm chứ?”

“Nó sử dụng đệm không khí, nên có thể di chuyển khắp hòn đảo bị trận bão này làm lụt lội. Cơ mà, chúng ta phải nhìn tận mắt mới biết chắc được.”

“…Tớ thì muốn giải quyết cho xong trước khi nó xuất kích lần nữa hơn.” Heivia nói, người túa ra mồ hôi khó chịu phân biệt với chỗ nước mưa của trận bão. “Cho dù không thể di chuyển, nó vẫn là Object. Nếu nó phát hiện ra, nó sẽ nhắm vô số khẩu pháo thẳng vào chúng ta.”

“Chúng ta đang lén lút để tránh chuyện như thế mà…cơ mà chuyện này sẽ phiền phức lắm đây.”

Khi Quenser nói, Heivia quan sát khu vực xung quanh căn cứ bảo dưỡng qua ống ngắm súng trường của mình.

“Có vẻ chúng ta không thể lẻn vào dễ dàng rồi. Lính canh gần căn cứ đang làm việc rất tốt. Chắc bọn chúng sợ cấp trên ở gần đó bắt phạt. Tớ không nghĩ chúng ta có thể lẻn vào mà không bị ai phát hiện đâu.”

“Nếu có thể làm thế thì nhóm vũ trang đó đã làm vậy rồi. Họ biết địa hình rõ hơn chúng ta mà.”

Nhóm vũ trang có vẻ chưa bao giờ thành công, nên chắc hẳn thực sự không thể nào làm thế.

“Từ những gì tớ thấy, lính gác ở những khu vực khác nhau thì đeo băng tay khác màu nhau. Lính gác ở trong và ngoài căn cứ đeo băng tay khác nhau. Ngay cả người của Xí Nghiệp Tư Bản cũng sẽ bị nghi ngờ ngay lập tức nếu như mang sai màu.”

Và dĩ nhiên, băng tay không chỉ là mảnh vải đơn giản.

Chúng có thể có băng từ hoặc chip IC chứa thông tin điện tử.

“Có khả năng bên trong căn cứ được chia theo các khu sử dụng màu khác nhau. Nếu vậy, cho dù có vào bên trong an toàn thì chúng ta cũng sẽ gặp rắc rối.”

Như dự đoán, xâm nhập vào trong không đơn giản như mặc quân phục Xí Nghiệp Tư Bản. Đây là căn cứ bảo vệ một chiếc Object trị giá 5 tỉ đô. Thêm vào đó, họ không phải đang ở trên chiến trường sạch. Đây là khu vực có các nhóm vũ trang. Bọn chúng sẽ đảm bảo không để lại sơ hở nào.

“Thế nghĩa là…”

“Chúng ta cần phải tìm một ‘sơ hở chưa nhìn thấy’.”

Và thế là hai cậu trai lôi ra một micro định hướng.

Sau hoàng hôn, Heivia và Quenser vẫn đứng yên khi cơn mưa liên tục trút xuống đầu họ trong rừng.

Họ đang chĩa chiếc micro đặc biệt có hình dáng như một khẩu súng ngắn về phía căn cứ.

Với headphone trên tai, Heivia di chuyển chiếc micro về phía phòng sĩ quan.

“Làm thế không có ích lợi gì đâu, Heivia.”

“Hả? Nhưng nghe lén phòng sĩ quan là cách nhanh nhất để lấy thông tin trong căn cứ mà.”

“Những người biết giá trị của thông tin sẽ đảm bảo mình không bị nghe lén. Bọn chúng sẽ để một khe hở chân không trong tường để ngăn âm thanh lọt ra ngoài và cửa sổ sẽ được gắn động cơ để làm chúng rung động.”

“Vậy chúng ta làm gì?”

“Nếu chúng ta không thể đi thẳng tới nguồn được, vậy thì chúng ta phải thử phương pháp lòng vòng hơn. Chúng ta nhắm vào binh lính tuần tra.”

“Tớ không nghĩ chúng có thể lấy được nhiều thông tin từ những gì bọn chúng nói đâu.”

“Không, không phải từ một người. Khi chúng ta nghe lén hàng chục hay thậm chí hàng trăm người thì điều đó sẽ thay đổi. Nếu ghép mọi mảnh thông tin nhỏ với nhau, chúng ta có thể thu được mảnh thông tin lớn hơn về toàn bộ căn cứ.”

Và thế là họ tiếp tục nghe lén từ xa và ghi lại mọi việc nhỏ mà họ nghĩ nó có thể hữu dụng theo cách nào đó. Cơn mưa làm họ không dùng giấy được, và họ phải tránh dùng thiết bị cầm tay vì ánh đèn nền. Họ phải dùng bút mực vĩnh cửu để ghi thông tin vào trong bộ quân phục chống thấm của mình.

“Nếu chúng ta không nhanh lên, Deep Optical sẽ được bảo dưỡng xong đấy.”

“Chết tiệt. Khẩu phần ăn của Xí Nghiệp Tư Bản đúng là ngon thật.”

Trong lúc họ thỉnh thoảng nói thầm với nhau, bình minh lên, mặt trời đi qua đầu bên kia những đám mây mưa, và bóng tối lại kéo qua một lần nữa. Suốt lúc đó họ đều thu thập những thông tin nhỏ.

“Hm, tòa nhà bảo dưỡng làm từ gốm nén bằng bê tông nhanh khô. Một khẩu pháo của Object có thể dễ dàng xử lí nó, nhưng nó có thể đứng vững trước bốn, năm phát bắn từ xe tăng bình thường.”

“Chúa ơi, đồ ăn của Xí Nghiệp Tư Bản ngon quá…”

“Cậu chuyển thành một nhân vật phàm ăn từ lúc khỉ nào vậy hả? Vả lại đừng có mà ăn hết!! Để lại một ít cho tớ!!”

Chuyện này kéo dài hai ngày.

Quenser với Heivia thay phiên nhau tựa lên thân cây đánh giấc ngắn dưới cơn mưa trút nước, liên tục thu thập những giọng nói yếu ớt.

Trước lúc bình minh thứ hai, Quenser lên tiếng nói thành quả lao động của họ.

“Shadow Code.”

Suốt lúc đó luôn có người theo dõi Quenser và Heivia.

Đấy là lính bắn tỉa của nhóm vũ trang đã nhờ hai cậu trai phá hủy Deep Optical. Bọn họ đang giấu mình dưới áo đi săn làm từ vải cũ cắt bằng dao và rồi được phủ lên nhiều lớp màu sơn khác nhau. Những người đó đang phát ngấy vì cứ phải nhìn Quenser và Heivia ngồi không.

Họ đang làm cái gì vậy?

Đó là câu hỏi trong đầu mọi kẻ giám sát. Hai cậu trai đã tiếp cận căn cứ bảo dưỡng khá tốt, nhưng giờ thì lại chẳng thấy họ tiến lấy một bước.

Những tay bắn tỉa đã rất thán phục khi hai cậu trai xử lí chiếc xe bọc thép Xí Nghiệp Tư Bản bằng vụ lở đất, thế nhưng giờ họ lại bực bội vì hai cậu trai vẫn chưa thu được gì kể từ đó tới giờ. Những tên bắn tỉa không biết hai cậu trai có phải bị nỗi sợ xâm chiếm khi nhìn thấy khu căn cứ bảo dưỡng không.

Nhóm vũ trang biết những hành động trong quá khứ của Quenser với Heivia từ các trang tin tức, nhưng lại không biết gì về phương pháp được sử dụng. Bọn họ chỉ đơn giản nghĩ rằng hai cậu trai sẽ ra chiến trường và rồi chuyện đâu sẽ vào đó. Họ đã nghĩ tình hình sẽ được giải quyết trong ngày một khi hai cậu trai xuất trận. Đó là quan điểm của họ về Quenser và Heivia.

Chuyện này chẳng khác nào quá trình khiến người ta phàn nàn rằng các vận động viên chỉ đơn giản là “có nhiều tài năng hơn”. Những người này không biết những vận động viên đã chăm chỉ và nỗ lực bao nhiêu bởi vì họ chỉ đơn thuần nhìn thấy thông tin thiên vị và tóm tắt về kết quả của những vận động viên.

Tuy nhiên, ở đây còn tồn tại một vấn đề nữa. Những tay bắn tỉa này có thể dùng súng ngắm của họ để bắn Quenser và Heivia bất cứ lúc nào.

Bọn họ sẽ làm gì?

Bọn họ sẽ tiếp tục theo dõi hay là sẽ hành động?

Những tay bắn tỉa của nhóm vũ trang cẩn thận suy nghĩ. Quyết định Quenser và Heivia đã khiếp vía thì cũng đơn giản thôi, nhưng nổ súng gần khu căn cứ bảo dưỡng đến thế có thể dễ dàng gây nguy hiểm cho những tay bắn tỉa. Và nếu bọn họ giết Quenser với Heivia thì Deep Optical vẫn sẽ còn đó. Nỗ lực của những đứa trẻ “tình nguyện” dùng để tạo ra tình huống cần thiết sẽ trở thành công cốc.

(Chắc cảnh báo là đủ rồi.)

Nếu so với nổ súng thật sự thì lời cảnh báo bằng đèn laser sẽ tương đối ít nguy hiểm. Tuy nhiên, bọn họ đã từng dùng nó một lần. Bọn họ càng dùng nhiều, hiệu ứng tâm lí nó gây ra càng giảm đi.

Bọn họ phải làm gì đây?

Mất kiên nhẫn, một trong những tay bắn tỉa tiếp tục nghĩ.

Có lẽ chính vì thế mà anh ta không chú ý đến thứ khác.

Một cái bóng đang lặng lẽ tiến lại gần từ sau lưng anh ta.

Quenser và Heivia sắp xếp thông tin mình có.

Họ đã tìm ra cách xâm nhập khả thi.

“Có một món đồ gọi là Shadow Code được mang vào cho chỉ huy của bọn chúng qua một con đường riêng biệt với nguồn cung cấp bình thường. Ừm, tớ hiểu sao hắn lại lo lắng về việc đó.”

“Shadow Code này không đi qua tuyến đường tiêu chuẩn. Nó không được đưa vào cùng với những nguồn cung khác, và nó cũng không được ủy quyền chính thức. Thế tức là dữ liệu mà tay chỉ huy muốn có hiện không ở đó.”

“Những người vận chuyển bí mật có sự ngầm hiểu với lính của căn cứ bảo dưỡng.” Quenser tổng kết lại các điều kiện. “Thế nghĩa là những người vận chuyển có thể vào trong căn cứ mà không cần phải lo về các phân khu phân chia theo băng tay.”

Họ biết họ cần món đồ gì để đột nhập vào căn cứ.

Ngay khi sắp sửa hành động, Quenser với Heivia nghe thấy tiếng sột soạt trong bụi cây thấp ngay phía sau.

“!?”

Nhưng ân thanh lại phát ra quá gần phía sau.

Quenser và Heivia điên cuồng cố quay lại, nhưng kẻ tấn công xông vào bên hông Quenser.

“Quen-…!!”

Heivia la lên và cố lia súng trường qua, nhưng cậu ta lại đứng sững tại chỗ.

Câu ta đã nhận ra có hai khẩu súng bắn tỉa tầm ngắn đang chĩa vào mình từ hai hướng khác nhau.

“Các ngươi không phải là người Xí Nghiệp Tư Bản… Trang thiết bị tuy giống, nhưng ta chẳng thấy các ngươi có lí do gì mà lại lẩn trốn và do thám căn cứ của chính mình cả.” Kẻ tấn công đang ngồi lên người Quenser nói.

Đó là một giọng nữ trầm.

Khi thấy cô ta, Heivia ập tay vào mặt.

“(Đổi chỗ cho tớ đi, Quenser!! Sao lúc nào cũng là cậu vậy hả!?)”

“(Tức là cậu muốn bị một con dao dí cổ họng sao!?)”

“Chất giọng đó… Vậy ra các ngươi đến từ Vương Quốc Chính Thống.” Kẻ tấn công giảm bớt chút trọng lượng trên người Quenser, nhưng con dao vẫn kề vào cổ họng cậu. “Các ngươi đang làm gì ở đây?”

“Vậy cái hộp sơ cứu không đủ làm dấu hiệu hãy tránh xa chuyện này ra à?”

“Im đi, nhóc con. Các ngươi có thể đang cố tỏ vẻ ngầu, nhưng nó chỉ làm các ngươi giống trẻ con thôi. Trả lời câu hỏi đi.”

“Còn các cô thì sao? Lí do gì khiến Valkyrie của Tổ Chức Tín Tâm lại để chúng tôi sống thế?”

Quenser đang nhắc tới việc họ có thể đơn giản bắn cậu với Heivia từ xa.

Cho dù những người phụ nữ có bao nhiêu vũ khí thì việc tiếp cận không cần thiết cũng đã cho thấy họ không có ý định giết hai cậu trai. Và nếu họ chỉ đơn giản muốn dùng dao để tránh tạo ra tiếng súng ồn ào, cổ họng của Quenser chắc đã bị rạch rồi.

“Một lời cảm ơn nhỏ.” Người phụ nữ Valkyrie sau đó rời khỏi người Quenser. “Cơ mà, cái cuối đó khó chịu lắm.”

“Thế các cô muốn gì?”

“Nếu phán đoán của ta là chính xác thì các ngươi sắp tấn công khu căn cứ bảo dưỡng của Xí Nghiệp Tư Bản nhỉ.”

Người phụ nữ Valkyrie nở một nụ cười mỏng.

Hầu như chắc chắn đó không phải là một nụ cười thân thiện.

“Bọn ta đang truy tìm kẻ thù của chúa đã chạy trốn đến khu vực này. Tuy nhiên, bọn chúng lại cản trở bọn ta. Nếu các ngươi định gây cho chúng vài rắc rối thì bọn ta có thể tận dụng điều đó. Bọn ta chỉ đơn giản muốn biết nó sẽ được thực hiện khi nào thôi.”

“Các cô sẵn sàng nhờ Vương Quốc Chính Thống giúp đỡ à?”

“Các ngươi đỡ hơn là bọn Xí Nghiệp Tư Bản hay Đồng Minh Tình Báo. Các nghi lễ của Vương Quốc Chính Thống như lễ đăng quang thường dựa trên những nghi lễ tôn giáo mà. …Nhưng quan trọng hơn, các ngươi không phải là kẻ thù của chúa cũng chẳng đang cản trở cuộc tìm kiếm của bọn ta. Ít nhất là bây giờ.”

“(Chết tiệt. Hên là mình không đùa trò thô lỗ nào khi cô ta trèo lên người.)”

Ngay lúc cảm thấy nhẹ nhõm đôi chút, Quenser lại lo lắng đến khía cạnh khác.

Quenser với Heivia đang bị nhóm vũ trang giám sát để ngăn họ bỏ chạy. Liên lạc với một đơn vị từ thế lực khác có thể bị xem như chuẩn bị chạy trốn. Có khả năng họ sẽ bị bắn từ xa.

Khi thấy mắt của Quenser đảo khắp xung quanh, người phụ nữ Valkyrie nói. “Không cần lo về chúng đâu.”

“?”

“Bọn ta đã tiêu diệt những kẻ khác rồi. Bọn ta sẽ sử dụng những ai có thể hữu dụng, nhưng bọn ta chẳng có lí do gì mà phải tha cho những kẻ vô dụng hay những kẻ sẽ cản trở bọn ta sau này.”

Quenser nghe thấy tiếng lạch cạch.

Người phụ nữ lấy ra vài ống ngắm. Chúng đều đã bị vỡ thấu kính và vương vãi chất lỏng đỏ sẫm bên hông.

“Chẳng lẽ ngón tay hoặc tai mới là bằng chứng tốt hơn à?”

“…”

Tuy đã biết người phụ nữ là tin xấu từ trước, thế nhưng Quenser vẫn cảm thấy lạnh sống lưng một lần nữa.

Dù cậu có nghĩ thế nào, họ vẫn là kẻ thù rõ ràng.

Những người này sẽ không phải là đồng minh của hai cậu trai.

Cậu cũng không ngờ họ có khả năng tiêu diệt mọi tay bắn tỉa trốn trong rừng.

Cậu bắt đầu ước giá như cậu với Heivia lúc nãy đã đặt nhiều cạm bẫy hơn.

“(Quenser. Này, Quenser!!)”

“(Gì vậy, Heivia?)”

“(Nếu mấy kẻ giám sát của nhóm vũ trang đã bị tiêu diệt, không phải chúng ta có thể chay đi bây giờ à? Chúng ta không cần phải bám theo Object Xí Nghiệp Tư Bản đâu!!)”

Heivia nói có lí.

Những lính gác đã bị tiêu diệt, thế nên nhóm vũ trang sẽ thực hiện hành động nào khác. Có thể họ sẽ quyết định Quenser với Heivia đã phản bội họ và gửi thêm một đơn vị nữa.

Tuy nhiên…

Nếu hai cậu trai không làm gì Deep Optical, sẽ càng có thêm thảm họa với quy mô quá lớn để nhìn thấy xảy ra ở khu Loyauté.

Nhóm vũ trang đó có thể một lần nữa sử dụng trẻ con làm lá chắn để thương thảo với ai khác. Nếu như làm thế không có tác dụng, họ có thể làm những việc còn tệ hơn nữa.

Và quan trọng nhất…

“(Chúng ta thực sự muốn đi là đi à?)”

“(Ý cậu là sao?)”

“(Cậu nghĩ Valkyrie mạo hiểm tiếp cận chúng ta vô ích sao? Họ đang muốn sử dụng chúng ta. Thế nên nếu chúng ta từ chối…)”

“Khốn kiếp.” Heivia rên rỉ.

Người phụ nữ Valkyrie có thể nghe thấy mọi điều hai cậu đang thì thầm, nhưng lại bỏ chúng ngoài tai.

“Vậy chính xác kế hoạch của các ngươi là gì?” người phụ nữ quyết định giết người dựa vào việc người đó có thể hữu dụng với mình hay không lạnh lùng hỏi. “Ta không quan tâm các ngươi đang định làm gì, nhưng hỗn loạn càng lớn và kéo dài càng lâu thì bọn ta càng có lợi. Nếu cần thứ gì thì cứ hỏi.”

“Ừm…” Quenser nói, tập trung giữ hơi thở đều đặn. “Bọn tôi cần vài cái chai. Tôi sẽ nói nhãn hiệu cho cô, nhưng có thể rỗng cũng được. Cô có thể tìm thấy chúng trong thùng rác của những kẻ đó. Ngoài ra…”

Không chỉ Valkyrie ngạc nhiên trước những gì Quenser nói, mà Heivia cũng vậy.

Bối rối, người phụ nữ Valkyrie hỏi. “Ngươi chỉ cần có thế thôi à?”

“Bọn tôi không có nhiều trang bị. Bọn tôi thậm chí còn chẳng có chúng.”

“Hiểu rồi.” cô ta nói, chấp nhận yêu cầu của cậu. Rồi cô hạ giọng. “Nếu các ngươi bị Xí Nghiệp Tư Bản bắt thì đừng có mà khai bọn ta ra. Nếu làm thế, bọn ta sẽ tìm hiểu triệt để thân phận, xâm nhập vào quốc gia an toàn của các ngươi, và giết mọi người thân của các ngươi đấy.”

“Cô không cần phải đe dọa bọn tôi đâu. Bọn tôi còn chẳng biết các cô có thật là Valkyrie hay không nữa. Đồng phục của chúng ta chẳng nói chúng ta là ai đâu.”

“Rất tốt.” Người phụ nữ Valkyrie nở nụ cười gian tà gần như mang theo vẻ báng bổ. “Hai người các ngươi cứ làm những gì mình muốn. Nếu có thể lợi dụng nó thì bọn ta sẽ làm thế.”

Kế hoạch của Quenser và Heivia không được tính toán triệt để cho lắm.

Họ đi thẳng đến cánh cổng nhỏ trong khi cố gắng tránh nổi bật nhất có thể.

“Chờ chút. Đứng lại. Phải, hai người đằng kia.”

Khi họ đến cánh cổng, một giọng nói khuếch đại gọi lại từ hơn 100 mét phía trước. Chiếc đèn khổng lồ gần cổng rọi vào họ và một chiếc xe địa hình trang bị súng máy tiến lại gần.

Xe dừng lại và hai binh sĩ bước ra.

Bọn chúng cũng mặc đồng phục Xí Nghiệp Tư Bản giống như Quenser với Heivia và mang súng trường tấn công giống như Heivia.

Quenser dùng một tay che mặt để đỡ ánh sáng chói lóa.

“Này, dừng lại đi. Mấy anh sẽ làm tôi đau đầu đấy.”

“Hai người thuộc đơn vị này sao?” một trong những người lính nhìn chằm chằm vào bộ đồng phục của Quenser với Heivia. “Hai người đang làm gì ở đây? Giờ không phải là lúc đội tuần tra ca đêm trở về cơ mà. Vả lại băng tay của hai người đâu? Hai người đáng lẽ phải có một cái ở tay phải chứ.”

“Chúng tôi không thể đeo chúng vì chúng tôi đang làm nhiệm vụ không được phép làm thế.” Heivia đáp lặng lẽ.

“Cái gì cơ?”

Người lính nhíu mày.

Heivia nghiêng người tới gần tên lính và thì thầm, “Kết thúc cuộc thảo luận về băng tay này thì hai ta sẽ có lợi hơn đấy. Chắc anh đã nghe nói tới Shadow Code của chỉ huy rồi nhỉ.”

“Ồ, cái đó…”

Người lính quay khỏi Quenser với Heivia với vẻ cay đắng.

Hắn đang nhìn vào thứ hai cậu trai đang vận chuyển.

Nó là một chiếc xe đẩy tay.

Người lính dùng đèn pin LED để ngó bên trong màn che. Quenser lên tiếng nói từ phía sau.

“Đừng chiếu sáng nhiều quá. Nó giống như loại trà mà ánh sáng có thể làm hỏng thành phần dù còn chưa mở ra đấy.”

“Ồ, ra vậy. Cơ mà…chết tiệt.” Người lính rên rỉ và tắt đèn pin. “Vậy là chỉ huy lại đang gọi đồ uống giảm cân nữa sao!?”

“Ông ta dùng cái tên lố bịch Shadow Code, nên không ai biết nó là gì. Chúng ta phải nhấc mông làm việc cả ngày trong khi ông ta thì ăn uống đến mức lo phát phì. Tôi cũng điên lắm chứ, cơ mà thế giới vận hành như vậy thì chịu thôi.”

“Chiếc xe 4WD của chúng tôi bị mắc kẹt trong bùn. Bình thường, chúng tôi sẽ gọi trợ giúp, nhưng chúng tôi không thể giao thứ mình đang giữ được. Vì thế, chúng tôi phải lội qua đống bùn lúc tối muộn thế này. Chúng tôi làm ca ngày, nên tôi muốn đi ngủ lắm rồi.”

Người lính tặc lưỡi.

Hắn chắc đã cảm thấy tốt nhất là không gây ra ồn ào, nên hắn ra hiệu tắt chiếc đèn chói lóa ở cổng đi.

“Hiểu rồi. Qua đi. Ca đêm có thể hơi căng thẳng, nên vào trong cố đừng nổi bật quá.”

“Rồi.”

“Hai người không phải là những người duy nhất gặp rắc rối nếu thứ đó không tới được chỉ huy đâu.”

Các binh sĩ di chuyển hàng rào chắn làm từ khung kim loại và dây thép gai rồi mở cánh cổng thép. Quenser và Heivia đẩy xe tay vào khu căn cứ bảo dưỡng dưới sự quan sát của mọi người.

“(Chúng ta làm gì bây giờ?)”

“(Nếu cũng vào được tòa nhà bảo dưỡng Object như thế này thì chắc chúng ta tốt hơn nên đào ngũ sang Xí Nghiệp Tư Bản và trở thành sao Hollywood. Chúng ta cần tới doanh trại để mượn vài cái băng tay. Cần phải đảm bảo sao cho chúng ta không trông có vẻ đáng ngờ xung quanh tòa nhà bảo dưỡng.)”

“(Băng tay được chia theo màu, phải không?)”

“(Mông của phụ nữ xinh đẹp thì không nói, chứ tớ sẽ không tốn hàng chục giờ nhìn chằm chằm vào những gã đàn ông cơ bắp tẻ nhạt đó chẳng vì lí do gì đâu. Tớ còn biết đám đó dùng kem đánh răng màu gì nữa là.)”

Trong lúc đó, hai cậu trai băng qua vài phân khu của căn cứ.

Thỉnh thoảng, ánh đèn sáng chói từ tháp canh lại rọi vào làm họ toát cả mồ hôi, nhưng vòng ánh sáng sẽ khôi hài quay đi ngay khi chiếu vào xe đẩy. Có vẻ căn cứ này thực sự có một sự thấu hiểu ngầm.

Họ dừng xe đẩy tại một nơi phía sau doanh trại mà tháp canh không thể thấy được, nhưng chẳng có giọng nói nào gọi lại thách thức. Rồi họ chậm rãi mở một trong những cái cửa sổ xếp dọc trên tường doanh trại.

Dĩ nhiên, cửa sổ thường sẽ được khóa và có cảm biến.

“Mọi thông tin đều chính xác cả. Khi Shadow Code tới cổng, bọn chúng sẽ bí mật mở một trong số những cánh cửa sổ.”

Để chắc ăn, họ lấy một chai nước giảm cân khỏi xe đẩy làm bùa may mắn và trèo vào doanh trại.

Nó chẳng qua chỉ là một cái chai rỗng mà Valkyrie kiếm được với nước rừng bẩn, toàn vi trùng bên trong, nhưng chẳng ai lại đi kiểm tra kĩ thứ bên trong cho dù có thấy nó đáng nghi đi nữa.

Con người có rất nhiều vấn đề phức tạp về đồ uống giảm cân. Nếu chỉ huy nghĩ ai đó đang chú ý nó thái quá, ông ta rất có thể sẽ mang mối ác cảm.

“Nếu chúng ta thực sự chuyển chúng cho gã chỉ huy, ông ta có thể ngộ độc thức ăn và chuỗi mệnh lệnh của căn cứ sẽ sụp đổ đấy.”

“Bọn chúng sẽ chỉ tìm ai khác chịu trách nhiệm thôi. Nhắm thẳng vào Deep Optical vẫn là món cược tốt nhất của chúng ta.”

Hai cậu trai chọn một phòng trong doanh trại để đi vào.

Họ dĩ nhiên chọn mục tiêu bằng biển tên phòng.

Mọi dữ liệu họ đã thu thập đủ để biết nghĩa vụ của người đó là gì và sẽ không có ai ở đây vào thời điểm này.

Quenser và Heivia nhanh chóng bắt đầu lục lọi đồ bên trong để tìm băng tay cần thiết.

“Mỗi người không chỉ có một băng tay! Tính cả đồ dự phòng thì bọn chúng được phát ba cái. Chúng ta chỉ cần tìm đúng màu thôi!!”

“Màu nào!?”

“Xanh dương hoặc xanh lục! Xanh dương cho lính gác còn xanh lục cho kĩ thuật viên!!”

Dựa theo cách ăn mặc của Quenser với Heivia thì màu xanh dương cho lính gác sẽ đơn giản hơn. Hơn nữa, người ở trong căn phòng đó cũng là một lính gác.

“Có lẽ chúng ta nên thay những bộ đồng phục ướt nhẹp này sang cái mới thôi.”

“Chúng ta không phải là sĩ quan. Câu không thấy được binh sĩ chính quy đi lại với cái ô đâu. Quan trọng hơn, chúng ta cần những băng tay đó! Chết tiệt. Chúng ta không chỉ định tìm băng xanh dương hay xanh lá xung quanh thôi sao!?”

Đột nhiên, Quenser và Heivia nghe thấy tiếng bước chân tiến lại gần.

“(Chết tiệt. Tệ rồi, Quenser)”. Heivia hạ giọng xuống thành thì thầm. “(Chúng ta không thể tìm thấy băng tay. Dừng ở đây với đồ uống giảm cân sẽ trông đáng nghi lắm!! Chúng ta cùng đường rồi!! Chỗ nào chúng ta đi cũng là ngõ cụt cả!!)”

Tiếng bước chân vẫn tiếp tục.

Chúng rõ ràng đang hướng đến căn phòng mà họ đang ở bên trong.

Quenser đột nhiên nói.

“(Heivia, đưa tớ cái chai nước giảm cân.)”

“(Gì cơ?)”

“(Chúng ta chẳng có chỗ nào để trốn cả!! Chúng ta chỉ cần phải tiếp tục làm việc chúng ta vẫn đang làm, nên cứ đưa nó đây!)”

Heivia ném chiếc chai và Quenser bắt nó bằng một tay. Quenser sau đó quấn áo khoác đồng phục với áo khoác mình đã có quanh chiếc chai.

Cánh cửa mở ra mà chẳng gõ lấy một tiếng lúc cậu làm vậy.

Một người đàn ông trung niên mặc bộ quân phục trông đắt tiền có vẻ chẳng hợp với chiến đấu thực sự nhìn họ nghi ngờ. Ông ta có dáng người khá nặng nề giống loại lính chỉ đơn giản vẽ mũi tên trên bản đồ. Nói thẳng, ông ta là loại sĩ quan mà những binh sĩ dưới trướng rất ghét.

“Các cậu đang làm gì ở đây? Đây là phòng các cậu à?”

“Ch-Chúng tôi đang trốn. Chúng tôi có lí do mà.”

Người đàn ông trung niên tặc lưỡi khó chịu khi nhìn thấy thứ mà Quenser đang cố che giấu.

“Nếu các cậu đã đến, thì nhanh giao chúng đi. Nếu chúng đang ở trong căn cứ, chúng ta không thể để việc vận chuyển chưa hoàn thành được. …Ngoài ra, cho dù nó có là Shadow Code thì cũng nhớ đảm bảo trả lại thứ mà các cậu dùng đóng gói đấy.”

Quenser và Heivia đi ngang qua bên hông người đàn ông và cố nhanh chóng rời khỏi phòng.

Ông ta gọi họ lại.

“Đợi đã.”

“…Ngài cần gì ạ?”

“Các cậu đã đã có nó đây rồi thì chúng ta có thể mở một chai bây giờ nhỉ? Vừa mới ăn xong, nên cũng cần phải chăm sóc sức khỏe của mình nữa chứ.”

Quenser gần như nhảy dựng lên.

Chiếc chai toàn chứa nước rừng bẩn thỉu thôi.

“Chúng tôi…”

“Chúng tôi?”

“Chúng tôi không dư cân đến mức xứng mở nó đâu ạ.”

“Nếu các cậu đã nói vậy thì…”

“Ư-ừm, chúng tôi đi đây.”

Người đàn ông trung niên nở nụ cười khinh bỉ và vẫy Quenser với Heivia như đang đuổi chó.

Heivia thở phào nhẹ nhõm khi ra khỏi phòng.

“…An toàn rồi, cơ mà giờ chúng ta làm gì đây?”

“Câu hỏi hay đấy.”

“Chúng ta không thể lảng vảng mãi chỉ với đồ uống giảm cân được. Hơn nữa, lão già đó đang ở trong căn phòng mà chúng ta nghĩ có thể tìm thấy băng tay. Không có băng tay xanh lục hoặc xanh dương, chúng ta không thể đi vào tòa nhà bảo dưỡng Deep Optical được đâu. Nếu chúng ta không thể làm thế thì việc đột nhập vào căn cứ sẽ là vô ích đấy.”

Nhiều khả năng họ sẽ tìm thấy băng tay cần thiết ở phòng khác, nhưng họ lại không có thông tin để dựa vào. Tìm kiếm hơn một trăm căn phòng rất mất thời gian và sẽ trông rất đáng nghi. Quan trọng hơn, họ sẽ không tránh khỏi một cuộc chiến nếu vô tình mở cửa phòng của một binh sĩ đang trong giờ nghỉ.

Nếu điều đó xảy ra, họ sẽ không bao giờ sống sót được.

“Giá có cách phá hủy Deep Optical mà không cần chạm vào nó.”

“Hả?”

“Heivia, nhớ lại thông tin chúng ta thu thập bằng micro định hướng hai ngày trước đi. Deep Optical đang bảo dưỡng gì?”

Lúc Quenser nói, họ quay trở lại cái cửa sổ đã tắt an ninh để rời doanh trại.

“Nếu biết điều đó, chúng ta có lẽ sẽ tìm ra thứ gì đó chúng ta có thể làm.”

“Deep Optical là Object thế hệ hai dùng chùm laser làm pháo chính.” Heivia nói khi họ rời khỏi doanh trại qua cửa sổ rồi trốn ra sau cái xe đẩy. “Nhưng khẩu pháo chính đó lại là một thứ phức tạp. Tám tia laser kích thích được sử dụng kết hợp với lăng kính lỏng để phát xạ cưỡng bức, nhưng nếu chỉ số chiết quang bên trong chất lỏng lệch chỉ đôi chút thôi, chùm laser sẽ xé đôi khẩu pháo liền.”

“Và việc bảo dưỡng có liên quan đến điều đó à?”

“Tớ nghĩ bọn chúng đang chống phân mảnh chương trình kiểm soát điện tử tự động điều chỉnh mật độ chất lỏng trong lăng kính lỏng. Có vẻ vấn đề phần mềm này sẽ xảy ra định kỳ. Phương pháp giải quyết điều đó của bọn chúng có vẻ là thực hiện bảo dưỡng thường xuyên cụm bộ nhớ.”

“…”

“Ồ, nhưng đừng hi vọng quá. Ngăn chặn việc bảo dưỡng này tuyệt đối không đời có thể cho nổ tan tành Deep Optical được đâu.” Heivia nói để cho chắc. “Như tớ đã nói, đây chẳng qua là bảo dưỡng phần mềm. Nếu can thiệp quá trình làm việc với lò phản ứng JPlevelMHD thì ngay cả những bộ binh như chúng ta cũng có thể thổi bay Deep Optical, nhưng đây chỉ là chương trình kiểm soát pháo chính thôi. Làm thế không đủ thổi bay nó đâu.”

Dĩ nhiên, Object có khoảng 100 khẩu pháo khác luôn sẵn sàng sử dụng cho dù không có pháo chính. Bất cứ khẩu nào cũng có đủ hoả lực tiêu diệt xe tăng hay chiến hạm, chứ đừng nói chi tới con người bằng xương bằng thịt.

“Cậu đang nhớ lại những gì chúng ta đã làm với Water Strider à? ” Heivia hỏi. “Lúc đó là cài một quả bom vào bộ phận sẽ được lắp cho Object để rồi chúng ta sau đó kích nổ nhỉ. Cơ mà chúng ta không thể làm thế ở đây. Đây là bảo dưỡng phần mềm, nên chẳng có thay thế bộ phận nào đâu. Chưa kể chúng ta còn không thể tới gần Object hay thậm chí khu vực cất bộ phận dự phòng nữa.”

“…Những bộ phận dự phòng được cất giữ ở đâu?”

“Ở góc gần như đối diện với khu doanh trại này. Nhưng nó quá xa nên không dùng đồ uống giảm cân làm cớ được. Băng tay ở đó là màu đỏ. Mà cũng chẳng quan trọng gì vì chúng ta có băng tay nào đâu.”

Để tới tòa nhà bảo dưỡng Deep Optical, họ cần băng tay xanh dương hoặc xanh lục.

Để tới nhà kho chứa các bộ phận dự phòng cho Object, họ cần băng tay đỏ.

Điều đó không hề có ngoại lệ. Mang đồ uống giảm cân sẽ chẳng giúp họ qua được. Đúng ra, nó thậm chí còn trông đáng ngờ hơn.

“…Chúng ta cần băng tay màu gì để vào được nhà kho chứa đồ không dành cho Object?”

“Vàng. Và chúng ta cũng có thể lẻn vào đâu đó như thế. Nhưng quan trọng gì chứ? Chúng ta sẽ không tìm thấy bộ phận của Object ở khu chứa bình thường đâu. Cho dù chúng ta có đặt bẫy, nó sẽ không bao giờ ảnh hưởng gì tới Deep Optical. Làm thế vô ích thôi.”

“Không hẳn.” Quenser nói. “Về cơ bản, chúng ta chỉ cần đảm bảo Deep Optical không thể chiến đấu được thôi.”

“?”

“Nhưng mà lại có một vấn đề lớn hơn. Heivia, tớ muốn đối chiếu thông tin của mình với cậu.”

“Gì vậy, Quenser?” Heivia hỏi.

Quenser cẩn thận chọn từ ngữ khi trả lời. “Những người ở căn cứ bảo dưỡng này có giữ tiêu chuẩn chiến trường sạch hiện đại không?”

Trung tá Rockbelt Deansgate, một chỉ huy Xí Nghiệp Tư Bản, tặc lưỡi.

Khi Shadow Code đến cổng, những binh sĩ cụ thể đã được dặn đi thông báo cho ông ta. Tuy nhiên, kể từ chuyến giao hàng Shadow Code cuối cùng thì đã lâu lắm rồi. Điều này khiến ông nghi ngờ và việc nó vẫn chưa đến nơi càng làm tăng thêm sự nghi ngờ đó. Sau một cuộc tuần tra ngắn, ông ta đã tìm thấy chiếc xe đẩy bỏ lại đằng sau doanh trại.

Rockbelt vớ lấy một trong những chiếc chai và đưa tới gần mặt. Chỉ cần có vậy thôi ông ta đã biết chúng là giả. Ông ta còn không cần kiểm tra mùi vị. Ông vứt chiếc chai xuống đất và bật bộ đàm lên.
Những chiếc đèn sáng chói quay vào trong căn cứ bảo dưỡng thay vì bên ngoài.

Lưng tựa vào tường nhà kho, khắp người Heivia xuất hiện những giọt chất lỏng rõ ràng không phải do trận bão.

“Chết tiệt, bọn chúng biết rồi!! Cả khu vực giờ còn sáng hơn giữa trưa nữa!!”

“Đúng như dự đoán. Khi đồ uống giảm cân không xuất hiện và những binh sĩ vận chuyển chúng hoàn toàn biến mất, ai cũng sẽ nhận ra chuyện gì đang xảy ra. Một khi kiểm tra nội dung của những chiếc chai thì bọn chúng sẽ biết được chắc chắn thôi.”

“Thực sự đáng phải đi tới nhà kho này à?” Heivia nói, nhìn tòa nhà với vẻ cho thấy cậu ta không nghĩ vậy. “Đúng là gần như chả có ai đi đến đầu này căn cứ, nên chúng ta có thể tới thẳng đây mà không cần băng tay vàng. Nhưng như tớ đã nói, ở đây chẳng có gì liên quan tới Object cả! Cho dù chúng ta có phá hoại gì thì cũng chẳng có cái nào ảnh hưởng tới Object đâu!!”

“Chúng ta không phải đang nhắm vào Deep Optical.”

“Sao cơ?”

“Tuy không thể trực tiếp phá hủy chiếc Object thế hệ hai đó, nhưng chúng ta lại có thể ngăn việc bảo dưỡng.”
Vài kẻ đã đột nhập vào đây.

Rockbelt Deansgate liền nghĩ ngay tới tòa nhà bảo dưỡng dành cho Deep Optical…hay theo cách gọi của bọn chúng thì là Charbetty. Chạy qua cơn mưa dữ dội, ông ta liên lạc với những binh sĩ trong tòa nhà bảo dưỡng qua bộ đàm.

“Không ạ, mọi thứ ở đây đều bình thường! Không có báo cáo về kể đáng nghi nào xâm nhập vào đây và thông số của Charbetty đều hoàn toàn bình thường.”

(Chắc là không thể nào vào bên trong những bức tường dày đó bằng phương pháp bình thường…)

Tuy nhiên, căn cứ bảo dưỡng cũng tương tự như vậy mà bọn đột nhập vẫn đột nhập vào được.

Bản thân Rockbelt cũng là một phần lí do, song đầu ông ta không bao giờ nghĩ đến sự thật ấy.

Đột nhiên…

“Oa!?” người lính ở đầu kia bộ đàm la lên.

“Gì vậy?”

“Tốc độ chống phân mảnh của Charbetty đột nhiên giảm xuống. Kì lạ quá. Chúng ta đang sử dụng một máy tính khá lớn cho việc này cơ mà.”
“Chúng ta không nhắm vào chính Deep Optical. Ai mà biết được chúng ta có thể phá hủy nó với toàn bộ số thuốc nổ hiện có không chứ. Để ngăn việc bảo dưỡng, chúng ta phải nhắm vào máy tính lớn hỗ trợ chống phân mảnh.” Quenser nói. “Chúng ta có nhiều phương pháp lắm nên chỉ cần biết Deep Optical với máy tính được kết nối thế nào là được. Nếu nó được đặt cách xa tòa nhà bảo dưỡng, chúng ta chỉ cần phải bới dây cáp ngầm hay gây nhiễu tín hiệu vô tuyến thôi.”

“Nhưng bọn chúng phải đảm bảo để lại càng ít sơ hở cho khủng bố càng tốt mà, đúng không? Sau khi bao bọc tòa nhà bằng những bức tường dày đến vậy, giữ mọi thứ cần thiết bên trong sẽ là an toàn nhất.”
“Tại sao tốc độ xử lí lại giảm chứ!? Là vấn đề phần cứng hay là một cuộc tấn công mạng vậy!?”

“Phần cứng dùng cho việc chống phân mảnh không kết nối với hệ thống! Và nó cũng không gắn với phương tiện bên ngoài nào nữa! Rất có thể là vần đề phần cứng rồi!!”

(Tệ rồi.)

Bọn chúng không thể dừng quá trình chống phân mảnh chương trình kiểm soát điện tử của pháo chính. Làm như thế sẽ đòi hỏi phải làm lại mọi việc từ những thiết lập ban đầu và sẽ tiêu tốn nhiều ngày mới hoàn thành được. Nếu các thế lực khác mà biết, những chiếc Object khác rất có thể sẽ tấn công.

“Chúng ta có nên tiếp tục quá trình không?”

“Dĩ nhiên rồi.”

“Tôi chỉ có thể nghĩ đến những khả năng như nóng quá mức, sóng điện từ mạnh can thiệp từ bên ngoài, trong máy có dây bị đứt, hoặc đơn giản là một sự cố bất ngờ của cỗ máy thôi.”

“Tấn công bằng điện từ có vẻ giống hành động của bọn đột nhập, nhưng không thể có chuyện đó được. Nếu điều đó đang xảy ra, chúng ta chắc sẽ nghe thấy tiếng rè rè khủng khiếp qua bộ đàm rồi.”

“Để tránh gây thiệt hại cho dữ liệu đang được chống phân mảnh thì tôi có thể phân phối công việc qua vài hệ thống xử lí. Chúng ta tuy không có thứ gì ngang tầm với máy tính lớn đang được sử dụng bây giờ, nhưng tôi nghĩ chúng ta có thể dùng vài phần cứng.”

“Cậu có thể làm vậy trong khi vẫn tiếp tục nhiệm vụ hiện tại mà không làm gián đoạn nó không?”

“Tuy sẽ có hơi khó khăn, nhưng tôi có thể làm được.”

“Vậy thì…”

Rockbelt chút nữa thì nói tiếp “làm đi”, nhưng ông ta lại cảm thấy lạnh sống lưng.

“…Những cỗ máy hệ thống phụ có bên trong tòa nhà bảo dưỡng không?”

“Kh-không ạ”. Người lính có vẻ ít tự tin hơn. “Những máy móc này hiện không được sử dụng, nên chúng đang được cất ở một trong những nhà kho.”

(Vậy ra là thế!!)

“Nghe đây, Thiếu úy. Đừng dùng hệ thống phụ. Tiếp tục chống phân mảnh hệ thống hiện tại đi.”

“Nh-nhưng mà…!?”

“Dù chuyện gì xảy ra thì cũng đừng mở cửa tới tòa nhà bảo dưỡng!! Kể cả khi tôi có bảo cậu làm vậy đi nữa thì cũng không được!! Đó là mục đích của những kẻ đột nhập. Bọn chúng gây ra vấn đề này để chỗ trang thiết bị với nhân lực đó được mang tới tòa nhà bảo dưỡng đấy!!”

“!?”

“Bất cứ ai đi vào cũng có thể là gián điệp cầm theo bom và bất kì máy tính nào các cậu mang vào cũng có thể có thuốc nổ giấu bên trong!! Vì thế đừng mở cửa dù cho có chuyện gì đi nữa!! Miễn cánh cửa đó còn đóng thì những kẻ đột nhập không thể làm gì Charbetty được! Hiểu chưa, Thiếu úy!?”

“Rõ, thưa Trung tá!!”

Sau khi nghe câu trả lời của cấp dưới, Rockbelt cười thầm lặng dưới cơn mưa.

Ông đã định đích thân đến tòa nhà bảo dưỡng, nhưng tiếp tục ở ngoài vẫn là an toàn nhất cho cả đơn vị.

Khu căn cứ bảo dưỡng rất lớn. Tuy nhiên, nó vẫn là một không gian giới hạn.

Những kẻ đột nhập không thể trốn mãi được.

Một khi hàng phòng thủ của tòa nhà bảo dưỡng được củng cố, bọn chúng chỉ cần phải tiến hành lùng sục kĩ lưỡng thôi.

Rồi sau đó sẽ là chiếu bí.
“Nhưng chúng ta thực sự có thể vào trong tòa nhà bảo dưỡng dễ thế à?” Heivia hoài nghi. “Bọn chúng biết đó là chỗ quan trọng nhất trong căn cứ cơ mà. Một khi có vấn đề gì, không phải củng cố lối vào sẽ là việc làm đầu tiên của bọn chúng sao? Chúng ta không thể lẻn vào lúc hỗn loạn hay mang thiết bị gắn bom vào trong được đâu.”

“Đúng vậy, đưa ai đó hay gì đó vào sẽ rất khó khăn.” Quenser nói khi lục lọi đồ trong nhà kho. “Nhưng thế chỉ có nghĩa là chúng ta phải dùng thứ gì đó có thể vượt qua những bức tường dày của tòa nhà thôi.”

“Hả? Ý cậu là chúng ta sẽ dùng vũ khí điện từ nào đó à?”

“Không, không phải thứ gì ghê gớm đến mức ấy đâu.” Quenser vừa nói vừa rời khỏi nhà kho.

Trong tay, cậu cầm…

“Súng phun lửa dùng để đốt cây cối ư?”

“Bê tông nhanh khô có thể chống chịu các vụ nổ và những khối gốm nén lập phương sẽ chống nhiệt. …Tuy nhiên, nhiệt sẽ truyền thẳng qua tường nếu được tích tụ đủ.” Quenser vẫy nhẹ thiết bị làm từ nhiều bình khí và ống dẫn. “Đó là lí do tớ muốn biết máy tính để ở đâu. Cho dù nó ở trong bức tường dày của tòa nhà bảo dưỡng, nó cũng sẽ được để sát tường để không gây cản trở công việc, đúng không?”
Và cuộc xâm chiếm của họ bắt đầu.

Quenser với Heivia đang ở đằng sau tòa nhà bảo dưỡng.

Đám Rockbelt củng cố lối vào sẽ không nghĩ tới việc kiểm tra nơi đó. Tuy có thể bị pháo Object phá hủy, thế nhưng những bức tường rắn chắc sẽ không thể bị phá hủy bởi một lượng thuốc nổ quân đội mà một kĩ sư chiến đấu có thể mang theo. Một khi biết chắc không ai có thể đục một lỗ trên tường thì đương nhiên người ta sẽ tập trung ở lối vào.

“Sao cậu biết máy tính ở đâu?”

“Từ hơi nước bốc ra ống trên tường đó. Thứ đó có thể dẫn từ hệ thống làm mát.” Quenser trả lời. “Như tớ đã nói, nhiệt sẽ truyền qua tường. Làm mát cũng tương như vậy. Về cơ bản, điểm mát nhất sẽ là nơi bọn chúng đặt thiết bị để giữ mát nhất. Thế nghĩa là chúng ta chỉ cần phải kiểm tra nhiệt độ bằng tay thôi. Dùng súng phun lửa sẽ là hoàn hảo.”

Ngọn lửa trắng xanh phun ra từ nơi thoát khí hình ống của thiết bị mà Quenser mang theo.

Khi nó mới chạm vào bức tường bê tông dày, hơi ẩm trên bề mặt bốc hơi thành tiếng. Sau đó, bề mặt bê tông chuyển thành màu trắng…rồi tới màu cam của đá bị nung nóng.

Đây là nguyên nhân làm giảm tốc độ chống phân mảnh của máy tính lớn mà Rockbelt và binh sĩ đó đã thảo luận.

Câu trả lời đúng là nóng quá mức.

Quenser và Heivia đã nung nóng tường bằng súng phun lửa suốt lúc đó.
Quenser và Heivia không nhìn thấy tận mắt sự thay đổi.

Người đầu tiên nhận ra đương nhiên là những binh sĩ bảo dưỡng làm việc với Deep Optical ở bên kia bức tường.

“Gì vậy? Sao lại có khói đen ở đó chứ…?”

“Chết tiệt! Vỏ ngoài máy tính đang tan chảy!!”

“Dừng lại, đừng lại gần nó! Oa!?”

Một binh sĩ bảo dưỡng điên cuồng cố lại gần chiếc máy tính lớn lên cơn co giật như bị sét đánh và rồi một tiếng gầm như không khí đang bị phân tách vang khắp tòa nhà bảo dưỡng.

Rò rỉ điện đã xảy ra.

Ngay lúc các binh sĩ ảo dưỡng nhận ra điều đó, những màn hình mà bọn chúng đang chú ý bỗng bọc trong bóng tối.

Phải.

Là những màn hình hiển thị quá trình chống phân mảnh của Object.
Và đương nhiên, cũng chẳng khó xác định nguyên nhân một khi đã nhìn thấy kết quả.

Trung tá Rockbelt Deansgate vội vàng chạy ra sau tòa nhà bảo dưỡng cùng vài binh sĩ.

“Đứng yên.”

Những kẻ đột nhập vẫn phun lửa từ súng phun vào bức tường bê tông cho tới khi ông ta hét lên.

Một kẻ xâm nhập cuối cùng cũng tắt súng phun lửa và thản nhiên vứt nó sang một bên.

Sau đó cậu nói. “Nếu ông đã vội vàng đến thế thì chắc chúng tôi đã khiến việc chống phân mảnh dừng lại rồi nhỉ. Ông hẳn phải lo lắng về mức độ thiệt hại lan tới Object lắm.”

“Mày có hiểu tình hình của mày không hả?”

“Còn ông thì sao?” kẻ xâm nhập khác hỏi. “Nếu đây là chiến trường sạch và an toàn thật sự, các ông mới là người gặp rắc rối đấy.”

“Đây là kỉ nguyên Object. Chiến thắng do Object quyết định, nên những người lính không cần chết vô ích.” Kẻ xâm nhập thứ nhất nói, nghe có vẻ thích thú. “Nhưng khi những quy tắc đó bị phá vỡ, tất cả sẽ nổ ra thành chiến tranh toàn diện. Điều đó có nghĩa chúng ta sẽ ném toàn bộ quân lực mình có vào nhau. Và bên nào sẽ gặp rắc rối nếu chuyện đó xảy ra? Deep Optical quý giá của các ông có thể phá hủy hầu hết vũ khí mà không cần sử dụng pháo chính…nhưng điều đó lại không tính các Object khác. Ngay cả một quả bom hạt nhân cũng không thể phá hủy giáp của Object cơ mà. Người ta luôn cần phải có hỏa lực từ pháo chính của Object khác.”

“…”

Rockbelt hiểu những kẻ đột nhập đang định nói gì.

Họ có vẻ thuộc về đơn vị của một trong những thế lực khác.

(Từ những tiến triển gần đây thì chắc chúng là đơn vị Vương Quốc Chính Thống đã nghiền nát Hyena.)

“Bọn mày đang bảo tao thả bọn mày đi sao?”

“Nếu ông muốn một cuộc tử chiến nổ ra thì không cần đâu, cơ mà lưu ý là chúng tôi đang chiếm ưu thế đấy. Sau cùng, chúng tôi có thể sử dụng Object còn ông thì không. Chắc chắn ông biết cả căn cứ của ông sẽ bị tàn sát nếu ông không đồng ý với đề nghị của chúng tôi dù nó có bất hợp lí thế nào đi nữa nhỉ.”

“Nếu ông muốn, chúng tôi có thể gọi Công chúa dễ thương của chúng tôi. Ồ, và nếu ông giết chúng tôi ở đây, cảnh đó sẽ được đưa tới chỗ Object đấy. Ông có muốn chiến đấu với một vũ khí quái vật phiền phức không?”

“Chỉ cần bắn một phát thôi.” Kẻ đột nhập thứ nhất làm dấu súng bằng tay và chĩa ngón trỏ vào thái dương. “Quyết định là của ông. Nếu muốn thì cứ việc bắn. Nhưng nếu chiến tranh toàn diện nổ ra, các ông sẽ không thể sử dụng cờ trắng được đâu.”

Nếu Object của hai phe đều hoạt động tốt, Rockbelt có thể đã lờ đi mọi điều những kẻ đột nhập nói.

Nhưng chuyện lại không phải như vậy.

Nó đã rõ ràng từ lúc ông ta hô “đứng yên” rồi.

Nếu Object của bọn chúng không sử dụng được, cuộc chiến sẽ kết thúc.

Tuy khó mà thừa nhận, song ông ta đã trông chờ một cuộc thỏa hiệp.

(May là Charbetty chưa bị hạ hoàn toàn. Nếu bên mình làm lại việc chống phân mảnh pháo chính, cô ấy lại có thể trở lại chiến trường. Quan trọng là mình phải giữ mức độ thiệt hại ở đây xuống mức tối thiểu.)

Rockbelt nghiến chặt răng hàm, nén cơn giận xuống, nói: “Được thôi. Chúng tao sẽ làm theo đề xuất của bọn mày.”

“Nhưng mà!!” Thiếu úy hỗ trợ Rockbelt la lên.

Lúc việc chống phân mảnh của Charbetty dừng lại, người thiếu uý đó đã mở cửa tới tòa nhà bảo dưỡng và hội nhóm với Rockbelt.

“Chúng nói đây là chiến trường sạch và an toàn, nhưng chúng là bọn phá luật trước mà! Chúng làm gì quyền áp đặt yêu cầu lên chúng ta!!”

“Thiếu uý.”

“Cứ làm đi! Không, tôi sẽ làm thế!! Nếu thông tin của chúng ta chính xác, kẻ địch có thể là Object thế hệ một của Vương Quốc Chính Thống. Ngay cả khi không hoạt động hết công suất, tỉ lệ chiến thắng của Charbetty vẫn lớn hơn 0%!! Chúng ta cần phải giữ vững quyết tâm và-…!!”

Rockbelt tặc lưỡi.

Ông ta rút khẩu súng lục từ bao súng giắt ở thắt lưng và không do dự bắn vào giữa hai mắt của gã thiếu uý.

Rockbelt còn không nghe thấy một tiếng hét.

Người đàn ông đó chết trước khi tiếng súng nhạt dần. Sau đó, sự im lặng khiến cho ta quên đi trận bão lấp đầy khu vực.

“Cậu không được đối đầu với chúng vì tỉ lệ không phải là 0%, thiếu uý. Cậu nhanh chóng rút lui vì tỉ lệ không phải là 100%.”

Rockbelt nói giọng khinh bỉ bởi vì những việc làm của thiếu úy có thể dễ dàng đặt mạng sống của cả đơn vị vào nguy hiểm.

Rockbelt đã nhanh chóng giải quyết mối đe doạ, nhưng điều đó lại không chế ngự cảm xúc cá nhân ông ta.

Chính những kẻ đột nhập đã tạo ra tình huống khiến ông ta phải làm vậy.

“Tao sẽ nhượng bộ lần này.” Rockbelt nói bằng giọng lạnh lẽo đáng sợ. “Nhưng chỉ lần này thôi. Chỉ riêng việc này cũng đủ lí do để đơn vị bọn tao và Charbetty thế hệ hai ấn công chúng mày rồi. Một khi rời khỏi đây và tìm chỗ nào đó an toàn, bọn mày có thể cuộn mình trong góc và nghĩ xem thế có nghĩa là gì. Nhưng tốt nhất là cứ nghĩ sẽ chẳng có nơi nào an toàn đi.”

Và thế là Quenser và Heivia đã gây ra một số thiệt hại cho Deep Optical thành công.

Xí Nghiệp Tư Bản đang tuyệt vọng cố gắng che giấu việc Deep Optical không thể sử dụng pháo chính, nhưng nhóm vũ trang lại nghe đường truyền bộ đàm nói rằng nó đang tiến đến khu Xí Nghiệp Tư Bản của liên quân ở khu Loyauté để chính thức sửa chữa.

Nói cách khác, nó đã bị đưa ra khỏi khu Loyauté thành công.

“Tuyệt vời!! Tuy đã nghe tin đồn, nhưng chúng tôi thực sự chưa bao giờ nghĩ các cậu sẽ đuổi được chiếc Object đó!!” Thủ lĩnh nhóm vũ trang tự hào chào đón Quenser và Heivia trở lại. “Bây giờ Deep Optical sẽ không còn tàn phá khu Loyauté nữa! Bi kịch các cậu nhìn thấy với bi kịch các cậu không thể thấy sẽ còn xảy ra nữa rồi!!”

Tuy lời nói hoàn toàn thành thật, nhưng ông ta lại không đề cập tới một thứ.

Một tay để đằng sau lưng của ông ta đang cầm một khẩu súng lục lớn.

Một khi vai trò của họ hoàn tất, ông ta sẽ không cần dùng đến những anh hùng nữa.

Ông ta không thể để hai cậu bé đòi hỏi phần thưởng gì và họ cũng đã thấy quá nhiều việc mà nhóm vũ trang làm.

“Hôm nay cùng ăn uống no say nào!! Deep Optical đã đi rồi nên nền tảng thu nhập của chúng tôi sẽ trở lại thôi. Đây là buổi ăn mừng cho thành công của các cậu và cũng là lúc kết thúc mọi việc, nên cứ thoải mái đi!!”

“Chúng tôi phải nói cho ông một chuyện khác trước.” Quenser nói lặng lẽ.

Sự thay đổi trong giọng nói khiến gã thủ lĩnh căng thẳng. Ông ta siết chặt thêm khẩu súng lục sau lưng không cần thiết.

Song cảm giác khó tả đó rất ngắn ngủi.

Trước khi ông ta biết đó là gì, một cảm giác mãnh liệt hơn đuổi nó đi.

Ông ta cảm nhận thấy nhiều ánh mắt nhìn mình từ cây cối khắp xung quanh.

Gã thủ lĩnh điên cuồng quay qua tháp canh, nhưng ông ta chỉ thấy thân trên của lính canh treo lủng lẳng trên lan can với một phát đạn trên đầu.

Khoảnh khắc tiếp sau đó, những vụ nổ xảy ra ở nhiều nơi dọc hàng rào thép gai bao quanh căn cứ và các binh sĩ tràn vào.

Họ là lính của Vương Quốc Chính Thống.

“Tôi đã bảo với ông là đừng nghĩ nó sẽ kết thúc tốt đẹp mà.”

Những binh sĩ nhanh chóng băng qua căn cứ nhỏ và rồi hoặc là bắn thành viên của nhóm vũ trang hoặc là bắt những kẻ đó đầu hàng. Vài kẻ cố giữ vị trí phòng thủ và nã súng vào các binh sĩ Vương Quốc Chính Thống từ điểm mù, nhưng mọi kẻ đều bị hạ hoặc bằng đạn của lính bắn tỉa hoặc bằng súng cối từ xa.

Mặc dù thế, gã thủ lĩnh vẫn cố chống trả.

Tuy nhiên, ông ta ngừng chuyển động ngay sau đó.

Lí do rất đơn giản.

Một trong những khẩu súng trường tấn công của lính Vương Quốc Chính Thống có gắn cảm biến ở phần đầu quá lớn để hỗ trợ ngắm mục tiêu.

Đó là một Cursor kết nối với Object để khu vực mà khẩu súng trường ngắm vào sẽ bị Object oanh tạc chính xác.

Gã thủ lĩnh nhóm vũ trang không đời nào biết được việc này, nhưng Quenser còn nhờ người phụ nữ Valkyrie thêm một chuyện nữa ngoài lấy những chai nước giảm cân.

Nếu cô có bộ đàm tầm xa thì đưa ID của tôi tới khu căn cứ bảo dưỡng của Vương Quốc Chính Thống và bảo họ như sau: Chúng tôi sẽ hoàn thành sớm thôi, nên hãy đến đón chúng tôi ở Điểm RN lúc 10 giờ.

Và họ đã làm vậy.

Họ đã tới giải cứu Quenser với Heivia khỏi bọn bắt cóc.

Và để bắt gã thủ lĩnh nhóm vũ trang trả giá cho tội ác của mình.

Hoàn toàn có khả năng Froleytia làm theo quân luật và để Quenser và Heivia bỏ xác ngoài đó, nhưng nguy cơ của họ không là gì so với nhóm vũ trang và gã thủ lĩnh của nó.

Công chúa Elite lái Baby Magnum và Froleytia ra lệnh cho Công chúa đều không có lí do thể hiện lòng khoan dung hay nhẹ tay trước nhóm vũ trang.

Đây không phải là vấn đề của Quenser và Heivia. Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 đã thể hiện họ sẽ không để những nhóm vũ trang như thế tồn tại sau khi Hyena bị đàn áp.

“Dù lí do của ông có là gì và bất kể lũ trẻ có tình nguyện hay không, ông vẫn đã cắt tay chân của những đứa trẻ đó vì mục đích của mình.”

Chiếc Object đang cung cấp hỏa lực gián tiếp cuối cùng cũng lộ diện trên chiến trường.

Cụ thể, tiếng thiết bị đẩy tĩnh điện vang lên. Tiếng ầm ầm trầm thấp ấy gây ảnh hưởng thế nào đến nhóm vũ trang và thủ lĩnh của nó?

Khẩu súng lục lớn rơi xuống mặt đất lầy lội trong khi tay ông ta vẫn để ở đằng sau.

Ông ta có thể bắn Quenser và Heivia trong tuyệt vọng, nhưng ông ta lại thả súng xuống thay vào đó.

Ông ta đã cảm thấy kinh hãi đến như vậy.

Hỏa lực đó có thể túm lấy linh hồn con người theo cách cơ bản như vũ khí quái vật đứng ở vị trí cao hơn trong chuỗi thứ ăn.

Vì đã đối mặt với Object vài lần trước đây, nên Quenser biết chính xác áp lực gì đang đè lên ngực gã thủ lĩnh.

“Và tôi cũng đã bảo ông đừng quên rồi có ngày các ông sẽ phải trả giá cho điều này rồi mà.”

Mọi chuyện đi đến hồi kết nhanh chóng.

Căn nhà gỗ mà Quenser và Heivia báo cho Công chúa qua bộ đàm là nơi duy nhất được Baby Magnum để lại hoàn toàn nguyên vẹn. Đó là nơi giữ bọn trẻ. Mọi thứ khác thì đều đã bị nổ tan tành.

Baby Magnum còn không cần phải xuất hiện trực tiếp trên chiến trường.

Công chúa chỉ đơn thuần nhắm chùm tia laser vào những điểm được các bộ binh cung cấp thông tin ngắm mục tiêu.

Cô nhắm vào con người, trang thiết bị, và các tòa nhà.

Đứng nhìn mọi thứ biến thành tro đen, bị xé nát, hóa thành ngọn lửa đỏ và biến mất, Quenser cảm thấy sức mạnh mà con người sử dụng để hỗ trợ lẫn nhau nhạt dần đi.

Nhiều khả năng, những gì Quenser và Heivia đã làm chẳng hơn gì trò mèo vờn chuột đối với Baby Magnum.

Nếu có sức mạnh của những vũ khí quái vật có thể gánh vác cả cuộc chiến và ảnh hưởng đến tiến trình lịch sử đó, nhóm vũ trang ấy chắc đã không cần phải dựa vào Quenser với Heivia hay chĩa dao lên những đứa trẻ của chính mình rồi.

Những vũ khí đó xoay chuyển lịch sử.

Chúng thay đổi dòng lịch sử.

Giữa những kẻ có chúng và những kẻ không có chúng có sự khác biệt rất lớn.

“Ông ta nói những đứa trẻ đã tình nguyện.” Quenser khẽ lẩm bẩm. “Không biết mấy đứa trẻ đó có ghét chúng ta vì đã phá hủy thế giới chúng tin tưởng nhiều đến thế không nhỉ?”

“Sao mà tớ biết được? Đó có phải là chuyện chúng ta quyết định đâu. Chỉ những đứa trẻ đó mới có thể quyết định thôi.” Heivia nói, nhưng lời nói lại không rõ ràng cho lắm. Cậu ta hít một hơi thật sâu trước khi nói tiếp một lần nữa. “Này, Quenser.”

“Sao thế?”

“Nếu tớ… Nếu tớ thực sự nắm quyền kiểm soát nhà Winchell một ngày nào đó, tớ có thể dùng ít tiền dư để…”

“Và nếu tớ trở thành một nhà thiết kế Object… À không… Làm vậy không được đâu.”

“?”

“…Chúng ta có thể bắt đầu từ bây giờ. Cho dù nó không nhiều nhặn gì lắm.”
Trận mưa bão trút nước đã kết thúc.

Một trong những đứa trẻ run rẩy trong ngôi nhà gỗ sử dụng gậy bước ra bên ngoài. Đứa trẻ tìm thấy hai vật thể sáng bóng ở ngoài đó.

Chúng đang tỏa sáng lấp lánh dưới hơi ấm của mặt trời.

Liệu cậu nhóc có bao giờ cảm nhận được tình cảm chứa đựng trong hai đồng xu ấy không?

 

[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 4-Chương mở đầu

Cứ mỗi vài năm hay vài thập kỉ là nó lại xảy ra.

Chắc chắn bạn đã từng nghe về truyền thuyết đô thị này được thông báo đi thông báo lại.

Phải.

Tôi đang nói về cái ý tưởng rằng tài nguyên Trái Đất sẽ cạn kiệt trong tương lai gần.

Nhưng cho đến bây giờ, nó lại chưa từng xảy ra. Trong thực tế, nhân loại sẽ suy tàn nếu nó xảy ra. Câu hỏi duy nhất là nó sẽ xảy ra như thế nào. Liệu con người sẽ tiếp tục phân chia mọi thứ đồng đều tới khi kho chứa trống rỗng làm mọi người chết đói cùng nhau? Hay chiến tranh sẽ bùng nổ vì chỗ tài nguyên còn lại khiến cho nhân loại tự diệt vong trước khi nguồn tài nguyên thực sự cạn kiệt?

Vậy tại sao lại thế?

Nói về vấn đề tài nguyên cạn kiệt cũng khá là bình thường. Nó thậm chí còn có một mức độ tin cậy nữa. Trái đất đang từ từ tạo ra các tài nguyên ngay cả bây giờ, nhưng tốc độ tiêu dùng rõ ràng là nhanh hơn. Không thể tránh khỏi sự thật rằng tài nguyên “cuối cùng” và “chắc chắn” sẽ cạn kiệt, nhưng vì lí do nào đó mà nó vẫn chưa xảy ra.

Ngay cả khi chiến tranh đang được tiến hành bằng việc sử dụng những con Object to lớn đến lố bịch đó, tài nguyên vẫn chưa cạn kiệt. Tôi chắc các bạn biết tài nguyên phong phú ra sao và người ta đang liên tục tiêu thụ chúng như thế nào. Tài nguyên chưa bao giờ có vẻ cạn kiệt, ấy vậy mà rõ ràng hành tinh mà chúng ta gọi là trái đất này lại có sức chứa hạn chế.

Vì vậy hãy để tôi hỏi lại.

Vì sao?

Những thông báo hợp lí liên tục được nói đến đó thực ra không có cơ sở thực tế à? Hay chúng ta cứ thuận lợi tìm ra một mỏ tài nguyên mới khi nguồn tài nguyên hiện tại có vẻ như sắp cạn kiệt?

Điều tôi muốn biết là…

Các bạn nghĩ gì?

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương 2

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương 2

Chương 2 : Vương quốc Re-Estize

Phần 1

Vật phẩm ma thuật trong túi rung lên, và Climb lấy nó ra.

Đây là một chiếc đồng hồ bỏ túi, chỉ lớn cỡ bàn tay của cậu, với 3 chiếc kim- Giờ, phút, giây- và trên mặt là 12 chữ số.

Khi đồng hồ cơ học lớn tồn tại, đồng hồ ma thuật ở Vương quốc được xem như một vật phẩm ma thuật. Khi đồng hồ bỏ túi được phổ biến thì giá trị của nó không còn được như xưa nữa. Nhưng không có nghĩa là người bình thường cũng có thể mua được.

Chiếc đồng hồ này là Clim đi mượn từ người khác, vì vậy nó khác với vật phẩm ma thuật bình thường ở chỗ nó sở hữu một khả năng kì diệu. Tên của chiếc đồng hồ là ’12 sức mạnh ma thuật’ (Twelve Magical Power). Mỗi ngày một lần, khi chỉ một thời điểm định sẵn, đồng hồ sẽ phát động khả năng ma thuật của nó.

Tuy nhiên, nếu muốn tận hưởng khả năng đó, người ta cần phải mang theo cái đồng hồ này ít nhất 1 ngày, vì thế mà Climb – người vừa được nhận chiếc đồng hồ- không thể sử dụng khả năng của nó.

“Hử? Đến giờ rồi à? Nhanh thật…” Cô gái vừa lên tiếng hơi lơ đãng nhìn bầu trời. Đương nhiên, những lời đó là giành cho Climb.

“Có vẻ vậy.” Climb trả lời cô gái tên Tina, một thành viên nhóm mạo hiểm giả hạng Adamantite ‘Blue Rose’.

“Hừm, khi chúng ta rảnh rỗi nói chuyện phiếm, thật khó xác định khoảng thời gian trôi qua.”

Đây là một lời phát biểu có nhiều lỗ hổng.

Đầu tiên, Tina cũng không hề rảnh rỗi. Cô ấy đang bảo vệ cửa chính của tòa nhà phía sau Climb. Tiếp đó, khi nói những câu như ‘Đến giờ rồi à’ và ‘Nhanh thật’ thì chứng tỏ cô rất nhạy cảm với thời gian.

Có những người thuộc giới mạo hiểm rất nhạy cảm với thời gian. Đặc biệt, nghề Đạo tặc thường được huấn luyện khả năng này. Do thường xuyên cần đi điều tra một cách bí mật nên họ phải hành động một mình, bởi vậy điều đó rất quan trọng với họ.

“Hửm? Cậu định nói gì thế?”

“Không, không có gì đâu!”

Tina ‘vậy à’ một tiếng trả lời lại câu nói của Climb, và nhìn lên trời một lần nữa.

Cô ấy đang che giấu điều gì đó. Tuy nhiên, Climb không thể nào hỏi tại sao cô lại nói dối được.

Đầu tiên, họ không có tiền thuê Tina và những người khác; họ chỉ tình cờ hoạt động trong cùng một khu vực. Sau cùng, không nên làm tổn thương đến cảm xúc của người đồng minh phía bên kia.

“Tôi sẽ đi báo cáo với công chúa.”

“Gặp lại~”

Climb quay trở lại tòa nhà cậu đang bảo vệ.

Anh đã chứng kiến từng bước xây dựng nó, nhưng đây là lần đầu tiên cậu đặt chân vào nơi này. Một cảm giác ấm áp chảy trong tim khi cậu nhìn thấy kích thước của tòa nhà- cũng như cảm nhận được sự hiện diện của người cậu yêu trong đó.

Sau khi mở cửa, hương thơm của đồ gỗ mới len lỏi vào mũi Climb.

Cậu tiếp tục đi về phía trước, và sau khi đi qua hành lang, cậu mở cửa và một căn phòng sâu bên trong tòa nhà.

Trong căn phòng đó là người yêu của cậu.

Cô là một công chúa sở hữu vẻ đẹp chói lóa, Renner.

Xung quanh cô là rất nhiều trẻ em.

Cách cô mỉm cười với những đứa bé ồn ào xung quanh làm cho bất kì ai nhìn thấy cũng nghĩ đó là nụ cười của một vị thánh.

Climb không nói nên lời trước khung cảnh này.

Cậu sợ rằng mình sẽ làm hỏng khung cảnh thần thánh này. Những người phụ nữ đứng bên cửa sổ cũng nghĩ vậy, không ai trong số họ làm điều thừa thãi.

Tuy nhiên, có người trong phòng không nghĩ thế.

“À, là cậu nhóc. Đến lúc rồi.”

Renner ngẩng đầu lên phản ứng lại với giọng nói trong trẻo sau lớp mặt nạ, và nhìn thẳng vào Climb.

Climb có thể nhìn thấy hình ảnh của mình phản chiếu trong đôi mắt xanh ngọc bích kia.

“…Lời xin lỗi sâu sắc nhất của thần, Renner-sama. Đã đến lúc về cung rồi.”

“Thật sao~ Ồ, mặc dù hơi có chút tiếc nuối, nhưng ta cần phải đi rồi.”

Những đứa trẻ đồng thanh “Ehhhhhh~” một tiếng đầy miễn cưỡng. Âm thanh đó sẽ không tồn tại nếu cô không chiếm được trái tim của họ.

Những người phụ nữ lập tức tiến lại. Họ vỗ về, dỗ dành những đứa trẻ, và kéo chúng khỏi người Renner.

“Này, ta có thể đến chơi với các em lần tới không?”

Đối với câu hỏi đó, bọn nhóc đồng loạt nhao nhao đồng ý.

“Được rồi, chúng ta sẽ cùng nhau nấu ăn—Climb, đi thôi. Cô cũng vậy, Evileye-san.”

“Hả~ chà, tôi là vệ sĩ của cô mà, thậm chí cô không thừa nhận- dù vậy, vì đây không phải yêu cầu, nó giống như chúng ta tình cờ đi chung với nhau vậy. Đừng lo, tôi sẽ đi theo sau.”

Nhóm người rời khỏi tòa nhà đúng lúc một chiếc xe ngựa đi tới.

Tina bước vào toa xe mà không nói một lời. Mặc dù hành động trông khá thô lỗ, nhưng cô cũng xác nhận rằng toa xe an toàn. Vài phút sau, Renner và Climb bước lên, cuối cùng là Evileye, và sau đó, toa xe chuyển động.

Bên trong xe ngựa lắc lư, Evileye không thể không thì thầm.

“…Hẳn là rất khó khăn khi xây dựng trại trẻ mồ côi như vậy nhỉ.”

“Khó khăn?”

“Yep. Nhiều người nói vậy mà. Cô lấy đâu ra số tiền đó vậy?”

Renner chống cằm nghiên nghiêng đầu.

“Tôi không nghĩ vậy, nhỉ? Onii-sama đã rất hạnh phúc khi nghe yêu cầu của tôi. Bên cạnh đó, vì thế giới này là vậy nên chúng ta cần phải chăm sóc tốt cho những đứa trẻ, phải không?”

Evileye hơi nâng cằm, như ra hiệu cho cô tiếp tục nói.

“Như chúng ta đã biết, kẻ cai trị Vương quốc ma thuật, đã tàn sát rất nhiều người. Kết quả là, tôi tin rằng trong Vương quốc xuất hiện rất nhiều trẻ mồ côi, những đứa bé bị mất cha mẹ. Vì vậy, trại trẻ này là để bảo vệ những đứa trẻ đó. Ngoài ra những người phụ nữ góa bụa cũng phải có cần phải có công việc phải không?”

“Vua pháp sư, hừ…tốt, chúng ta sẽ nói về chuyện này sau. Sao không dùng tiền vào những thứ tốt hơn những đứa trẻ kia? Những kẻ yếu không có quyền được sống không phải là bản chất của thế giới này hay sao?”

“Không đúng!”

Renner lập tức phủ định. Không giống như giọng điệu từ nãy tới giờ, câu nói này mang theo một sức mạnh không thể tin nổi.

“Cứu vớt những kẻ yếu là điều kẻ mạnh nên làm. Và…”

Ánh mắt của Renner đột nhiên quay sang Climb.

Có lẽ—

Những hình ảnh lúc còn nhỏ hiện lên trong tâm trí Climb.

Có lẽ công chúa xây dựng trại trẻ mồ côi là vì cô nhớ về cậu vào lúc đó. Có thể hiểu là cô muốn ngăn chặn những đứa trẻ rơi vào hoàn cảnh giống Climb hồi nhỏ.

Một dòng nước ấm chảy trong lồng ngực Climb.

Tất nhiên cậu không thể biết được suy nghĩ của công chúa. Dù vậy, Climb không hề nghi ngờ suy đoán vừa rồi của mình.

“Chà, tôi đã suy nghĩ lại, và có vẻ như thật không phải khi áp đặt suy nghĩ của mình vào người khác. Tuy nhiên, có cần phải làm lớn như vậy không?”

“Có. Sau tất cả, chúng ta cần xem xét đến chuyện sẽ có thêm những đứa trẻ mới trong tương lai, và sẽ có những người khác di chuyển từ vùng Đức vua quản lí. Nếu nghĩ vậy thì tòa nhà có thể là hơi nhỏ. Trẻ em là kho báu của chúng ta, và chúng ta cần phải bảo đảm rằng chúng không đi vào con đường sai lầm.”

“Hừm, Công chúa-sama, cô thật thông minh.”

“Cô đang muốn nói gì vậy, Tina?”

“Tôi đã suy nghĩ về cuộc sống của những đứa trẻ không có cha mẹ bên cạnh, Evileye.”

“Đó là…hiểu rồi…vì chúng ta không thể để nhân lực quý giá vào việc bổ sung quân đội, cô đang sử dụng phương pháp luân phiên để duy trì trật tự…Hiểu rồi.”

“Người dân có thể sống một cuộc sống tốt đẹp chân chính dưới sự giám sát. Nhưng họ có thể sẽ bị cuốn theo những ham muốn của bản thân nếu không cẩn thận. Và rồi, một khi đã phạm tội, họ sẽ tiếp tục chìm sâu vào vũng bùn. Cứ như vậy, từ một lỗi nhỏ sẽ dần biến thành lỗi lớn, giống hệt như lăn một quả cầu tuyết vậy, vì thế, chúng ta không nên để cho điều đó có cơ hội xuất hiện. Tuy nhiên, khi điều này trở nên khó khăn, chúng tôi đang sử dụng phương pháp này để giảm thiểu nguy cơ xảy ra.”

“Hừm, ý cô là- ‘Không phải ai cũng có ý chí mạnh mẽ.’, rồi sao?”

“Chà, mọi người đã nói về cô như vậy đấy, Evileye- Nó làm phiền cô sao?”

“Tôi nghĩ những đồng đội cũng nói giống vậy ba lần rồi.”

Trong khi nửa sau là một cái gì đó mà mọi người trừ Tina và Evileye đều không hiểu, thì phần trước đơn giản đến nỗi Climb cũng hiểu được ý nghĩa trong đó.

Những đứa trẻ mất cả cha lẫn mẹ thường sẽ rơi vào con đường phạm tội. Nếu điều đó xảy ra, tổ chức Eight Finger yếu ớt sẽ nhanh chóng mạnh mẽ trở lại, và làm nghiêm trọng thêm vấn đề an ninh ở Vương đô.

Nói cách khác, người cậu yêu đã dùng cách này để đề phòng cho tương lai.

Tuy nhiên- Renner hỏi Evileye với giọng tò mò.

“—Nghĩa là gì vậy?”

“Oi… chúng ta hơi đi sâu quá rồi thì phải? Hay điều này chỉ là một hành động vô tình thôi?”

“Hừm~ một khoảnh khắc thành thật hiếm có.”

“Chà nếu cô nói vậy, thì nó phải là sự thật rồi. Tôi có cảm giác như tôi chả đạt được gì cả.”

“Hừm, mặc dù nhận xét của cô về tôi giống như ném đá vào mặt tôi vậy (Bản đã sửa: it feels like you’ve decided to lower your opinion of me all of a sudden )…nhưng đó là sự thật. Tôi suy nghĩ rất nhiều thứ, cô biết không? Ngay bây giờ, những trại trẻ mồ côi đang giáo dục cho những đứa trẻ, và sau khi phát hiện ra nhân tài, đám quý tộc cũng sẽ bắt chước theo chúng ta. Do đó chúng ta cần chắc chắn về giá trị của những đứa trẻ…Mặc dù đó không phải là một điều đáng tự hào.”

“Không, tôi có thể hiểu lí do thu nhận những đứa trẻ hư hỏng kia, và nó thật đáng ngưỡng mộ. Nếu thật sự có hiệu quả, đó sẽ là một điều đáng mừng. Chỉ là có những người nghi ngờ mục đích khi cô làm như vậy.”

“Trái tim Evileye rối bời là vì cô lo lắng quá nhiều.”

“Này! Cô cũng giống tôi mà, phải không?”

“Rất tiếc là không. Tôi rất thuần khiết. Chỉ có cô là bị nhuộm màu thôi!”

Xì! Âm thanh chế giễu vang lên sau lớp mặt nạ.

“Đúng đúng! Động lực để xây dựng trại trẻ mồ côi là nhờ ý tưởng của Brain-san.”

“Brain Unglaus. Chuyện gì xảy ra với anh ta? Sao anh ta không có mặt quanh đây hôm nay?”

“Brain-san đang có việc bận. Hiện tại anh ấy đang chạy xung quanh Vương đô.”

“Hả? Có chuyện quan trọng hơn cả bảo vệ công chúa à?”

“Yep. Anh ta đang làm gì đó thể thực hiện mong ước cuối cùng của Warrior-Captain…chà, cảm ơn vì đã giúp đỡ.”

Tina nheo mắt, như để che giấu cảm xúc của mình.

“Hầy, tôi thật sự phát điên khi khi khuôn mặt xinh đẹp của đội trưởng ma quỷ bị tổn thương.”

“Tôi rất xin lỗi về điểm đó. Xin cho phép tôi nhân danh cha tôi.”

“Tôi biết cô đã xin lỗi đội trưởng, do đó tôi tha thứ cho cô.”

“Cảm ơn.”

“…Có vẻ như đôi khi lời nói của người chết mạnh hơn cả người còn sống.”

Trong một khoảnh khắc, Evileye trầm tư liếc nhìn ra cửa sổ. Tất nhiên là chỉ một khoảnh khắc thôi.

“Nói tới đó, Brain Unglaus đang làm gì vậy?’

“Hừm, Warrior-Captain nói với Brain rằng ông ấy hi vọng Brain trở thành Warrior-Captain tiếp theo, nhưng anh ấy cảm thấy bản thân không thể hoàn thành nhiệm vụ đó. Vì vậy, mà anh ta đang tìm kiếm một người thích hợp làm Warrior-Captain kế nhiệm và sau đó đào tạo người được chọn.”

“Vì vậy, anh ta tìm kiếm một người không phải quý tộc…Hiểu- rốt cuộc thì Brain và Gazef đều là dân thường. Vì vậy mà họ nghĩ như thế. Và dấu hiệu cô nhận được từ anh ta là–”

“—Đúng. Đó là xây dựng trại trẻ mồ côi. Lần tới, tôi sẽ đi thăm cùng với Brain-san. Chúng ta đều biết, rất có thể có một đứa trẻ tài năng trong số đó.”

“Hầy, tôi thì không sâu sắc được vậy.” Tina nói “Còn cậu thì sao, Evileye?”

“Cậu không thể biết được tài năng ma thuật của ai đó chỉ bằng cách liếc nhìn được. Ít nhất, cậu cũng cần phải đào tạo ma thuật cơ bản trước mới có thể biết người đó có thể sử dụng phép thuật không, và kết quả này giới hạn trong những ma thuật cơ bản. Nếu những đứa trẻ hư hỏng có tài với ma thuật linh hồn hay ma thuật thần thánh, thì tớ thấy cũng chẳng có gì.”

Renner “Hừ” một tiếng đầy bực bội, và sau đó liền nở nụ cười.

“Tôi nghĩ nên mời người dân tới trại trẻ mồ côi và cho phép họ chứng kiến tài năng của những đứa trẻ này.”

Renner nhìn hai người, cố gắng truyền đạt một điều gì đó. Tới một mức nào đó thì điều này còn thuyết phục hơn lời nói.

“…Thật ngây thơ. Nhưng nếu là đồng đội của chúng ta, thì—”

“Xin lỗi Evileye, nếu đó là đội trưởng ma quỷ của chúng ta–”

“—Đúng. Tuy nhiên, tôi sẽ không dễ dàng đồng ý đâu, ngay cả khi đó là lời của đồng đội, không? Sau cùng thì chúng tôi cần một số tiền thù lao nhất định cho chuyện này- kể từ lúc chúng ta được thuê, chúng tôi cần một khoản tiền thanh toán tối thiểu. Bên cạnh đó, nếu chúng tôi không nhận được gi, nó sẽ ảnh hưởng xấu đến những người khác. Nó cũng sẽ vi phạm quy định của mạo hiểm giả. Ngoài ra, truyền thụ kĩ thuật cũng phải có phí.”

“Tôi đồng ý với những điều cô vừa nói, nhưng rất xin lỗi. Sự thật là tôi không có tiền…”

Renner lắc đầu đầy thất vọng khi nói vậy.

Tam công chúa là nhân vật phụ trong số các nhân vật phụ, và không ai mong đợi khả năng của Renner ngoại trừ xem cô thành một tấm thẻ hôn nhân chính trị. Do đó, không quý tộc nào hỗ trợ cô, và chuyện thiếu tiền cũng là điều dễ hiểu. Tuy nhiên, đại công chúa hay nhị công chúa đều không thể nào chấp nhận cuộc sống như thế.

Vì vậy, Climb cảm nhận được ý định của cô thông qua bộ giáp trên người cậu.

“Tôi nghe nói những công chúa thường mặc váy đẹp và sống một cuộc sống thanh nhàn…”

“Thực tế thì không tốt đẹp như vậy. Tuy nhiên, không thể phủ nhận có những công chúa sống như thế.”

Khi nhìn ánh mắt Renner sáng lên đầy ngưỡng mộ, một cảm xúc rất khó diễn tả len lỏi trong tim Climb.

Cậu muốn cho cô một cuộc sống vui vẻ vì cô là người đẹp nhất cũng là người có tâm hồn cao cả nhất thế giới này.

Mặt khác, tất cả chuyện này đều là nhờ cô. Cậu có thể ngồi đây là vì cô đã cứu cậu. Ngay lúc đó, Renner quay mặt, và đôi mắt long lanh của cô gặp ánh mắt của Climb.

“—Nghĩ gì vậy, Climb?”

“À không, không có gì, Renner-sama!”

“Vậy sao? Chà, nếu có ý kiến gì, cậu cứ việc lên tiếng. Sau cùng, chúng ta cần phải giúp đỡ lẫn nhau mà.”

“À vâng, cảm ơn ngài!”

“Này. Xin lỗi vì phá hoại không khí lãng mạn của hai người, nhưng tôi thật sự không muốn truyền nghề miễn phí. Dù cô ấy có nói gì đi nữa, tôi vẫn yêu cầu một khoản tiền tương xứng.”

“Tôi sẽ cố gắng đáp ứng yêu cầu của cô.”

Renner cúi đầu.

“Hừm~ nhưng những gì cô muốn biết là họ có tài năng phải không, Hime-sama? Nếu là tôi, tôi có thể quan sát chuyển động của họ, còn cậu thì sao, Evileye?”

“À, nói thật với cậu. Cậu không thể đánh giá chiều sâu của một người chỉ bằng việc quan sát họ thực hiện một vài bài tập. Khả năng ma thuật không thể hiện ra bên ngoài. Ngoài ra, tớ có vẻ giống một thiên tài khi nói đến khả năng ma thuật, nhưng chỉ có vậy thôi. Tớ không có khả năng của Magic Caster vĩ đại của Đế quốc.”

“Vậy, việc xác định tài năng–”

“Tài năng hả?” Renner thở dài “Nó sẽ là một trợ giúp cực lớn nếu chúng ta có thể phát hiện ra chúng từ lúc còn nhỏ. Nó cũng sẽ làm đám quý tộc có một cách nhìn khác về dân thường nữa.”

“Sau đó thì làm cách nào để xây dựng một hệ thống nhận dạng tài năng quy chuẩn cho trẻ em? Có một ma thuật cấp 3 có thể xác định sự tồn tại của tài năng bẩm sinh. Tuy nhiên, nếu cô muốn một bức tranh đầy đủ hơn thì cô cần một phép thuật cao cấp hơn… Chà, nó chỉ là phỏng đoán thôi.”

“Thật à? Cô có thể xác định được tài năng bẩm sinh?”

“Chà, tôi không hiểu lắm cái ánh sáng lấp lánh trong mắt cô, nhưng đừng hi vọng quá nhiều. Tôi nghe nói có một ma thuật linh hồn cấp 3- phép thuật duy nhất có thể giúp người thi triển xác minh người trước mặt có tài năng bẩm sinh hay không. Điều này có nghĩa là, nếu cô có phép thuật đó, mọi vấn đề nằm ở phía sau cơ. Cô cần phải tìm hiểu làm cách nào để phát triển tài năng đó đúng cách. Và rất có thể tài năng đó chỉ là một khả năng vô nghĩa.”

“Vậy sao…”

Ánh sáng trong mắt Renner mờ đi.

“Tôi nghĩ tốt nhất là dùng nhiều phương pháp khác nhau. Có thể cho chúng đứng dưới thác nước, hoặc dùng thuốc ngủ an toàn để đưa chúng vào trạng thái thôi miên. Những điều này sẽ giúp cô nhận ra được đứa nào có tài năng bẩm sinh hoặc đại loại thế.”

“Thật không?…Hừm, thật sự có trường hợp đó?”

“À này, cô có tài năng bẩm sinh không, Evileye-san?”

Một Evileye thích trò chuyện bỗng nhiên im bặt. Có vẻ như ai đó đã hỏi một câu cô không muốn được hỏi chút nào.

Tuy nhiên, chủ nhân câu nói ngây thơ vừa đủ để nói ra câu đó.

“Có thể nói cho tôi biết là loại tài năng nào không?”

Không phải cô không quan tâm đến câu hỏi sắc bén này, nhưng thực tế thì đây gần như là thói quen của cô. Người ta có thể nói rằng cô không biết cách đọc dòng chảy của một cuộc trò chuyện, hoặc vô tình hỏi những câu hỏi rất khó trả lời.

Với cả là cô không hề quan tâm đến người khác; đơn giản là vì cô lớn lên trong gia đình hoàng gia.

“Cái gì, cô thật sự vui mừng khi nhận được câu hỏi như thế hả?”

“Có rất ít người có tài năng xung quanh tôi, vì thế, tôi khá tò mò về khả năng của cô, Evileye-san.”

“Vậy hở. Chà, kể từ lúc sở hữu nó đến giờ, tôi có thể tiết lộ cho cô biết.”

Evileye nghiêng người về phía trước, và Renner- với sự phấn khích trên mặt- cũng nghiêng về phía cô.

Tài năng bẩm sinh đôi lúc được xem như một con bài bí mật, đặc biệt là trong giới mạo hiểm giả. Climb vô cùng ngạc nhiên khi Renner lại tò mò một cách lộ liễu bí mật này.

“Tôi không muốn người khác nghe được, nên phiền cô đưa tai cho tôi mượn chút.”

Renner ghé tai lại gần Evileye.

Và—

“TRÔNG TÔI CÓ GIỐNG NGƯỜI ĐI LOANH QUANH VÀ TIẾT LỘ ĐIỀU QUAN TRỌNG NÀY CHO NGƯỜI KHÁC KHÔNG HẢ!”

Giọng nói đầy giận dữ vang khắp toa xe.

Tina dường như đã đoán trước được vì cô đã bịt tai từ trước.

“Ôi chao! Tai tôi ù luôn rồi!”

Renner thả mình vào vòng tay Climb. A suitable sound effect for this would be pomf. (Câu này đại khái được nhưng không chọn được từ thích hợp, kiến nghị là bỏ cmnd)

Cô ngước lên từ ngực cậu, đôi mắt rưng rưng.

Climb lập tức ném hết những ý nghĩ như ‘Dễ thương quá’, hay ‘Thơm thật’ và những điều vô nghĩa khác ra khỏi đầu. Những điều như vậy bị cấm khi tưởng tượng về một quý cô.

“Evileye-sama, tôi hiểu cảm giác của cô, nhưng tôi có thể xin cô tha thứ—”

“—Ah? Cậu nhóc, cô ta thành ra như vậy là do cậu quá nuông chiều đấy, biết không?”

“Không, không phải thế, không phải là tôi làm hư công chúa…”

Cho dù anh thật sự muốn chiều hư cô, thì anh cũng không có cách nào để làm điều đó.

“Đúng, tôi cảm thấy Climb có thể và nên chiều hư tôi hơn. Tôi đồng ý với cô, Evileye.”

“Không, không, không đúng, công chúa-sama. Nó sai hoàn toàn…”

“Tất nhiên là không! Nếu cậu chiều hư tôi thêm nữa, tôi sẽ được trách mắng nhiều hơn và dễ dàng hơn. Vì vậy, cậu phải làm như thế. Bắt đầu bằng hành động ngủ trưa cùng nhau như hồi còn nhỏ. Evileye-san, mời tiếp tục!”

“Ugh, tốt thôi. Đó là quân bài bí mật của tôi. Nếu tôi dùng nó…ừ, nó sẽ giống như khi đội trưởng của chúng tôi bị thanh ma kiếm kiểm soát. Nó có thể dễ dàng xóa sổ một thành phố.”

Một sự trầm trọng khủng khiếp trong lời nói của Evileye.

Tuy nhiên, một âm thanh “hửm?” vang lên từ trong ngực cậu. Cậu rất muốn nhìn xuống, nhưng nếu làm vậy thì Renner và cậu sẽ tiếp xúc càng gần hơn. Và cậu thì đang muốn tránh làm như vậy.

Cậu cố gắng đẩy Renner ra, nhưng khi chạm vào cơ thể mềm mại kia, sức lực của cậu gần như bay đi hết.

Trái tim Climb đập thình thịch, còn cuộc trò chuyện thì vẫn tiếp tục.

“Thanh gươm của Lakyus?”

“À, theo cô ấy, một khi giải phóng, nó sẽ gây ra hậu quả rất nghiêm trọng. Một thành phố, không, có thể là một quốc gia? Rõ ràng nó sẽ xóa sổ tất cả. Cô ấy nói bản thân phải dùng một phần sức mạnh để kiềm chế nó…”

“Vậy đó là những gì đã xảy ra…Tôi không hề biết chuyện đó…”

Climb đã không nói với người yêu của cậu về thanh quỷ kiếm đó.

“Tốt nhất là đừng để tâm đến nó. Đội trưởng ma quỷ của chúng tôi không đề cập đến là vì không muốn hai người lo lắng. Tôi sẽ rất vui nếu hai người giả vờ như không biết gì hết.”

“…Hiểu. Hiểu. Tôi sẽ làm như cô nói.”

“Nói về vấn đề này, chuyện gì đã xảy ra với Aindra-sama? Tôi không thấy cô ấy trong khoảng thời gian gần đây…”

“Hử? Tôi không nghĩ có người đề cập đến nó, nhỉ? Công chúa, cô không nói cho cậu ta à?”

“…Tôi quên mất. Có vẻ như cô ấy đang luyện tập với Gagaran-san và Tia-san.”

Evileye nối tiếp câu nói của Renner.

“Hai người thiệt mạng trong trận chiến với Jaldabaoth, tên Quỷ vương đã tấn công vương quốc. Tất nhiên họ được hồi sinh ngay sau đó, nhưng họ đã mất khá nhiều sức sống. Vì vậy họ phải tự đặt mình vào nguy hiểm, bước đi giữa ranh giới sống và chết để lấy lại sức mạnh.”

“Thật ra, tôi rất muốn được đi cùng với họ.”

“Tuy nhiên, nếu cậu làm vậy, cậu sẽ dần phụ thuộc vào điều đó. Con đường tốt nhất để mạnh lên là thông qua những trận chiến nhỏ liên tục.”

“Tôi nghi ngờ điều đó.”

“Hầy, nó có vẻ không giống cách tốt nhất để tăng cấp…Chà, nếu cậu không dựa vào phương pháp đó, cậu thậm chí không thể cầm cự nổi vài giây nếu Vương đô bị tấn công một lần nữa.”

“Cầm cự? À- cho người mà cô đề nghị hả, Evileye?”

“Tất nhiên! Cho đến khi anh hùng-sama đến!”

Tâm trạng Evileye đột nhiên thay đổi.

Có thể cảm nhận được sự si mê của cô từ phía sau lớp mặt nạ kia.

“Đó là Momon-sa-sama, đúng thế.”

“Đúng! Anh hùng vĩ đại, Momon-sama! Chiến binh mạnh nhất, người vung song cự kiếm như ve vẩy hai cành cây nhỏ! Không nghi ngờ gì, anh ấy là đấu sĩ mạnh nhất trên mặt đất! Thậm chí nếu Jaldabaoth có đến lần nữa, chỉ cần có Momon-sama ở đó, anh ấy chắc chắn sẽ thông chết hắn! Mặc dù hơi xấu hổ khi để hắn ta chạy trốn. Tuy nhiên, người đàn ông tuyệt vời ấy đã nghĩ ra được biện pháp để đối phó con quỷ kia.”

Bị choáng ngợp bởi sự cuồng nhiệt của cô, điều duy nhất Climb có thể làm là “À, vâng” một cách yếu ớt.

“Nhưng người đó sẽ đến sao? Không phải anh ta đang làm tay sai cho Vua pháp sư à?”

Tina gần như kiệt sức khi nói ra điều đó cho Evileye đang siết chặt hai nắm tay.

“Ahhh~ Momon-sama! Chết tiệt, tên Vua pháp sư chết tiệt! Hắn nghĩ có thể kiểm soát được người đàn ông vĩ đại đó sao! Dù Heaven cho phép, tôi thì không! Có lẽ chỉ có mình tôi có thể đánh bại hắn và giải phóng cho Momon-sama! Dù sao thì, anh ấy đang nghĩ gì vậy? Có lẽ tôi nên đến E-rantel và hỏi xem anh ấy nghĩ gì, thế nào?”

“…Muốn làm gì thì cũng phải chờ hai người kia hồi phục đã.”

“Tôi chỉ đi một chút thôi, và một khi tôi gắn kết bản thân với nơi này, tôi có thể lập tức dịch chuyển trở lại. Thêm vào đó, nếu tôi dùng [Bay] và đi một mình, nó sẽ không mất nhiều thời gian đâu.”

“Evileye, cậu không chỉ một lần phát điên khi nói về Momon… không phải đội trưởng ma quỷ của chúng ta đã nhắc là cậu không được làm điều như thế à?”

“Vì thế cậu giúp tớ giữ bí mật đi!”

“Chà, cái miệng của tớ hơi bị lỏng đấy, nó sẽ tiết lộ mọi thứ luôn!”

“Này, xét đến những hành vi trước đây của cậu, chuyện đó là không thể, phải không?”

“Chao ôi, tớ hiện tại là Tina của Blue Rose còn được biết đến như là ‘NGƯỜI KHÔNG THỂ GIỮ BÍ MẬT ĐỂ CỨU SỐNG CÔ BẠN’.”

Đôi mắt Tina đột nhiên ánh lên một tia nghiêm túc.

“…Hừm, tiện đây. Tớ muốn hỏi, Evileye- cậu có thể giết Vua pháp sư không?”

Sự phấn khích của Evileye biến mất ngay lập tức. Thay thế nó là Magic Caster cấp bậc cao nhất trong giới mạo hiểm.

“Nếu những tin đồn là sự thật- hắn ta sở hữu sức mạnh vượt qua tất cả những Magic Caster khác. Tớ đã làm một vài điều tra ở bình nguyên Katze và liên hệ với những người có thể- thậm chí là cả bà già đó- và sau đó phân tích những thông tin nhận được. Tuy nhiên, chúng vô lí đến mức không thể cười nổi. Thậm chí tớ từng nghi ngờ rằng cậu nhóc đã bị ảo giác.”

“Đó chắc chắn không phải ảo giác. Có rất nhiều người đã chết…”

Khuôn mặt Renner đầy đau đớn.

“260.000 người ra trận và 180.000 người đã chết. Tôi nghe nói những người sống sót cũng chịu những ám ảnh tâm lí và không thể sống như người bình thường nữa. Có vài đứa trẻ mồ côi có người cha như thế.”

“…Hừm, sau khi nghe chuyện đó, tôi có thể hiểu được tại sao họ lại như vậy. Nếu bị truy đuổi bởi con quái vật khủng khiếp đó…”

“…Đúng vậy. Đó là địa ngục. May mắn thay, tôi có Brain-san…và Warrior-Captain bên cạnh, và nhờ hai người mạnh mẽ ấy mà tôi không phải chịu vết thương nào cả. Dù vậy, đôi lúc tôi ngoái nhìn ra phía sau lưng. Cuộc sống của những người nông dân đó thật tồi tệ, và không ngạc nhiên nếu họ bị chấn thương tâm lí.”

“Cậu thật sự phải cảm ơn vận may của mình đấy.”

Climb chỉ có thể gật đầu đáp lại.

“Được rồi, Tina. Hãy để tớ trả lời câu hỏi của cậu một cách trung thực. Tớ không thể đánh bại Vua pháp sư.”

Đó là câu trả lời cô ấy mong đợi.

“Giống tớ nghĩ…”

“Ừ. Tớ có thể nghĩ ra cách đối phó với lũ quái vật hắn triệu hồi. Công nhận là hơi khó để nói vậy, vì tớ không có mặt ở hiện trường. Tuy nhiên, Vua pháp sư- kẻ có thể triệu hồi và kiểm soát những loại quái vật như vậy- thật sự là một con quái vật không thuộc về thế giới này. Kẻ đó sở hữu sức mạnh của những vị thần.”

“Có thể nào chúng được triệu hồi bằng vật phẩm, không phải là sức mạnh của Vua pháp sư không?”

“Có thể, nhưng nếu là sự thật, thì cũng rất nguy hiểm. Có nghĩa là chúng ta không có cách nào xác nhận điều đó cả.”

“Nếu hắn ta xung đột với Jaldabaoth nhỉ.”

“Đó là điều chúng ta mong đợi. Rồi, kịch bản hoàn mĩ nhất là Momon-sama giết chết Vua pháp sư…”

“Giữa Momon-sama và Vua pháp sư, cô nghĩ ai mạnh hơn?”

Câu này là của Climb, nhưng với cậu, cậu cảm thấy Vua pháp sư có thể triệu hồi những con quái vật là mạnh hơn. Tuy nhiên, biểu hiện trầm ngâm của Eilveye làm cậu giật mình.

“Tôi không chắc. Cá nhân tôi cảm thấy Momon-sama- người đánh đuổi Jaldabaoth- mạnh hơn. Nhưng Vua pháp sư cũng sở hữu sức mạnh không thể tưởng tượng. Cả hai đều mạnh hơn chúng ta rất nhiều, đến mức không thể tưởng tượng nổi.”

“Tuy nhiên, có một người giống như anh ấy làm việc cho Vua pháp sư chính là trường hợp xấu nhất. Không ai dám tuyên chiến với hắn ta.”

Thật vậy.

Người duy nhất có thể kiềm chế Vua pháp sư trở thành tay sai của hắn ta. Đó là trường hợp cực kì đáng lo ngại. Bất cứ ai tuyên chiến với Vua pháp sư sẽ phải đối mặt với hai kẻ mạnh như hắn.

Khi tâm trạng trong xe đang chìm xuống dưới đáy, có tiếng gõ vào tấm ván chia tách thùng xe và chỗ điều khiển, và sau đó nó mở ra.

“Chúng ta sắp tới Vương cung.”

Khi nghe những lời này của người đánh xe, Renner từ từ đứng dậy và nhìn thẳng vào hai mạo hiểm giả trước mặt cô.

“Hôm nay, tôi đã nhận được sự bảo vệ của hai người theo những cách khác nhau. Khi Lakyus trở về, tôi sẽ cảm ơn cô ấy. Liệu hai người có thể đi ăn trưa với tôi không?”

****

Sau khi báo cáo về cô em gái được gửi đến, nhị hoàng tử- Zanack Valreon Igana Ryle Vaiself- rời khỏi phòng và ra đón cô.

Vị trí của đại hoàng tử- Barbro Andrean Ield Ryle Vaiself- vẫn chưa tìm thấy. Mặc dù đã khá lâu rồi nhưng khả năng là hắn ta vẫn còn sống dù là rất thấp. Nếu là như vậy, thì Zanack sẽ là người thừa kế ngai vàng. Vì vậy, cách gã ta ra chào đón cô em gái là cực kì không bình thường. Dù là anh em, nhưng địa vị của cả hai đã có sự phân biệt rõ rệt.

Lý do gã muốn đi cho dù hoàn toàn hiểu được điều đó là vì gã có một đề nghị cần được thảo luận gấp với cô ấy. Zanack có thể không hề muốn làm chuyện này, nhưng người hầu thân tín nhất đã chết, và bên cạnh gã không còn ai khác.

Vài phút sau, cô em gái xuất hiện trước mặt gã.

Climb—mặc bộ áo giáp trắng— đi sát bên. Bất kì nơi nào có Renner thì ở đó có Climb. Vì vậy, điều này không có gì bất thường.

Gã bần dân mà Renner nhặt được trên đường- Climb.

Trong quá khứ, gã từng nghĩ cô bị ám ảnh gì đó, và đón cậu ta vì một khoảnh khắc ngớ ngẩn. Tuy nhiên, sau khi biết rõ tính tình kì lạ cộng trí tuệ vô song của cô em gái, Zanack bắt đầu nghĩ rằng cô làm vậy là có lí do.

Và sau đó, sau khi Jaldabaoth tấn công Vương đô, và Vua pháp sư tạo ra một vụ thảm sát, gã dần hiểu được ý nghĩa đằng sau hành động đó.

Có rất ít chiến binh trong thành phố mạnh hơn Climb. Ngay cả nhóm chiến sĩ của Gazef, những người mạnh hơn Climb nằm trọn trên một bàn tay.

Ngoài ra, có một kẻ được gọi là Brain Unglaus, người đi với Climb, cũng như tình bạn thân thiết với Lakyus, đội trưởng nhóm mạo hiểm giả hạng adamantite tên là Blue Rose. Không hề nghi ngờ, em gái gã hiện sở hữu lực lượng mạnh nhất trong Vương đô.

—Cô âm mưu lật đổ gã bằng vũ lực sao?

Zanack đã đúng khi nghi ngờ như vậy.

Thậm chí nếu Renner không dùng đến kế sách đơn giản như vậy, thì vẫn cần phải đề phòng. Do đó, Zanack bắt đầu bí mật xây dựng quan hệ với những mạo hiểm giả cấp Orichalcum và Mithril.

Zanack thầm cảm ơn anh trai gã.

Lí do gã tích cực làm việc là vì anh trai gã đã mất tích và gã gần như được xác định là người thừa kế. Một lí do lớn khác là thu nhập của anh trai đã rơi vào túi gã.

Tuy nhiên, xác chết thái tử Barbo chưa được tìm thấy là một vết gợn trong lòng gã. Sẽ rất rắc rối nếu hắn ta bị Vua pháp sư cầm tù hay trốn trong một ngôi làng nào đó để hồi phục vết thương.

“Thật sự…Hắn sẽ gây rắc rối cho mình vào phút cuối sao?” Zanack thì thầm, đủ để những người trong đoàn tùy tùng không nghe thấy.

Gã phải tránh bị kích động trước mặt đám quý tộc trước khi thực sự củng cố vị trí của mình.

Hiện nay, sự ủng hộ Zanack vẫn chưa đủ an toàn.

Marquis Raeven- người vốn ủng hộ gã để vực lại sức sống cho Vương quốc- đã hất tay ra khỏi bàn tay Zanack khi gã đưa tay ra với mong muốn giữ ông ta lại, và trở về lãnh địa. Nó không thể tránh được, giống như khi gã mất khá nhiều dân từ lãnh địa của mình, nhưng tại thời điểm đó, không khí xung quanh như muốn nói rằng ông ta sẽ không trở lại nữa.

Một phần lí do là vì ông ta đã mất đi nhóm mạo hiểm giả hạng Orichalcum cùng với người-nông-dân-trở-thành-nhà-chiến-lược của ông ta, người mà Raeven coi như bảo bối.

Zanack cảm thấy bụng mình hơi đau. Liệu cuộc thảo luận với cô em gái có thể xoa dịu cơn đau này không?

Có một vấn đề đã hành hạ gã vài tuần nay.

Đó là- có nên cống nạp cho Vua pháp sư không? Nếu làm vậy, gã nên nhân danh ngày quốc khánh của đất nước? Hay là dùng một lí do khác?

Đánh giá theo tình hình hiện tại, không gửi quà là một lựa chọn đúng đắn. Tại sao phải gửi quà cho kẻ chiếm lãnh thổ của nước mình và thành lập một quốc gia khác trên đó? Các nước xung quanh chắc chắn sẽ coi nó như một dấu hiệu thần phục. Tuy nhiên, hành động này khá quan trọng trong việc duy trì mối quan hệ với Vương quốc Ma thuật.

Mặc dù sức mạnh của Vương quốc Ma thuật vẫn chưa bộc lộ, nhưng thực tế là Vua pháp sư có thể dễ dàng tiêu diệt một quốc gia.

Dù sao thì, gã phải ngăn chặn ánh mắt của người đàn ông đó quay sang Vương quốc một lần nữa.

Do đó, gã phải gửi một món quà. Zanack cảm thấy không còn cách nào khác, cho dù các quốc khác tin rằng đó là dấu hiệu của sự thần phục. Dù sao thì, cái gã cần hiện tại là thời gian.

Tuy nhiên, đám quý tộc sẽ không bao giờ chấp nhận điều này. Và đó chính là vấn đề.

Sức mạnh của Vua pháp sư thì ai cũng biết. Tuy nhiên, họ sẽ không thể chấp nhận thái độ như vậy từ lãnh đạo tương lai của Vương quốc (Zanack), ngay cả khi phải đối mặt với sức mạnh đó.

Đám quý tộc đã phải chịu tổn thất rất lớn, do đó họ đang tìm một con dê xấu số để trút nỗi thất vọng của bản thân.

Do cái chết của Gazef Stronof, đức vua hiện tại, vua Ranpossa III, đã kiệt sức bởi nỗi đau và sự tuyệt vọng, và rơi vào trạng thái suy sụp tinh thần. Ở một mức độ nào đó, tình hình hiện tại của đức vua phần nào xoa dịu sự tức giận của những quý tộc, nhưng sự căm ghét của họ đối với vị vua suy nhược- và có lẽ là cả hoàng tộc- không thể biến mất dễ dàng như vậy.

Nếu tên phụ tá ở đây, hắn có thể đưa ra một điều gì đó tốt.

Nếu có thể, gã thích được tự mình đưa ra quyết định. Tuy nhiên, thời gian là có hạn, và gã cần một kế hoạch hành động sớm nhất có thể.

Zanack đứng tại chỗ gõ gõ dày của mình xuống sàn.

Renner phản ứng lại với âm thanh đó và quay đầu lại nhìn gã. Sau đó cô thay đổi hướng và đi về phía Zanack. Bằng cách này, thái độ như chúa tể của Zanack vẫn được giữ nguyên.

Ngay sau đó, cô em gái đã đến trước mặt, nhưng Zanack không lên tiếng. Cơ hội như thế này là rất tinh tế. Gã phải để cho những người có mặt ở đây biết được ai là bề trên.

“Em đã về đây, onii-sama.”

“Chào mừng trở về, em gái.”

Đáp lại khuôn mặt lễ phép của Renner là sự rộng lượng của Zanack. Gã nhìn thấy Climb qua khóe mắt nhưng không muốn chào hỏi một tên lính tầm thường.

“Cùng nhau đi vào nào!”

“Rất hân hạnh, onii-sama.”

Zanack và Renner cùng nhau bước đi. Gã hất cằm, ra hiệu cho đoàn tùy tùng giữ khoảng cách. Nếu nhìn một cách bao quát, gã sẽ nhận ra Renner ra hiệu cho Climb đi theo.

“Nói về vấn đề này, anh có vẻ như đang bị quấy rầy nhỉ. Có chuyện gì vậy?”

Renner mỉm cười đầy dịu dàng.

“Có phải Vương quốc Ma thuật đã gửi phái đoàn đến không?”

Zanack cảm nhận được trái tim mình đang đập mạnh hơn. Gã đã quá tập trung vào những gì mình có thể làm, mà quên mất rằng bên kia rất có thể sẽ liên lạc với gã.

Nói cách khác, Renner cảm thấy hiện là khoảng thời gian để bên kia hành động.

Zanack làm bộ chú ý đến điều này, và lắc đầu.

“Không hề!”

“Điều đó có nghĩa là, anh dùng mọi cách để gặp mặt em là vì một lí do khác?”

“À. Ta đang suy nghĩ về vấn đề cống nạp.”

“Em nghĩ khi phái đoàn ngoại giao của họ đến, tốt nhất là anh nên đưa ra gấp đôi những gì đang suy nghĩ trong đầu. Một nửa là để cảm ơn họ đã tới, nửa còn lại- Em nghĩ em không cần phải nói thêm nhỉ?”

Zanack im lặng suy nghĩ kĩ đề nghị của Renner.

Thật vậy, đó là một động thái rất tốt.

Chắc chắn không quý tộc nào phản đối tặng quà cho khách đến nhà, mặc dù bên trong còn động cơ thầm kín.

Thực tế rằng việc Renner dễ dàng giải quyết vấn đề hành hạ gã mấy ngày qua làm gã bắt đầu sợ hãi. Ngoài ra, miễn là Renner không rời khỏi những người cấp dưới mạnh mẽ thì biện pháp ám sát hoàn toàn không khả thi. Vì thế, điều duy nhất gã có thể làm là thân cận với cô.

“…Khi ta trở thành vua, ta sẽ cho em một vùng đất ở biên giới. Em có thể tiến hành thử nghiệm tại đó.”

“Em hiểu. Em sẽ tuân theo mọi mệnh lệnh từ anh, onii-sama.”

“Sau khi đưa em ra ngoài, ta sẽ không gọi em về thủ đô nữa. Sẽ có chút hạn chế tự do của em, nhưng ta sẽ chọn một vùng lãnh địa đảm bảo em sẽ không gặp khó khăn. Em nên dành phần cuộc sống còn lại ở nơi đó.”

“Em hiểu. Cảm ơn!”

Rất có thể Renner hiểu được điều gã muốn, nhưng gã phải nói ra thành lời để cô hiểu được sự rộng lượng và lòng tốt gã dành cho cô.

“Em có thể mang theo những đứa trẻ mồ côi. Ta đồng ý em làm như vậy để em cảm thấy thoải mái hơn.”

“Cảm ơn rất nhiều, onii-sama.”

Hành động đáp lại ngay lập tức mà không cần suy nghĩ của cô chứng tỏ cô biết trước những gì Zanack sẽ nói.

Zanack không hiểu vì sao Renner yêu Climb, một thường dân. Vẻ ngoài của cậu ta cũng bình thường, không có gì đặc biệt. Cậu ta chẳng có điểm gì xứng với em gái gã cả.

À, nghĩ kĩ thì, trước đây mình có biết điều mê tín của cô ta.

Sau khi nhớ lại kí ức đáng xấu hổ về cô em gái, Zanack bắt đầu cảm thấy thương cảm cho Climb.

“Vậy thì, em sẽ trông đợi ngày anh lên làm vua, onii-sama. Sau lễ đăng quang, em sẽ rất vui nếu anh thỉnh thoảng nghĩ về một cô em gái đang sống trong một trang trại.”

“Ồ, tất nhiên rồi, em gái yêu quý. Tuy nhiên, tốt nhất là ta có thể thỉnh thoảng đến thăm và trò chuyện cùng em—nhỉ?”

Zanack quay sang nhìn người lính chạy ngang qua.

Người đàn ông đó là một thành viên thuộc nhóm chiến binh của Gazef.

Anh ta đã chiến đấu bảo vệ đức vua trên chiến trường. Hiện tại, Warrior Captain đã ra đi, anh ta lập tức có được sự tin tưởng của đức vua. Ngẫu nhiên, hai cấp dưới của Renner cũng thích sự tin tưởng như vậy.

Những hình ảnh người cha gầy khô xuất hiện trong đầu gã.

“Thưa hoàng tử, Đức vua muốn gặp mặt ngài.”

Ngay sau khi nói xong, anh ta cũng quay sang phía Renner.

“Người cũng yêu cầu sự có mặt của ngài, thưa công chúa.”

“Có chuyện gì vậy?”

“Chúng ta vừa nhận được tin báo, Vua pháp sư sắp cử một phái đoàn ngoại giao tới thăm chúng ta.”

Zanack lén liếc Renner một cái, nhưng vẫn quan tâm đến câu trả lời của người lính.

“Hiểu rồi. Nói với ông ấy rằng chúng ta sẽ tới ngay. Em gái, ta sẽ đi trước. Hãy đuổi theo nhanh nhất có thể khi nào em sẵn sàng.”

“Vâng, onii-sama.”

Mặc dù cô vừa đi tới trại trẻ mồ côi, nhưng trang phục trên người cô khá giản dị và trông hơi phong sương một chút. Trang phục thế này mà xuất hiện trước mặt quý tộc sẽ chỉ mang lại rắc rối cho bản thân cô.

Cùng với đó, Zanack hiên ngang bước đi, với vẻ lạnh lùng trên mặt.

“Hừm. Loại người như họ, đề nghị này không còn hấp dẫn nữa. A, nhưng mà đã quá muộn rồi.”

Phần 2

Người ta ước tính phái đoàn ngoại giao của Vương quốc Ma thuật sẽ mất khoảng một tuần để đi từ E-rantel đến Vương đô.

Hôm nay là ngày thứ bảy. Nếu đúng như kế hoạch, phái đoàn sẽ đến trong ngày hôm nay.

Zanack, khoác trên người bộ áo giáp không quen, đứng xếp hàng cùng với đoàn hiệp sĩ tại cửa Vương đô, nơi hướng về phía E-rantel.

Thời tiết hôm nay khá đẹp, mây mù bao phủ mấy ngày nay đã biến mất, và hiện tại bầu trời trong xanh như mùa xuân.

Tuy nhiên, người ta có thể nhìn thấy một đám mây lớn ở phía xa. Có vẻ như bầu trời xanh chỉ giới hạn ở bầu trời Vương đô.

Loại khung cảnh này khá kì lạ. Trên thực tế, nhà khí tượng học hoàng gia đã thốt lên “Không thể nào!” trong khi gãi đầu khó hiểu.

Ông đã làm việc tại Cung điện hoàng gia trong một thời gian dài, và ông có thể dự đoán thời tiết hôm nay với độ chính xác 90%. Vì vậy, khi ông tuyên bố ‘Không thể nào!’ có nghĩa là bầu trời xanh này không phải là tự nhiên.

Zanack thở dài sau chiếc mũ bảo hiểm.

Giáo viên của gã chưa bao giờ nhắc đến ma thuật điều khiển thời tiết. Tuy nhiên, tên Vua pháp sư đó đương nhiên có thể dễ dàng sử dụng ma thuật như vậy.

Đám người của Zanack không chỉ không biết gì về ma thuật, mà còn thiếu kiến thức về các hiện tượng kì lạ. Điều này khiến gã đau đầu. Chính xác hơn là gã đã dựa quá nhiều vào Marquis Raeven.

Ông ta đã thu thập thông tin từ những mạo hiểm giả của mình, biên soạn nó, và đặt tên cho nó là Tiger Scroll. Nó chứa thông tin về những loại vật phẩm ma thuật, sức mạnh của các loại quái vật cũng như phép thuật, và còn nữa.

Từ trước đến nay, ông luôn chia sẻ nó với Zanack, đồng minh của mình. Nhưng từ khi ông rời Vương đô, Tiger Scroll đương nhiên đi theo ông ta.

Gã cố gắng tìm kiếm những quý tộc có học hỏi những mạo hiểm giả, giống Raeven, nhưng buồn thay là không có. Không phải vì quý tộc chỉ là một đám ngu ngốc, mà cuộc sống của họ khác hoàn toàn với những mạo hiểm giả. Cũng có những quý tộc thuê mạo hiểm giả, nhưng đó chỉ là lợi dụng sức mạnh của mạo hiểm giả mà thôi. Giới quý tộc không còn quan tâm đến giới mạo hiểm giả hay tin tức họ mang lại nữa.

Giới quý tộc đã luôn như vậy trong suốt 200 năm lịch sử của Vương quốc. Trong hoàn cảnh đó, Raeven khá là nổi bật.

Một khó khăn thường gặp là tìm thấy những mạo hiểm giả nghỉ hưu- đặc biệt là những người hạng Mithril trở lên.

Gã nghe nói mạo hiểm giả thường rất ghét chính trị. Thật vậy, một khi bước vào chính trị, thì tự do là một điều quá xa xỉ. Vậy làm thế nào để một mạo hiểm giả đã nghỉ hưu phục vụ cho gã?

Tim của Zanack chùng xuống khi nghĩ về vấn đề đó.

“—Thưa hoàng tử!”

Tiếng hét của một hiệp sĩ kéo gã trở về thực tại. Gã nhìn về cuối con đường- và thấy…

Gã đã nhìn thấy phái đoàn của Vương quốc Ma thuật.

Họ đã cố gắng chuẩn bị cấm đường ngày hôm nay, ngăn cản giao thông. Kết quả là không người nào có thể đi ra từ cánh cửa sau lưng họ. Cổng thành cũng được khóa lại cho ngày hôm nay.

“Được rồi! Kiểm tra lần cuối. Chúng ta phải xử sự với họ như những quan chức nước ngoài. Cố gắng làm gì vô lễ với phái đoàn Vương quốc Ma thuật được xem là hành vi phạm tội nghiêm trọng. Và sẽ bị hành quyết ngay lập tức.”

“Rõ!”

Đoàn hiệp sĩ trả lời một cách mạnh mẽ, và những thanh kiếm bên hông họ đồng thời tạo ra một âm thanh sắc nét và thống nhất.

“Được rồi! Hay gửi tới họ sự tôn trọng lớn nhất, và thể hiện vinh quang của Vương quốc đi!”

“Rõ!”

Toàn đội vẫn nghiêm trang cho đến lúc phái đoàn đến.

Chẳng bao lâu, đội tiên phong của phái đoàn đã đến chỗ họ.

Đó là một kị sĩ áo giáp đen cưỡi một con kì lân mắt đỏ, con vật với cơ thể màu đen tuyền và trên đầu mọc hai cái sừng. Người ta có thể dễ dàng nhận ra kị sĩ này không phải là người. Nó phát ra một vòng hào quang nguy hiểm chết người, rực rỡ như mặt trời. Bộ áo giáp toàn thân rung động giống như một sinh vật sống.

Zanack cảm giác con ngựa của gã đang run rẩy.

Nó nắm chặt nắm đấm và đập vào ngực.

“Xin lỗi! Chúng ta là phái đoàn của Vương quốc Ma thuật của Ainz Ooal Gown.”

Âm thanh giống như được phát ra từ một ống sáo mục nát. Nó làm tóc gáy mọi người đều dựng đứng. Zanack thu hết can đảm để xua đuổi nỗi sợ hãi và nói:

“Ta là hoàng tử thứ hai của Vương quốc Re-Estize, Zanack Valreon Igana Ryle Vaiself! Theo lệnh quốc vương, ta là người đón tiếp mọi người tới cung điện Hoàng gia. Hãy đi theo sau chúng ta.”

“Đã xác nhận. Vậy thì, chúng ta sẽ đi theo sau ngài. Ta- xin lỗi, chúng ta không có tên riêng, do đó hay để cho ta giới thiệu loài của mình. Ta là một Tử vong kị sĩ (Death Cavalier)!”

Zanack trố mắt khi nghe tới tên loài của kẻ trước mặt, nhưng gã lập tức đáp lại lấp liếm đi khoảnh khắc xấu hổ của mình.

“Vậy, tôi có thể gọi ngài là Kị sĩ-dono không?”

“Rất vinh hạnh!”

“Đã hiểu. Được rồi, ta có thể gặp mặt người đứng đầu phái đoàn không? Là hoàng tử thứ hai, ta phải chịu trách nhiệm cho những hành động của người đó trong Vương quốc. Nếu có thể, ta muốn nói rõ cho người ấy một vài trường hợp cụ thể.”

“Đã xác nhận. Ta sẽ chuyển thông điệp của ngài tới lãnh đạo-dono.”

“Cảm ơn!”

Cùng với đó, kẻ mở đường lùi lại để báo cáo lại.

Trong khi cả quá trình khá nực cười, nhưng cuối cùng, gã vẫn phải đứng lên chống lại Vương quốc Ma thuật. Đó là một quốc gia có thể điều khiển undead và quái vật, vì vậy những điều bình thường gần như không tồn tại ở đó. Gã cảm thấy bản thân ngu ngốc khi có chút hi vọng người đứng đầu phái đoàn có hình dạng một con người.

“Được rồi, kiên cường lên, mọi người. Chúng ta không nên làm gì xúc phạm đến họ.”

“Rõ!”

Nghe được câu trả lời của những hiệp sĩ, Zanack cố gắng gồng mình lên.

Phái đoàn đã qua nhiều thị trấn trước khi tới đây, những nơi Zanack biết là thuộc nhóm thỏa hiệp.

Có năm chiếc xe.

Mỗi chiếc được kéo bởi một con ngựa tỏa ra hào quang chết chóc. Tiếp đến là những con quái vật phụ trách an ninh cùng với một vài tên Tử vong kị sĩ. Còn có những con quái vật khác nữa.

Zanack không biết tên của những con quái vật nguy hiểm này. Tuy nhiên, cho dù có biết hay không thì nhiệm vụ của gã vẫn không đổi. Vì họ là phái đoàn của Vua pháp sư, gã không được để bất kì cái gì làm phiền đến họ.

Một Tử vong kị sĩ- có lẽ là tên lúc trước- từ phái đoàn tiến về phía gã.

“Xin lỗi vì để ngài đợi lâu. Lãnh đạo-dono của chúng ta- cánh tay phải của Vua pháp sư Ainz Ooal Gown, Allbedo-sama, đã đồng ý với yêu cầu của ngài. Zanack-dono, mời, đi lối này.”

Sau khi ra hiệu cho những hiệp sĩ giữ nguyên vị trí, Zanack điều khiển con ngựa đi theo tên Tử vong kị sĩ.

Sự thật thì điều này khá đáng sợ.

Sau cùng, Zanack vẫn di chuyển giữa một đoàn quái vật gã chưa từng thấy bao giờ.

Trong gã vẫn có sự kiêu ngạo vốn có của Hoàng tộc. Zanack sẽ sớm được làm vua, và kể từ lúc đáp ứng tiếp đón sứ giả của Vua pháp sư, gã không được làm bản thân mất mặt. Thay vào đó, gã phải chứng minh khả năng của mình, và để cho họ mang về nhà tin tức của người dân tại Vương quốc Re Estize.

Con ngựa của Zanack càng run rẩy mạnh hơn khi càng gần tiếp cận chiếc xe. Zanack xuống ngựa.

“Sau đây chính là người đứng đầu phái đoàn, Allbedo-sama.”

Loại quái vật nào sẽ bước ra đây? Suy nghĩ của Zanack không hề thay đổi.

Cánh cửa mở ra, và một người từ từ bước xuống.

Những gì lọt vào mắt gã— quá đẹp.

Không, Zanack không tìm được tính từ nào có thể miêu tả cô ấy. Điều duy nhất gã nghĩ đến là ‘Vẻ đẹp đẳng cấp thế giới’.

Không ai trên thế giới này có thể so sánh với Renner. Zanack vẫn tìn như vậy cho đến lúc này, nhưng gã chợt nhận ra sai lầm của mình. Nếu Renner là vẻ đẹp rạng rỡ, thì Allbedo sở hữu vẻ đẹp bóng tối, mê hồn.

Allbedo bước trên bậc lên xuống của chiếc xe. Âm thanh yếu ớt của giày cao gót kéo Zanack về thực tại.

Zanack lập tức quỳ xuống trước cô và cúi đầu xuống.

Người khác có thể nghĩ rằng đó là một hành động đáng xấu hổ khi một hoàng tử thuộc Hoàng tộc quỳ gối trước người khác, cho dù đó là sứ giả của nước khác. Tuy nhiên, xem xét sức mạnh giữa Vương quốc và Vương quốc Ma thuật thì hành động này không có gì sai. Điều hiện tại Vương quốc cần không phải là vinh quang mà là lợi ích cụ thể.

“Ngài có thể ngẩng đầu lên được chứ?”

Sau một chút yên tĩnh, môt giọng nói nhẹ nhàng vang lên.

“Đương nhiên.”

Khi gã nhìn lên, khuôn mặt hoàn hảo kia đang mỉm cười dịu dàng nhìn gã.

Đây là một thái độ mà bất kì thằng đàn ông nào cũng chấp nhận- không, cô ấy là con người sao?

Zanack dần chuyển ánh mắt của mình lên. Thứ nhất, đôi cánh kia là vật phẩm ma thuật, hay là thứ gì khác? Tương tự, cặp sừng cong trên đầu cô ấy cũng là vật phẩm sao?

Cho dù chúng thật sự là vật phẩm ma thuật thì cô ấy vẫn là một sinh vật dị hình. Không ai trong số họ có vẻ ngoài kì lạ khi gã nhận định cô đến từ Vương quốc Ma thuật.

“Tôi là phái viên đến từ Vương quốc Ma thuật của Ainz Ooal Gown, Allbedo. Mặc dù chỉ là vài ngày, nhưng chúng tôi sẽ dựa vào quý vị. Mời đứng dậy, hoàng tử-dono. Ngài không thể nói chuyện nếu cứ quỳ như vậy.”

“Vô cùng biết ơn!”

Zanack đứng thẳng lên và một vấn đề này sinh.

Mặc dù gã biết tên cô là Allbedo, nhưng đó là tất cả sao?

Ở Vương quốc- và cả Đế quốc- dân thường có 2 tên gọi, quý tộc có 3 tên gọi, và có những người sở hữu 4 cái tên. Đối với Hoàng tộc, họ vốn đã có 4 cái tên- cộng thêm chức danh nữa là thành 5 cái.

Đó là lí do vì sao Jircniv Rune Farlord El-Nix và bốn cái tên của cậu ta bị chế giễu vì không giống với Hoàng tộc. Tuy nhiên, Allbedo nghe giống bí danh, hoặc là biệt danh hơn. Người ta không thể nào ngu ngốc đến mức gọi một thành viên giới quý tộc bằng biệt danh cả.

Mặc dù lo lắng của gã có thể là không cần thiết, nhưng gã không thể chắc chắn tình huống như vậy không xảy ra.

Lí do gã nói như vậy là vì có nhiều quý tộc đã chết trong cuộc chiến đó. Không chỉ là những người đứng đầu gia đình, mà có cả con trai lớn, những người thừa kế nữa. Hiện nay, nhiều gia đình quý tộc được kế thừa bởi ‘hàng loại hai’, con thứ hai hoặc thứ ba.

Kít loại ba thì không thể so với sô-cô-la loại một được. Không ai mong đợi vào những gia đình quý như thế cả. Họ không chỉ thiếu giáo dục, mà còn thiếu cả kiến thức nữa. Nói tóm lại, họ thiếu sự giáo dục thích hợp.

Bình thường thì họ sẽ được bề trên trong nhà dạy dỗ. Nhưng cuộc chiến đó làm cho họ không còn người để làm vậy nữa. Kết quả là nhiều người không có năng lực bị buộc phải lên sân khấu, và họ tập hợp lại với nhau tạo thành phe không đủ năng lực.

Hiện nay, phe quý tộc Vương quốc đã giảm đi nhờ những người này. Vào lúc này, liệu những người đó có thể thực hiện lễ nghi đầy đủ trước một người phụ nữ như Allbedo không?

“…Xin lỗi, nhưng tôi có thể xưng hô với ngài như thế nào, Allbedo-sama?”

Đây là một câu hỏi hơi thiếu tôn trọng.

Bình thường thì gã nên hỏi là “Danh hiệu trong giới quý tộc của ngài, Allbedo-sama, hoặc là Chức vụ của ngài ở Vương quốc Ma thuật là gì?”.

Vấn đề là cô có thể quay sang hỏi “Ngài thậm chí còn không biết cấp bậc của sứ giả từ nước láng giềng sao?”

Tuy nhiên, đó là lỗi của Vương quốc Ma thuật.

Xét cho cùng, không có bất ki thông tin nào về Vương quốc Ma thuật được tiết lộ ra bên ngoài. Mặc dù họ đã tuyên bố chủ quyền vài tháng nay, nhưng họ khá bận rộn công việc nội bộ. Đây là lần đầu tiên họ có hành động mang tính ngoại giao như thế này.

Tất cả những gì Zanack biết là cô là lãnh đạo của phái đoàn ngoại giao và là cánh tay phải của Vua pháp sư.

Đế quốc có lẽ biết… nhưng họ không nói cho chúng ta điều gì cả…Chà, bất kì ai hỏi rằng loại phép thuật nào đã được sử dụng lên chúng ta đều căm ghét chúng ta tới tận xương tủy.

Như cảm nhận được sự lo lắng của gã, Allbedo trả lời.

“Mặc dù có vẻ không đúng lắm, nhưng tôi được bổ nhiệm làm một giám sát viên, người đứng đầu tất cả thủ vệ tầng và thủ vệ khu vực bên trong Vương quốc Ma thuật của Ainz Ooal Gown.”

“Ồ, tôi hiểu rồi.”

Ngoài miệng nói vậy, nhưng gã không hề biết ‘Giám sát viên’ là gì. Ngoài ra, gã cũng thất bại trong việc tìm hiểu từ ‘Tầng’ trong miệng cô.

Allbedo tiếp tục nói, có vẻ nhìn thấu sự bối rối của gã.

“Thật vậy. Ainz-sama, không, tôi nên nói là tôi là chỉ huy cao cấp nhất dưới quyền Vua pháp sư, một Tổng quản thủ vệ. Có lẽ từ đó thích hợp hơn.”

“Ồ, hóa ra là như vậy!”

Ainz-sama, có lẽ cô ấy rất thân cận với ông ta mới có thể xưng hô như vậy. Vì vậy, có lẽ cô ấy là một nữ hầu tước, không, có thể là nữ công tước? Mình cần phải đưa thông tin này cho những người khác. Nhưng mà, Thủ vệ…Tổng quản?

“Vậy thì, Allbedo-sama, cho phép tôi được hộ tống vẻ yểu điệu của ngài tới cung điện Hoàng gia. Có rất nhiều căn hộ trong Vương đô, nơi mà tôi hi vọng ngài sẽ ở lại trong thời gian tới. Cha tôi- Vua Ranpossa III tuổi khá cao, do đó, ông giao nhiệm vụ tiếp đón ngài cho tôi. Tôi hi vọng ngài tha thứ cho sai lầm nhỏ này.”

“Không sao!”

Nụ cười của cô không hề thay đổi.

Thông thường, thì cô phải cảm ơn gã. Nhưng gã cảm nhận được ai ở đẳng cấp cao hơn qua thái độ của cô.

Lưng Zanack ướt đẫm mồ hôi. Vì gã hiểu rằng muốn tạo một mối quan hệ tốt đẹp với họ khó khăn đến mức nào.

“…Ngoài ra chúng tôi thường rung chuông trong các lễ kỉ niệm, nhưng sự hiểu lầm giữa hai nước đã dẫn đến một bi kịch không đáng có, vì vậy xin lỗi vì chúng tôi không làm vậy. Ngoài ra, người dân vẫn chưa biết ngài đến, vì thế, xin đừng để ý đến chuyện đó.”

“Tất nhiên!”

Gã không biết người dân sẽ phản ứng thế nào nếu biết sứ giả của Vua pháp sư tới. Về khía cạnh đó thì câu trả lời của Allbedo là một sự cứu trợ tuyệt vời.

Nó tốt hơn là nghĩ mình nợ cô ta một việc nhỉ?

Gã không hề lo lắng việc sứ giả bị một đám dông giận dữ tấn công. Những tên Tử vong kị sĩ—thật vậy, những kẻ này có lẽ rất mạnh, thậm chí là ở Vương quốc Ma thuật. Gã tin rằng mỗi tên đều có thể đấu ngang tay với Gazef Stronoff.

“Được rồi, tôi có thể hỏi vài câu riêng tư được không?”

“Tất nhiên! wTôi sẽ trả lời, miễn là nó nằm trong khả năng của tôi.”

“Vậy thì, ngài có thể nói sơ qua hành trình sau khi tới cung điện Hoàng gia được chứ?”

“Vâng! Đầu tiên là một bữa ăn tối với Hoàng tộc tối nay. Ngày mai, chúng ta sẽ tới rạp hát và xem những điệu múa và tổ chức một bữa tiệc vào buổi tối, nơi những quý tộc trong Vương quốc đều tới dự. Ngày tiếp theo là đến nghe một buổi hòa nhạc của dàn nhạc cung đình. Sau đó, chúng ta sẽ bắt đầu đàm phán.”

“Vậy đó là lịch trình…Vậy thì, tôi tin là sẽ không có chuyện gì nếu chúng tôi đi thăm quan xung quanh Thủ đô nhỉ?”

“Tất nhiên. Chúng tôi sẽ cử những hiệp sĩ đặc biệt để bảo vệ ngài.”

Mặc dù những hiệp sĩ này có nhiệm vụ bảo vệ, nhưng cũng có nhiệm vụ giám sát, và thậm chí là ra tay nếu cần thiết.

“Xin hỏi ngài quan tâm đến nơi nào vậy?”

Họ cần phải khóa hoàn toàn khu vực đó lại, để tránh việc dân thường đi vào đó.

“Không…không có nơi nào đặc biệt cả. Vì tôi không hiểu rõ về Vương đô cho lắm, nên ngài có thể hướng dẫn cho tôi được không?”

“Rất hân hạnh. Tôi sẽ cho chuẩn bị!”

Allbedo mỉm cười gật đầu.

Phần 3

Trong suốt tháng qua, Philip cảm thấy anh là người may mắn nhất Vương quốc.

Anh được cho là người may mắn nhất, nếu anh đã nói vậy. Tuy nhiên, khiêm tốn là một đức tính tốt. Bên cạnh đó, có thể có quý tộc khác may mắn hơn anh, vì vậy tốt nhất là không nên nói tuyệt đối.

Quý tộc—hừ

Philip nở nụ cười thận trọng trong khi vuốt phẳng quần áo của mình.

Đây là lần thứ hai anh tham dự một bữa tiệc cao quý như vậy. Tuy nhiên, có lẽ anh nên nói rằng điều này rất bình thường với một buổi tiệc tối do Hoàng gia tổ chức- sự suy đồi tuyệt đối của sự kiện này rõ nét nhất trong số những bữa tiệc mà gã đã từng tham dự.

Lễ phục của những khách mời khác có vẻ đắt tiền hơn những người đến sớm. Những trang phục kia tốn bao nhiêu tiền vậy? Philip liếc trang phục của mình và hơi chút thất vọng.

Nhưng anh nghĩ, đám quý tộc thượng lưu có những bộ trang phục thật tuyệt vời.

Đám phụ nữ quý tộc trong trang phục sặc sỡ đều nở nụ cười, nhưng nó là nụ cười chế giếu cho trang phục của anh sao? Philip không thể không nghĩ vậy, ngay cả khi không có cơ sở nào để nghĩ thế. Khi anh nhìn xung quanh, anh tưởng tượng những quý tộc đếu đang cười nhạo anh.

Đó là bởi vì mình không có tiền.

Nếu lãnh địa của anh giàu có hơn, anh có thể mua được những trang phục tốt hơn. Tuy nhiên, lãnh địa của Philip chưa bao giờ phát triển. Ngay cả quần áo của anh hiện tại cũng được may vá vội vàng từ lễ phục của anh trai. Kết quả là anh cảm thấy hai vai hơi chật.

Chà, thiếu thốn tiền bạc là vì người đứng đầu vô dụng. Vì vậy, nếu mình trở thành người đứng đầu, mình sẽ làm lãnh địa giàu có hơn.

Philip là con thứ ba của một gia đình quý tộc.

Tương tự như dân thường, con trai thứ ba gần như không được chào đón trong các gia đình quý tộc. Cho dù gia đình đó giàu như thế nào, chia tài sản thành nhiều phần sẽ làm gia đình suy yếu đi. Do đó, tài sản thường được con trai cả kế thừa. Ở khía cạnh này, quý tộc cũng tuân theo quy tắc cơ bản như dân thường.

Có lẽ gia đình nào giàu có sẽ có hỗ trợ tài chính cho người con thứ ba. Có thể họ dựa vào mối quan hệ với những gia đình quý tộc khác và khuyến khích anh ta ra ngoài. Tuy nhiên, gia đình Philip lại khác.

Khi con trai cả đến tuổi trưởng thành- nói cách khác, trường hợp bệnh chết giảm đáng kể- con trai thứ ba Philip trở thành người thừa trong gia đình.

Anh sẽ nhận được một chút tiền và bị đuổi khỏi nhà? Hoặc có lẽ anh sẽ bị gửi đến sống trong một gia đình nghèo và làm việc như một người nông dân. Anh chỉ có thể chờ đợi một trong hai bi kịch đó đổ lên đầu mình. Tuy nhiên, mọi thứ lại đi theo cách khác. Thay vào đó, anh lại được đẩy lên sân khấu lớn.

Đó là lí do vì sao Philip cảm thấy thật may mắn.

May mắn đầu tiên là anh trai anh, con trai thứ hai, chết vì bệnh trước tuổi trưởng thành.

Kể từ khi anh cả của anh, con trai cả, trở thành đàn ông, thì anh của anh, con trai thứ hai, không còn bất kì giá trị nào nữa. Ngoài ra, họ không phải là lãnh địa giàu có nên chỉ có thể dùng thảo mộc thay cho linh mục để chữa trị cho người anh thứ hai. Và tình trạng của anh ta trở nên tồi tệ hơn, và anh ta trở thành kẻ tàn phế.

Lúc này, Philip đã được nâng lên thành ‘kẻ thay thế’. Giá trị của anh tăng từ một gã nông dân lên quản gia.

Những điều như thế không hề hiếm.

Tuy nhiên, thứ giúp Philip bước ra sân khấu lớn chính là may mắn lớn nhất đời anh.

Vài năm sau, khi người anh cả của Philip trưởng thành, cũng là lúc anh ta bắt đầu tiếp nhận tài sản gia đình. Sau đó, cuộc chiến với Đế quốc nổ ra. Nếu đúng như mọi lần thì cuộc chiến sẽ kết thúc sau một vài va chạm cùng một chút thương vong. Vì vậy, nó là một cách an toàn để có quân công, và ghi điểm cho gia đình mình khi họ đã cho đàn ông trong nhà tham gia trận chiền.

Tuy nhiên, người anh đã không trở lại.

Anh ta bị Vua pháp sư làm thịt, cùng với hai mươi người khác.

Philip không thể nào quên được niềm vui khi nghe tin đó. Niềm vui lớn mà anh đã nuôi dưỡng kể từ khi trở thành ‘kẻ thay thế’.

Cơ thể anh ta đã mất tích, cùng với bộ áo giáp tổ truyền. Tuy nhiên đó không phải là vấn đề lớn. Khi lãnh địa trở nên giàu có, anh sẽ có một bộ áo giáp phù hợp với bản thân mình. Điều quan trọng là danh hiệu người thừa kế đã từ không thể trở thành trong tầm tay.

Thời gian thật hoàn hảo.

Nếu người anh cả chết sau khi kế thừa tài sản, Philip sẽ phải chờ đợi cho cháu trai của mình lớn lên. Tuy nhiên kể từ lúc anh trai anh chết mà không kế thừa tài sản, quyền lực của anh là một bản giao kèo được hoàn thành.

Dường như Vua pháp sư lộ diện để sắp xếp tất cả chuyện này cho Philip.

Do đó, Philip cảm thấy có chút giống như là cảm tình với Vua pháp sư, kẻ anh chưa bao giờ gặp. Nếu được thì anh muốn bày tỏ lòng biết ơn của mình tới sứ giả của Vua pháp sư.

Ngoài ra—

Đúng rồi. Mình đang đi trên con đường may mắn. Sao có thể để cơ hội tốt như vậy trôi qua trước mặt mình được?

Trái tim Philip nóng rực.

Anh chỉ có thể nghĩ cha và anh trai mình là những kẻ ngốc sau khi nhìn thấy những chuyện họ dã làm. Tại sao các người không làm điều này? Chúng không mang đến nhiều lợi ích hơn à? Tất nhiên anh không bao giờ nói như vậy với họ.

Đó là vì nếu có thành tích thì cũng không rơi vào đầu anh. Với lại anh cũng không đủ uy tín để tự mình thực hiện. Vì vậy, trong suốt một thời gian dài, Philip nung nấu ý tưởng làm thế nào để quản lí lãnh địa của mình và giữ chúng sâu trong trái tim.

Mình sẽ làm cho những lãnh chúa lân cận biết mình xứng đáng với danh hiệu này. Mình sẽ cho cha biết ánh mắt ông thiển cận thế nào khi chọn anh trai làm người thừa kế. Bán lúa mì và rau chất lượng tốt cho thương nhân—không, mình nên làm gì đây? Điều đó sẽ thu hút sự chú ý và nếu ai đó ăn trộm ý tưởng của mình thì sao? Tuy nhiên, không có tiền thì không có thương mại. Mình phải tìm những thương nhân kín tiếng và đáng tin cậy- nói cách khác, không phải gã đó.

Khuôn mặt Philip vặn vẹo khi nhớ lại khuôn mặt của gã thương nhân kia.

Kí ức khó chịu về gã che lấp cả niềm vui của anh trong hội trường xa hoa này.

Sao gã dám lên mặt với mình chứ! Mặc dù mình phải chịu đựng nó lúc này, nhưng khi tìm được thương nhân tốt hơn ở thủ đô, mình sẽ đá bay gã đi! Mình có những mối quan hệ của mình mà!

Philip đã tạo được vài mối quan hệ ngầm trong mấy ngày ở Vương đô. Niềm tự hào đó phần nào đuổi đi những bất hạnh trong tim anh.

Đúng như mình đoán, con đường của mình bây giờ đầy màu hồng. Mình sẽ làm lãnh địa trở nên giàu có và sở hữu một gia tài khổng lồ. Những kẻ ngốc từng lên mặt với mình sẽ biết ai là kẻ ngốc.

Khi Philip đang hình dung tương lai tràn ngập màu tiền của mình, một giọng nam vang lên trong hành lang.

“Thưa quý vị! Tôi xin giới thiệu, người đứng đầu phái đoàn ngoại giao từ Vương quốc Ma thuật, Allbedo-sama!”

Tại thời điểm này, dàn nhạc tại hội trường lớn hạ nhạc cụ xuống, và tâm trạng vui vẻ thân mật cũng lắng xuống.

Những tiếng xì xào vang lên, có vẻ như người dẫn chương trình vừa công bố ngôi sao của bữa tiệc do Hoàng gia tổ chức hôm nay.

“Allbedo là cánh tay phải đắc lực của Vua pháp sư tại Vương quốc Ma thuật, và đang giữ vị trí tương đương với thủ tướng, đó là Tổng quản thủ vệ. Allbedo-sama sẽ một mình tới tham dự với chúng ta tối nay.”

“Huh, một mình?” một giọng nữ đầy mềm mại vang lên. Một vị quý tộc bên cạnh cô ta lập tức trừng mắt “Im lặng!”. Philip cảm thấy hơi chút ngạc nhiên.

ư

Khi Philip đang tự hỏi vẻ ngoài của vị sứ giả này như thế nào, anh nhìn về phía cánh cửa nơi vị MC đang đứng.

“Chúng ta hãy chào đón người đứng đầu phái đoàn ngoại giao, Allbedo-sama!”

Cánh cửa lớn mở ra, toàn bộ hội trường rơi vào im lặng.

Một người phụ nữ giống như nữ thần xuất hiện. Vẻ hoàn hảo của cô đẹp hơn bất kì người nông dân nào, đẹp hơn bất kì con điếm nào trong kĩ viện của Vương quốc, đẹp hơn bất kì người phụ nữ nào Philip từng nhìn thấy. Tất nhiên, công chúa anh đã được chiêm ngưỡng cũng rất đẹp, nhưng Philip thích những gì anh thấy hiện tại hơn.

Trang phục của cô cũng rất đẹp. Chiếc váy bạch kim được trang điểm bởi những đồ trang trí màu vàng, trong khi nửa dưới của chiếc váy được bao phủ bởi một thứ giống như là đôi cánh màu đen. Hình bóng xinh đẹp của cô phản chiếu dưới ánh sáng ma thuật giống như là cô đang phát sáng.

Philip nhìn người phụ nữ đã thốt lên trước đó. Cô ta đứng gần như là bất động tại chỗ.

Chuyện gì vậy, chuyện gì vậy? Đây là khuôn mặt của một người phụ nữ quý tộc nên có sao? Trông cô ta cứ như một con mụ nông dân vậy.

Sự hứng khởi anh cảm nhận lúc Vương quốc Ma thuật chiến thắng- sự kiện khiến anh lật mình- làm niềm vui chiến thắng tăng lên trong trái tim anh.

“Chúng tôi hoàn nghênh sự hiện diện của ngài, Allbedo-dono!”

Ranpossa III chào đón Allbedo.

“Bệ hạ, thần biết ơn với sự chào đón này.”

Philip chỉ có thể nhìn thấy gương mặt Allbedo, nhưng khi nhìn thấy nụ cười dịu dàng của Allbedo, anh đã nhận thức sâu sắc một điều.

Cô ấy cực kì xinh đẹp…

“Ta hi vọng ngươi tha thứ vì ta không thể đứng dậy chào đón vì tuổi của ta không còn trẻ nữa. Vì vậy, quý tộc của Vương quốc. Khách chính của chúng ta đã đến. Xin hãy vui vẻ hết mình tối nay. Và, Allbedo-dono, ta hi vọng ngươi có thể tận hưởng buổi tối này.”

“Thần cảm ơn, thưa bệ hạ.”

Allbedo mỉm cười ngọt ngào.

Anh liếc nhìn người đàn bà cao thượng lúc trước, và thấy cô ta lầm bầm cái gì đó như “Ả còn không thèm cúi đầu xuống.” hoặc gì đó tương tự. Philip gạt những lời ngu ngốc đó sang một bên và tiếp tục thưởng thức vẻ đẹp đẳng cấp thế giới kia.

Anh khắc sâu hình ảnh của cô ấy vào tâm trí mình bên cạnh hình ảnh công chúa Renner.

Nếu mình có thể khiến người phụ nữ đó là của mình…

Anh hiểu rằng đó là một nhiệm vụ rất khó khăn. Tuy nhiên, nếu nghĩ kĩ thì, thì nó không phải là hoàn toàn không thể.

Khi lãnh địa của mình trở nên giàu có, đám quý tộc sẽ giới thiệu con gái của họ cho mình. Lãnh địa càng giàu thì các cô gái càng xinh đẹp. Thậm chí công chúa, hoặc vị sứ giả đó cũng không phải là không thể.

Philip cảm thấy bên dưới của mình nóng lên.

Chà, Đại quý tộc thường có một vợ bé hoặc ba… Trường hợp tốt nhất là mình có thể nắm trong tay cả hai người đẹp đó.

Philip ngẫm nghĩ giữa Renner và Allbedo.

Philip vội vàng lấy một ly nước ở bên cạnh trước khi trí tưởng tượng của anh đi quá xa. Sẽ rất xấu hổ nếu anh bị cứng lên tại đây (Note: Cứng gì các bác tự hiểu). Cảm giác mát mẻ của đồ uống làm anh trở nên bình tĩnh hơn.

Nghĩ kĩ thì, họ tạo ra đá lạnh bằng cách nào vậy? Ma thuật…

Những người duy nhất có thể sử dụng ma thuật trong lãnh địa của Philip đó là những linh mục. Họ có thể chữa bệnh, và họ đòi trả phí khi làm thế. Họ sẽ yêu cầu một khoản kha khá nếu họ được yêu cầu làm đá lạnh.

Nếu họ ở trong lãnh địa của mình, mình sẽ được chữa bệnh miễn phí. Một người dân mà dám tính tiền lãnh chúa, thật vô lí!

Philip ghi nhớ cách thức mới này để đối phó với linh mục trong tương lai.

Anh đang trông ngóng được trở về làm việc trên lãnh địa. Anh đang tưởng tượng khi những ý tưởng tuyệt vời của anh được đưa vào áp dụng, biến cuộc sống của anh thành màu tiền.

–Oya?

Khi anh nhìn Allbedo, anh thấy cô đang đứng một mình.

Có rất nhiều quý tộc xung quanh, nhưng không ai biết cách nào để tiếp cận cô ấy.

Vương quốc Ma thuật sao…Chuyện gì sẽ xảy ra với Vương quốc sau chuyện này?

Philip không quan tâm nhiều đến chuyện xảy ra cho Vương quốc, nhưng sẽ rất phiền phức nếu nó ảnh hưởng đến tài sản của anh.

Trường hợp đó thì—-

Philip rùng mình với ý tưởng vừa bật lên trong đầu.

—Này này, không nên nghĩ về những thứ nguy hiểm như vậy nữa. Chỉ là…Chà, nó không hẳn là một hành động xấu, phải không? Mình nên nói thế nào nhỉ…Không thể tin được là mình nghĩ được một ý tưởng như thế…

Anh nhìn gương mặt cô đơn của Allbedo.

Thằng thứ ba là thằng vô dụng. Thằng thứ hai là thằng yếu sinh lí. Quan trọng nhất là phải làm thằng đầu tiên.

Sứ giả của Vương quốc Ma thuật trông như cô bị bỏ rơi vì không ai nói chuyện với cô cả. Philip đã đọc được rằng phụ nữ bị tổn thương khi rơi vào tình huống này.

Làm đi, mày phải đánh bạc để có được sự trở lại. Cơ hội phát triển đã tới vì mọi thứ đã thay đổi. Mình là một người may mắn, vì thế mình nên tận dụng tốt sự may mắn của mình.

Gia đình Philip cũng thuộc một phe, nhưng họ nằm ở cuối phe đó. Chỉ có mang lại rất nhiều lợi ích thì anh mới có thể tiếp tục ở lại.

Vì thế, anh nhớ lại vài lời anh nghe thấy gần đây. Một quý cô duyên dáng đã nói ‘Tại sao không tạo ra nhóm riêng của mình?’.

Sau khi củng cố quyết tâm của mình, anh nốc cạn li rượu, anh cần phải nắm chặt khoảng thời gian này.

Nó không giống như loại rượu vô vị anh thường uống ở nhà. Anh cảm giác như cổ họng và dạ dày của mình bị đốt cháy. Như thể được lượng nhiệt đó thúc đẩy, Philip bước về phía trước.

“Allbedo-sama, tôi có làm phiền cô không?”

Nhờ giọng nói của anh, Allbedo quay lại và nở nụ cười.

Anh đỏ mặt không chỉ vì rượu.

“Ara, hân hạnh được gặp…”

Cô hơi nhíu mày, như đang suy nghĩ gì đó. Philip lập tức nhận ra cô đang nghĩ gì.

“Tôi là Philip.”

“Ồ? A, Ngài Philip—không, Philip-sama. Thật vinh dự khi được gặp ngài!”

“Người vinh dự là tôi mới phải, Allbedo-sama. Không gì có thể thỏa mãn tôi hơn là được làm quen với cô.”

Philip cảm nhận được không khí xung quanh anh đang thay đổi.

Nhìn lướt qua một lượt, khuôn mặt của những quý tộc cao cấp dường như đang bị sốc.

Anh cảm thấy rất vui vẻ khi nhận ra mọi con mắt trong bữa tiệc Hoàng gia đều tập trung lên người anh.

Mình, mình là tâm điểm của sự chú ý.

Anh- một người luôn chịu sự ghẻ lạnh- hiện tại thu hút toàn bộ sự chú ý của những người trên đỉnh Vương quốc. Khi nghĩ về điều này, một sự phấn khích không thể kiểm soát tràn ngập trong Philip.

Đúng rồi! Mình là Philip! Dõi theo tôi! Dõi theo người sẽ là nhân vật trung tâm của toàn bộ Vương quốc này!

Philip vắt óc suy nghĩ, và quyết định thực hiện ván cược lớn nhất đời mình.

Đó chính là, anh mời Allbedo tới buổi khiêu vũ dành cho các cặp đôi vào hôm sau.

***

“Ngu ngôc!”

Lời quở trách dập tắt sự háo hức của Philip. Tuy nhiên, nó cũng thắp lên một ngọn lửa trong trái tim anh. Một ngọn lửa thiêu đốt tất cả những gì Philip giấu trong tim từ trước đến giờ.

Philip khinh khỉnh nhìn người đàn ông tóc bạc trước mặt.

“Tao không để mày đến đó để làm điều ngu xuẩn như vậy! Đồ ngu!”

Philip thở dài khi cha anh hỏi về bữa tiệc tại cung điện Hoàng gia.

“Thứ nhất, lời mời đến ăn tối với Hoàng gia không bao giờ đến nhà chúng ta. Tao đã phải rất vất vả để có được nó, do đó, ít nhất mày cũng phải bày tỏ lòng biết ơn đến Bá tước và những quý tộc khác khi mày giới thiệu bản thân mình với họ.”

Bữa tiệc Hoàng gia tập hợp người của cả hai phe. Khi chuyện này diễn ra, thực tế là gia đình nào thay đổi người thừa kế sẽ không tham dự. Như vậy, sẽ không có ai chú ý đến chuyện đó (Note: Thay đổi người thừa kế) và anh ta sẽ dễ dàng được người khác chấp nhận. Sau đó, một khi đã chấp nhận thì họ rất khó để phản đối anh ta.

Nói cách khác, cha của Philip không hề tin tưởng vào năng lực của anh. Ông ta cảm thấy rằng nếu anh cố gắng giới thiệu bản thân với những người cùng phe bằng cách thông thường, thì anh đã làm mọi chuyện rối tung lên.

Philip nhận ra, anh cố gắng ngăn chặn sự khó chịu và nở một nụ cười.

“Không, không, thưa cha. Đừng nói quá lên như vậy. Con làm điều này là vì nhà chúng ta–”

“—Mày nói ‘nhà chúng ta’ nghĩa là gì? Những gì mày làm hoàn toàn ngớ ngẩn!”

Ông ấy có ý gì, ngớ ngẩn, tim Philip thắt lại. Những người khác đều là kẻ hèn nhát đến mức không dám hành động, vậy tại sao anh không được làm người đầu tiên?

Anh còn phải giả vờ lịch sự với một đám hèn nhát không đủ năng lực vẫn cố bám víu vào vị trí của chúng cho đến hết đời sao?

“Cha! Hãy suy nghĩ một chút! Mặc dù con đường nối giữa Vương quốc Ma thuật và Vương quốc rất dài, nhưng chúng ta nằm ở giữa tuyến đường đó. Nếu Vương quốc Ma thuật quyết định chiến tranh với Vương quốc, chúng ta chắc chắn sẽ gặp cực kì nhiều rắc rối. Do đó, chúng ta nên tạo mối quan hệ tốt Vương quốc Ma thuật, phải không?”

“Đồ, đồ ngu!”

Mặt cha anh thậm chí càng đỏ hơn.

“Những kẻ từ Vương quốc Ma thuật đã giết anh trai mày! Mà mày còn muốn tạo quan hệ với chúng! Đó không phải là phản bội Vương quốc thì là gì?”

Rồi sao, Philip nghĩ.

Khi mà Vương quốc Ma thuật trở nên mạnh mẽ hơn, phản bội Vương quốc thì có gì sai? Tất cả những gì anh cần làm là cam kết phụ thuộc vào Vương quốc Ma thuật. Kẻ yếu đi theo kẻ mạnh thì sai chỗ nào? Ai có quyền chê trách anh?

“Mày đang nghĩ gì thế hả?!”

Philip cảm thấy thất vọng về sự ngu ngốc của cha mình.

Thực tế là anh phải giải thích một sự thật hiển nhiên làm cho anh giống một thằng ngốc. Tuy nhiên, anh phải nói.

“Rất đơn giản, cha. Đây là cho c–”

Anh nuốt từ ‘của con’ lại ngay khi anh nghĩ về nó. Sớm muộn gì nó cũng thành sự thật, nhưng hiện tại thì chưa.

“—Lãnh địa của chúng ta. Đó là để bảo vệ nông nô của chúng ta. Vương quốc Ma thuật rất mạnh. Mạnh hơn Vương quốc nhiều. Vì lí do đó, không lạ gì nếu họ quyết định tấn công Vương quốc. Đây là một lối thoát cho chúng ta khi mà thời điểm đó đến.”

“Hừ! Mày nói ‘Lối thoát’ nghĩa là gì? Mày nghĩ những lãnh chúa xung quanh sẽ nghĩ gì khi nghe về chuyện mày đã làm?”

“Họ sẽ không tấn công chúng ta, ít nhất trong thời gian ngắn.”

Nhiều người trong lãnh địa của Philip đã chết vì cuộc chiến đó. Những lãnh địa xung quanh cũng vậy. Do đó, họ sẽ không đủ lực lượng cần thiết để tấn công lãnh địa của Philip.

“Mày có nghĩ đến khả năng khác không?”

“Hả?” Philip ngạc nhiên. Anh không biết cha anh đang nói về cái gì.

“Mày còn non và xanh lắm con ạ. Mày hành động như thể mơ mộng của mày thành sự thực rồi đấy. Đây là–”

“—Tôi nghĩ ngài dừng lại ở đây là được rồi.” người đàn ông đứng sau cha anh nãy giờ lên tiếng cắt ngang.

Ông ta là vị quản gia đã theo cha anh từ rất lâu rồi. Philip không thích ông ta, kiểu người không bao giờ để lộ cảm xúc trên khuôn mặt. Ông ta là một trong số những người Philip sẽ đuổi đi một khi anh đã củng cố địa vị của mình.

Hơi thở của cha anh dần được kiểm soát sau khi nghe câu nói của vị quản gia. Và màu đỏ trên mặt cũng rút đi, thay vào đó là một khuôn mặt nhợt nhạt, thiếu sức sống.

“…Haaah, Hah. Philip. Tôi có một câu muốn hỏi ngài. Ngài không sợ làm kẻ thù của những quý tộc xung quanh sao?”

“Chúng chẳng có gì đáng sợ cả, không hề?”

Cha anh rũ vai xuống đầy thất vọng. Phản ứng này làm Philip càng khó chịu hơn.

Anh đã bỏ lỡ điều gì sao? Tuy nhiên, anh không nghĩ được chuyện gì sẽ xảy ra cả.

“Nhiều người đàn ông trẻ tuổi đã chết trong trận chiến ở bình nguyên Katze. Điều này sẽ mang đến rất nhiều vấn đề cho vài năm tới. Do đó, quý tộc xung quanh sẽ cần phải hợp tác chặt chẽ với nhau. Lãnh địa này sản xuất thực phẩm, lãnh địa kia dệt vải. Không lãnh địa nào đủ lớn để tự cấp tự túc, chúng ta cũng không còn bao nhiêu tiền cả. Trong hoàn cảnh này, những người đó sẽ giúp đỡ một gia đình quay sang ủng hộ Vương quốc Ma thuật sao?”

Mồ hôi lạnh chảy ướt lưng áo Philip. Cha anh đã đúng.

“Ngài cũng biết, đúng không? Lãnh địa của chúng ta không sản xuất được thứ mà người khác không làm- chúng ta không có hàng đặc biệt. Do đó, không lạ nếu họ đá chúng ta ra khỏi hợp tác của họ.”

Philip vắt óc suy nghĩ. Anh là một người thông minh. Và anh có thể dễ dàng bác bỏ mọi điều cha anh cho là đúng.

“Đó là lí do vì sao chúng ta phải dựa vào Vương quốc Ma thuật, thưa cha.”

Cha anh ra hiệu cho anh tiếp tục.

“Một khi xây dựng được mối quan hệ với Vương quốc Ma thuật, họ sẽ ủng hộ chúng ta.”

“…Vậy để tao hỏi mày một điều. Nếu mày là một người từ Vương quốc Ma thuật- không, nếu mày là vua một nước nào đó, và một ngôi làng từ quốc gia đang có chiến tranh với ngài yêu cầu mày cho họ thực phẩm, mày sẽ đưa chứ?”

“Tất nhiên. Nếu là con, con sẽ làm vậy.”

“-Vì sao?”

“Không phải rõ ràng quá sao? Hành động đó sẽ chứng tỏ con là một người cai trị nhân từ.”

“…Và?”

“…Thế thôi.”

Cha anh há hốc miệng. Có lẽ ông đang ngạc nhiên. Tuy nhiên, phản ứng khá lạ. Sau cùng, Vua pháp sư chắc chắn muốn được biết đến là một người cai trị nhân từ, đặc biệt là từ khi Vương quốc Ma thuật được thành lập ở E-rantel và khu vực xung quanh thành phố đó. Ông ta chắc chắn sẽ thực hiện vài sự nhượng bộ để trấn an họ.

“Đó…đó là những gì mày nghĩ? Chà, nếu là tao, tao chắc chắn sẽ gửi viện trợ, để tạo ra lí do đi xâm lược quốc gia khác. Sau đó, tao sẽ tuyên chiến với Vương quốc, lí do là để giải phóng ngôi làng đó khỏi Vương quốc.”

“Không thể nào. Đó là một suy nghĩ không thực tế. Bên cạnh đó, loại lí do đó không phải lúc nào cũng dùng được.”

“Mày nghĩ vậy thật à, và tại sao mày nghĩ nó không thể?”

“Nói trở lại một chút. Giả sử thật sự như cha nói. Đó không phải lí do chúng ta nên xây dựng mối quan hệ với Vương quốc Ma thuật sao?”

“Mày–”

Giọng nói của cha anh đầy mất mát.

“Mày không có chút tự hào quý tộc Vương quốc nào sao?”

“Tất nhiên. Tuy nhiên, không có vẫn tốt hơn là bị phá hủy, đúng không?”

“Con quỷ đó đã giết anh trai mày và vô số người vô tội của Vương quốc bằng ma thuật đáng sợ, đúng không? Đó là vị vua mày đang hướng tới đó.”

“Đó là chiến tranh, thưa cha. Có gì khác khi họ chết bởi một thanh kiếm hoặc do ma thuât?”

“…Tại sao mày lại tin tưởng vào vua của Vương quốc Ma thuật như vậy?”

Đó không phải tin tưởng, mặc dù có một vài lợi thế thương mại trong đó. Quan trọng hơn, họ chỉ là con tốt để Philip cải thiện cuộc sống của anh.

Con tốt! Đúng vậy! Đối với mình, cho dù là Vua pháp sư của Vương quốc Ma thuật, kẻ khiến mọi người trong Vương quốc sợ hãi, cũng chỉ là một con tốt mà thôi.

Philip dần vui vẻ hơn khi tưởng tượng anh đang chơi một trò chơi cò vua khổng lồ- với quy mô của một quốc gia.

Tuy nhiên, cha lo lắng cũng là chuyện bình thường. Tuy nhiên, nếu mình có thể phản đối ông dễ dàng như vậy, có nghĩa là đó là tất cả ông có…Dù vậy, đây có thể là chủ đề tốt nhất để nói với Allbedo-sama khi gặp lại cô ấy.

“Ta hơi mệt rồi…Mày đã cảm ơn Bá tước-sama vì lời mời đến bữa tiệc chưa? Tao hỏi về việc ngài ấy chấp nhận mày là người thừa kế tiếp theo ấy.”

Đó là điều Philip không thể chấp nhận.

Ngay cả khi ông ta là người đứng đầu một phe, vì sao anh lại phải cúi đầu trước một người ngoài như vậy?

Được quyết định ai là người thừa kế kế tiếp là một đặc quyền của người đứng đầu gia đình. Bá tước cũng không thể làm gì được. Hiện tại, có lẽ nếu bá tước ủng hộ anh khi mà anh trai anh vẫn còn sống và anh vẫn còn là người con trai thứ ba, làm anh trở thành người thừa kế, thì anh sẽ rất biết ơn vì điều đó. Rất tiếc là không phải trường hợp đó. Philip đạt được vị trí hiện tại hoàn toàn là do may mắn.

Nói cách khác, chẳng có lí do gì để anh cúi đầu trước ông ta cả.

Do đó, Philip đã không đến và nói lời cảm ơn của mình đến vị bá tước kia. Tuy nhiên, nếu anh nói vậy, cha anh sẽ bị kích động một lần nữa. Vậy nên anh phải nói dối, vì sức khỏe của cha anh.

“Tất nhiên.”

“Hiểu rồi. Rất tốt. Khi mày làm điều đó, chúng ta vẫn còn lối thoát. Khi thời gian đến, tất cả mọi thứ mày cần làm là yêu cầu bá tước giúp đỡ.”

Khi mọi chuyện sắp xong, khi Philip bắt đầu cảm thấy thoải mái, người quản gia lại ngắt ngang một lần nữa.

“—Còn một vấn đề nữa. Vấn đề Philip-sama nói lúc đầu vẫn chưa được giải quyết. Philip-sama cho biết ngài ấy đã mời sứ giả của Vương quốc Ma thuật tới vũ hội do gia đình tổ chức…chúng ta sẽ làm gì với chuyện đó?”

“Đúng vậy, Philip! Lúc đó mày nghĩ gì vậy? Nhà chúng ta không đủ rộng để tổ chức vũ hội đâu.”

Mỗi lãnh chúa đều có một căn nhà tại Vương đô.

Có những biệt thự nhỏ dành cho những chuyến thăm của họ tới Vương đô.

Tất nhiên là chúng không nhỏ như nhà dân. Chúng có thể chỉ được sử dụng vài lần mỗi năm, nhưng đó cũng là biểu tượng cho sức mạnh của quý tộc. Do đó, chúng phải đủ lớn để có nơi cho tùy tùng lãnh chúa mang theo. Nhưng nó cũng không quá lớn, và chắc chắn là không đủ lớn để tổ chức vũ hội.

Tuy nhiên, vấn đề này đã được xử lí.

“Đơn giản mà. Đúng là nơi này của chúng ta không đủ để tổ chức một sự kiện như vậy, nhưng con đã được giúp để thuê một địa điểm khác.”

“Ồ, là bá tước sao?”

Philip lắc đầu trước niềm vui vừa lóe lên trên mặt cha anh.

“Không, đó là một nơi thuộc về một người mà con biết ở thủ đô. Quý cô đó nói có thể cho con mượn nó. Thực tế là con đã nói chuyện với cô ấy trước khi trở về, và cô ấy khẳng định mọi chuyện sẽ ổn.”

“Và chúng ta phải trả tiền cho nó?”

Philip thở dài với câu hỏi của người quản gia.

Vậy đó là điều đầu tiên ông ta hỏi sao.

“Miễn phí!”

“Ngài nói, miễn phí?…Có chuyện đó sao?”

“Đúng vậy!”

Những lời của cô gái vang vọng trong tâm trí Philip, “Tôi hi vọng vào tương lai của anh, vì vậy tôi sẽ đầu tư cho anh. Tuy nhiên, tôi hi vọng anh sẽ quay lại đối tốt với tôi trong tương lai.”

“Tôi không tin rằng có bánh miễn phí như thế…Có thể ngài đã bị lừa chăng?”

Tức giận bùng lên trong Philip, nhưng anh biết cha anh rất tin cậy vị quản gia này, vì vậy anh không thể lớn tiếng quở trách ông ta được.

“Tôi nợ cô ấy một yêu cầu, nhưng tôi đã hứa sẽ trả lại cho cô ấy, vì vậy mọi thứ sẽ ổn thôi.”

“…Địa điểm chúng ta đã có, vậy còn những lời mời thì sao? Chúng ta có nên để Bá tước gửi lời mời ấy không?”

Ông ấy nói gì vậy, Philip nghĩ. Sự kiện này là để nâng cao danh tiếng của gia đình anh. Tại sao sau khi chuẩn bị xong tất cả những chuyện khó khăn thì lại phải dâng phần có lợi nhất cho người khác?

Vậy ra đó là tâm lí nô lệ của ông ấy. Buồn thật…Mình không hề muốn giống ông ấy chút nào

“Sẽ ổn thôi. Con đã nhờ quý cô cho mượn địa điểm giúp con công tác chuẩn bị. Tất nhiên, con sẽ quyết định danh sách khách mời.”

“…Tuy nhiên, sẽ thật thô lỗ nếu không để Bá tước xem lại chúng. Hiện vẫn chưa quá muộn khi hỏi sự giúp đỡ của bá tước.Ngoài ra, mày làm cách nào để biết gia đình được mời không gây ra hành vi phạm tội gì?”

“Con làm rồi, ở một mức độ nào đó, và con dự định mời một vài người đặc biệt. Quý cô đó đã cho con vài cái tên.”

“Mày…”

Sự nghi ngờ xuất hiện trong mắt cha anh.

“…Mày bị vài lời của con đàn bà đó điều khiển rồi sao?”

“Cha! Sao cha lại nói như vậy? Con nảy ra ý tưởng này và cố gắng làm nó xảy ra. Sự thật là con phải mượn một vài sự giúp đỡ để có thể làm được. Nhưng quý cô đó đã đồng ý rằng kế hoạch này có giá trị sau khi cô ấy nghe nó- điều đó có nghĩa là cô ấy thấy rằng kế hoạch của con có thể thành công, và quyết định trả một cái giá thích hợp! Cha nghĩ gì về tất cả những điều này? Bình thường thì cha nên đứng sau ủng hộ con, giống như con là người thừa kế tiếp theo của gia đình này.”

Đó là sự thật. Quý cô đã nói, “Tôi sẵn sàng giúp đỡ anh nếu anh cho phép vài quý tộc thân cận với tôi tham dự”. Bởi vì cả hai đều bên có mối quan hệ lợi ích nên cô mới giúp đỡ anh. Anh chắc chắn không bị điều khiển hay cái gì khác.

Cô ấy khác hoàn toàn với vị Bá tước kia, kẻ điều khiển cha của anh, kẻ đánh cắp tất cả lợi ích, và không nhả lại gì cho anh cả.

Cha mới là người đang bị kiểm soát, Philip nghĩ thầm.

“…Xin lỗi. Nhưng tên của quý cô đó là gì?”

Philip đè nén cơn giận của mình. Sau tất cả, anh đang nói chuyện với một nô lệ chưa biết rõ vị trí của mình. Anh phải mở trái tim ông ấy ra và đưa tất cả vào.

“Tên cô ấy là Hilma Cygnaeus. Cha đã nghe tên cô ấy bao giờ chưa?”

“Chưa, ta chưa từng nghe đến tên cô ấy. Còn ông thì sao?”

Người quản gia lắc đầu. Philip tự hào rằng anh đã làm quen được một người nào đó mà ngay cả cha mình, người thuộc giới quý tộc từ rất lâu rồi, không biết.

“Con sẽ hỏi ý kiến của cô ấy về vấn đề của bá tước. Nó có chút khó khăn khi đi vòng qua cô ấy và hỏi xin sự giúp đỡ của Bá tước. Còn điều gì nữa không, thưa cha?”

Cha anh dường như đã kiệt sức.

Mặc dù vẫn còn chút không hài lòng, Philip bắt đầu thực hiện kế hoạch của mình. Bước tiếp theo là gửi lời mời tới sứ giả Vương quốc Ma thuật, quý cô Allbedo, và suy nghĩ làm cách nào để củng cố vị trí của mình từ đó.

Phần 4

Một hội trường lớn đập vào mắt Philip, lớn bằng với phòng khiêu vũ Hoàng gia- không thậm chí nó còn hơn thế.

Anh không nhịn được ý nghĩ muốn cho người khác xem nó. Hilma đã sắp xếp toàn bộ công việc chuẩn bị cho địa điểm này. Tuy nhiên, trước đó cô cũng hỏi anh: “Tôi nên sắp xếp cho một sự kiện khiêu vũ bình thường hay một buổi biểu diễn có một không hai? Cái sau cần một sự đột phá nếu muốn tổ chức trở lại?”. Và Philip không do dự chọn phương án sau.

Nói cách khác, vũ hội này được tổ chức là nhờ Philip trang trải chi phí cho nó- nói cách khác, đây là sự kiện tương ứng với công sức anh bỏ ra. Sau đó, đã có nhiều quý tộc tới đây vì anh.

Thật hoàn hảo. Tuy nhiên, vì điều này mà Philip cảm thấy không hài lòng về một chi tiết.

Anh đã quyết định danh sách khách mời- mặc dù là dựa vào trí tuệ của người khác, nhưng quyết định cuối cùng vẫn là anh- và con dấu trên những lời mời là của gia đình anh. Quan trọng hơn cả, tất cả mọi người tới đây là để gặp sứ giả của Vương quốc Ma thuật. Và người mời vị sứ giả đó là Philip.

Nói cách khác, anh là người tổ chức vũ hội và là người cố gắng để nó diễn ra, do đo, anh phải là người nhận được lời khen ngợi mới phải. Họ cần phải cảm ơn Philip đã mời họ đến một sự kiện như thế này. Họ cũng cần ca ngợi lòng dũng cảm của anh khi mời sứ giả của Vương quốc Ma thuật trong khi không ai dám tiếp cận.

Thay vào đó, chuyện gì đang xảy ra đây?

Người đầu tiên mọi người nói chuyện là Hilma. Sau đó mới đến chào anh. Ngoài ra, thái độ của họ cũng rất miễn cưỡng, sau khi Hilma nói tên của Philip. Họ sẽ làm gì nếu cô ấy không nói ra?

Kể từ khi anh nợ Hilma một việc, anh phải thừa nhận là cô ấy nổi bật hơn anh. Tuy nhiên, tất cả những gì anh cảm nhận về giới quý tộc đó là phiền phức. Theo những điều cơ bản của giới quý tộc, người đầu tiên phải chào hỏi cần phải được làm rõ.

Đó là lí do tại sao mày lại vô dụng. Có vẻ như chấp nhận đề nghị của Hilma là một ý tưởng tồi.

Anh đã mời những quý tộc tới đây bằng cách sử dụng thông tin của Hilma.

Quý tộc mà anh chọn đều là những người đứng đầu gia đình mới được nâng lên sau chiến tranh với Vương quốc Ma thuật, hoặc những người sẽ sớm trở thành người đứng đầu gia đình. Nói cách khác, những người này phần nào giống với Philip.

Lí do anh chấp nhận đề nghị của Hilma là vì không nhiều người có suy nghĩ giống Philip. Nếu không có sự thay đổi về người thừa kế trong gia đình, rất có khả năng mọi người đều nghĩ xấu về Vương quốc Ma thuật.

Tuy nhiên—

Có ai ở đây là không đủ năng lực?

Anh nhìn lướt qua những vị khách mới tới, và đi về phía Hilma.

Thật lộn xộn, Philip nghĩ.

Những kẻ ngốc bị chôn vùi trong cái cây gia đình thật sự ngốc. Đó là lí do tại sao họ sai lầm về người mà họ phải nói chuyện với trước tiên. Hay đúng hơn, có thể nói là không có lí do nào khác cho chuyện đó.

…Không, nhưng, đây không phải chuyện tốt sao? Họ sẽ không thể lên lãnh đạo vì họ là những kẻ ngốc, phải không? Nếu có quý tộc nào ở đây có bộ não tốt hơn của mình, thì mình sẽ không thể đứng đầu phe mới thành lập này, và thật đáng tiêcc, gia đình mình không được mạnh mẽ cho lắm.

Đây có thể là cơ hội dành cho anh. Vì đây là lỗi của họ, anh sẽ xem xét đến chuyện họ nợ anh khi không nói chuyện với anh đầu tiên, và sau đó anh sẽ thu thập chúng trong tương lai.

Khi anh đang háo hức với âm mưu mới, Hilma xuất hiện trước mặt anh.

Cô ấy là một phụ nữ gầy tới mức da bọc xương.

Cơ thể mỏng manh ốm yếu tạo cảm giác cô bị bệnh nan y. Có lẽ cô ấy rất đẹp nếu béo lên, nhưng đó đã là quá khứ.

“Philip-sama, khách mời đã đến đủ.”

“Vậy à?”

Nói cách khác, họ đều thấy anh như người đứng thứ hai, Philip nghĩ. Anh cố gắng che đậy cảm xúc của mình, nhưng hình như Hilma có thể nhín thấu được điều đó.

Cô cười khúc khích.

“Anh có vẻ không hài lòng.”

“Không, chắc chắn là không.”

Philip cười. Anh là một quý tộc- anh có thể đối phó được với chút mưu mẹo này.

“Không cần phải nói dối. Tôi ủng hộ anh là vì tôi có thể nhận được lợi ích từ đó, Philip-sama. Giữa chúng ta không nên giấu diếm điều gì cả.”

Lời nói của cô tràn đầy nịnh hót.

Chính là nó.

Trái tim Philip run rẩy.

Đây là thái độ một người bình thường khi đứng trước mặt quý tộc.

Cuối cùng anh cũng trải qua tình huống mà anh trông ngóng khá lâu rồi, và những bực tức trong trái tim anh biến mất như một lời nói dối.

“Có vấn đề gì sao, Philip-sama?”

“Không…à, nghĩ kĩ thì, tôi không buồn, nhưng cảm thấy hơi khó chịu.”

“Là gì? Thiếu gì đó sao? Nếu vậy, tôi có cần chuẩn bị trước khi sứ giả-dono đến không?’

“Không phải vậy.” Philip nói sau khi ho nhẹ một cái. “Tôi chỉ đơn giản là không mong đợi mọi người ở đây đều…bình thường thế này. Cho dù tôi có tập hợp tất cả thành một phe, tôi tự hỏi họ có đủ sức chống lại phe khác hay không. Đó là lí do tôi cảm thấy khó chịu.”

“Tôi hiểu rồi, thì ra là như thế.”

Hilma mỉm cười.

Cô quá gầy để có thể làm người ta cứng lên. Mặc dù vậy, sự quyến rũ của cô vẫn nuốt chửng anh.

“Nhưng sau đó, không phải vì vậy mà họ cần sự lãnh đạo cẩn thận của anh sao, Philip-sama? Tôi muốn anh chú ý đến lãnh địa của anh- nông dân ở đó rất thông minh sao?”

“Không—”

“Đó là lí do tại sao họ cần một lãnh đạo thông minh, đúng không?”

“Đúng vậy, rất đúng.”

“Nếu đó là anh, Philip-sama, tôi chắc chắn anh sẽ lãnh đạo phe này tốt. Tôi sẽ cung cấp những sự giúp đỡ tốt nhất có thể.”

“Bởi vì cô sẽ đạt được lợi ích từ đó phải không?”

“Dĩ nhiên. Tôi giúp đỡ anh, vì tôi chắc chắn sẽ thu được lợi ích từ đó.”

Hilma cười khúc khích.

Tức giận trong lòng Philip biến mất.

Mọi điều Hilma nói đều đúng.

Vận may của Philip đã dẫn Hilma tới với anh.

Cô có mạng lưới quan hệ rộng, giàu có, và có quyền tiếp cận với rất nhiều điều tuyệt vời mà Philip không có được ở trong thủ đỏ. Lí do một người như cô lại muốn nịnh nọt anh cũng rất hợp lí. Ngoài ra, điều kiện trả nợ cũng rất đơn giản, đó là lí do tại sao anh cảm thấy rất thoải mái khi dùng tài nguyên của cô.

“Nếu cô giúp tôi, tôi sẽ làm cho cô giàu có hơn tất cả những người phụ nữ khác.”

Mắt Hilma mở to, và sau đó cô mỉm cười hạnh phúc.

“Chà, thú vị đấy. Tôi sẽ rất vui nếu được đeo một chiếc vòng cổ đá quý lớn giống như những phụ nữ quý tộc khác. Vì vậy, xin hãy làm việc chăm chỉ, Philip-sama!”

“A, cứ để đó cho tôi…Được rồi, tôi có thể hỏi một câu không, cộng tác viên-dono?”

“Được thôi.”

“…Tôi có thể biết tại sao cô lại gầy như vậy được không? Cơ thể cô có vấn đề gì à?”

Khá là rắc rối nếu cô không hỗ trợ anh nữa. Nếu ngay cả những linh mục cũng không thể chữa lành cho cô, thì anh phải tìm người thay thế cho cô ấy, hoặc nhờ cô đưa ra kế sách.

“Ồ, chuyện chẳng có gì đâu.”

“Tôi nghe nói một vài người thừa kế nữ đã ăn kiêng để giảm cân, đó là lí do?”

Hilma mỉm cười. Đây là lần đầu tiên anh cảm nhận được nụ cười của cô mang theo sự bất an.

“Không phải. Thực tế là, tôi không thể ăn những loại thức ăn đặc, vì vậy mà tôi chỉ có thể tiêu thụ đồ uống, và tôi không thể uống quá nhiều…đúng vậy. Đừng lo lắng. Sẽ có người sử dụng ma thuật hồi phục nếu đó là một căn bệnh.”

Tâm trạng của cô trở lại bình thường như chưa hề có chuyện xảy ra.

“Tôi chắc chắn sẽ không chết trước khi gặt hái phần thưởng từ những vị khách của chúng ta, Philip-sama.”

“Ồ, thật sao, vậy tốt quá. Tuy nhiên…tại sao cô lại không thể ăn thức ăn đặc?”

Câu hỏi này không khác gì một tuyên bố vô dụng, nhưng nó cũng có một vài tác động. Một vài cảm xúc xuất hiện trên khuôn mặt Hilma.

Sự thay đổi này lớn hơn trước, và nó làm Philip lo lắng.

“Có- có— chuyện không ổn sao?”

“À, xin lỗi. Tôi chỉ nhớ lại vài điều.”

Hilma che miệng khi cô nói vậy, trông cô rất nhợt nhạt.

“À—xin lỗi vì đã làm cô nhớ lại những kí ức kinh khủng.”

Điều gì đã làm cho cô ấy không còn khả năng ăn thức ăn rắn? Trong khi hiện tại cô có mạng lưới quan hệ rất rộng, và đủ giàu cho một cuộc sống xa hoa, hẳn là cô ấy phải có một thời gian không thể ăn đúng nghĩa. Anh muốn tìm hiểu thêm, nhưng có lẽ không nên làm vậy.

“Philip-sama, tôi tin đã đến lúc mời sứ giả ra rồi. Tôi nghĩ rằng nếu anh hộ tống cô ấy, mọi người sẽ nhìn anh bằng ánh mắt khác. Điều này sẽ chứng minh anh là người bỏ nhiều công sức nhất hơn mọi lời nói- nó cho thấy ai là người mạnh mẽ nhất ở đây.”

“Ồ! Thật vậy, đúng vậy.”

Bởi vì cô đã xuất hiện một mình tại bữa tối Hoàng gia, Philip đã nghĩ điều đó thật bình thường. Và nó không phải. Thật xấu hổ khi anh không biết trường hợp đó, và anh đã ra vẻ là một hành động bị lãng quên nhưng chỉ cần nhớ.

“Mọi người chắc chắn sẽ ngạc nhiên. Nhiều người không bắt chuyện với anh chắc chắn sẽ thấy lo lắng và khó chịu đó, Philip-sama.”

Một niệm vui sướng tàn bạo thức tỉnh trong tim Philip. Môt vài quý tộc ở đây có tước vị cao hơn, và có lãnh địa rộng hơn anh. Loại biểu hiện mà họ thể hiện với anh, anh đã từng được xem là gánh nặng của gia đình–.

“Đúng vậy, thật không tốt khi cứ để cô ấy chờ đợi. Tôi sẽ qua đó.”

“Sau đó, tôi sẽ cho người chỉ đường cho anh.”

Philip đi theo một người làm công của Hilma tới phòng của sứ giả Vương quốc Ma thuật, Allbedo.

Anh gõ cửa, và sau đó mở nó ra.

Những gì anh thấy phía sau cánh cửa là một phụ nữ có vẻ đẹp không ai sánh bằng.

Cô mặc một chiếc váy màu đen tuyền, không phải cái trong cuộc gặp của họ ở cung điện Hoàng gia. Đôi vai trần trắng và mịn như thạch cao, và chiếc vòng cổ của cô gồm những viên đá quý lớn liên kết với nhau, trông hơi lòe loẹt một chút, nhưng nó nhấn mạnh vẻ đẹp của cô.

Thật đẹp…

Philip đỏ mặt.

“—Chúng ta đi thôi chứ?”

“Vâng. Hãy cho phép tôi hộ tống cô tới đó.”

Philip cầm lấy bàn tay được bọc trong một chiếc găng tay ren màu đen, và giúp Allbedo đứng dậy.

Một mùi thơm chui vào mũi anh. Loại nước hoa này là gì nhỉ, nó làm trái tim mình như được thấy ánh sáng. Mặc dù anh muốn hít một hơi thật sâu để cảm nhận, nhưng đó là một hành động thô lỗ.

Hai người đi bộ về phía phòng khiêu vũ trong im lặng làm cho không khí hơi chút nặng nề. Philip cố gắng nghĩ một chủ đề gì đó, nhưng trong khoảng thời gian đó, họ đã gần tới nơi.

“Có rất nhiều quý tộc trong phòng khiêu vũ. Tất cả họ đều đến đây để được chiêm ngưỡng cô đấy, Allbedo-sama.”

Nổi hết cả da gà, nhưng cũng có chút hiệu quả.

“Thật sao? Cảm ơn sự giúp đỡ của ngài, Philip-sama.”

Allbedo mỉm cười dịu dàng, làm trái tim Philip đập mạnh.

Trong khi có thể không phải là trường hợp đó, nhưng có thể là cô ấy đã bắt đầu thích anh.

Anh là người sẽ sớm đứng đầu một nhóm tuyệt vời. Ngược lại, Vương quốc Ma thuật nắm giữ sức mạnh quân sự áp đảo, nhưng hiện tại nó còn nhỏ hơn một thành phố tự trị.

Khi nghĩ như thế, anh khá tự tin về bản thân.

Chưa kể, anh chưa lập gia đình.

“Nghĩ kĩ thì, cô đã kết hôn chưa, Allbedo-sama?”

Allbedo cứng người. Anh nhìn thấy nụ cười dịu dàng của cô nhiều lần, nhưng đây là lần đầu tiên anh nhìn thấy biểu hiện đó.

Philip cảm thấy vô cùng xấu hổ khi nhận ra rằng anh đã đặt một câu hỏi không phù hợp chút nào.

“Thật là một câu hỏi kì lạ, Philip-sama. Rất tiếc, chưa có đối tượng nào phù hợp với tôi, và đáng buồn là tôi đang độc thân.”

“Vậy sao? Với vẻ đẹp của cô, tôi tin chắc số người muốn cầu hôn cô có thể nhét đầy một thành phố đấy, Allbedo-sama.”

“Fufu- nhưng thật ngạc nhiên là không có ai cầu hôn tôi cả. Tuy nhiên, đề nghị này sẽ khá là rắc rối với tôi, vì vậy mà nó thật sự không tốt, theo ý kiến của tôi là vậy.”

“Vậy à…”

Trước khi tới cánh cửa, Philip đặt tay lên vai Allbedo, và kéo cô ra phía sau anh.

Có những tiếng gichiri kì lạ. Philip nhìn sang bên phải để xem nó đến từ đâu.

“Có chuyện gì xảy ra?”

Chút nghi ngờ nhỏ bé của anh đã bị xóa mờ bởi câu hỏi và một nụ cười trên mặt cô.

“Không, không có gì. Được rồi, hãy cho phép tôi.”

***

Chính xác thì đôi mắt của họ thấy gì?

Làm thế nào mà cảnh này xuất hiện từ những tên hề mặc quần áo quý tộc này?

Hilma quan tâm đến câu trả lời cho những câu hỏi.

Đồ ăn số một, phục vụ số một, đồ dùng hạng nhất, âm nhạc tuyệt nhất, và phía dưới là một đám quý tộc rác rưởi hạng ba.

Những người có mặt tại đây là đám chất thải vô tích sự, người con trai thứ ba và thấp hơn, những kẻ phụ của phụ. Họ đã bị buộc phải cúi đầu với thế giới vì nhiều lí do khác nhau và trong lòng họ chất đầy oán giận.

Khuôn mặt họ đã trình bày tất cả.

Nhiều người thể hiện niềm vui của sự giải thoát. Những người khác bị thiêu cháy bởi ngọn lửa dục vọng. Với những người này, nơi đây là nơi mà họ có thể hưởng thụ đầy đủ lòng hư vinh của mình.

Nhưng ngược lại, nơi này luôn được dự định để làm một nơi nuôi dưỡng.

Giới quý tộc Vương quốc đang rơi vào hỗn loạn.

Đã vài tháng kể từ cuộc chiến với Vương quốc Ma thuật, nhưng những vết sẹo nó để lại rất lớn và có thể không cách nào chữa lành. Một số phe phái đã bị giải thể vì điều này và vì những người mới lên thế chỗ họ. Một vài nhà quý tộc thượng lưu đã bị thay thế bởi những gia đình trước đó nằm thấp hơn.

Sự hỗn loạn ở Vương quốc hiện tại là một cơ hội rất tốt cho những người không thuộc phe phái nào. Không, đó có thể là cơ hội cuối cùng của họ. Nếu những phe phái thành lập lại, họ có thể bị loại ra một lần nữa.

Do đó, cuộc tụ hội này là mảnh đất nuôi dưỡng khổng lồ cho họ.

Đây sẽ là nơi những con cá đói ăn những con cá nhỏ vào bụng.

Ngược lại, những con cá bột nhỏ ăn ké với họ đã được cảnh báo trước sao? Hoặc họ nhận ra điều gì đó và khéo léo buông tha? Hoặc có lẽ- những quý tộc đầy tham vọng kia, những người trở về bàn giành lại lợi thế như họ muốn- sẽ trở thành những kẻ ăn thịt?

Sau khi nghiên cứu cảnh này gần 1 giờ, Hilma kết luận rằng không quý tộc nào ở đây có thể xem như là hạng nhất, loại cô muốn gài bẫy với tất cả sức mạnh của mình.

Dù vậy, cô không hề thất vọng với kết quả này. Thật vậy, cô sẽ lo lắng nếu có một quý tộc hạng nhất đến nơi này.

Cô khá cẩn thận trong việc gửi giấy mời, nhưng Hilma không hề nghĩ cô làm việc hoàn hcôo. Có thể sẽ có người của phe nào đó đến đây.

Tuy nhiên, nó cũng rất thú vị, cô nghĩ.

Báo cáo của cô càng nhiều điều, giá trị của cô càng tăng. Đây hoàn toàn không phải là điều xấu đối với cô.

Vậy thì, đến lúc rồi sao?

Một tiếng rưỡi kể từ lúc vũ hội bắt đầu, vì vậy đây là lúc công việc bắt đầu.

Công việc của Hilma thực tế giờ mới bắt đầu.

–Thật đáng sợ.

Kiêu ngạo trước đây của cô biến mất như một lời nói dối.

Có lẽ một từ nhẹ nhàng như ‘đáng sợ’ không đủ để diễn tả sự khủng khiếp dâng lên từ dạ dày cô. Cô đã từng nghĩ đến chuyện chạy trốn với tất cả sức mạnh khi tưởng tượng ra địa ngục đang chờ đón cô nếu những người đó không hài lòng.

Tất nhiên, nếu cô thực sự làm thế, cô chắc chắn sẽ phải chịu trừng phạt mà khiến cho địa ngục với cô không khác gì thiên đường.

Là một thành viên của Eight Finger, cô đã ra rất nhiều mệnh lệnh ám sát cho đám tay chân của mình. Cô cũng bắt nhiều người phải chịu khổ cực trước khi giết họ. Nhưng so với những gì đám quái vật kia làm thì cô còn nhân từ lắm.

“—Hilma!”

Giọng nói từ phía sau đánh thức cô.

Khi quay lại, cô nhìn thấy gã đàn ông ngu ngốc nhất trong hội trường này.

“Hửm? Có chuyện gì sao?”

“Không, Philip-sama không có gì sai cả.”

Hilma giấu cảm xúc thật của mình sau nụ cười. Một trong số những cảm xúc đó là tức giận vì bị một tên rác rưởi làm cho giật mình.

“Allbedo-sama muốn nghỉ ngơi khoảng 10 phút, vì thế tôi đến tìm cô.”

“Cũng hợp lí thôi, dù vậy cô ấy đã nói chuyện với tất cả khách mời. Tôi hiểu; vì thế, tôi sẽ đi cùng Allbedo-sama đến phòng nghỉ.”

“Thật không? Tôi cũng đi.”

Gã đang nói cái quái gì thế? Đó là câu trả lời Hilma muốn ném vào mặt gã. Không, có thể là gã cảm nhận được điều gì đó.

Với chút cẩn thận, Hilma tiếp tục diễn:

“Tôi cảm thấy tốt nhất là không nên làm vậy.”

“Tại sao? Tôi đã ở bên cạnh Allbedo-sama cho tới lúc này. Không lạ gì nếu chúng tôi đi cùng nhau phải không?”

Hiện tại Hilma chắc chắn gã này không nghi ngờ bất cứ điều gì cả.

Nói cách khác, gã là một đứa con nít trong đám trẻ con, một đống shit không có chút kiến thức hay nghi thức của một quý tộc.

“Tôi sợ rằng nếu một phụ nữ đi cùng với một người đàn ông không phải chồng mình, nó có thể sẽ dẫn tới…một vài tin đồn không tốt cho cả hai.”

“A, tuy nhiên, kế hoạch của tôi là trở về ngay lập tức sau khi tôi đi tới đó.”

“Dù là vậy thì cũng không thích hợp chút nào cả. Tôi hiểu anh quan tâm tới cô ấy với tư cách là người tổ chức sự kiện. Tuy nhiên, tôi là người đã cũng cấp địa điểm, vì vậy, hãy để tôi nhận trách nhiệm này, và hộ tống Allbedo-sama an toàn tới khu vực nghỉ ngơi.”

“Ahh…”

Có vẻ như gã muốn nói gì đó, nên Hilma chờ đợi để gã nói.

Sự thật là cô cũng muốn làm chuyện này càng sớm càng tốt, nhưng không may, gã ngốc này là động lực đằng sau cuộc tụ hội này. Cô không thể quá thô lỗ với gã.

“Cô nghĩ gì nếu như tôi cầu hôn cô ấy?”

“Cờ lờ gờ tờ???”

Hilma hoàn toàn quên đi vai diễn của mình.

“Ế? Nói gì cơ?”

“Ví dụ gì đó, một cách để tôi cầu hôn Allbedo-sama.”

Vãi lều!?

Hilma cố gắng không phun ra những từ đó. Cô hầu như không tin rằng có người thật sự ngu ngốc như thế. Theo thông tin của Hilma, người mà gã tán tính chính là cánh tay phải của Vua pháp sư- nói cách khác, người này giữ vị trí tương đương thủ tướng. Một tên quý tộc hạng ba cầu hôn với một người như thế là chuyện không tưởng.

Có lẽ nếu gã đề nghị kết hôn với công chúa Renner thì Hilma ít bị sốc hơn.

“Ahhh, nhưng cô thấy đấy, tôi là một người đàn ông sắp trở thành người đứng đầu của những quý tộc nơi này. Tôi không nghĩ rằng mình cách cô ấy quá xa, đúng không?”

Cô không nhận ra cổ họng mình đang co rút lại.

Mặc dù cô biết những thứ đó sẽ không thể trượt xuống cổ họng mình, cảm giác bất an và sợ hãi từ chấn thương tâm lí đã khiến cô có hành động như vậy.

Giả sử người đó nghe được những lời ngu ngốc của một kẻ không hề hấp dẫn với phụ nữ thì sao? Chuyện gì sẽ xảy ra? Thật tốt nếu chỉ có Philip đi chịu những hậu quả đó. Nhưng nếu cô ấy quyết định trừng phạt vì điều đó, tức là địa ngục đang chờ đợi cô lúc này.

“Trong, trong mọi trường hợp thì không hề khả thi chút nào. Tôi nghe nói cô ấy giữ vị trí tương đương với thủ tướng ở Vương quốc Ma thuật. Điều đó có nghĩa là cô ấy sẽ là một nữ công tước ở Vương quốc.”

“Nhưng Vương quốc Ma thuật chỉ là một quốc gia tự trị nhỏ xíu thôi mà.”

“Không, không, anh không thể nói như thế được.”

Những lời vừa rồi, những lời nhạo báng Vương quốc Ma thuật, làm Hilma nổi da gà sợ hãi.

Đúng là xét về lãnh thổ, Vương quốc Ma thuật không lớn, cho dù tính thêm cả bình nguyên Katze. Tuy nhiên, sức mạnh quân sự của họ không vượt trội à? Cho dù dồn bao nhiêu nỗ lực cho thương mại, ngoại giao hay các lĩnh vực khác, mối quan hệ giữa cách nước vẫn được quyết định dựa trên sức mạnh quân sự. Không quan trọng lãnh thổ một quốc gia lớn như thế nào, bởi vì nếu quốc gia bị mất, mọi thứ cũng bị lấy đi.

Nếu gã thậm chí không hiểu nổi thực tế đó, thì làm sao cô có thể giải thích theo cách thằng ngốc này có thể hiểu được đây?

Hilma suy nghĩ, nhưng không tìm được câu trả lời. Sau tất cả, sự khôn ngoan và ngu dốt là hai mặt của một đồng xu.

Cuối cùng, cô phải nói lí do đó ra cho gã.

“Không thể nào. Không có chút cơ hội nào để cô ấy kết hôn với anh, Philip-sama.”

“…Nhưng tôi nghĩ tâm trạng cô ấy khá tốt. Không phải hai chúng tôi nhìn rất xứng đôi khi đi cùng nhau sao?”

Vậy đó là những gì gã nghĩ, Hilma ngạc nhiên.

Có thể nào gã cố gắng để kéo mọi người về phía mình bằng cách hành động như gã đã có sự ủng hộ từ Vương quốc Ma thuật? Gã này là một tên đần độn…nghiêm túc đấy, tha cho tôi đi, tôi cầu xin anh đấy. Xin đừng làm người đó tức giận.

Hilma cảm thấy dạ dày chua chua.

Tuy nhiên, cùng lúc đó, cô muốn cho gã này cảm nhận được có thứ gì đó đang ngọ nguậy trơng dạ dày.

“…Có lẽ tôi đã nói hơi nhiều. Xin phép cho tôi đi hộ tống Allbedo-sama. Anh nên ở lại và tận hưởng như một người chủ trì đi, Philip-sama.”

“…Chà, nếu là vậy thì không tránh được rồi. Tôi sẽ giao Allbedo-sama cho cô.”

Cần đíu gì mày cho phép, Hilma cúi đầu, giữ những từ đó trong tim. Và rồi, để không phải nghe bất kì câu lảm nhảm nào của thằng ngốc này nữa, cô đi thẳng về chỗ Allbedo.

Allbedo đang nói chuyện với một quý tộc. Bình thường thì Hilma sẽ xem xét tâm trạng hai người và chờ đợi. Tuy nhiên, đối phó với gã ngốc kia đã làm cô kiệt sức, nên cô ngay lập tức bắt chuyện với Allbedo:

“Xin lỗi, Allbedo-sama, có vẻ như ngài cần đi nghỉ một lát đấy.”

“Thật vậy…Rất xin lỗi, tôi xin phép đi nghỉ một lát.”

Cầm lấy bàn tay của Allbedo, Hilma dẫn Allbedo ra khỏi phòng khiêu vũ.

“Fu~…A, thật kinh tởm.”

Hilma quay lại khi nghe thấy tiếng nói từ phía sau. Nếu là chuyện xấu, thì cô nên làm gi đây?

Khi cô quay lại, cô thấy Allbedo lau nhẹ vai cô ấy bằng một chiếc khăn tay.

Ánh mắt hai người gặp nhau.

“Một tên đàn ông kinh tởm đã chạm vào ta. Chỉ có một người đàn ông trên thế giới này được phép dâm đãng sờ mó cơ thể này của ta mà thôi…Chết tiệt. Đó là một tên óc shit…”

Cô ấy nói kèm theo những cái nghiến răng. Nghĩ về khuôn mặt cô ấy, khuôn mặt lúc nào cũng nở nụ cười trang nhã, sẽ thật sự biểu thị sự không hài lòng của mình ra bên ngoài. Đó có phải là cách cô ấy thể hiện sự không hài lòng không?

Hilma do dự. Cô có nên nói chuyện với cô ấy không? Hoặc đây là khúc dạo đầu cho sự trừng phạt?

“…Ta nên làm gì? Nói gì đi.”

“À…vâng…” Hilma trả lời, trái tim cô đầy hoảng sợ. “Tôi có thể hiểu được ngài cảm thấy thế nào, Allbedo-sama.”

“À, nếu là trường hợp đó…cô có thể tống khứ con dòi kia đi và nâng đỡ một kẻ khác được không?”

“Nếu đó là mong muốn của ngài, tôi sẽ ngay lập tức chuẩn bị một con rối khác cho ngài, Allbedo-sama.”

Allbedo mở miệng, rồi khép lại. Cô lặp lại hành động đó vài lần.

Đó là một đề nghị rất hấp dẫn, khiến cho bất cứ ai cũng phải do dự.

Tuy nhiên, không quan trọng cô chọn gì. Thứ chờ đợi kẻ đó chỉ là địa ngục. Tuy nhiên, bất kì điều gì xảy ra với xác chết biết đi ngu ngốc, người ta chỉ có thể nói là do gã tự làm tự chịu.

“Hu…Đừng bận tâm. Gã chỉ là một điểm phiền phức bình thường thôi. Sự ngu ngốc của gã được thể hiện khá ấn tượng trong bữa tiệc Hoàng gia, do đó, kéo luôn nó ra sẽ rất lãng phí…Hừm, có chút thú vị khi theo dõi nó. Nhưng không, có lẽ là không.”

Hilma nhớ lại cuộc nói chuyện hồi nãy, nhớ lại những tưởng tượng điên rồ và khủng khiếp của một thằng điên muốn kết hôn với Allbedo.

Điều gì sẽ thay đổi nếu cô nói chuyện đó với cô ấy?

Không, đáng sợ lắm. Cô không đủ dũng cảm để nói cho Allbedo. Sau tất cả, cô có thể bị coi là có dính líu đến chuyện này.

“Gã chẳng làm được gì, nhưng gã lại tin gã là người đặc biệt nhất. Gã thật sự đạt đến cảnh giới cuối cùng của ảo tưởng sức mạnh.”

“Thật vậy. Chẳng bao lâu nữa ta có thể rải từng mảnh của gã xuống đất. Gã phải bị trừng phạt vì tội chạm vào cơ thể này, thứ chỉ thuộc về Ainz-sama, với bàn tay bẩn thỉu của gã.”

Họ không nói gì nữa, và họ cũng không gặp ai khác. Hilma mang theo Allbedo vào một căn phòng.

Khi đến căn phòng đó, chân Hilma gần như mềm oặt đi. Cầm tay một người phụ nữ- vốn là người thân tín với quỷ vương có thể khuất phục Jaldabaoth- đã rút đi một lượng lớn sức chịu đựng của cô. Tuy nhiên, không thể duy trì tư thế của mình hoàn toàn bị cấm.

Hilma thu chút sức lực còn lại. Cô thầm quyết định sẽ ngủ nguyên ngày nếu mọi chuyện xong xuôi.

“Mời đi lối này.”

Sau khi Hilma mở cửa, những người đàn ông đang ngồi trên ghế đồng loạt đứng dậy. Họ đều gầy rộc như Hilma. Họ là đồng nghiệp của Hilma; 5 thủ lĩnh khác của Eight Finger và tổng thủ lĩnh của họ, tổng cộng 6 người.

Họ là những người cô tin tưởng nhất trên thế giới này. Trong quá khứ, họ đã có mâu thuẫn bởi lợi nhuận thu được, nhưng bây giờ thì không còn vậy nữa. Sau khi biết mối liên hệ giữa Jaldabaoth và Vương quốc Ma thuật thì số phận của họ liên kết lại với nhau. Họ không có sự lựa chọn nào khác ngoài lựa chọn làm việc như một nô lệ cho đến khi đất nước này bị tàn phá và họ được giải thoát.

Những người bạn thân của cô cúi đầu khi họ trông thấy hóa thân của sự khủng khiếp (Allbedo). Sự lo sợ của họ thể hiện rất rõ ràng từ những đôi vai run run kia.

Hilma đóng cửa phòng, và Allbedo ngồi xuống chiếc ghế cao nhất trong phòng. Những người đàn ông và Hilma không ngồi xuống, họ vẫn đứng như chờ đợi mệnh lệnh dành cho mình.

“Hiện tại, đơn hàng cho ngươi có rất nhiều. Ngươi cần chuyển tài nguyên sang Vương quốc Ma thuật.”

“Đã hiểu, tôi rất mong muốn được phục vụ.”

Thủ lĩnh chi nhánh buôn lậu không lãng phí một giây nào. Hắn có thể sao? Một khi đã bị triệu tập như thế này thì phản ứng của tất cả mọi người chỉ nằm gọn trong một chữ ‘hiểu’. Chẳng còn điều gì khác họ có thể làm ngoài điều đó.

Thủ lĩnh chi nhánh buôn lậu đã mất rất nhiều năng lượng bên trong Hiệp hội thương nhân trong sự kiện Jaldabaoth, khi mà nhiều tài nguyên của hắn đã bị đánh cắp. Dù vậy, điều đó cũng khiến hắn có lợi thế trong vị trí hiện tại. Lí do là vì các giao dịch của hắn với những quý tộc đã tham gia vào chiến tranh với Vương quốc Ma thuật đều là bằng tiền mặt. Hoặc có lẽ, chính xác hơn là quyền lực của hắn đang dần trở lại khi mà bây giờ những thương nhân- những kẻ vay tiền từ quý tộc- bây giờ đang chịu áp lực trả nợ.

“Ta không đề cập đến chuyện đó. Tất cả những gì ngươi cần làm là tiến hành giao dịch ở một mức giá phù hợp. Sau đó, ngươi sẽ dùng tiền kiếm được để đầu cơ lương thực chuẩn bị cho nạn đói sắp tới ở Vương quốc. Mua khẩu phần mà quân đội Hoàng gia không thể chuyển ra ngoài trong thời gian này – không, bắt đầu bằng việc kinh doanh hợp đồng kì hạn về lúa gạo. Cuối cùng, Ainz-sama đang chuẩn bị sản xuất lương thực số lượng lớn.”

Tương lai cô nói chắc chắn sẽ xảy đến, vì một lượng lớn lao động tại Vương quốc đã mất đi.

“Đã hiểu. Tôi sẽ huy động đám thương nhân ngay.”

“Điều này đặc biệt quan trọng. Hãy chắc chắn rằng họ có mặt trong lô hàng đầu tiên đi qua.”

Người đàn ông cẩn thận nhận lấy mảnh giấy cô ném ra.

“Vâng!”

“Tiếp theo, có tin tức gì về những vật phẩm ma thuật không?”

Một người đàn ông gầy còm khác lên tiếng.

“Tôi vô cùng xin lỗi!”

Hắn cúi người chạm đầu xuống bàn, với một lực khá đáng kể.

“Cấp dưới của tôi đang xâm nhập vào Hiệp hội ma pháp sư để tiến hành một cuộc điều tra sâu hơn. Nếu cho tôi thêm chút thời gian- không, nếu ngài chấp nhận một báo cáo theo tiến độ, tôi có thể cung cấp ngay bây giờ.”

“Đừng lo. Chỉ cần tăng tốc độ lên là được. Ngoài ra…Ừ. Các ngươi đã quyết định đồng bạn mới của mình chưa? Nếu thế, chúng ta cần phải đưa chúng về nơi rửa tội.”

Đồng bạn trong câu hỏi chính là những vị trí thủ lĩnh còn trống trong Eight Finger.

Khi nhớ lại chính xác rửa tội là gì, Hilma cố gắng ngăn chặn cơn buồn nôn lại. Những người khác cũng có biểu hiện tương tự, họ cố gắng giữ cho thần kinh của mình luôn được kiểm soát.

Đó là lễ rửa tội ma quỷ, thứ đó có thể phá vỡ ý chí và hoàn toàn xóa bỏ ý nghĩ phản kháng của đối tượng. Nếu bất kì ai trong phòng này nghe được rằng họ sẽ phải chịu lần nữa, thì chắc chắn họ sẽ bắt đầu la hét như những đứa trẻ.

“Rất xin lỗi, nhưng chúng tôi vẫn chưa quyết định được.” Tổng thủ lĩnh nói.

Đây là sự thật, nhưng cũng là một lời nói dối.

Lí do ông ta nói như vậy là vì những bộ phận thiếu thủ lĩnh kia hiện tại đã trở thành vô ích. Những chiếc ghế trống là của chi nhánh bảo an và chi nhánh nô lệ. Và chúng gần như không còn giao dịch nào cả, vì vậy, có rất ít lợi ích đạt được nếu có người ngồi vào vị trí đó. Đối với các vị trí cũ, sự tồn tại rất cần thiết của hai chi nhánh kia không hề chắc chắn chút nào. Ngoài ra—

“Các quý ông mà chúng tôi được phép mượn đã hoạt động rất tốt. Thật không thực tế khi để họ tự lãnh đạo chính mình.”

Các quý ông trong câu nói vừa rồi chính là những undead mà họ được cho mượn, mỗi kẻ đều sở hữu sức mạnh kinh khủng.

Khi họ nhận ra Six Arm đã chết, một nhóm dưới quyền- đội trưởng từng là một Kẻ săn tiền thưởng- bắt đầu một âm mưu đảo chính. Kết quả là họ gửi ra một sinh vật undead. Kết quả là thực thể này đã tiễn cả 40 người đi ngắm gà khỏa thân mà không chừa một ai cả.

Có một lí do để làm như vậy, một lí do quả thật rất buồn cười. Đó là bởi vì không ai trong phòng này (Note: Trừ em Allbedo ra nhé) muốn người khác trải qua những điều họ phải chịu. Những kẻ sừng sỏ trong thế giới ngầm, kẻ bình tĩnh ra lệnh giết người, không muốn người khác nếm trải hương vị tuyệt vọng đó. Đây là cách họ bảo vệ những người đó.

“…Ta hiểu. Miễn là tổ chức có thể hoạt động bình thường là được. Tiếp theo, các ngươi có yêu cầu gì đặc biệt không?”

“Tôi sợ phải hỏi, nhưng chúng tôi phát hiện rằng những bộ xương làm việc trong hầm mỏ rất năng suất. Nếu có thể, chúng tôi muốn giữ chúng lâu hơn một chút.”

“Hừm, tất nhiên. Nếu các ngươi trả phí thích hợp thì không có vấn đề gì cả.”

“Rất cảm ơn!”

Trán của người vừa nói đổ mồ hôi đầm đìa. Ông ta lau nó bằng một chiếc khăn tay khiến nó trở nên ẩm ướt và đổi màu.

Điều đáng sợ của Vương quốc Ma thuật không phải chỉ ở chiếc roi mà họ nắm giữ, mà cả kẹo ngọt mà họ cung cấp nữa.

Họ không lấy tất cả mọi thứ như kẻ mạnh thường làm với kẻ yếu, nhưng họ tiến hành kinh doanh như thương nhân lão luyện và chơi rất đúng luật. Miễn là không có ý phản bội, người ta thậm chí có thể an tâm khi được che chở dưới đôi cánh của những sinh vật mạnh mẽ. Tất nhiên, nếu có cơ hội nêu ý kiến, họ (Note: Đám thủ lĩnh) sẽ vẫn chọn sợ hãi bỏ chạy.

“Được rồi, không có nhiều điều cần phải nói nữa. Ta tin rằng ta đã đề cập từ trước, những chuyện các ngươi đang vất vả thực hiện chính là để giúp Vương quốc Ma thuật nuốt chửng Vương quốc trong tương lai. Để chuẩn bị cho ngày đó, các ngươi cần bắt đầu xâm nhập vào và trở thành thương nhân hợp pháp.”

“Đã rõ!!”

Tất cả mọi người đều lo lắng cúi chào cô.

Không ai trong số họ phản đối việc Vương quốc Ma thuật nuốt chửng Vương quốc. Kể từ lúc những con quái vật này tuyên bố, mọi chuyện chắc chắn sẽ xảy ra vấn đề là sớm hay muộn mà thôi.

Lúc đầu, họ đã xem xét yêu cầu Blue Rose, Red Drop và Darkness giúp đỡ. Tuy nhiên, sau khi nghe về sức mạnh tuyệt vời của Vua pháp sư, người có Jaldabaoth làm tay sai, họ nhận ra rằng không hề có hi vọng. Điều duy nhất họ có thể làm là cúi đầu chờ đợi kết thúc.

“Ồ phải rồi, phải rồi—”

Hilma và những thành viên khác rùng mình.

“Còn một điều nữa ta muốn nói. Có một vật phẩm ma thuật ta muốn các ngươi sử dụng mạng lưới tình báo của mình để tìm kiếm thông tin. Ghi lại kết quả lên giấy da và đều đặn gửi chúng cho Allbedo tại Vương quốc Ma thuật. Tuy nhiên, ta không biết vẻ ngoài của nó như thế nào cả, đó là tất cả.”

“…Loại vật phẩm ma thuật nào vậy?”

“Đó là một loại vật phẩm có thể kiểm soát tâm trí của mục tiêu.”

“Kiểm soát tâm trí…một cây đũa phép quyến rũ hay như thế nào?”

“Không, cảm giác như nó phải là thứ gì đó mạnh hơn. Ta đang tìm kiếm một thứ gì đó không phải hàng phổ thông, một vật phẩm huyền thoại, hoặc ít nhất là thông tin về nó. Các ngươi phải cho ta biết bất cứ thông tin được tìm thấy, tuy nhiên, nó cũng có thể là vô nghĩa. Hiểu chứ?”

Việc kiểm soát tâm trí trong miệng cô ấy là một hiệu ứng đáng sợ.

Rõ ràng đó là lí do tại sao cô ấy cảnh giác với một vật phẩm như vậy, và ngay lập tức họ thể hiện là mình đã hiểu.

***

“Cô- Cô- Công chúa-sama!”

Cô hầu mở cửa xông vào, giọng đầy hoảng sợ.

Cô ta không hề gõ cửa, một hành động đáng được khen ngợi, nhưng nó cũng ngụ ý rằng có chuyện gì đó xảy ra khiến cho cô ta hành động như vậy.

Renner lập tức nhìn thấy chuyện gì đang xảy ra. Tuy nhiên, trước mặt người giúp việc, Renner là một công chúa ngây thơ. Do đó, cô giả bộ ngây thơ không hiểu gì rất phù hợp và hỏi bằng một giọng rất chi là ngây cmn thơ:

“Có chuyện gì vậy?”

Đôi mắt người hầu gái giật giật.

Cái này xuất phát từ sự giận dữ trong lòng cô ta. Tại sao công chúa lại ngớ ngẩn như vậy trong khi cô ta đã rất lo lắng chứ?

Renner uể oải đặt chiếc chén về chỗ cũ.

Âm thanh đó dường như kéo cô hầu về với thực tại, và cô vội vàng nói.

“Ch-Ch chuyện đó-”

“Không sao đâu, sẽ tốt thôi mà, bình tĩnh, hít một hơi thật sâu đi.”

Cô hầu làm theo lời Renner nói, hít thở sâu điều hòa nhịp thở. Sau khi cô ta lấy lại được sự bình tĩnh, Renner hỏi: “Chuyện gì xảy ra vậy? Có quỷ đến nữa sao?”

“Không, không phải quỷ. Sứ giả-sama của Vương quốc Ma thuật nói muốn gặp công chúa-sama.”

“Một phụ nữ?”

“Vâng một phụ nữ rất xinh đẹp!”

Câu hỏi của Renner khá kì lạ vì trong phái đoàn của Vương quốc Ma thuật chỉ có một người phụ nữ mà thôi. Nếu có ai đó để ý điểm này, họ sẽ tự hỏi cô ấy đang lảm nhảm cái quái gì vậy. Tuy nhiên, cô hầu đang hơi bối rối, nên cô trả lời một cách nghiêm túc.

Chà, tốt thôi, Renner nghĩ. Càng hành động ngớ ngẩn, cô càng xây dựng được một hình tượng có thể lợi dụng được. Dù sao thì tất cả mọi việc cần làm là thiết lập từ từ.

Climb đứng bên cạnh cô, bộ áo giáp kêu loảng xoảng khi cậu phản ứng.

Cậu không phải không có khả năng để theo dõi những gì đang xảy ra.

Hành động đáng yêu của cậu, giống như một chú cún con vô tội, làm trái tim Renner tràn ngập yêu thương.

Có lẽ anh không cách nào biết được vì sao sứ giả đến đây để gặp Renner. Cậu đã nhìn thấy cô ấy chào hỏi với Renner. Trong trường hợp đó, nói chuyện với Tam công chúa- người chẳng khác gì một vật trang trí- sẽ không mang lại bất kì lợi ích nào cho Vương quốc Ma thuật. Ít nhất, đó là những gì Climb nghĩ.

Renner thầm mỉm cười.

Những điều người ta nói về trẻ em dễ thương hơn đám người lầm lì chắc chắn là đúng. Hay đúng hơn chúng ta phải nói rằng người ấy yêu thương họ mặc cho những thiếu sót mà họ có. Chà, dù nhìn thế nào đi chăng nữa thì nó vẫn đúng.

Nếu một người nào đó không phải Climb làm điều này, thì cảm xúc sẽ rất khác.

Mặc dù cô rất rất muốn được mãi mãi nhìn vào đôi mắt long lanh của Climb, nhưng lúc này cô đành phải chịu đựng nó. Ít nhất, cho đến thời điểm này, cô vẫn đang được bao bọc trong một lớp kẹo ngọt.

“Tại sao Allbedo-sama muốn gặp ta?”

Cái nghiêng đầu của cô rất tinh tế. Làm như vậy sẽ gây ra những phản ứng tiêu cực cho người đang lo lắng. Hiệu quả của nó đã được chứng minh sau một vài thí nghiệm.

Và thực tế là, một ngọn lửa yếu ớt xuất hiện trong con ngươi của cô hầu.

Nó là ngọn lửa tức giận. Cùng lúc đó, áo giáp của Climb loảng xoảng một tiếng khá nhẹ nhàng.

Cậu đã cảm nhận được cảm xúc của cô hầu và nghĩ về việc đó. Nhưng âm thanh đó nhanh chóng ngừng lại, và cậu trở lại vị trí với tư thế đứng thẳng.

Thật đáng yêu.

Cậu giống như một chú cún con đang cảm thấy bối rối không biết có nên tiến về phía trước hay không, để bảo vệ người cậu yêu.

Đó là bởi vì tốt nhất là không di chuyển nếu Renner không để ý đến điều đó. Cô hầu này là người thừa kế của một gia đình tương đối khá, và không quan trọng Climb nói gì, cô ta chỉ cần nói 1 từ với cha mẹ và Renner sẽ gặp rắc rối. Climb có lẽ đã nghĩ về điều đó.

Có lẽ cậu đang khóc thầm bên trong, vì cậu rất tin tưởng vào Renner. Nếu cậu có được một sự giáo dục tốt, chuyện như thế này có lẽ sẽ không xảy ra.

Renner cố gắng chống lại ham muồn quay người lại nhìn Climb đang đứng sau lưng cô. Lí do là vì cô hầu mở miệng nói:

“Thần không biết lí do, cô ta chỉ nói muốn gặp ngài thôi.”

“Vậy sao…Allbedo-sama cũng là một người phụ nữ, như vậy có lẽ đây là một cuộc trò chuyện giữa những cô gái với nhau…có thể là về trang điểm chăng?”

Cô hỏi một câu đầy vô tội- hoặc đúng hơn là một câu hỏi não phẳng.

“Thần không biết gì về chuyện đó cả. Thần có thể đưa cô ta vào chứ?”

“Dĩ nhiên là cô có thể rồi!”

Sau câu trả lời đầy giả tạo kia, Renner quay lại nhìn Climb.

“Hmmmm~ xin lỗi, Climb, nhưng đây là cuộc trò chuyện của những cô gái, cậu có thể rời khỏi phòng một lát không?”

“Đã rõ.”

Thật xấu hổ, nhưng không còn cách nào khác. Climb không cần phải biết những điều khó chiu này. Tất cả mọi điều cậu cần làm là nhìn cô bằng đôi mắt đẹp của mình.

Khi Allbedo bước vào phòng, chỉ có một người ở bên trong.

Allbedo có 4 mục tiêu khi đến Vương đô.

Việc đầu tiên là vận chuyển tài nguyên. Thứ hai là tạo ra cớ để gây chiến. Thứ ba là đặt nền móng cho những mục tiêu cá nhân của cô. Thứ tư là giao dịch với chủ nhân căn phòng này.

Không, gọi là giao dịch cũng không chính xác. Nó giống một phần thưởng hơn.

Allbedo sải bước qua căn phòng và ngồi xuống mà không đợi chủ nhân căn phòng cho phép.

Sau đó, cô nhìn vào cô gái đang quỳ trước mặt cô với cái đầu cúi thấp, và nói:

“Cô có thể ngẩng đầu lên rồi!”

“—Vâng.”

Cô gái tên là Renner ngẩng đầu lên.

“Cô đã làm một chuyện tuyệt vời!”

“Cảm ơn ngài rất nhiều, Allbedo-sama.”

“Ara~”

Allbedo có vẻ khá quan tâm đến phản ứng của Renner, hoàn toàn khác với những gì cô đã thể hiện cho đến lúc này.

Đây là Renner trong miệng Demigure.

Cô ta đã phản bội gia đình, dòng máu cũng như người dân của cô ta, nhưng không hề có chút hối hận nào trên khuôn mặt cô ta cả. Cô ta là nhân loại, nhưng là loại vô nhân đạo. Có lẽ cô ta là một dị hình tộc tâm linh. Đầu óc cô ta bao hàm cả cái tốt và cái xấu, nhưng đó cũng là tất cả. Cô ta là loại người không bị ràng buộc bởi những vấn đề đạo đức cỏn con, nhưng cũng là người âm thầm làm việc để đạt được mục tiêu của bản thân mình.

“…Một phần thưởng cho những nỗ lực của cô, ta đã mang đến đây một món quà từ Ainz-sama.”

Allbedo với tay vào không khí, và lấy ra một vật phẩm mà chủ nhân của cô đã giao cho cô bảo vệ nó an toàn.

Đó là một chiếc hộp với nhiều lớp niêm phong. Nó không thể mở ra nếu không thực hiện những điều kiện nhất định.

“Điều này sẽ…”

Khi cô gái nhận nó với lòng biết ơn, Allbedo nhìn cô bằng ánh mắt lạnh lùng, như thể cô ta còn thấp hèn hơn cả một con lợn Guinea.

Thật vậy, cô ta là một con lợn Guinea. Nhưng cũng vì lí do đó mà cả hai bên đều có chung một mục tiêu.

“Vô cùng biết ơn ngài. Xin hãy gửi lời cảm ơn của tôi đến Đức vua, Ainz Ooal Gown-sama.”

“Ta hứa. Ta tin tưởng ta không cần nói thêm gì về vật phẩm ngươi mong muốn đúng không?”

“Tất nhiên. Tôi sẽ nhận được lợi ích khi mà tôi đã giao ra những thứ thích hợp. Không gì thú vị hơn điều đó.”

Cô gái mỉm cười.

Một nụ cười rất đáng yêu.

Đó là lí do tại sao cô hỏi:

“…Mặc dù mở hộp có thể thực hiện ước nguyện của cô, nhưng cô có thật sự mở nó ra không?”

Những người khác trong Nazarick sẽ nghĩ gì khi thấy Allbedo quan tâm tới một nhân loại? Tuy nhiên, nếu ước muốn của cô ta thật sự trở thành sự thật, thì đây có thể được coi là sự chuẩn bị cho việc nâng cô lên thành một người giữ vị trí tương đương các Thủ vệ khu vực. Nếu là vậy, thì nó hoàn toàn dễ hiểu khi mà nó là sự quan tâm của cấp trên giành cho cấp dưới.

“Vâng, Allbedo-sama. Việc chuẩn bị đã bắt đầu.”

“Thôi nào. Tiếp theo, hãy chắc chắn họ hoàn tất công việc trước khi chúng ta tiến hành xâm lược.”

“Đã hiểu, thưa ngài.”

Khi cô gái cúi đầu một lần nữa, một đôi mắt xuất hiện trong cái bóng của cô.

Con Quỷ bóng đêm (Shadow Demon) ẩn bên trong bò ra và cúi đầu xuống cùng với cô gái.

Allbedo xem xét cho dù cho cô ta mượn thêm viện binh, nhưng cuối cùng cô quyết định không đề cập đến nó.

Nếu hành động của cô gái này bị lộ trước khi Vương quốc Ma thuật xâm lược Vương quốc, điều đó có nghĩa là mang cô ta vào Nazarick không có lợi gì cả.

Nói cách khác, tất cả điều này là một bài kiểm tra.

“Được rồi, chúng ta bỏ qua những thủ tục rườm rà kia đi.”

Dường như có chút thay đổi trong giọng nói của Allbedo, và khuôn mặt Renner đầy ngạc nhiên.

“Sẽ hơi vội vàng nếu kết thúc cuộc gặp tại đây. Nếu có bất cứ điều gì—hãy trò chuyện. Được rồi, ngồi xuống và kể cho ta về con cún con của cô đi.”

Allbedo được chào đón bằng một nụ cười rạng rỡ.

“Tôi rất hân hạnh, Allbedo-sama. Ngoài ra, ngài có thể cho tôi biết thêm về Đức vua được không?”

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương 1

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương 1

Chương 1 : Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown

Phần 1

Vua pháp thuật. Người cai trị tối cao của Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick và Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown. Kẻ thống lĩnh 41 đấng tối cao, và là người cuối cùng ở lại Nazarick. Vào lúc này, sự tồn tại được vô số cấp dưới ngưỡng mộ đang cuộn tròn người trên một chiếc giường mềm mại và đọc một cuốn sách.

Chiếc giường đã được chuyển từ Nazarick và đưa đến nơi này- để trong căn phòng sang trọng nhất, nơi ở của người cai trị cũ của E-Rantel, thị trưởng Panasolei, căn phòng đã được tu sửa trở thành phòng riêng của Ainz. Khi ở Nazarick, trên giường có một mùi thơm nhàn nhạt, nhưng anh không hề ngửi thấy mùi đó khi nó được chuyển đến đây.

Có lẽ bởi ở đây không xức nước hoa lên giường, Ainz nghĩ trong khi thả người lên giường.

Tất nhiên, ngủ là một hành động vô nghĩa với một Undead như Ainz.

Thật vậy, những thứ sót lại khi còn là một con người đôi khi làm anh mệt mỏi. Đó là lí do anh thỉnh thoảng làm như thế này, nằm trên giường để làm lạnh cái đầu và trái tim quá nóng của mình. Tuy nhiên, điều này chỉ mang tính tạm thời. Do đó, nằm xuống một thời gian dài như một con người chỉ là hành động vô nghĩa.

Tất nhiên, cái gì cũng có ngoại lệ.

Ví dụ— có chứ. Ví dụ như lúc đọc sách. Đặc biệt là khi anh chú ý đến cách người khác nhìn anh.

Đáng lẽ trời nên sáng rồi…oh!

Một tia sáng mặt trời yếu ớt lọt qua rèm cửa bỗng nhiên gợi cho Ainz một ý tưởng. Lập tức, anh nhét tất cả những cuốn sách anh vẫn còn đọc cho đến vừa nãy xuống dưới gối.

Sau đó anh nghiêng hộp sọ của mình về phía góc phòng.

Một cô hầu gái đang đứng đó.

Cô là một người giúp việc bình thường ở Nazarick, và cô được phân công phục vụ Ainz hôm nay – nói chính xác hơn thì là từ hôm qua. Hiện tại cô đang ngồi trên ghế một cách thanh lịch, sống lưng cô ưỡn thẳng ra. Tuy nhiên, tư thế đó vẫn được giữ nguyên từ tối qua. Theo Ainz biết, không có một người hầu gái nào lại không thể ngồi như vậy.

Ánh mắt của cô vẫn đặt trên người Ainz, ngoài trừ vài sự lơ đãng trong nháy mắt thì nó vẫn luôn như vậy.

Đó là một áp lực không thể diễn tả bằng lời.

Tất nhiên, cô không cố ý tạo ra áp lực đó. Cô làm vậy để có thể lập tức phản ứng với những trường hợp khẩn cấp. Tuy nhiên, nó lại làm cho một người đàn ông trưởng thành như Suzuki Satoru gần như muốn khóc và quỳ xuống nói “Làm ơn, tha cho tôi đi mà.”

Không ai thấy thoải mái khi bị nhìn chằm chằm vào như thế này, đặc biệt đó lại là cái nhìn của một người khác giới nữa. Thậm chí nếu không có gì xảy ra, điều này cũng làm anh nghi ngờ mặt mình còn dính cái gì đó.

Điều quan trọng là ánh mắt cô lúc nào cũng dõi theo Ainz, dù anh có làm một hành động nhỏ đi nữa.

Nói một cách đơn giản—đó là một sự hành hạ.

Tất nhiên, Ainz là người cai trị tuyệt đối. Nếu anh ra lệnh cô không được làm vậy, cô sẽ ngừng lại. Tuy nhiên, khi nghĩ về vẻ mặt của những người hầu khi anh nói điều đó, anh lại quyết định cứ để mặc mọi chuyện.

Sau khi đến thế giới này, Ainz đã nhanh chóng hành động dưới vỏ bọc Momon. Đây không phải lần đầu tiên anh có người hầu phục vụ. Cho đến bây giờ, họ vẫn phục vụ anh với một lòng trung thành tuyệt đối và sự hào hứng bất tận. Ainz biết điều này nên anh mới không ra lệnh như vậy.

Bên cạnh đó, họ sẽ bị mệnh lệnh đó làm cho mệt mỏi.

Một tháng đã qua kể từ lúc anh nghĩ đến việc này.

Cái vấn đề này sẽ vẫn còn làm phiền Ainz dài dài. Bởi vì những người hầu mất 41 ngày để hoàn thành một vòng phục vụ nên anh quyết định để vấn đề này cho tương lai, nhưng dòng suy nghĩ vẫn bị trì hoãn cho đến tận bây giờ.

Có phải họ gọi chúng là hệ thống điều hành…quản lí Nazarick, lên kế hoạch cho những chính sách, ứng phó với cấp dưới của mình, mong muốn…làm lãnh đạo thật tuyệt vời, không ai thắc mắc vì sao họ nhận được mức lương cao như vậy…

Hiện tại anh đã hiểu những gì họ trải qua, Ainz tự cười nhạo suy nghĩ ngu ngốc trước đây, đó là lãnh đạo làm ít hưởng nhiều. Và sau đó, anh từ từ đứng dậy.

Đúng lúc này, người hầu gái cũng đứng dậy. Nó làm anh cảm thấy như hai người được một sợi dây liên kết lại với nhau.

Làm cách nào mà cô vẫn duyên dáng như vậy sao khi thức trắng cả đêm?

“—Ta dậy rồi!”

“Vâng! Như vậy thì thần xin rời đi trước. Sau đó, thần sẽ bàn giao công việc cho người hầu ngày hôm nay.”

Ainz không nói điều gì tương tự như “Ta giao cho ngươi”, mà chỉ đơn giản lầm bầm cùng vẫy tay để ra hiệu cho cô đi về.

Có lẽ mình quá kiêu ngạo, Ainz nghĩ.

Tuy nhiên, tốt nhất là cứ thế này thôi.

Anh đã để Hamsuke hỏi một vài câu, và phản ứng đầu tiên của những người giúp việc là “Nó giống như Ngài ấy thống trị chúng ta, Ainz-sama là số 1!” hoặc tương tự vậy. Có vẻ như họ co khuynh hướng tự ngược, và trong khi nó gây rắc rối cho Ainz khi lần đầu anh nghe về nó, sau khi bình tĩnh ngẫm nghĩ, một người thống trị phải có hành động và trang phục phù hợp với thân phận. Đó là những gì thuộc hạ của anh mong muốn.

Sử dụng mô hình công ty làm ví dụ, ông chủ phải ăn mặc và hành động ra dáng một ông chủ.

Khi nghĩ theo hướng này, Ainz cảm thấy mình có thể làm những việc một vị Vua pháp thuật cần phải làm. Thực tế là khi anh liếc nhìn người cai trị đế quốc Jircniv Rune Farlord El Nix, cậu ta đã cũng làm tương tự như vậy thôi.

Nhưng Suzuki Satoru là người của công việc, và anh cảm thấy chút khó chịu khi không nói “Cảm ơn vì làm việc chăm chỉ”.

“Được rồi, ngươi cũng nên đi nghỉ ngơi thật tốt đi.”

“Ah! Xin cho phép thần bày tỏ lòng cảm ơn sâu sắc vì sự độ lượng của ngài, Ainz-sama.”

Cô hầu cúi thấp đầu bày tỏ lòng biết ơn của mình.

“Tuy nhiên, nhờ vậy mà thần có thể ở bên cạnh ngài, phục vụ ngài mà không cần nghỉ ngơi, Ainz-sama.”

Không, đó không phải là những gì mình muốn nói. Ainz lẩm bẩm.

Đúng là khi một người đeo Nhẫn dinh dưỡng [Ring of Sustenance], người đó không cần ngủ nghỉ. Nhưng chỉ ngồi trên ghế và nhìn Ainz cả đêm thì không khác gì đang chịu tra tấn. Mặc dù anh rất hài lòng vì sự phục vụ của họ, nhưng anh chỉ cần phục vụ bình thường, không hơn.

Ít nhất cũng nên hủy bỏ ca đêm…cái phần họ ngồi ngó mình ngủ đi nhỉ?

Là một người giúp việc, họ sẽ trung thành và phục vụ chủ nhân bằng cả tâm hồn lẫn thể xác của mình.

Anh không nhớ chính xác câu nói đó là gì, nhưng đã có người nói như thế.

Trung thành phục vụ chủ nhân của mình hử. Các ngươi sẽ nói gì nếu ta muốn sống giống như các ngươi?

Không giống như lần đầu tiên đi tới thế giới này, hiện tại Ainz có thể tự hào vỗ ngực rằng những thuộc hạ hoàn toàn trung thành với anh. Chỉ cần Ainz chú ý hành động của bản thân và không làm họ thất vọng, thì họ sẽ không bao giờ phản bội- ngoại trừ sự can thiệp từ bên ngoài. Sau đó, có lẽ anh nên thay đổi mối quan hệ giữa hai bên, và khiến anh bình đẳng với những NPC kia. Đó có thể là một lựa chọn tốt.

Nếu làm được, Ainz sẽ thoát khỏi cuộc sống của một người cai trị, và việc những tế bào não của anh dần mất đi. Ngoài ra—

–Nó sẽ giống như trước đây, thật sự, giống những ngày trong Guild. Mình tự hỏi nếu mình có năng lực quay trở lại cuộc sống trước đây một lần nữa…

Bất cứ khi nào anh nói chuyện với NPC, trong đầu anh không tự chủ mà hình dung ra hình ảnh của những người bạn. Đó là lí do Ainz không đối xử với họ như những người đầy tớ, nhưng cách mà họ từng sống trong quá khứ—

-Không, Ainz lắc lắc đầu.

Trong khi không biết những hành động nào sẽ làm họ thất vọng, một sự thay đổi đột ngột như thế không phải là mộ quyết định khôn ngoan. Ngoài ra, kể từ lúc biết họ khao khát một mối quan hệ chủ-tớ, nhiệm vụ của anh là làm Chủ nhân của họ. Đồng thời, là người cuối cùng ở lại, anh phải làm mọi thứ có thể cho những NPC – những đứa con của anh.

Người hầu gái cúi chào Ainz và rời khỏi phòng.

Ngay lập tức, Ainz hành động. Đầu tiên anh đổi những cuốn sách dưới gối bằng những cuốn khác. Những cuốn sách anh dùng ngụy trang có tựa đề khá nhàm chán- chỉ cần lướt qua vài trang thì đến những người thích sách nhất cũng phải ném nó vào sọt rác. Cuốn sách tối qua thì được cất vào nơi chứa đồ cá nhân của anh – Hòm đồ.

Sau khi đặt nó vào chỗ khó bị đánh cắp, Ainz thở phào nhẹ nhõm.

Đó cũng là TRÁCH NHIỆM của mình, một chủ nhân.

Anh chắc chắn không muốn đọc những cuốn sách hại não cả đêm. Nếu có thể, anh muốn đọc những cuốn sách thông thường. Tuy nhiên, như thế thì sẽ làm hỏng hình tượng của một Chúa tể. Do đó mà Ainz phải làm một chuyện phiền phức như này.

Hiện tại mọi chuẩn bị đã hoàn tất. Anh vén rèm mỏng bao quanh chiếc giường ra và ra khỏi giường. Ngay sau đó, có tiếng gõ cửa vang lên. Và người giúp việc ca sau mở cửa bước vào phòng.

Khi thấy Ainz đã rời giường, cô mỉm cười và đến gần anh. Có vẻ như cô là người hầu được phân công đi cùng Ainz ngày hôm nay.

“Chào buổi sáng, Feis.”

Một nụ cười rực rỡ hiện lên trên khuôn mặt người giúp việc.

“Chào buổi sáng, Ainz-sama! Hôm nay thần sẽ chăm sóc cho ngài.”

Nếu Feis có đuôi, chắc chắn nó sẽ vẫy loạn lên. Điều này khiến anh nhớ lại Pestonya cũng từng vẫy đuôi trước đây.

Đồng phục của cô giống với cô hầu trước đó, Woss. Là một cô hầu bình thường, trang phục của cô giống với các thành viên khác, và khác với những Chiến hầu. Tuy nhiên, vẻ ngoài của những trang phục này lại hoàn toàn khác nhau—Có lẽ là phụ thuộc vào người mặc.

Ainz nhớ lại một người bạn của anh đã từng nói: “Trang phục hầu gái rất đẹp, trang phục hầu gái được trang trí còn đẹp hơn”. Cũng có một câu nói khác là “Nói cách khác, đồng phục hầu gái là số một, dù chúng có như thế nào đi nữa. Đồng phục hầu gái là phát minh vĩ đại nhất của nhân loại. Heeha, đồng phục hầu gái ~”

Mặc dù Ainz không biết ‘Heeha’ là cái khỉ gì, có thể nó là một loại biểu cảm. Cứ như vậy, Ainz nhớ lại những kỉ niệm với những người bạn, từng chút một.

Ainz mỉm cười cay đắng- tất nhiên cái hộp sọ của anh thì không thay đổi- và nhìn cô hầu.

“Ai-Ainz-sama, người phục vụ ngài có điều gì không phải sao?”

Feis cảm thấy vô cùng xấu hổ, đôi bàn tay cô nắm chặt lấy góc chiếc tạp dề đồng phục. Đó cũng là lúc Ainz nhận ra sự bất cẩn của mình.

“Ồ xin lỗi. Có vẻ như…ta đã có chút bị ngươi hấp dẫn.”

“–!”

“Nào, đi thôi!”

“—Eh? Ah, vâng. Đã rõ!”

Cô hầu sau khoảnh khắc đông cứng, lập tức đi theo sau anh, nhưng trông cô vẫn rất thư thái và tràn đầy năng lượng. Ainz đi qua nhiều căn phòng. Những gì anh thấy có thể không thể so sánh với tầng 9 của Nazarick. Vì vậy, khi Ainz quyết định ở lại đây, những Thủ vệ đã kiên quyết phản đối.

Thứ nhất. Nơi này còn thiếu chút hương vị để làm nơi cư trú cho một đấng tối cao.

Tiếp đến. Nơi này thiếu khả năng phòng thủ và bảo vệ chống gián điệp.

Nữa. Rồi tiếp. Tiếp theo.

Tuy nhiên, Ainz đã phủ định tất cả, và chọn nơi đây làm nơi ở.

Đây là trách nhiệm của một vị vua – sau cùng, Jircniv cũng sống trong cung điện hoàng gia ở Đế đô. Hoặc ít nhất, anh muốn mọi người nghĩ vậy. Thực tế thì nơi này đã đủ sang trọng cho Ainz, cho Suzuki Satoru. Căn nhà cũ của anh thậm chí còn không thể so sánh với nơi này được. Ngoài ra, phòng riêng của anh ở tầng 9 thật sự quá lớn.

Anh không cảm thấy phiền lòng hồi còn ở trò chơi. Tuy nhiên, khi thực sự sống trong đó, anh nhận ra, bên trong 4 bức tường kia không có chỗ nào cho anh cả. Toàn bộ điều Ainz muốn làm chui vào góc phòng rồi ngồi tự kỉ.

Ainz dẫn Feis và một con Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassin] đang bò trên trần nhà tới phòng thay đồ.

Một vài người giúp việc đã có mặt và đợi anh. Họ đồng loạt thực hiện động tác cúi chào. Feis cũng nhanh chóng gia nhập đội ngũ ấy.

“Ainz-sama, người muốn mặc gì cho ngày hôm nay đây?”

Feis hỏi bằng một giọng nói tràn đầy năng lượng.

… Oh, có vẻ như ánh mắt Feis đang sáng lên lấp lánh. Hay đúng hơn, bất kể ai ở trong hoàn cảnh này đều cảm thấy đôi mắt cô ấy đang tỏa ra ánh sáng lấp lánh. Tôi đã nghe thấy rằng phụ nữ rất yêu thích những bộ quần áo đẹp … và đây là cách họ thể hiện nó? Hay họ chỉ thích phối hợp quần áo và phụ kiện?

Anh dần dần cảm thấy một cảm giác hơi uể oải không thể tả được đang len lỏi trong anh, nhưng anh không thể hiện nó ra ngoài. Thay vào đó, anh đã phát ra một tiếng “Ừ” – mà đến ngay cả anh cảm thấy nó khá cool — có lẽ do đã tập luyện nó quá nhiều lần trước đây nên mới tự tin như vậy.

Nói thật thì, Ainz không cần phải thay đổi quần áo của mình.

Áo choàng ma thuật của anh sẽ không bị nhăn nhúm ngay cả khi anh dành cả đêm để lăn lộn trên chiếc giường. Hơn nữa, cơ thể của anh đã không tiết ra bất kỳ chất thải nào. Những hạt bụi trôi nổi trong không khí có thể bám lên người anh, nhưng tất cả những gì anh cần làm là phủi nó đi. Ngoài ra, bất kỳ nơi nào Ainz đi đều đã được những người hầu gái quét dọn sạch bóng. Ngoài ra, anh không cần phải ăn hoặc uống, nên căn bản cũng không sợ bị mấy thức ăn hay thức uống dính cơ thể.

Đối với anh, mặc cùng một kiểu quần áo cũng sẽ không có bất kỳ vấn đề gì.

Tuy nhiên, không ai trong số những thuộc hạ của anh có thể chấp nhận điều đó. Chuyện này cũng là chuyện đương nhiên; người cai trị tuyệt đối của họ mỗi ngày đều mặc cùng một bộ quần áo sẽ làm hỏng hình ảnh của người đó.

Điều đó nói rằng, Ainz không tự tin vào khả năng phối hợp trang phục của bản thân anh.

Bây giờ, nếu như chuẩn bị trang bị cho trận chiến, anh hoàn toàn tin tưởng rằng sau khi xem xét khả năng và kỹ năng đặc thù của đối thủ, dự phán chiến thuật và cấu trúc thủ đoạn đối phó, anh có thể lựa chọn các trang bị thích hợp với kẻ thù anh phải đối mặt. Tuy nhiên —

Không, ở một mức độ nào đó, những kinh nghiệm có được của Suzuki Satoru cho phép anh bình luận về việc liệu chiếc cà vạt này có phù hợp với bộ âu phục không. Tuy nhiên, nếu về hoa văn màu bạc trên áo choàng màu tím này cùng một sợi dây chuyền bạc được khảm bốn viên kim cương và ..v.v… có hợp không thì anh lại không nói được gì. Huống hồ, anh phải chọn một bộ quần áo thích hợp cho cái cơ thể vốn dĩ là một bộ xương của anh.

Tuy nhiên, nếu anh ta mặc một bộ trang phục không phù hợp, người khác có thể hoài nghi cái cảm giác về phong cách một nhà lãnh đạo của anh. Nó như là sự phản bội những thuộc hạ trung thành của mình. Do đó, dù chỉ là về cách ăn mặt, Ainz cũng phải dốc hết sức mình.

Tuy nhiên, ở đây lại có một vấn đề nghiêm trọng.

Dù Ainz mặc một bộ quần áo không thích hợp thì có ai trong những thuộc hạ của anh sẽ góp ý không? Ðó là một tình huống tương tự như việc bộ tóc giả trên đầu CEO của một số công ty lớn bị tuột ra; cũng không ai dám nói gì. Tổng hợp các yêu tố trên, nên hành động cho lúc này chỉ có một.

“–Feis, Ta sẽ giao việc này lại cho ngươi. Hãy chuẩn bị một bộ quần áo phù hợp nhất với ta. “

“Thần hiểu rồi! Hãy giao nó cho thần, Ainz-sama! Kẻ tôi tớ của người sẽ dốc hết sức mình cho việc lựa chọn! “

Cô không cần nhiệt tình đến mức vậy đâu- Tuy rằng Ainz đều nghĩ như thế, nhưng thật sự anh chưa từng nói điều đó với người hầu gái.

“Thần! Thần nghĩ bộ quần áo màu đỏ rất phù hợp với người, Ainz-sama! Do đó, hôm nay thần nghĩ đến việc sử dụng màu đỏ làm màu chủ đạo để phối hợp trang phục của người. Ngài thấy thế nào? “

“… Ta vừa mói nói rằng giao nó cho người. Nếu như vậy thì không cần hỏi lại. “

“Vâng! Thần tuân mệnh! “

Nếu không có sự tự tin vào bản thân, thì tất cả việc cần làm là giao nhiệm vụ cho người khác – giống như cách anh đã cho phép người hầu gái lựa chọn cho anh.

Ainz cảm thấy khá hoài nghi với chiếc áo choàng màu đỏ mà cô hầu gái đã chọn lựa. Chiếc áo choàng màu đỏ tươi gần như gây chói mắt này được trang trí thêm bởi nhiều loại đá quý lớn, hình như mấy viên đá đó dùng để thay thế cho guy áo. Tất cả chúng đều có cùng một loại màu sắc thì còn chấp nhận được, nhưng các loại đá quý ở trên chiếc áo tỏa ra tổng cộng sáu loại màu. Hơn nữa xung quanh còn dùng những sợi chỉ vàng thêu lên những đường vân kỳ diệu.

–Đây thật sự là quần áo bình thường sao? Nó có thể coi là một bộ quần áo trong cái vòng suy nghĩ chung?

Anh cảm thấy anh như một người đeo cái bảng hiệu sandwich và được ánh đèn neon đỏ chiếu lên người. Nếu mà để anh chọn theo cách riêng của bản thân, anh sẽ chắc chắn không bao giờ chọn bộ quần áo này. Hay đúng hơn, Ainz bắt đầu tự hỏi tại sao trong quá khứ anh lại mua cái này. Bời vì trong trí nhớ của anh không có chút hồi tưởng về việc các thành viên guild đã buộc anh mặc nó lên, anh không có sự giải thích nào khác ngoài việc chính anh đã sử dụng phép thuật để xóa đi cái ký ức của việc nhận được chiếc áo này từ trong trí nhớ của mình.

Đó có phải là một món quà? Có event nào có thể buộc bạn phải nhận lấy một món quà? … Tuy nhiên, được rồi, cũng không có cách nào mà, huh.

Thậm chí, dù nhớ lại nguyên nhân anh nhận được nó, thì cũng không có cách nào làm chiếc áo choàng dài đỏ sẫm trước mắt biến mất cả.

Tuy rằng sẽ cực kì đơn giản để từ chối nó, nhưng vừa rồi anh đã nói dối với Feis rằng “Ta sẽ giao nó lại cho người”. Thêm nữa, có thể chỉ có mình Ainz mới là người cảm thấy xấu hổ, trong khi những người khác thích nó. Không, phải nói là rất có thể sẽ như thế.

Và, nếu nói thẳng thừng hơn, vì Feis đã chọn chiếc áo choàng này, anh có thể đổ lỗi cho cô ấy nếu có ai nhận xét về nó.

Mình thực sự là một ông chủ khủng khiếp.

Ainz biết rằng đây không phải là một sự việc gì đó vẻ vang mà anh ta có thể tự hào, và anh cảm thấy tội lỗi về nó.

Trốn tránh trách nhiệm và đẩy lỗi cho người khác không phải là hành vi đáng khen ngợi cho một ông chủ – cho một cấp trên. Trong lòng Ainz biết điều này, nhưng ngay cả như vậy, anh cần một số hình thức bảo vệ.

Anh phải tự bảo vệ mình bằng cách hy sinh cấp dưới. Cũng không có cách nào khác cả.

“–Xin lỗi về điều đó.”

“Ah, thật sự, thật sự rất xin lỗi!”

“Không sao … ta chỉ nói chuyện với bản thân mình. Không cần phải để ý. Nghĩ kĩ thì…”

Ainz giải quyết những lời nói của mình một cách cẩn thận giống như anh tự hỏi chính anh.

“Có một chuyện ta muốn hỏi ngươi; ngươi có nghĩ rằng chiếc áo choàng này có một chút quá cầu kỳ đối với ta? “

“Chắc chắn là không! Sau cùng, người mặc gì cũng đẹp cả, Ainz-sama! Mặc dù thần cảm thấy rằng màu đen là một màu chủ đạo cũng với màu nâu sẫm làm màu phụ sẽ nhìn tốt hơn, nhưng mặc như vậy sẽ không thể nào thể hiện ra được ưu điểm của ngài, Ainz-sama! Tất cả điều này là để làm ấn hình ảnh mạnh mẽ của ngài vào đôi mắt của tất cả mọi người– “

Ainz gián đoạn lời nói thao thao bất tuyệt của cô.

“Không có chuyện gì. Miễn là nó phù hợp, thì sẽ không thành vấn đề. Như vậy, ngươi có thể giúp ta thay quần áo được không? “

“Tuân lệnh!”

Feis nháy mắt ra hiệu với những người hầu gái khác.

Ainz cứ như vậy đứng thẳng người, những người hầu gái lẳng lặng cởi bỏ quần áo Ainz ra. Để những người phụ nữ thay quần áo hộ mình, ngay cả khi cơ thể của mình không có gì nhiều hơn một bộ xương, những anh cũng cảm thấy một cảm giác xấu hổ nóng rát.

Nhưng tất nhiên, đối với một người cai trị tuyệt đối, những cử chỉ này là một chuyện rất tự nhiên.

Ainz duy trì tư thế và cho phép những người hầu gái làm việc, trong khi anh lặng lẽ nhìn vào gương thay đồ.

Ngay sau đó, hình ảnh Ainz mặc chiếc áo choàng màu đỏ sẫm xuất hiện trong gương. Đúng như dự kiến, nó rất cầu kỳ. Ngoại trừ cầu kỳ thì nó chẳng còn cái gì cả.

…Không. Tính thẩm mỹ của thế giới này khác nhau. Đối với tất cả những gì mình biết… những quần áo như này có thể là khá phù hợp cho một người cai trị.

Anh nhớ lại Hamsuke như là một ví dụ, và đè xuống sự khó chịu của bản thân.

“Được rồi, chúng ta đi thôi.”

Từ đáy lòng Ainz nghĩ như vậy trong khi anh bước ra cùng với Feis. Anh thật muốn ước rằng anh có thời gian để thở dài.

***

Lắc lư chiếc áo choàng màu đỏ lòe loẹt tiến về phía văn phòng. Trong nháy mắt khi Ainz đến gần cửa, Feis nhanh chóng lao về phía trước và cung kính mở cửa cho anh.

Đôi khi, anh nghĩ rằng, đó chỉ là một cánh cửa, hãy để tự tôi mở nó. Tuy nhiên, khi nhìn thấy “khuôn mặt lộ ra vẻ tự hào” của hầu gái ” Whoa, nhìn tôi, tôi là người giúp việc đang làm việc! “, Ainz cũng chỉ có thể yên lặng, chấp nhận điều này như một dạng của cửa mở tự động.

Ainz dẫn Feis và Trùng sát thủ tám đao [EightEdge•Assassin] vào văn phòng.

Cũng có một cái bàn nằm ở trung tâm căn phòng, cách bài trí này giống hệt như căn phòng riêng của Ainz ở Nazarick, và nó tỏa ra một bầu không khí vững vàng, ổn định.

Nó đã được chuyển từ Nazarick đến đây, cùng với chiếc giường của anh. Một lá cờ treo ở ở nơi sâu xa của căn phòng – lá cờ của Ainz Ooal Gown – của Vương Quốc Sorcerous.

Ainz xuyên qua căn phòng, và đến gần ban công.

Trên ban công có một hộp kính, kích thước của nó cũng không lớn cho lắm và bên trong chiếc hộp đang mô phỏng lại một phần của khu rừng. Ainz đưa ngón tay xương xẩu vào cái hộp dường như không có sinh vật sống kia, cầm lên một chiếc lá. Ẩn bên dưới chiếc là là một sinh vật, nó trốn trong bóng tối để tránh ánh sáng mặt trời.

Cơ thể sáng màu của nó được bao phủ bởi một lớp chất nhờn, và phần dường như là đầu của nó giống như đôi môi của người bình thường.

Ainz cẩn thận nghiên cứu con bọ môi ngay trước mắt mình.

“…Màu sắc khá tốt. Nó trông khá khỏe mạnh, đó mới là điểm mấu chốt.”

Anh nhớ lại những gì anh đã từng được nghe, đó là màu sắc rất quan trọng. Anh cũng nâng con bọ môi lên trước mặt mình và nhớ lại việc chúng khỏe mạnh hay không sẽ thể hiện qua màu sắc cơ thể. Quả thật, con bọ môi này dường như nhiều sức sống hơn đám còn lại.

Ainz chọn một lá bắp cải tươi gần đó.

“Đến đây, Nurunuru-kun. Đến bữa ăn rồi.”

Anh đặt chiếc lá lại gần con bọ môi, nó bám ngay vào chiếc lá với một cú đớp. Sau khi anh thả nó ra, con bọ môi lập tức dọn dẹp cái lá bắp cải với những miếng cắn lớn.

Ainz ném thêm cho nó hai cái lá nữa.

Nhưng vì Etoma đã nói cho ăn quá nhiều cũng không tốt, nên anh quyết định dừng lại.

Ainz nhẹ nhàng đặt con bọ môi về ngôi nhà kính, nơi nó thích nhất.

“Lúc đầu nhìn nó có chút tởm tởm, nhưng nó trông khá đáng yêu kể từ khi mình chăm sóc nó.”

Anh không nói chuyện với bất cứ ai, mà tự nói với bản thân mình. Ainz cười vui vẻ khi đóng nắp chiếc hộp kính lại. Chiếc hộp không hề kiên cố, và con bọ môi có thể thoát ra bất cứ lúc nào nó muốn. Lí do Ainz dùng chiếc hộp này là vì anh muốn chứng tỏ mình có thể chăm sóc tốt cho ngôi nhà của nó. Tuy nhiên, bởi vì một con quái vật đánh thuê được gọi ra bằng cách dùng một lượng vàng, nên tự bản thân nó vẫn quyết định được việc có chạy trốn đi hay không.

Ainz nhẹ nhàng lau tay vào tấm vải gần đó, sau khi hoàn thành nhiệm vụ buổi sáng của mình, anh ngồi xuống ghế. Anh thả toàn bộ trọng lượng của mình lên chỗ tựa lưng của chiếc ghế và để cơ thể anh chìm sâu vào nó.

…A, công việc. Không còn thời gian làm việc bắt buộc, nhưng trong tim mình vẫn còn chìm trong khoảng thời gian đó. Mình đoán là nó thành thói quen cmnr.

Bàn làm việc thậm chí không có lấy một hạt bụi chứ đừng nói đến tài liệu.

Nó hoàn toàn không giống với bàn làm việc của Suzuki Satoru.

Tất cả điều này là do anh không cần phải làm việc suốt đêm nữa. Công việc hiện tại của Ainz là đưa ra các quyết định lớn, không cần lo lắng đến những việc lặt vặt. Sau khi anh quyết định phương hướng tổng thể, cấp dưới của anh sẽ thực hiện.

…Tuy nhiên đây là lí do vì sao nó khó khăn. Lần đầu tiên mình nhận ra rằng khó khăn của công việc được xác định bằng lượng trách nhiệm mà mình phải gánh vác. So với áp lực về mặt thể chất thì áp lực về mặt tinh thần tạo ra cảm giác mệt mỏi hơn rất nhiều…và thật sự rất căng thẳng. Úi, đến lúc làm việc thôi nhỉ?

Không cần phải nhìn đồng hồ.

Vào đúng lúc này, sẽ có tiếng gõ cửa. Fifth- người đứng cạnh cánh cửa- đã xác nhận danh tính của những người vừa tới.

“Ainz-sama, là Allbedo-sama và những Elder Lich.”

Có sự tôn trọng trong giọng nói của Fifth vì những Elder Lich này là do Ainz tạo ra.

“Được rồi. Để họ vào.”

“Chào buổi sáng, Ainz-sama.”

Nhưng Elder Lich dưới sự dẫn dắt của Allbedo, đồng loạt cúi đầu.

“Ồ, chào buổi sáng, Allbedo. Có vẻ như hôm nay là một ngày đẹp trời đấy.”

“Vâng. Thần nhận được báo cáo là hôm nay trời nắng – tất nhiên, nếu là mong muốn của ngài, vị vua của toàn bộ thế giới, thì chúng thần có thể tạo ra bất kì loại thời tiết nào ngài muốn. Ngài có muốn làm vậy không, Ainz-sama.”

Đây là một chủ đề không hay ho để bắt đầu một câu chuyện cho lắm, nhưng anh thật sự không muốn cô ấy đề nghị một điều như vậy.

“Không cần đâu. Ta không thích thời tiết thay đổi. Tận hưởng ngày nắng, thưởng thức tiếng gầm thét của sấm sét vào một ngày mưa, và cảm nhận sự nhẹ nhàng của những bông tuyết. Tất cả đều rất hấp dẫn. Ta chỉ cần những sự giải trí nhẹ nhàng như vậy thôi.”

Ainz không thích thay đổi khí hậu của thế giới này. Ở thế giới không bị tàn phá như nơi này, anh đồng ý với lời của người bạn cũ, Blueplanet: “Mưa chính là sự ban phước lành của thiên nhiên.”

Tự nhiên vẫn là tốt nhất.

“Vâng…Tất nhiên thần biết ngài không hề muốn thay đổi thời tiết nhưng thần vẫn hỏi co chắc chắn. Nói cho cùng thì ngài không phải loại lãnh đạo trực tiếp ra lệnh cho chúng thần thực hiện mong muốn của ngài.”

“Vậy à? Ta không cảm thấy vậy…”

Ainz suy nghĩ, nhưng anh không biết điều anh đặc biệt muốn là gì. Khi anh vẫn còn là Suzuki Satoru, tâm trí của anh lúc nào cũng ở Yggdrasil. Sau khi trở thành như thế này, mọi chuyện lại càng tồi tệ hơn. Mặc dù anh không biết chắc có phải là tác dụng phụ khi trở thành undead hay không, nhưng có vẻ là như thế thật. Nếu nói đến điều anh mong muốn, thì đó là thu thập những vật phẩm quý hiếm. Và tất nhiên…

Ainz cười buồn và lắc đầu.

“Không, có lẽ đúng như người nói. Tuy nhiên, đó đơn giản chỉ là ta không có ham muốn gì cả. Nếu ta muốn gì, ta sẽ ra lệnh vào lúc thích hợp.”

“Khi thời điểm đó đến, thần hi vọng với tư cách là Tổng quản thủ vệ, thần sẽ được chọn người thực hiện mong muốn của ngài.” Allbedo cúi đầu trả lời. Khi cô ngẩng đầu lên, khuôn mặt của cô hơi chuyển sang màu hồng. “Tuy nhiên, trang phục hôm nay của ngài rất đẹp. Chúng rất rạng rỡ. Không, chúng tỏa sáng như vậy là vì ngài đang mặc chúng, Ainz-sama.”

Allbedo tiếp tục ca ngợi Ainz.

Thứ rực rỡ mà cô nói, có lẽ là những viên đá quý thay thế cho nút áo, còn cái đầu lâu của anh thì không thể phản chiếu ánh sáng rồi. Ainz gật đầu khi nghĩ về điều này.

“Thật sao, vậy thì cảm ơn ngươi, Allbedo.”

“Ngài thật tốt. Thần chỉ đơn giản là nói sự thật thôi, Ainz-sama. Ngài thật sự—”

Ainz giơ tay ngắt lời Allbedo ngay khi cô đang hào hứng chuẩn bị tuôn ra một tràng dài lê thê. Anh có cảm giác nếu cứ thế thì có khi qua ngày mai vẫn chưa nói xong mất.

“Đến với công việc cho ngày hôm nay nào. Hôm qua, ngươi và những người khác đã xử lí những tài liệu nào rồi?”

“Vâng?”

Allbedo phồng má lên khá đáng yêu, và những Elder Lich theo hiệu lệnh của cô đặt tài liệu lên bàn.

Đống tài liệu khá dày. Những tài liệu này là những bản kiến nghị nhẹ nhàng, nhưng phần vất vả chính là thông tin kèm theo. Cũng giống như cách anh cần dữ liệu từ nhiều lĩnh vực trong công việc cũ của mình, có vẻ như tất cả chỗ này là để chuẩn bị cho một vấn đề phức tạp.

Trái tim anh đã sẵn sàng cho việc này. Ainz đã dành cả buổi sáng tự thôi miên và củng cố quyết tâm bản thân.

Suzuki Satoru là một nhân viên bình thường, và anh không phải là loại người cần phải tham gia những hoạt động của công ty. Nếu được hỏi một người như vậy liệu có thể quản lí một đất nước không thì Ainz sẽ trả lời là ‘không’. Cho dù là một người quản lí thì họ cũng cảm thấy khó khăn khi dẫn dắt một quốc gia.

Điều gì sẽ tệ hơn khi Ainz làm một người cai trị tuyệt đối. Nếu có bất kì sai lầm nào trong lời nói, những cấp dưới của anh sẽ tập hợp nhau lại để biến những lời đó thành sự thực.

Anh phải làm gì trong trường hợp đó?

Câu trả lời rất đơn giản. Giống như bộ quần áo, anh cần trao trách nhiệm cho người có tài.

Có thể khéo léo giao việc dựa theo khả năng của cấp dưới cũng là một tố chất cần thiết cho một ông chủ.

Điều này cũng có ý, sẽ có vấn đề khi giao mọi việc cho một người. Đó là sự thật khi anh dễ dàng để lại mọi việc cho Allbedo. Tuy nhiên, anh cũng không phải là một món trang trí, mà là một vị vua. Là một người được đánh giá cao, được kì vọng cao, có rất nhiều trách nhiệm anh phải gánh vác.

Có những công việc không thể thoái thác bằng cách nói ‘Ta không biết’.

Như vậy, Ainz bắt đầu cẩn thận đọc đống tài liệu, và đóng dấu lên mỗi tập.

Sau khi đóng dấu một vài tài liệu, Ainz dừng lại, và chọn một vài tập để xử lí trong ngày hôm nay. Anh mở ra và kiểm tra nội dung bên trong. Và—

…Thật sự, mình không thể nào hiểu được. Có chuyện cần làm với nguồn vật tư à? Điều này rất quan trọng sao? Những Elder Lich này thật sự hiểu nó? …Chà, chúng là do mình tạo ra mà…Thiếu sót chỗ nào nhỉ, dù sao— dù vậy, đọc những thứ này thật sự mệt mỏi, chúng đều là ngôn ngữ pháp lí.

Anh đã phải lật qua lật lại giữa các trang để tìm kiếm những từ ở trang khác, và cuối cùng, kết luận là phủ định, dựa vào các quyết định trên. Ngoài ra, có rất nhiều bằng chứng phủ định trong tài liệu, thứ làm cho nó trở nên vô cùng tẻ nhạt.

“—Allbedo.”

“Vâng, Ainz-sama! Có gì làm ngài chú ý sao?”

“Không, không liên quan đến cái kia đâu, nhưng ta chợt nhớ đến một vài việc. Về phương diện xây dựng các bộ luật, tiến hành đến đâu rồi? Mặc dù chúng ta được gọi là Vương quốc Sorcerous, nhưng chúng ta không hề có bất kì điều luật nào của riêng mình, tất cả chỉ đơn giản là sử dụng bộ luật của Vương quốc.”

“Vâng. Đó chỉ là dự thảo cho hiện tại. Nếu chúng ta đưa ra bộ luật quá hà khắc, chắc chắn sự bất mãn trong dân sẽ lan rộng. Vì vậy mà chúng thần vẫn đang cân nhắc.”

Những lời này lại có thể xuất phát từ Albedo, một người không quan tâm đến nhân loại. Tuy nhiên, Ainz vẫn thầm nhẹ nhõm.

“Mặc dù thần đã thảo luận với Demigure trước… luật pháp của Vương quốc không cung cấp đủ quyền lực cho người thống trị tối cao như Ainz-sama. Chúng thần đang xem xét, đơn giản là giữ lại điều luật đầu tiên, sau đó thực hiện phần còn lại bằng vũ lực.”

“Trong khi ta tự tin hơn trong các lĩnh vực khác…”

Đó là một lời nói dối, Ainz không hề có sự tự tin trong tất cả lĩnh vực.

“Rất tiếc khi phải nói rằng ta không biết nhiều về mấy cái luật pháp cho lắm. Vậy nên, hãy làm như ngươi muốn. Ta tin tưởng ở ngươi.”

“Vâng, thần hiểu.”

Albedo nở nụ cười vui sướng. Nếu nhìn kĩ, Ainz có thể thấy đôi cánh sau lưng cô đang rung nhè nhẹ. Cô — và Demigure, vì một lí do không rõ- dường như xem Ainz là một thiên tài, người luôn đi trước họ một bước.

Vì vậy, khi Ainz nói rằng anh không biết hoặc có đại loại vậy, anh có thể cảm nhận được niềm vui của họ- những kẻ thông minh nhất- khi họ có thể xác nhận được sự tồn tại của mình.

“Tuy nhiên, ngài không cần phải nói dối về việc không hiểu pháp luật đâu…”

“Không, đó là sự thật. Ta không hiểu lắm các vấn đề của pháp luật.”

“Thần hiểu…Từ quan điểm của ngài, người thống trị tối cao thì sẽ không bị bất cứ điều luật nào trói buộc. Thần hiểu ý của ngài.”

Ainz biết mình đang bị hiểu lầm, nhưng anh quyết định bỏ qua. Sau cùng, anh không hề có ý nghĩ giải thích như thế nào cho cô. Thay vào đó, anh mỉm cười. Cảm giác này chỉ là một cảm giác mơ hồ đối với anh, nhưng đó có thể là cách con trẻ tự hào khi khoe tài năng của mình với cha mẹ.

“Có chuyện gì sao?”

Cái nhìn ngạc nhiên của Albedo càng làm Ainz vui vẻ hơn. Tuy nhiên, thật thô lỗ bởi niềm vui là tất cả những gì anh có.

“Ồ xin lỗi, nhưng khi nhìn ngươi vui vẻ như vậy, ta cảm thấy ngươi trông rất dễ thương đó… ồ nói sao được nhỉ, cái này hơi khó giải thích.”

Sau khi anh nói, con Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassins ] trên trần nhà hơi động đậy một chút, sau đó lại im lặng.

“Kuku, xấu hổ quá.”

Albedo ép tay lên má. Khi Ainz thấy cô đỏ mặt, anh cảm thấy hơi khó chịu, anh có lẽ là người làm cô cảm thấy như thế, và với một tiếng ho nhẹ, anh quyết định nghiên cứu những tài liệu trước khi anh thay thế chúng.

Có vẻ như việc coi những NPC thành con cái của những người bạn đã làm anh nói những điều xấu hổ với họ.

Anh cảm thấy hơi hối hận về sự thô lỗ của mình, nhưng cuối cùng anh đóng dấu những tài liệu thay thế cuối cùng. Cùng với đó, một nhiệm vụ đã hoàn tất.

Anh đặt tài liệu vào tay Albedo, người đang đưa tay che miệng và lẩm bẩm một điều gì đó. Cô đưa chúng cho những Elder Lich đứng đằng sau.

“Được rồi, bắt đầu như thường lệ nào. Đây là những đề xuất chúng ta sẽ xem xét hôm nay.”

Ainz mở tủ lấy ra một xấp giấy tờ. Đây là những đề xuất và ý kiến của những người trong Nazarick, nhằm mục đích phát triển Vương quốc Sorcerous.

Sau khi đọc chúng, Ainz sẽ tóm lược lại toàn bộ, và đọc ra cho Albedo nghe vào mỗi buổi sáng.

“Ngài không cần phải lãng phí thời gian vào những việc lặt vặt như viết chúng ra đâu Ainz-sama.”

“Không, bởi vì có thể có ý kiến dành cho ta. Ngoài ra, cơ thể của ta không cần nghỉ ngơi, nên không làm gì mới là lãng phí thời gian.”

Đó cũng là một lời nói dối. Hay đúng hơn là anh sẽ mọc mốc nếu không làm gì. Tuy nhiên, anh có thể dùng khoảng thời gian đó để đọc sách, tắm rửa, mài dũa kĩ năng diễn xuất, hay mô phỏng chiến đấu. Nhưng anh vẫn dành thời gian tự tay làm chuyện này, vì anh đã lén lút thêm những ý tưởng của bản thân mình vào đó.

Ainz phải làm điều này vì nếu anh trực tiếp đề nghị, cấp dưới của anh sẽ biến chúng thành sự thật, cho dù ý tưởng đó không thực tế chút nào. Điều đó rất có thể dẫn đến những hậu quả khủng khiếp.

Vì vậy, bằng cách ngầm chèn gợi ý của mình vào, anh hi vọng Albedo, như một bên thứ ba vô tư, sẽ đánh giá chúng một cách công bằng. Ngoài ra, bằng cách không tiết lộ tên của người đề nghị, năng lực của Ainz sẽ không bao giờ bị nghi ngờ, quả là một ná đá hai con trym.

Ainz bắt đầu đọc những gợi ý.

“Hừm… ‘Thần tin rằng chúng ta cần những cơ quan giáo dục trẻ em để phát hiện các cá nhân tài năng và nuôi dưỡng chúng. Bằng cách này, chúng ta có thể tăng cường sức mạnh cho Nazarick. Ngay cả khi nó không đạt hiệu quả, chúng ta vẫn có thể sử dụng nó để phát triển công nghệ cho bản thân, thứ được sử dụng như một nền tảng tốt nhất để phát triển Nazarick’ đại loại thế.”

Ainz nhìn Albedo, người đang đứng hướng đôi mắt về phía trước.

“Nhưng lợi ích được nêu ra rất rõ và đây là một kiến nghị tuyệt vời. Ta có thể cảm nhận được sự xuất sắc của người đề nghị qua nó. Nó nên được trở thành mẫu cho những người khác nghiên cứu học hỏi.”

Sau lời khen ngợi, Ainz lại tiếp tục sự nghiêm túc thường ngay, tất nhiên là cái hộp sọ thì không hề thay đổi. “Ngươi nghĩ ai đã đưa ra đề nghị này?”

“Thần tin rằng đó là Yuri Alpha.”

Một câu trả lời ngay lập tức. Ainz cảm thấy như vậy là rất tốt.

“Ta đồng ý. Nó nên là đề nghị của Yuri. Tiếp đó, Albedo, ngươi nghĩ thế nào về đề nghị này?”

“Nó cực kỳ ngu ngốc. Một con lợn nên sống cuộc sống của một con lợn và chết sau khi cống hiến đầy đủ. Không cần thiết phải cho chúng sống trong hoàn cảnh khác. Bởi không có ý nghĩa trong việc cho phép chúng biết chuyện này, nên không có điểm trong việc cho phép họ chọn nó.”

“Chà, một nhận xét rất khắc nghiệt, nhưng ta không đồng ý, ở một mức độ nào đó. Giáo dục cơ bản là một mắt xích quan trọng trong xã hội. Đây là cách con người sống, phát triển và chết. Cho phép công nghệ lan truyền sẽ chỉ đe dọa đến quyền lực của chúng ta- Hừm.”

“Ainz-sama, ngài ổn chứ?”

“Những lời nói và ý kiến quen thuộc. Có người nói họ với một người khác, nhưng là ai? Narberal và… ô hô, Lupusregina. Khi cô ấy được hỏi về lọ thuốc hồi phục…Ta đoán là không cần phải giải thích kĩ cho ngươi vì ngươi đã biết rồi nhỉ, Albedo. Ầy, có chút hụt hẫng, xin đừng để ý.”

“Không, thần tin thần phải hiểu những hiểu biết sâu sắc của ngài, Ainz-sama. Xin hãy chia sẻ với thần.”

“Là vậy à…Chà, mặc dù hơi bối rối một chút, nhưng có thể ta không chỉ chia sẻ một điều thôi đâu. Nếu ngươi không hài lòng với điều gì, thì hãy nói ra.”

Không gì xấu hổ hơn hành động như một người biết tất cả trước mặt một người mà anh quen biết. Với lo lắng sẽ bị đối xử như một thằng ngốc trong tim mình, Ainz quyết định chia sẻ suy nghĩ của mình về vấn đề này.

Kiến thức, giáo dục và thông tin là vũ khí cơ bản của nhân loại- cũng bao gồm cả những tộc phi nhân loại ở thế giới này. Khi kiến thức của một quốc gia tăng lên, sức mạnh quốc gia cũng tăng theo, nhưng xét theo khía cạnh khác, sẽ có sự oán giận vì biết rằng họ không thể có được mọi thứ.

Do đó, một người cai trị cần phải xem xét nên hay không để dân chúng tiếp cận với thứ vũ khí mang tên kiến thức, vì có thể một ngày nào đó, thứ vũ khí này sẽ được chĩa ngược vào người thống trị.

Trong Yggdrasil, Ainz đã học được tầm quan trọng của thông tin. Đây là lí do vì sao anh mang gia đình dược sư Bareare tới làng Carne, nơi không bị giám sát, và yêu cầu họ làm lọ thuốc đó. Đó là để anh có thể độc chiếm thành quả nghiên cứu của họ và không cho phép người khác học hỏi từ họ.

Từ quan điểm của Ainz, những người thống trị cần phải hành động một phần, sống và chết trong sự thiếu hiểu biết của bản thân. Tuy nhiên, vẫn cần phải phát triển những công nghệ mới giúp tăng sức mạnh cho quốc gia. Cuối cùng, câu hỏi sẽ là ngọn giáo tri thức sẽ chĩa vào ai.

“Trong ngắn hạn, chúng ta nên chia sẻ công nghệ mới với những kẻ hoàn toàn trung thành với Nazarick. Chúng ta sẽ phổ biến những công nghệ cũ hơn cho người dân, thứ không thể gây đe dọa cho chúng ta. ‘Quả tri thức’ chỉ có giá trị khi chúng ta sở hữu nó.”

Sau khi ngừng lại, anh lén liếc nhìn Albedo, chắc chắn không có chút nghi ngờ hay không tin tưởng nào trên khuôn mặt cô.

“Và bây giờ, đây là những gì ta hiểu. Albedo trái ngược với những gì ta vừa nói, chúng ta nên chấp nhận đề nghị này.”

Mắt Albedo mở to ngạc nhiên.

“Thần xin phép hỏi nguyên nhân của kết luận này là gì?”

“Đa cảm. Ngoài ra, ta cảm thấy Yuri cũng đúng.”

“Tuy nhiên, thần thấy có quá nhiều nhược điểm trong lời gợi ý này…hoặc ý ngài là ngài muốn thử nghiệm ở ngoại ô trước? Chúng ta có thể chặn không để thông tin rò rỉ ra ngoài, đồng thời tiến hành giáo dục tẩy não bọn chúng.”

“Chúng ta sẽ không làm điều đó. Mặc dù có thể sẽ xung đột với đề nghị của Yuri, nhưng chúng ta sẽ tìm một trại trẻ mồ côi trong thành phố này.”

Trong khi sống ở đây dưới vỏ bọc Momon, Ainz có nghe nói đến những trại trẻ mồ côi do những ngôi đền thành lập. Anh đã có ý tưởng thành lập một trại trẻ mồ côi dưới tên Ainz Ooal Gown.

“Trong mọi trường hợp, chúng ta nên xem xét khả năng kỹ thuật của Nazarick bị rò rỉ ra thế giới bên ngoài. Mọi chuyện sẽ tốt nếu chúng ta có một trại trẻ mồ côi và hạn chế kiến thức chúng ta dạy tại đó cho những người gần gũi với chúng ta. Nếu tìm được nhân tài, ta có thể xem xét nên làm gì với họ.”

“Thần hiểu. Với sắp xếp này thì sẽ không xảy ra bất cứ vấn đề gì.”

“Sau đó, ta định sử dụng những góa phụ làm nhân viên của trại trẻ.”

“Những người phụ nữ đã mất chồng vì chiến tranh, nơi ngài đã phô diễn một chút sức mạnh của mình. Nó giống như một khoản hỗ trợ tài chính cho những phụ nữ đang vật lộn với cuộc sống nghèo đói. Và quả thật, khoản viện trợ này sẽ cải thiện cái nhìn của những con người này…thật đúng như mong đợi, Ainz-sama.”

“Ừm, nếu chúng ta hành động sau khi Momon nghe về hoàn cảnh của những quả phụ, thì chỉ có danh tiếng của anh ta là được cái thiện, còn chúng ta thì không. Như vậy, chúng ta cần phải hành động nhanh chóng, trước khi có người tìm đến anh ta nhờ giúp đỡ. Để làm điều này…ta sẽ giải phóng cho Pestonya và Nigredo khỏi sự giam giữ.”

Ainz cảm nhận được một tia sáng lóe lên trong mắt Albedo.

“Xin lỗi cho thần vì nói thẳng…nếu tha thứ cho những kẻ bị xử phạt do bất tuân mệnh lệnh của ngài, thần sợ trật tự bên trong Nazarick sẽ bị phá vỡ.”

“Chúng ta không giam giữ họ vì lí do như vậy, phải không?”

“Hình phạt đó là quá nhẹ. Mong muốn của ngài là mệnh lệnh của chúng thần, Ainz-sama. Bất tuân mệnh lệnh của ngài không thể được tha thứ. Tôi tớ của ngài gợi ý rằng họ nên chia sẻ gánh nặng cho người đứng đầu của họ, như một lời cảnh báo cho những người khác.”

“Nếu nó là—”

Ainz muốn nói đó là một vấn đề nhỏ, nhưng những lời của cô ấy là biểu thị sự tôn kính với Ainz- một trong số 41 đấng tối cao. Nếu anh phủ định điểm này, cô ấy sẽ hơi buồn.

Tuy nhiên, đó cũng là lí do anh tha thứ cho hai người kia. Tính cách của họ là do những người bạn của anh tạo ra. Vì thế mà hành động của Pestonya và Nigredo có thể nói là đại diện cho những người ấy.

Ainz biết nếu anh ra lệnh, Albedo sẽ thực hiện không một thắc mắc. Nhưng đó chỉ là khi không còn cách nào nữa mà thôi. Đầu tiên, anh phải thuyết phục cô bằng lời nói.

“—Thực tế là những mệnh lệnh đi ra thế giới bên ngoài quả thật có vấn đề. Bất cứ ai cũng có thể kết nối những sự kiện và liên hệ những rắc rối ở Đế đô tới Nazarick đang ẩn trong bóng tối. Đó là lí do tại sao những đứa trẻ phải bị loại bỏ.

Tuy nhiên, hai người họ chỉ cố gắng bảo vệ những đứa trẻ sơ sinh không có kí ức về vụ việc, cũng có nghĩa là không cần phải loại bỏ chúng. Cũng có thể nói là họ đã hiểu được ý của ta.”

“Họ chỉ đơn giản là bóp méo mệnh lệnh cho hành động của riêng họ. Điều này không thể tha thứ.”

“Albedo-”

Anh có thể hiểu được cảm xúc của Albedo với tư cách là Tổng quản thủ vệ. Đó là lí do vì sao anh phải vắt óc tìm cách thuyết phục cô.

Ainz mỉm cười, một nụ cười đầy khó khăn. Tất nhiên cái sọ của anh thì không thay đổi.

“Ainz-sama, cái nhìn của ngài thật gian xảo…” Albedo lẩm bẩm, khuôn mặt hơi hồng lên. Ainz vỗ nhẹ khuôn mặt mình như để kiểm tra.

“Ồ, thật à?”

“Mm, cái đó…”

Albedo thở dài bất lực và cúi đầu xuống. Hu~ ha~ cô hít một hơi thật sâu.

Khi ngẩng đầu lên, cô đã trở lại bình thường.

“Nếu đó là ý của ngài. Không gì quan trọng hơn mong muốn của Ainz-sama. Chúng là tất cả đối với thần. Thần rất vui khi nhận được kiến nghị của ngài.”

“Ta không muốn ngươi nghe lời ta vì cảm xúc của ngươi. Ta muốn ngươi vâng lời vì đó là điều đó hợp lí đáng để làm.”

“Đó không phải là vấn đề. Không ai trong Nazarick phản đối việc giải phóng hai người đó hơn thần cả.”

“Vậy sao…rất tốt. Hãy để hai người đó phụ trách hoạt động của trại trẻ mồ côi.”

“Thần hiểu. Thần sẽ truyền mệnh lệnh của ngài cho họ.”

“Giao cho ngươi. Sau đó- đề nghị tiếp theo.”

Ainz thì thầm với chính mình. Những đề nghị tiếp theo là anh viết cho chính mình.

“…E hèm. Chà, cái này không tốt lắm… eh, nó không giúp ích gì.”

Ainz liếc trộm Albedo một cái và tiếp tục nói.

“Chúng ta hãy làm một bộ đồng phục cho các hoạt động thể thao (Đồng phục thể dục) để tăng sự đoàn kết và thống nhất trong Nazarick. Ngươi nghĩ sao?”

Khi anh nói xong, Albedo nhíu mày tức giận.

“…Đề nghị này là định nghĩa chính xác nhất cho từ ‘thô tục’. Ai là người đã đưa ra đề nghị này vậy?”

Ainz cố gắng để không nói ‘Ta xin lỗi’ và thay vào đó là một biểu hiện khó khăn.

“Ta không chắc lắm. Ta đã xử lí bản gốc rồi.”

“Thần không thể tưởng tượng được khi đặt vào vị trí của ngài. Làm sao lại lãng phí thời gian của ngài với một đề nghị ngu ngốc như vậy cơ chứ, Ainz-sama? Hãy cho thần triển khai một cuộc điều tra toàn diện và đập bỏ bu cái tên đã đưa ra đề nghị này.”

“…Ấy! Ấy chớ! Nghe này, Albedo! Ngươi không cần làm điều đó, không có vấn đề gì đâu.”

Mặc dù không có quả tim, nhưng anh vẫn cảm nhận được lồng ngực mình đang đập liên hồi.

“Ta đã nói với tất cả mọi người trong Nazarick rằng để khuyến khích đưa ra ý kiến từ nhiều góc độ, ta sẽ không theo dấu những đề nghị liên quan đến ta. Nếu ngươi trừng phạt họ vì điều đó, nó sẽ biến những lời của ta thành dối trá. Đồng nghĩa với việc những lời ta sẽ nói trong tương lai cũng thành dối trá hết.

Ngoài ra, nó sẽ làm người ta sợ hãi khi đưa ra ý kiến của mình…Vì vậy ta hị vọng khi hra khỏi căn phòng này, ngươi sẽ quên đi lời đề nghị đó.”

“Vâng, thần sẽ. Như lời ngài nói, Ainz-sama.”

“Tốt lắm.”

Ainz thầm cảm ơn cái cơ thể không đổ mồ hôi này. Nếu không thì chắc giờ này thành phố phải chịu ngập lụt cmnr. Tuy nhiên, mặc dù cơ thể và tâm trí của anh thật kì diệu, nhưng từ ‘thô tục’ sẽ là một vết thương trong tim anh mà phải mất một thời gian dài mới có thể lành lại.

“…Ainz-sama, thần có một đề nghị. Trong tương lai, hãy để cho thần chọn lọc các kiến nghị. Bằng cách này, những đề nghị vớ vẩn sẽ không làm phiền ngài lần nữa.”

“Guh…không, không cần phiền tới ngươi đâu. Bên cạnh đó, nếu ngươi chọn tất cả, công việc của ta sau đó chỉ là chấp nhận hoặc từ chối. Sẽ không còn là một cuộc thảo luận giống hiện tại nữa.”

“A vâng, đúng vậy, Ainz-sama. Chúng ta phải tiếp xúc trực tiếp với nhau và làm điều đó.”

Cánh của Albedo run lên, và những con Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassins] lại chuyển động một lần nữa.

“Đúng thế. Vì ngươi đã hiểu, chúng ta chuyển sang đề nghị kế tiếp, Albedo.”

Cá nhân anh không cho rằng đề nghị đó là không khả thi, nhưng không khí hiện tại không cho phép anh bàn về nó, và anh cũng không đủ cam đảm để bàn đến chủ đề tương tự.

“Tiếp theo…”

Trước khi Ainz tiếp tục đọc, âm thanh gõ cửa lại vang lên.

Cả hai đồng thời quay sang nhìn Fifth. Cô cúi đầu một chút, và sau đó xem ai vừa mới đến.

Giọng nói đầy năng động của một đứa trẻ truyền từ bên kia cánh cửa, cùng với một giọng nói nhỏ đến gần như không thể nghe thấy được.

…Đây là lần đầu hai đứa nó đến đây vào giờ này không nhỉ? Có chuyện xảy ra sao? Nếu là trường hợp đó, thật tốt khi Albedo cũng ở đây.

Lúc Ainz biết người đến là ai, anh lập tức cho phép họ vào. Tuy nhiên, Fifth có vẻ hơi khá nhiệt tình với nhiệm vụ của mình và cấp phép cho họ đi vào trước khi báo cáo tên của họ có thể làm gián đoạn công việc của cô.

Mình đoán Jircniv cũng làm vậy. Sau tất cả, anh ta để lại khá nhiều thứ cho những cô hầu của anh ta, Ainz nghĩ khi nhận xét về những người mà anh đang không nghiên cứu, cố gắng hoàn thiện vai trò của anh như một vị vua.

Sẽ có lúc mình cần một cuộc trò chuyện thoải mái với anh ta về những gánh nặng của quyền lực.

“Ainz-sama, những người bên ngoài là Aura-sama và Mare-sama.”

Bây giờ cô mới hoàn thành nhiệm vụ của mình, và Ainz cho phép hai người mới tới vào phòng.

Cánh cửa mở ra và một cặp song sinh Tinh linh bóng tối bước vào phòng. Nụ cười rạng rỡ của hai đứa chứng tỏ không có phiền phức nào hết, và làm Ainz thở phào một cái.

“Chào buổi sáng! Ainz-sama.”

“A, ừm. Chào…Chào buổi sáng, Ainz-sama.”

“Ồ, chào buổi sáng, cả hai. Không gì thoải mái hơn khi thấy hai đứa vui vẻ và tràn đầy năng lượng như vậy.”

Cả hai người đều chào hỏi Albedo. Rồi Aura đi vòng quan bàn, và đứng sát bên cạnh Ainz.

Khi đã đến đủ gần, cô ôm lấy anh bằng cả hai tay, và ngón tay làm dấu hiệu V- dấu hiệu chiến thắng.

“Umu.”

Cô không nói gì để Ainz kịp ngăn cản, chỉ giơ tay và thực hiện dấu hiệu.

Đôi mắt cô đầy lấp lánh và chờ đợi, cố gắng làm gì đó, và cô bắt đầu nhảy nhảy lên.

Sau khi nhận ra cô muốn gì, Ainz lùi ghế ra sau, đỡ tay anh dưới nách cô và bế cô lên.

“Ngài, ngài đang làm gì vậy, Ainz-sama–”

Ainz không trả lời câu hỏi nghẹn ngào đầy bất ngờ của Albedo. Thay vào đó, anh xoay Aura đủ 1800, đưa mặt cô hướng về phía trước và đặt cô ngồi xuống đùi phải của anh.

Không giống một cái đùi bình thường, xương rất thô cứng, vì vậy Ainz phải đặt cô song song với nó, để cái mong nhỏ của cô làm đệm.

“Ehehe~”

Đó là một nụ cười có phần rụt rè, chưa hoàn toàn vui mừng từ Aura, và Ainz đáp lại bằng một nụ cười. Sau đó, anh quay lại vẫy tay ra hiệu cho Mare đang lo lắng.

Anh nhấc Mare lên và đặt lên đùi bên trái.

“Ah, um, Ai-Ainz-sama, còn, còn em thì sao?”

Trong lúc Ainz đang suy nghĩ không biết có nên lấy cho chúng mấy cái nệm mềm không, thì Albedo lên tiếng đầy lo lắng, nhưng khá là xấu hổ khi để một người phụ nữ trưởng thành ngồi trên đùi mình.

“Không, cái đó… không thể.”

“Nhưng, nhưng hai người họ…”

“…Albedo chúng là hai đứa trẻ. Còn cô là người lớn rồi đúng không?”

Trong khoảnh khắc, anh nghĩ rằng anh đã nhìn thấy một cái gì đó từ Albedo- nó giống như là cô vừa phải chịu một đòn công kích nghiêm trọng. Mặc dù anh cảm thấy hơi tiếc cho cô, nhưng bối rối là bối rối. Bên cạnh đó, nếu anh thật sự đồng ý, nó sẽ trở thành quấy rối tình dục.

“Được rồi, hai đứa. Có chuyện gì xảy ra?”

Pháo đài bên trong đại ngàn Tove- Nazarick giả, hay nói đúng hơn là kho tài nguyên- đã hoàn thành.

Nhiệm vụ tiếp theo của Aura là củng cố và che giấu pháo đài.

Kế hoạch ban đầu là chạy trốn tới đó nếu kẻ thù xuất hiện và che giấu Nazarick thật, nhưng hiện Jircniv đã biết vị trí Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick.

Và hiện tại, nhiệm vụ của nó là một kho tài nguyên.

Mare được giao một nhiệm vụ khác, đó là xây dựng một ngôi mộ dưới lòng đất ngoại ô E-Rantel.

Hiện chưa có kế hoạch sử dụng nó lập tức. Nó chỉ đơn giản là anh đang có nhân lực rảnh rỗi.

Con người sẽ phải có chi phí lao động, nhưng golem đá và undead thì không. Ngoài ra, ma thuật của Mare sẽ biến chuyện làm việc với đá trở nên dễ dàng hơn.

Ngẫu nhiên, một trong những thủ vệ, Shalltear được giao cho [Cổng]- liên quan đến nhiệm vụ dịch chuyển vào an ninh của Nazarick. Cocytus phụ trách làng Lizardman và cái hồ gần đó. Demigure được giao phụ trách Thánh vương quốc.

Nói cách khác, toàn bộ thủ vệ ở E-Rantel đang ở trong căn phòng này.

Vì cả hai đều được giao nhiệm vụ, vậy họ làm gì ở đây?

Aura vui vẻ trả lời câu hỏi của Ainz.

“Chúng thần tới để được nhìn thấy ngài, Ainz-sama.”

Lời nói ngây thơ của cô đã làm Ainz cảm thấy rất vui vẻ.

“Hiểu rồi. Chà, ta rất vui khi thấy hai ngươi khỏe mạnh.”

Ainz xoa đầu Aura. Cô bé dường như cảm thấy thoái mái và lại rúc vào tay Ainz. Nhìn thế nào cũng thấy giống một chú cún đáng yêu.

“Sau, sau đó, Ainz-sama, ngài đang làm gì vậy? Thần, thần hi vọng chúng thần không quấy nhiễu ngài…”

“Ah–”

“Chắc chắn là không. Gặp mặt hai đứa sao lại là quẫy nhiễu ta được.” Ainz nhẹ nhàng trả lời Mare.

Ainz quay sang Albedo.

“Xin lỗi, Albedo. Hơi chệch hướng rồi, chúng ta qua chủ đề khác nào. À đúng rồi, ta cảm thấy ngươi cứ như vậy là rất tốt.”

“V-Vâng.” Albedo nói, mặt cô đỏ như gấc, môi bĩu ra, và cố gắng làm khuôn mặt nghiêm túc trở lại.

“Ainz-sama!”

Gì thế? Ainz nghĩ, trong khi đôi mắt anh nhìn lên.

“Ogyaa!”

Ainz tự hỏi không biết có nghe nhầm không. Cô ấy vừa nói cái gì?

Như thể xác nhận thính giác của Ainz vẫn rất tốt, Albedo lại “Ogyaa!” một lần nữa, với giọng nói cao vút và nhút nhát.

…Cô ấy cố hành động như một đứa trẻ. Không, điều đáng sợ là cô ấy cố gắng hành động thành một thứ khác. Tuy nhiên, tại sao cô ấy lại làm vậy? Quá mệt mỏi sao? Ah! Điều này có thể có điều cần làm với Nigredo và thả cô ấy khỏi tù.

Ainz rơi vào trạng thái hỗn loạn, mặc dù anh là undead, và đồng thời, Mare hơi cựa quậy từ chỗ ngồi của mình.

“Điều này, ùm, nó, thần ổn, vì vậy, thần nên để Albedo-sama…”

Những lời đó giống như anh phát hiện ra điều gì đó.

Lúc này, mình vừa nói chúng được phép vì là những đứa trẻ, còn người trưởng thành thì không. Có lẽ vì thế mà cô ấy cố hành động như một đứa trẻ phải không?

Tuy nhiên, tại sao lại là một đứa bé? Và bên cạnh đó, để Albedo ngồi lên đùi mình quả thật…

Điều này nghĩa là, cô ấy thật sự rất muốn làm như vậy. Mình không thể bỏ qua điều đó, dù là một cấp trên hay là một người đàn ông. Ngoài ra, Albedo cũng là một trong số những đứa trẻ, như Aura và Mare. Mình phải công bằng với cô ấy.

“Xin lỗi nhé, Mare.” Ainz nói. Sau khi tự thuyết phục bản thân, anh để cho Mare xuống khỏi đùi mình, và vẫy tay với Albedo.

“Đến đây, Albedo.”

“Vâng!”

Vẻ nhút nhát trước đó của Albedo biến mất như sương mù gặp ánh sáng mặt trời, thay thế là vẻ mặt giống như cún con đi về phía chủ nhân của nó. Ngay lập tức, Albedo di chuyển đến chỗ Ainz.

Albedo cũng làm dấu hiệu V- dấu hiệu rất tốt.

Có chút khó khăn cho Ainz khi đang ngồi, nhưng anh vẫn đỡ tay dưới nách cô và nâng cô lên.

“…Ừm, xin lỗi. Ngươi cứ ngồi như bình thường làm là được rồi.”

“Vâng! Thần hiểu!”

Albedo thay thế Mare ngồi trên đùi trái của Ainz, và chuyển mình một cách duyên dáng.

Điều đầu tiên Ainz cảm nhận được là sự mềm mại, sự mềm mại đó không giống với sự mềm mại của những đứa trẻ mà là sự mềm mại của một cơ thể trưởng thành. Sự ấm áp từ cô truyền vào anh làm anh hơi ngứa ngáy một chút.

Dù vậy, cô thật sự mềm mại.

Cô ấy là một chiến sĩ cấp 100, nhưng anh không cảm nhận được chút cơ bắp nào từ cô. Nếu có thể miêu tả cô bằng một từ ít lịch sự thì đó là’ Động vật thân mềm’.

“Kufufufu~”

Anh nghe thấy tiếng cười kìm nén của Albedo.

Một mùi hương thoang thoảng từ mái tóc của cô chui vào mũi Ainz.

“–Mm?”

Mùi hương này rất quen, mình đã ngửi thấy chỗ nào nhỉ? Quần áo của Albedo? Không, nước hoa của cô ấy?

Ainz chắc chắn là đã ngửi thấy mùi hương này ở đâu rồi. Nhưng anh không thể nhớ ra được.

“Mmm… Albedo. Ngươi sử dụng nước hoa sao?”

“Vâng, thần có dùng nước hoa. Nó làm ngài khó chịu sao?”

“Không, mùi hương của nó rất tốt.”

Albedo vội vã quay mặt về phía Ainz, đôi mắt của cô mở to hơi chút sợ hãi.

“Thật sự, Ainz-sama! Nếu ngài muốn, thần sẽ ở sát bên ngài được không? Một giờ mỗi ngày thì tốt quá.”

“Không, bên cạnh đó, một giờ là quá…”

Tuy nhiên, không có vấn đề trong lời nói của anh, nhưng thực tế thì anh lại khá quan tâm đến mùi này. Bên cạnh đó, nếu cô ở sát bên anh, anh có thể nhớ lại nơi mùi hương từng xuất hiện.

“Ta ngửi thêm một chút được không?”

Ainz cẩn thận đưa cái sọ của mình lại gần Albedo và hít một hơi. Khi ở gần hơn, anh có thể cảm nhận rõ hơn mùi hương dễ chịu này. Đúng như anh nghĩ, nó rất quen thuộc, nhưng anh vẫn không nhớ ra là nơi nào. Khi Ainz đang mặc kệ bộ não không tồn tại của mình giải quyết bí ẩn, thì mọt giọng nói lạnh lùng vang lên.

“…Ainz-sama.”

Mặc dù anh không biết ai là người phá đám, nhưng giọng nói này là của Aura. Ainz lo lắng nhìn sang, và thấy cô bé đang phồng má giận dỗi.

“Trông có chút biến thái!”

“Ồ, xin lỗi…”

Cô ấy đã nói đúng.

Ainz tự nguyền rủa bản thân sao lại làm ra cái hành động đó trước mặt trẻ con. Điều này sẽ làm ảnh hưởng xấu đến sự giáo dục. Hành động này là lí do tại sao cô nói với giọng giống hệt khi người bạn cũ của anh giận dữ với em trai cô ấy.

“Được rồi, Aura, Albedo, đứng dậy đi. Ồ, Albedo chúng ta tiếp tục thảo luận nào.”

Tuy nhiên, không ai chuyển động.

Cả hai vẫn ngồi đó. Họ đợi người kia xuống trước.

“Sặc…”

Ainz bế Aura lên và đặt xuống đất bên cạnh anh. Một tiếng cười kìm nén “Kufufufu~” đến từ Albedo.

“…Aura ngồi đầu tiên. Còn Albedo, ngươi cũng xuống đi.”

“Nhưng…nhưng Aura được ngồi 3 phút 41 giây. Thần mới chỉ được ngồi 57 giây. Mặc dù nghe có vẻ ngu ngốc, nhưng thần vẫn được phép ngồi thêm 3 phút nữa mà.”

“Không phải cô giành phần lớn thời gian để gặp Ainz-sama rồi à?”

“Không cách nào khác, đây là công việc.”

“Ồ, công việc, là nó? Cô chỉ đến gặp ngài vì công việc? Tôi đến đây chỉ để được nhìn thấy Ainz-sama thôi, cô biết mà.”

“!!”

Albedo ngọ nguậy mông trên đùi Ainz, điều chỉnh vị trí để nhìn vào Aura.

Ainz nghĩ, mình có thể đoán được lí do vì sao Albedo muốn ngồi trên đùi mình, nhưng tại sao Aura lại muốn làm điều đó? Nó không giống như Albed, người yêu mình say đắm.

Anh không thể nhớ anh đã làm gì để một cô gái như Aura yêu anh. Cảm giác được gọi là tình yêu vẫn còn là một bí ẩn với Aura. Và sau đó- Ainz cuối cùng cũng tìm thấy câu trả lời.

“Hiểu rồi. Cô ấy muốn được quan tâm.”

Ngoài ra, cô ấy mong muốn tình cảm của một người cha. Aura và Mare được thiết kế như những đứa trẻ, và họ vẫn còn ở độ tuổi cần được cha mẹ quan tâm chăm sóc. Có lẽ họ đã vô tình dựa vào Ainz để lấp đầy khoảng trống trong tim họ.

Nếu có một quốc gia của Dark Elf, anh sẽ cân nhắc khả năng đem chúng gửi tới đó để tìm bạn. Tuy nhiên, Suzuki Satoru không có kinh nghiệm làm cha, vì vậy anh cảm thấy nó có hơi muộn một chút.

Mình tự hỏi không biết có những quyển sách giáo dục giới tính cho trẻ em trong thư viện không nhỉ?

Mọi chuyện vẫn tốt đẹp khi họ chỉ là những dữ liệu. Tuy nhiên, anh nghĩ đến hiện tại, và phát hiện vẫn còn thiếu một số thứ để tinh thần Aura và Mare phát triển.

Theo mình nghĩ, chúng thật sự cần những người bạn Tinh linh bóng tối! Hãy ưu tiên chuyện này trước. Trong trường hợp đó…

“Aura. Ta muốn hỏi; chuyện gì xảy ra với ba người Elf ta để lại cho ngươi và Mare rồi?”

“Ý ngài là những Elf đặt chân vào Nazarick nhưng được ân xá bởi lòng thương xót của ngài sao, Ainz-sama?”

Ainz gật đầu.

Khi anh bắt những Kẻ săn tiền thưởng, anh đã đưa những nô lệ Elf cho Aura và Mare. Thông thường, bất cứ ai đặt chân vào Nazarick mà không được mời sẽ không bao giờ được phép sống sót. Tuy nhiên, có lẽ họ không hề muốn như thế, họ không hề muốn lấy kho báu của Nazarick cho riêng mình. Nếu là vậy, đây là một dịp tốt để bày tỏ lòng tốt của mình.

Ngoài ra, nếu họ là Forest Elf, họ sẽ có một vài tác dụng nào đó đối với sự phát triển của Aura và Mare.

“Vâng. Hiện tại chúng thần đã để chúng ở tầng của chúng thần.”

“Họ đâu rồi?”

“Vâng, nói thế nào nhỉ…họ không có việc để làm, nhưng vẫn cố gắng chăm sóc cho chúng thần. Thật phiền nhiễu khi họ cứ vo ve xung quanh.”

“Đúng, đúng thế. Giống như quần áo của chúng thần vậy. Thần có thể tự mặc, nhưng họ cứ tói để giúp thần…”

“Các ngươi cần gần gũi với nhau hơn. Họ cố gắng giúp ngươi mặc đồ là do ngươi cứ giữ hành động như thế. Nhìn ta đi, ta thì chẳng có vấn đề gì cả, không hề?”

“Ta hiểu, họ muốn có việc gì đó để làm. Cũng giống như những cô hầu xung quanh ta. Ta hiểu cảm giác của ngươi Mare. Tuy nhiên, điều này có nghĩa là ba người ta cứu không hoàn toàn vô dụng. Liệu có hại gì khi để nô lệ giáo dục giới tính không nhỉ? Hừm~”

“Chà, chúng ta đã cứu sống họ. Đừng giết họ, ngay cả khi các ngươi thấy khó chịu. Nếu ngươi cảm thấy quá phiền phức, hãy nói cho ta, ta sẽ chuyển họ đi chỗ khác.”

“Vâng! Thần sẽ nói cho ngài nếu có lúc đó.”

Ainz liếc nhìn Mare đang cúi đầu lẩm bẩm “Cái gì” với chính mình. Sau đó, anh chuyển cánh nhìn hơi lạnh lẽo sang phía Albedo.

“Albedo, đến lúc đứng dậy rồi. Ta nghĩ đã hơn 3 phút rồi đấy.”

Albedo hơi thất vọng một chút, nhưng vẫn ngoan ngoãn nhảy xuống từ đùi Ainz mà không có chút phàn nàn gì.

“Nghĩ lại thì, hai người đang làm gì vậy, Ainz-sama?”

“Hả? À. Ta thu thập ý kiến của những người trong Nazarick về việc làm thế nào để phát triển đất nước này. À đúng rồi. Hai ngươi cũng thế. Nếu có ý tưởng, sao không thử nói ra. Ta sẽ lắng nghe bất kì điều gì, ngươi biết chứ?”

Khuôn mặt Aura sáng lên.

“Nếu ngài nói vậy, Ainz-sama, thần có một ý tưởng.”

“Hohoh – và đó là gì, Aura? Cho ta biết nào.”

“Vâng! Thần nghĩ cậu bé nên ăn mặc như con gái, và cô bé nên ăn mặc như con trai!”

…Bukubukuchagama–!

Ainz thầm hét lên tên của người bạn cũ của anh.

Trong một khoảnh khắc, Ainz nhìn thấy bóng ma của một con Slime hồng đang “Xin- nhỗi!” với môt giọng đáng yêu trái ngược hoàn toàn với vẻ ngoài của nó.

“Hiểu rồi. Đó là ý tưởng của Bukubukuchagama-sama. Nó chắc chắn là một đề nghị tuyệt vời. Hơn nữa, ở đất nước này, quyết định của đấng tối cao chắc chắn là đúng.”

Đúng? Ainz muốn làm Albedo vui, nhưng hiện thì không thể.

Ý tưởng này không được phép trở thành hiện thực. Tuy nhiên, có một vấn đề.

Hai nhóc con kia chỉ ăn mặc như thế vì Bukubukuchagama thiết kế chúng theo cách đó. Nếu anh từ chối ý tưởng của Aura, sau đó anh phải giải thích lí do cho những người khác.

Ainz có thể không thể lập tức nghĩ ra lí do từ chối.

“Ainz-sama, chúng ta sẽ thực hiện đề nghị của Aura luôn và ngay chứ?”

Tại sao cô nàng lại đồng ý nhanh vậy?

Anh đã hết thời gian.

Nếu anh đồng ý, nó sẽ lập tức được tuyên bố cả trong và ngoài nước rằng Sorcerous Kingdom of Nazarick là một quốc gia có trào lưu ăn mặc mới. Điều này thật sự xấu. Có lẽ chỉ có Bukubukuchagama là thích thú chuyện này. Không, nếu Bukubukuchagama ở thế giới này, chắc chắn cô cũng không muốn xây dựng một quốc gia như thế.

Nếu họ biết những NPC đã phát triển cái tôi riêng, một số người sẽ bị hấp dẫn và muốn gặp họ, trong khi một vài người khác sẽ né tránh. Bukubukuchagama có lẽ thuộc nhóm sau. Yamaiko và Ankoro Mochimochi có lẽ sẽ muốn gặp. Tại sao lại như khác nhau như vậy, mặc dù họ đều là những cô gái…

Khi nhớ lại, Ainz từ từ đứng dậy và nhìn ra cửa sổ. Tất nhiên, hành động này không có ý nghĩa gì đặc biệt. Anh chỉ đơn giản là muốn câu cho mình thêm ít thời gian. Một khi có phần khung cho những gì sắp nói, Ainz sẽ quay lại.

“Không, ta không cho phép.”

“Vì sao ạ?”

Tất nhiên, họ sẽ hỏi, phải không?…Ý mình là, tặng mặt nạ vào Giáng sinh là một điều luật tốt hơn mà.

Ainz thở dài, tất nhiên nó cũng chả có ý nghĩa mẹ gì, anh chỉ đang câu thêm thời gian thôi.

“Có rất nhiều lí do phức tạp, Albedo. Ngươi có cần ta giải thích từng cái một không?”

“V-Vâng, X- Xin ngài, nếu ngài không để tâm.”

Ainz đã lên kế hoạch để nói với Albedo, nhưng Mare, một cậu bé đang mặc như vậy lại lên tiếng chặn mất. Cậu nhóc là một cậu bé dễ thương và thật thà, sao lần này lại đáng ghét như vậy chứ, Ainz buòn bã nghĩ. Nếu là Albedo, chắc chắn cô sẽ nói “Không cần đâu. Cho phép ta giải thích cho hai ngươi thay cho Ainz-sama”. Nhưng trường hợp này, Ainz phải tự làm điều đó.

“…Vậy sao. Được rồi, ta sẽ khai sáng cho ngươi. Nhưng ta nên bắt đầu từ đâu để ngươi dễ hiểu nhỉ…?”

UMU, Ainz vuốt vuốt cằm của mình. Không cần phải nói, lại là câu giờ. Ainz tuyệt vọng ép mình suy nghĩ, anh cảm tưởng như bộ não không tồn tại kia hiện đổ mồ hôi ròng ròng rồi, và bỗng nhiên, một ý tưởng lóe lên…

“…Thứ nhất, à ừ, đúng là nó. Hai ngươi cảm thấy vì mình ăn mặc như vậy nên toàn bộ đất nước cũng phải ăn mặc theo đúng không? Sau tất cả, hai ngươi cảm thấy đó là ý tưởng của Bukubukuchagama-san. Tuy nhiên, nó không hoàn toàn đúng– Ừ, hai ngươi là trường hợp đặc biệt.”

“Chúng thần đặc biệt!?”

“Đúng vậy đấy. Hai ngươi rất đặc biệt với Bukubukuchagama-san. Đó là lí do vì sao hai ngươi ăn mặc như vậy…Do đó, ngươi có định chia sẻ điều đặc biệt này cho những người không quen biết không?”

“Không thể!!”

Người vừa lớn tiếng khẳng định không ngờ lại là Mare.

“Không bao giờ!! Thần sẽ không để người khác, ngoại trừ nee-chan, có được sự đặc biệt của Bukubukuchagama-sama!”

“Đúng, chính xác. Đó là lí do. Ngươi hiểu không, Aura?”

“Vâng! Thần quá ngu ngốc khi không nghĩ đến cảm nhận của Bukubukuchagama-sama!”

“Thần cũng vậy…”

Aura và Mare chấp nhận lí do đó. Thật tốt khi từ từ thoát khỏi cái chủ đề này. Nhưng Ainz vẫn còn lo lắng một điều nữa.

Ainz lẩm bẩm gì đó như còn nhiều lí do khác, và âm thầm liếc Albedo một cái.

Một người giỏi giang và nghĩ xa hơn Ainz rất nhiều. Cô ấy có cảm thấy lạ nếu Ainz chấm dứt chủ đề luôn không nhỉ? Đó là điều làm Ainz khó chịu.

Khi ánh mắt hai người gặp nhau, Albedo mỉm cười và nghiêng nghiêng đầu.

Ainz không hiểu phản ứng đó nghĩa là gì, và rời mắt đi. Và sau đó, có chuyện gì đó vừa xảy ra với Elder Lich trước mặt Ainz. Anh thờ ơ và nhìn vào tập tài liệu trên tay.

“—A, ngài cũng đang suy nghĩ về điều đó, Ainz-sama. Sau tất cả, ngài đang nhìn vào tài liệu trên tay khá lâu. Chắc hẳn không có vấn đề gì khi nói với hai người họ đúng không ạ?”

Ainz quay sang Albedo một lần nữa.

“—Umu. Ngươi cũng nghĩ về điều đó, Albedo.”

“Vâng, thần cũng vậy. Thần đang tự hỏi, nếu ngài đề cập đến vấn đề đó, Ainz-sama. Thần tin rằng những gì ngài suy nghĩ là có hay không nên giải thích cho hai người họ, đúng không, Ainz-sama?”

“Đúng như ngươi nói, Albedo. Ngươi hoàn toàn hiểu được suy nghĩ của ta.”

“Cảm ơn ngài.”

Albedo mỉm cười cúi đầu. Mặt khác, Aura phồng má lên đầy khó chịu.

“Tuy nhiên, thần không thể tin rằng mình đã không suy nghĩ đến cảm giác của Bukubukuchagama-sama, mặc dù đó phải là điều đầu tiên được cân nhắc. Thật đúng là người sáng tạo ra chúng thần, chúa tể của chúng thần. Thần sẽ không bao giờ có thể được như ngài, đưa ra các quyết định bằng cách xem xét vô số quan điểm.”

“Không, đừng nói vậy, Albedo. Ta chắc chắn tài năng của ngươi một ngày nào đó sẽ vượt qua ta.”

Thực tế là cô giỏi hơn anh nhiều lắm. Ainz cảm thấy xấu hổ khi nghĩ về điều đó, nhưng Albedo chỉ gật đầu, gương mặt toát đầy niềm tin.

“Vâng! Thần sẽ!”

“—Vậy, lí do khác là gì vậy?”

“Thật à, Aura. Albedo giải thích cho hai người họ đi. Cố gắng truyền đạt dễ hiểu, phải làm sao cho một đứa trẻ cũng có thể hiểu được. Đúng, nó phải dễ hiểu.”

Ainz nói xong liền im lặng nhìn ra ngoài cửa sổ một lần nữa. Tuy nhiên toàn bộ thần kinh của anh lại đang hóng về phía sau, vì anh không muốn bỏ sót bất kì lời nào của Albedo.

“Thật vậy. Thật ra, ta muốn giải thích hộ Ainz-sama, nhưng có một chút vấn đề nảy sinh.”

“Hả? Có người gây rắc rối cho cô sao? Muốn chúng ta đi qua đó và lôi hắn ra cho cô không?”

“Không, không phải vậy. Sự thật là, sau khi thống kê, chúng ta phát hiện kho tài nguyên không đủ cho tương lai. Vì vậy, nếu chúng ta ra lệnh tất cả mọi người phải thay đổi quần áo ngay bây giờ, thì chỉ có một biện pháp duy nhất là trao đổi trang phục cho nhau mà thôi.”

Ế, thật à? Tất nhiên, Ainz không nói gì cả. Điều duy nhất anh có thể làm là tuyệt vọng nhớ lại nội dung tài liệu anh vừa nhìn.

Thật vậy, nội dung của nó đề cập đến tài nguyên, nhưng số tiền đó có vẻ khá đầy đủ. Tuy nhiên, nếu Albedo nói vậy thì đó chính là sự thật.

Nói cách khác, đây là một tình huống khá xấu, phải không? Tuy nhiên, nếu là trường hợp đó, chúng ta có thể mua thêm từ Vương quốc hoặc Đế quốc. Một thành phố như thế này nên có đủ tài sản cho điều này, phải không?

Albedo đã có câu trả lời cho sự nghi vấn của Ainz.

“Thành phố này là một kho tài nguyên tuyệt vời, và nó hoạt động như một thành phố thương mại. Tuy nhiên, kể từ khi Ainz-sama nắm quyền, thương nhân từ các quốc gia khác đã ít khi tới đây. Vì vậy, chúng ta đang rơi vào tình huống cạn kiệt dần các nguồn tài nguyên.”

“Nếu chúng ta không có, sao không lấy chúng từ nơi khác? Đế quốc hay Vương quốc thì sao?”

“Onee-chan, chúng ta, chúng ta không thể làm điều đó. A, Ainz-sama đã nói chúng ta không được sử dụng vũ lực trên ba quốc gia này, phải không?”

Đúng thế. Mặc dù anh không biết gì về tương lai, nhưng anh quả thật đã ra lệnh cấm sử dụng vũ lực cho đến khi anh kiểm soát được thành phố này. Tất nhiên, nếu bên kia tấn công trước thì lại là một chuyện khác.

“Chúng ta nên làm gì?”

“Ơ, ờm chúng ta không cần lo lắng. Sau cùng thì Ainz-sama sẽ giải quyết mà.”

Ngươi đang đổ tất cả cho ta? Ainz muốn nói với Mare như thế, nhưng lại thôi. Sau khi Aura đáp lại Mare “Chị hiểu!” thì anh không thể phản bội lại sự tin tưởng của hai đứa nhóc đó được.

Tuy nhiên, một nhân viên bình thường như Ainz không thể nào nghĩ ra một chính sách tài chính phù hợp. Do đó, Ainz quyết định sử dụng một trong hai lá bài tẩy của mình.

Ainz quay lại và tự tin nói.

“—Albedo, ngươi đang lo lắng cho vấn đề này đúng không?”

Nói cách khác, anh sẽ giao tất cả cho một người tài năng (Albedo) thực hiện chuyện đó.

“Vâng. Gần đây, những hạt giống Demigure gieo từ trước đã sẵn sàng để thu hoạch.”

“Chỉ cần như vậy. Hai ngươi không cần lo lắng đâu.”

Hai ánh mắt đầy sùng bái làm Ainz cảm thấy hơi tội lỗi. Đồng thời, anh cũng rất sợ họ phát hiện ra tất cả đều là giả và thất vọng về anh.

Tuy nhiên, đó là Demigure. Mình không biết anh ta trồng gì, nhưng anh ta thật sự tuyệt vời.

Ainz muốn hỏi về việc thu hoạch, nhưng không thể.

Đó là bởi vì Ainz Ooal Gown nên là một thiên tài biết rõ tất cả mọi thứ.

Mình biết mình cần kiến thức kinh tế học, nhưng mình chỉ có thể đọc lướt qua những cuốn sách phức tạp…như là, họ nên làm một điều trong kinh tế học Keynesian.v.v. dễ dàng và dễ hiểu. Hoặc có thể là mình đã bước lên con đường của mình vì số tuổi hiện tại?

Ainz thành thạo mọi kĩ thuật trong Yggdrasil. Đây không phải là một niềm tự hào vô ích; anh đã học hơn 700 phép thuật và nhớ rõ mọi chi tiết của từng cái, một kì công làm những người bạn của anh bị sốc. Ngoài ra, những phép thuật anh không học vẫn có thể trở thành vũ khí để đọc được sức mạnh của đối thủ. Đây là lí do vì sao Ainz cố gắng hết sức để ghi nhớ tất cả phép thuật. Anh dễ dàng nằm trong top 5 của guild nếu nói đến tri thức ma thuật.

Tuy nhiên, mặc dù anh có thể làm được điều đó, nhưng anh lại không biết gì về học thuật.

Này? Lẽ nào mình không thể ghi nhớ được những điều đó là do mình không có một bộ não đúng nghĩa?

Ainz biết rằng anh đã học được nhiều điều kể từ khi bước chân đến thế giới này, vì vậy anh biết điều này là không thể. Tuy nhiên, anh hơi run lên một chút với giả thuyết đáng sợ đó.

“Và, thần có một vấn đề cần chính Ainz-sama…”

“—Cái gì? Ngươi nói là cần chính?”

Ainz không cảm nhận được Albedo yêu cầu bất kì điều gì. Sau tất cả, cô ấy là một người thông minh, và chắc chắn cô là lựa chọn tốt hơn anh rất nhiều. Tuy nhiên, nếu là trường hợp này, tổ chức này sẽ không thể hoạt động chính xác. Sau cùng thì cấp trên phải chịu trách nhiệm cho hành động của cấp dưới. Vì vậy, có vẻ như cấp trên đã đóng dấu cho vụ thời trang này.

“Ai đó sẽ phải tới Đế đô để khuấy động nhân loại. Ngài sẽ cho phép người hầu của ngài đi sao?”

“Cái gì?”

Ainz hoàn toàn bất ngờ, và nói to hơn bình thường.

Gửi Albedo đi trong khi Demigure không có xung quanh làm Ainz cảm thấy khó chịu. Bên cạnh đó, thành phố này cũng chưa được kiếm soát hoàn toàn.

Hơn nữa, lí do anh sốc là vì đây là lần đầu tiên Albedo đã nói như thế.

“…Nếu ta cử ngươi đi…Ta sẽ gặp rắc rối…”

“Ôi” Albedo mỉm cười vui sướng “Mọi chuyện sẽ ổn thôi, Ainz-sama. Thần sẽ giải quyết nhanh vấn đề và trở lại bên cạnh ngài.”

“Vậy à…tốt, nếu chỉ là một lúc thì được. Ai sẽ quản lí Nazarick và thành phố này?”

Aura và Mare trông ngơ ngơ, vì vậy mà chắc chắn không phải họ. Không phải mình, cầu trời, Ainz thầm cầu nguyện.

“Thần đang định giao cho Pandora.”

Aura và Mare nói cái gì đó như là ‘Nếu là anh ta thì được.’

“…Anh ta, ngươi nói.”

“Anh ta là một cá nhân tuyệt vời, được chính ngài tạo ra, Ainz-sama. Khi họ nói, cha nào con nấy—a, thần xin lỗi. Dám nghĩ rằng những tạo vật như chúng thần là con cái của các đấng tối cao. Thần xin ngài hãy tha thứ vì lời nói đó.”

Lời xin lỗi đầy bất ngờ của Albedo làm Ainz choáng váng- thậm chí điểm màu đỏ trong mắt anh đang nhạt dần.

“Không, không cần. Đó là, chà, đứa con của ta…xin lỗi. Ta không phải không thích anh ta, hm. Đứa trẻ ngu ngốc… không, đó không phải lỗi của anh ta…Chà, sao mình lại đặt vậy nhỉ. Anh ta giống như một đứa trẻ, UMU.”

Trước khi anh nhận ra, mọi người trong phòng đều yên tĩnh. Anh biết rằng cuộc trò chuyện sẽ chẳng đi đến đâu nếu điều này tiếp diễn, vì vậy anh cứng rắn bản thân, và hỏi.

“Nếu chúng ta để Pandora Actor quản lí, thế ai sẽ đóng vai Momon thay cho anh ta? Có cần làm điều đó không?”

“Không, làm sao chúng thần có thể để Ainz-sama làm điều đó được? Thần đã lên kế hoạch, để cho Momon nhận một yêu cầu và đi ra nước ngoài để làm nhiệm vụ.”

Ừm, Ainz gật đầu. Mặc dù anh đã nghĩ sẽ được thư giãn nếu vào vai Momon, điều hiện tại rất khác so với khi anh đóng vai trò của một mạo hiểm giả.

Sẽ có phiền phức, hoặc những thứ đó cần phải được xử lí cẩn thận. Gửi Momon đi làm nhiệm vụ trinh sát là lựa chọn tốt nhất.

“À, về điều đó…Nếu ngươi gửi Momon ra ngoài, người trong thành phố này sẽ ổn chứ?”

“Sẽ. Một hành động của Ainz-sama sẽ gây ra hậu quả khôn lường. Bởi vì chúng ta không hành động theo cách nhân loại hay làm- mặc dù khá khó để làm vậy- Momon đã được hưởng lợi quá nhiều và được tin tưởng một cách mù quáng. Như vậy, điều duy nhất chúng ta cần làm là để Momon nói với lãnh đạo thành phố phải tuân theo chúng ta trước khi hắn ta rời đi. Tuy nhiên, nghĩ kĩ thì, chúng không biết chúng là những con rối nhảy múa dưới bàn tay điều khiển của Ainz-sama…Thần nghĩ, chỉ có anh ta trông đợi sự kiện bất ngờ này sau khi chuyển đổi và làm ra những chuẩn bị thích hợp.”

“Hừm—nghe khá là lạ, làm thế nào mà họ lại tin tưởng Momon-sama mà lại không tin tưởng Ainz-sama.”

“Sự thật là thế. Tuy nhiên, đây là một phần quan trọng trong kế hoạch kiếm soát hoàn toàn thành phố này bằng hòa bình. Điều chúng ta cần làm là dần loại bỏ cái tên Momon, và thẩm thấu lòng trung thành với Ainz-sama vào nơi này. Rất có thể sẽ mất vài năm, nhưng không thể tránh được.”

“Tốt. Sau đó, Albedo, giao nhiệm vụ cho Pandora’s Actor. Sau khi ngươi đã chuẩn bị và bàn giao lại nhiệm vụ của mình, đi và thu hoạch đi. Ngươi còn cần điều gì nữa không?”

“Rõ. Tiếp theo, thần có kế hoạch tiến hành vài cuộc đàm phán khi thần tới thế giới nhân loại. Ngài có thể giành chút thời gian quý báu để xem qua dự thảo của thần không?”

“UMU, mang nó cho ta sau.”

Bên cạnh đó, điều duy nhất anh làm đó là đóng dấu lên dự thảo của Albedo.

“Ngoài ra, mặc dù khá xấu hổ khi nói ra, nhưng ngài có thể cho thần mượn vài bộ trang phục được không ạ? Thần chỉ đơn giản là thấy cần thiết khi phải thay trang phục ở đó.”

“Vậy à. Ta sẽ đưa cho ngươi vài bộ trang phục của ta. Để chuyện này sau đi. Nói mới nhớ, Demigure—không, không có nhu cầu. Tốt rồi. Chúng ta tiếp tục thôi…hừm, nếu đã đến đây rồi, ta cũng muốn nghe ý kiến của hai ngươi nữa.”

Phần 2

Sau khi kết thúc nhiệm vụ, ba người họ cùng với những Elder Lich rời khỏi căn phòng, để lại Ainz và Fifth. Và, tất nhiên, Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassins] vẫn bám lại trên trần nhà.

Thẳng thắn mà nói, công việc một ngày của Ainz đến đây là kết thúc, còn lại đều là thời gian rảnh. Tuy nói vẫn có một số vấn đề cần được giải quyết sớm, nhưng một khi đã hoàn thành nó, anh nhận thấy mình khá nhàn rỗi. Khi anh trầm ngâm về những gì để làm với thời gian của mình, Ainz đột nhiên nghĩ đến một cái gì đó và đứng dậy.

“Tiếp đến, ta sẽ đi gặp Pandora’s Actor.”

Ainz hạ lệnh như thế rồi sau đó sải bước đi về phía trước. Fifth không nói gì yên lặng đuổi theo sau. Đương nhiên, Trùng sát thủ tám đao [Eight Edge Assassins] cũng vậy.

Sau khi rời căn phòng, anh thấy rằng ngoài trời vẫn còn khá mát mẻ, thích hợp với cái mùa này. Cơn gió mang theo một chút khí lạnh trong nó, nhưng Ainz là hoàn toàn miễn dịch với cái lạnh. Sau khi liếc nhìn Fifth để chắc chắn rằng cô ấy vẫn ổn, anh tiếp tục bước đi.

Khu vực này có thể được tạm chia thành ba loại chính: Dinh thự riêng của Ainz, tất cả các loại kiến trúc hành chính, cũng như biệt quán. Pandora’s Actor – không, Momon sống ở một trong những biệt quán.

Đáng nhẽ anh phải triệu tập Momon để phù hợp với tư cách một người cai trị của mình, nhưng những gì anh làm bây giờ cũng thuộc về một loại chuyện đổi tâm tình.

“-Hm? Chuyện gì thế này? “

Ainz lẩm bẩm khi gần biệt quán. Phía trước tầm mắt của anh chính là một cái chuồng ngựa xây tiếp giáp biệt quán. Tuy nói là “chuồng ngựa” nhưng bây giờ sống ở trong đó chỉ có mỗi mình Hamsuke mà thôi. Không, là như vậy mới đúng.

Hơi bối rối, Ainz đến gần chuồng ngựa, và nghe được tiếng ngáy hyu ~ hyu ~. Giấc ngủ là một đặc ân của cuộc sống, vì vậy Hamsuke nên nhận được nó.

Rõ ràng mặt trời đã lên khá cao, nhưng Hamsuke hình như vẫn còn đang ngủ.

Giống như đôi mắt của một con mèo, đôi mắt Hamsuke cũng có thể nhìn xuyên qua bóng tối, có điều Hamsuke từng nói, thời gian nó hoạt động không phân ngày đêm. Nó chỉ cần ăn xơm xong và sau đó đi ngủ cho đến khi nó cảm thấy đói bụng mới dậy. Đó là cách thức sống của nó.

Thật ra thì, khi vừa mới bắt đầu Ainz nghe chuyện này, anh tự hỏi “Ở đâu có một vị Hiền Vương Rừng Rậm giống như này”. Anh cảm thấy mình như một kẻ ngu ngốc khi mong nó hành xử như một con người thông minh.

“Nó đã không nhận thấy chúng ta mặc dù chúng ta đến gần như thế này. Có phải nó đã đánh mất bản năng hoang dã của nó? Thực sự là… tự bản thân nó đắm mình trong trụy lạc. Không, có lẽ nó đã làm việc suốt đêm qua “.

“Không có chuyện đó đâu ạ. Hamsuke-sama đã ở đây cả ngày hôm qua.”

“…Thì ra là vậy.”

Ainz muốn nói chuyện với Hamsuke bất chấp những lời tàn nhẫn của Fifth, nhưng anh không nghĩ ra được anh nên nói những gì.

Mà, nó chỉ là một con vật cưng. Mình không nên mong đợi bất cứ điều gì từ nó. Dù tự nó cho phép bản thân sa đọa đến mức đó cũng không quan trọng … Thế nhưng, mình đang bận rộn với tất cả các loại công việc, vậy mà nó lại ở đây thảnh thơi. Nó thực sự làm mình … mặc dù mình biết mình đang giận chó đánh mèo.

Anh ngó đầu vào chuồng ngựa, và con hamster khổng lồ vẫn ngủ trên mặt đất mà không có chút đề phòng. Nếu mà có một quả bong bóng khổng lồ bay ra từ mũi của nó thì đó sẽ là một hình ảnh điển hình của một sleepyhead.

Tuy nhiên, có điều gì đó khác mà đã thu hút sự chú ý của Ainz, ngoài cách Hamsuke đang ngủ như một người chú tuổi trung niên (mặc dù đó là hoàn toàn một điều không thể đối với cơ thể của nó).

Chiếc đuôi của Hamsuke đang quấn quanh eo của một Tử vong Kỵ sĩ. Nguyên nhân Ainz chú ý đến chuồng ngựa chính là do sinh vật Undead này.

Vì nó là một sinh vật Undead anh sáng tạo ra, giữa họ đã có một mối liên kết và vì vậy anh có thể xác định vị trí gần đúng của nó. Tuy nhiên, có quá nhiều Undead ở trong E-Rantel, nên cảm giác đặc thù đó đã bị hỗn loạn.

Thẳng thắn nói, hiện tại, rất khó khăn để anh phân biệt chuẩn xác vị trí của các undead anh sáng tạo ra. Mặc dù vậy, Ainz không nhớ là anh đã bố trí bọn nó ở trong chuồng ngựa, vì thế anh mới nghi ngờ khi thấy một Undead ở đây.

“Dậy đi, Hamsuke.”

“Muuu, vâng ….”

Mắt nó chớp mắt như của đôi mắt của một con người, đồng thời khuôn mặt to lớn của Hamsuke di chuyển và sau đó nó bắt gặp cái nhìn của Ainz.

“Ohhhh! Thần đã tự hỏi đó là ai, nhưng thì ra, đó là chủ nhân! “

“Hiện tại không có ai thì không sao. Lúc bình thường ngươi gọi ta là Ainz-sama được không? Bởi lẽ sau tất cả, ngươi là con chiến mã của Momon, không phải của ta.”.

“Tất nhiên rồi, thưa ngài!”

“Vậy à … tốt, ngươi hiểu là tốt rồi…”

Nói là vậy nhưng phản ứng của Hamsuke không khỏi khiến cho Ainz nghĩ, Tên này thực sự hiểu?

Ngoài ra, Ma thú là đứng đầu của loài dã thú, không có sức đề kháng với việc kiểm soát tâm trí. Do đó, Ainz mới đưa một vật phẩm vô hiệu hóa kiểm soát tâm trí cho Hamsuke mượn, nhưng anh vẫn còn băn khoăn rằng ai đó có thể cố gắng điều khiển nó thông qua các thủ đoạn khác ngoài phép thuật.

“Mà dù sao ngươi cũng phạm bất kỳ sai lầm gì cho đến nay, ta sẽ tin tưởng ngươi. Như vậy vào chủ đề chính. Có gì chuyện với Tử Vong Kỵ sĩ kia vậy? “

“Ohhh! Hắn là một người bạn cùng tập luyện chung với kẻ hèn này, thưa ngài! “

Đó cũng là lúc Ainz hồi tưởng lại.

Anh đã tiến hành một cuộc thí nghiệm học tập võ thuật trong khi Hamsuke đang được đào tạo để trở thành một chiến binh. Nói cách khác, anh đã sử dụng Tử vong Kỵ sĩ này để xem nó có thể tiếp tục đạt đến một cấp độ giống như một chiến binh không.

Anh đã trang bị Tử Vong Kỵ sĩ những vật phẩm tăng EXP nhận được song vật phẩm đó cũng sẽ làm suy yếu năng lực của nó đi rất nhiều. Tuy nhiên, cuối cùng Tử Vong Kỵ sĩ cũng không thể nào tăng cấp được. Ainz đã dự liệu được kết quả đó, vì vậy anh không hề tức giận. Tuy nhiên, anh không biết vì sao, nhưng Hamsuke càu nhàu, nên cuối cùng anh đã thu những vật phẩm về hết và để Tử Vong Kỵ sĩ ở tại đây với nó.

Vì vậy, đó là một trong những … Lại nói, những cái gai trên áo giáp của nó được làm tròn xuống … Mình không coi nó là một cái gối ôm để cho mượn ra ngoài, mà là muốn nó trở thành một chiến binh, hoặc có thể làm chủ một cái gì đó … Mà thôi, bỏ đi, cũng không cũng quan trọng. Số lượng Tử vong Kỵ sĩ đã nhiều lắm rồi. Cho nó một con cũng không đáng kể.

Thực tế, số lượng Tử vong Kỵ sĩ đã quá dư thừa, nhiều đến nỗi Ainz không còn làm Tử vong Kỵ sĩ khi anh chế tạo Undead mỗi ngày.

“Là vậy sao. Ta đây hiểu rồi. Tuy nhiên, nói như thế nào, ngươi đã từng là một ma thú hoang dã. Khá nhiều vấn đề khi mà ngươi để cho một người nào đó đến quá gần mà không phát hiện ra. Chúng ta cũng không phải lén la lén lút như Aura? Ngươi cũng nên cảm thấy chút căng thẳng chứ? “

Hamsuke cúi đầu ủ rũ, và râu mép của nó cũng rũ xuống.

“Cái này thần chân thành xin lỗi. Điều này là do thần từng là sinh vật mạnh nhất trong rừng. Bởi chưa bao giờ bị phục kích nên thần cũng không bao giờ cần phải cảnh giác. “

“Ngươi cũng từng có một tuổi thơ … thời kì … hoặc một cái gì đó, phải không? Nhưng ở trước đó, ở đó không phải còn có Người khổng lồ của phương Đông và Ma Xà của phương Tây? “

“Họ là ai? Những ngươi đó… Đông? Tây? Ngài đang nói chuyện gì vậy? “

Một dấu hỏi xuất hiện trên đầu của Ainz.

“… Họ cũng giống như ngươi, là những người đã cai trị một góc rừng rậm .”

“Hoho ~ Thần thậm chí không biết những người như vậy tồn tại trong khu rừng! Đúng là chủ nhân! Cái nhìn của ngài luôn luôn sâu sắc như vậy. Bản thân thần cũng không rõ ràng đối với những việc bên ngoài lãnh thổ của thần”.

“Ngươi a … Vậy mà còn tự xưng mình là Hiền Vương Rừng rậm lại còn …”

“Trong quá khứ, một chiến binh loài người xâm phạm lãnh thổ của thần đã gọi thần như vậy. Nói tiếp, bởi vì cái tên này nghe khá ấn tượng nên thần đã cho tên chiến binh kia sống sót trở về. Ah, thật làm ngươi hoài niệm- “

Ainz cảm thấy rằng anh cuối cùng đã giải quyết đượ những bí ẩn.

Sau khi chiến binh kia còn sống, ông ta đã phóng đại những câu chuyện về kẻ thù của mình, Hamsuke. Đó có thể là một số cách để biện minh cho sự sống sót của bản thân trong khi tất cả các đồng đội của ông ta đã chết hết.

Điều đó cũng không quá khó hiểu. Thực tế là Hamsuke đúng thực rất mạnh. Trong tất cả các chiến binh Ainz đã gặp, có lẽ chỉ Clementine và Gazef là có thể đánh bại Hamsuke.

Ainz đột nhiên nhớ tới Gazef.

“Ohh? Có vấn đề gì sao, thưa ngài? “

“Không … không có gì. Chỉ là … cũng đúng đấy … chỉ là ngươi không đủ tiêu chuẩn làm một Hiền Vương Rừng rậm, ngươi chỉ là một con Hamster Rừng rậm thôi. “

“Hamster, xác thật, trước đây ngài cũng đã nói về loài sinh vật này! Vậy ra, kẻ hèn này cũng chỉ là một hamster? “

“Umu. Ngươi là một Hamster khổng lồ. “

“Ohhh! Hóa ra thần là một Hamster khổng lồ! Như vậy, ngài có biết nơi để tìm thấy các thành viên khác của loài này không, thưa ngài? “

“Điều đó, ta không biết.”

Sau đó dứt khoát trả lời, Hamsuke một lần nữarơi vào tuyệt vọng. Là do mình quá khắc nghiệt Ainz nghĩ và cố gắng an ủi nó bằng cách nói:

“Ta đã đảm bảo rằng tất cả những ai phục vụ Nazarick sẽ được một khen thưởng thích hợp cho sự cống hiến của họ. Miễn là từ nay về sau, ngươi tiếp tục dốc sức phục vụ cho Nazarick, ta chắc chắn một ngày nào đó sẽ tìm thấy các thành viên của loài đó cho ngươi “.

“Ohhhh!”

Râu mép Hamsuke dựng thẳng lên.

“Tuy rằng trước đây thần đã đã thề trung thành với ngài, nhưng sau này thần sẽ càng tận trung phục vụ hơn trước, thưa ngài!”

“Umu Umu. Như vậy, Hamsuke, Momon – không, Pandora’s Actor ở trong biệt quán”?

“Thế thân của ngài? Đối với điều này thần cũng không có chắc. Sau cùng, người đó thường ngồi trên xe ngựa mà con người của thành phố này chuẩn bị cho anh ta, và anh ta cũng không hay mang thần ra bên ngoài. “

“Ah, ta dường như cũng đã nghe qua chuyện đó, tên đó sử dụng chiếc xe ngựa đó để chia sẻ tình báo.”

Kuku, Ainz cười một cách tà ác.

Tất cả mọi thứ đã được phát triển như anh đã dự đoán. Dưới lớp vỏ bọc chia sẻ tình báo với anh ta, mọi người sẽ nói với Momon những điều mà họ muốn giữ bí mật với Ainz, hoặc có lẽ họ âm mưa chia rẽ Momon và Ainz. Tuy nhiên, sự thật là, những suy nghĩ của Pandora’s Actor trong lúc vô tình sẽ ăn mòn bọn họ.

Ainz là một vị vua đáng tin cậy, một con người đầy lòng nhân từ luôn nghĩ cho người dân tóm lại là như vậy.

“Ta hiểu. Tuy nhiên … hình như hiện tại ngươi cũng có thể mặc áo giáp. Nếu không có gì để làm, vậy thì sao không mặc nó và tiến hành tập luyện? “

Bộ áo giáp nguyên mẫu nên được hoàn thành.

“Thần hiểu rõ điều này, thưa ngài! Như vậy, nếu có thể, thần muốn gặp những Lizardmen-dono. “

“Rất tốt. Ta sẽ thực hiện điều ước của ngươi. Ta sau đó sẽ cùng nói chuyện với Cocytus và để anh ta phái ai đó tới nơi này”.

“Thực sự vô cùng cảm kích ngài. Đến đây nào, Tử vong Kỵ sĩ-dono! Chúng ta hãy cùng nhau làm việc chăm chỉ! “

Ainz không quan tâm đến tình bạn rực cháy giữa một con thú và một xác chết và bước tiếp về phía trước.

Đằng sau Ainz truyền đến một giọng nói giống như đang nói theo kiểu “Thực sự – Thật phiền toái!”, Nhưng anh không thể tưởng tượng được Tử vong Kỵ sĩ sẽ nói những gì. Mặc dù Ainz có chút quan tâm đến những gì Hamsuke đang làm, có điều anh rất nhanh đã bỏ hết ý nghĩ đó đi.

Nói đến, từ trước đến giờ, mình nghĩ rằng mình đã cho Hamsuke … làm sao mình luôn cảm thấy mình đã quên một cái gì đó. Oh được rồi, nếu không thể nhớ về nó, mình nghĩ nó có thể không phải chuyện quan trọng gì.

Những băn khoăn chưa có lời giải cứ vương vấn trong đầu Ainz. Cảm giác đó giống như muốn hắt hơi mà không hắt hơi được. Anh đã đến trước cửa biệt quán, nhưng anh không làm mấy chuyện như gõ cửa. Fifth, người đi theo sau Ainz, ngay lập tức tiến đến trước mặt anh.

“Mở cửa.”

“Vâng, Ainz-sama.”

Trong khi mở cửa, Fifth nhìn hết sức nghiêm túc nhưng khóe miệng của cô dường như hơi thả lỏng đôi chút. Điều này có lẽ đến từ sự hài lòng của cô khi cô cảm thấy đang giúp Ainz một việc gì đó.

Có vẻ như mình đã đúng khi quan sát Jircniv. Mình đã thực sự trở thành một người cai trị đích thực. Mặc dù có lỗi với anh ta đôi chút, nhưng sau này mình sẽ tiếp tục học hỏi. Cái này cũng là để giúp mình tìm hiểu làm thế nào để trở thành một vị vua đích thực.

Ainz cũng không có nói cảm ơn Fifth, mà nhìn vào cánh cửa đang mở.

“Những Trùng sát thủ tám đao.”

“Vâng! Sẵn sàng nghe lệnh! ”

Vài con Trùng Sát thủ tám đao theo ở phía sau Ainz nhanh chóng xếp thành một hàng thẳng.

“-Đi thôi.”

“Tuân lệnh!”

Hàm của chúng mở ra và đóng lại, và sau đó một hàng Trùng Sát thủ tám đao đáp lại bằng một giọng nói mạnh mẽ hơn bình thường trước khi bước vào tòa nhà. Biệt quán này chỉ có mình Pandora’s Actor. Đôi khi Narberal cũng ở đây, nhưng hầu hết thời gian cô đều ở Nazarick, thực hiện mệnh lệnh của Ainz.

Tuy có thể sắp đặt một người giúp việc bình thường ở đây, nhưng sẽ có rắc rối nếu những người đến thăm Momon nghĩ rằng họ đang bị giám thị. Vì thế, nó trông như thế này.Tuy nhiên, nếu Pandora’s Actor ở lại đây một mình, có khả năng là những người đã tẩy não Shalltear có thể xâm nhập vào nơi này. Như vậy, Ainz cảm thấy tốt hơn hết là đặt một số biện pháp đối phó nhanh chóng.

… Tuy nhiên, điều kiện tiên quyết là có người có thể xâm nhập vào đây. Mà, chỉ có kẻ ngu mới không đề phòng. … Mm – có điều, mình phải chờ ở đây bao lâu? Hoặc mình nên đi về phía trước? Bởi theo lẽ thường, mình nên chờ ở đây. Dù sao thì Trùng Sát thủ tám đao sẽ trở lại với mình. Tuy nhiên, một vị vua thực sự phải đứng chờ ở cửa sao?

Sau khi do dự một chút, Ainz nghĩ “ah tốt nhất, quên nó đi” và bước vào biệt quán.

Ainz cất bước, dáng vẻ đậm chất vương giả hơn người, có lẽ chính là kết quả của quá trình luyện tập không ngừng nghỉ.
Tuy nhiên, trong vòng chưa đầy 20 bước, một trong những con Trùng sát thủ tám đao trở lại và quỳ xuống trước Ainz.

“Ainz-sama, chúng thần đã triệu tập Pandora’s Actor-sama. Ngài ấy sẽ nhanh chóng đến gặp người. ”

“Là vậy sao. Vậy ta sẽ đợi ở phòng khách. ”

Bởi vì trước đây đã từng đến biệt quán này, nên Ainz đã đại khái nắm được bố cục của nó. Sau khi Fifth mở cửa, Ainz không do dự ngồi ở ghế chủ vị trong phòng khách.

Bởi vì nó vi phạm vào một số cách ứng xử của một người làm công ăn lương cho nên Ainz cảm thấy có chút sai trái. Tuy nhiên, đây là một nhiệm vụ dễ dàng cho Ainz, người đã dành nhiều thời gian tập luyện để trở thành một người cai trị.

Một lúc sau, có tiếng gõ cửa vang lên. Ainz gật đầu với Fifth.

Sau khi nhận được sự cho phép, Fifth mở cửa ra, và Pandora’s Actor bước vào phòng. Anh ta đã không sử dụng phép thuật để xuất hiện trong bộ dạng Momon mà trong bộ đồng phục quân sự thông thường của mình.

“Ôi hỡi Đấng tối cao trị vì tất cả, chủ nhân của thần, Ainz-sama—-.”

“Miễn màn chào hỏi. Ngồi xuống đi.”

“Tuân lệnh.”

Gã đá chân vào nhau rồi giậm chân đứng nghiêm.

Cử chỉ của Pandora’s Actor vẫn mượt mà và dứt khoát như bình thường, nhưng đối với Ainz mà nói, chúng hoàn toàn thừa thãi. Nếu phải dùng một từ để miêu tả hắn ta thì từ thích hợp nhất sẽ là ‘quá màu mè’.

Và thế, hắn bước đến sát bên cạnh Ainz và ngồi xuống cứ như là đúng rồi.

(Không phải bình thường đều ngồi ở phía đối diện sao?)

Mỗi người đều có một khoảng không gian nhỏ quanh mình gọi là ‘khoảng trời riêng tư’. Thế nhưng, Ainz chưa kịp phản ứng thì đã bị chiếu tướng hết cờ, đành bất lực chứng kiến cái hành động xâm-lược-lộ-liễu-chớp-nhoáng-không-khoan-nhượng của Pandora’s Actor.

Quá nhanh, quá nguy hiểm.

…Hầy, mình nghĩ chắc cũng ổn thôi. Nhưng mà gần quá rồi…

Ainz tỉ mỉ quan sát Pandora’s Actor khi hắn ngồi xuống.

Anh không còn cảm thấy bị choáng như lần đầu tiên gặp hắn tại Bảo vật điện nữa.

Có lẽ do thời gian trôi qua và vô số lần gặp mặt để giao nhiệm vụ đã khiến những cảm xúc của anh đối với Pandora’s Actor trở nên chai lì.

“Liệu thần có thể hỏi—.”

“Không, không có gì đâu, ngươi đừng lo. Được rồi, ta có vài thứ muốn hỏi ngươi đây. Đầu tiên, ta muốn biết tình hình của mạo hiểm giả Momon. Ta đã đọc bản báo cáo của Albedo rồi, nhưng ta vẫn muốn nghe từ chính miệng ngươi hơn.”

“Thần cho là không có gì đặc biê—.”

“Vậy à. Tốt lắm. Câu hỏi tiếp theo dành cho Pandora’s Actor, không phải Momon – bên ngươi có vấn đề gì không ?.”

Không khí lập tức thay đổi.

“Sự thật là, Ainz-sama!”

Ainz khẽ tựa lưng về phía sau, cảm tưởng như cái áp lực khổng lồ mà Pandora’s Actor vừa tỏa ra đang đè bẹp anh.

“Thần, thần đã phải chịu đựng quá nhiều!”

Ai mới là người chịu đựng quá nhiều ở đây hả?!

Tuy nhiên, Ainz chưa kịp phản bác thì Pandora’s Actor đã tiếp tục liếng thoắng.

“Dạo gần đây, thần chưa một lần được chạm vào những vật phẩm ma pháp. Thần không một lần được bảo dưỡng vô số báu vật của các Đấng tối cao. Ngay cả việc phân loại những pha lê dữ liệu cũng đang tạm thời bị ngưng trệ. Xin ngài! Bằng bất cứ giá nào, Ainz-sama! Thần van xin ngài hãy cho thần được nhìn thấy những báu vật đó đi!”

“…. Ta, ta đã thiết kế ngươi như vậy sao?.”

“Đó là sự thật hiển nhiên! Những cảm xúc đó đã được đích thân ngài ban tặng, Momonga-sama!”

“….aaaazzz….”

Ainz tuyệt vọng nhớ lại thiết kế của Pandora’s Actor.

Quả đúng là anh thiết kế sở thích của hắn là bảo quản những vật phẩm ma pháp. Mục đích là để đảm bảo hắn không cảm thấy buồn chán vì phải ở một mình trong Bảo vật điện ngày này qua tháng nọ.

Chính thế, được sống cùng với đam mê của mình, những thứ mà mình yêu thích quả là một công việc mơ ước. Tuy nhiên, vì một vài lí do bí ẩn nào đó, cảm xúc ấy giờ đã ‘tiến hóa’ thành một ‘dục vọng’ kì quặc nằm ngoài dự liệu của Ainz.

“Không phải ta đã cho phép ngươi quay về Nazarick mỗi ngày sao?”

Một nửa số undead của Nazarick được tạo ra bởi Ainz, nửa còn lại được tạo ra bởi Pandora’s Actor. Dù vậy, những undead của Pandora’s Actor lại yếu hơn của Ainz.

Nhưng chênh lệch đó vẫn nằm trong giới hạn cho phép nên không sao. Bên cạnh đó, anh có thể dùng những cái xác đã được ủ lạnh tại tầng 5.

Thực ra có quá nhiều xác chết mà cả hai người bọn họ cũng không thể dùng hết.

“Tuy nhiên, thần vẫn chưa được ngài cho phép trở về Bảo vật điện.”

Chà….những hành động phô diễn thái quá ngày nào cũng không còn, Pandora’s Actor trước mặt mình bây giờ…hắn buồn đến thế sao….

“Ta hiểu rồi. Ta sẽ thông báo Shalltear giao chiếc nhẫn cho ngươi. Thêm vào đó, ta chính thức cho phép ngươi được làm việc với những vật phẩm và thần khí của ta và đồng đội của ta. Đừng làm hỏng chúng đấy.”

“Chúng sẽ—.”

“Dừng lại. Giao tiếp bình thường là được rồi. Không phải ta đã nhắc nhở trước kia rồi sao, Pandora’s Actor?”

“Vâng ạ!”

“Quan hệ của chúng ta là giữa đấng sinh thành và con cái. Nói thật là, ta rất vui vì ngươi đã làm việc chăm chỉ để không phụ lòng ta. Tuy nhiên, có đôi khi ta không khỏi băn khoăn, một đứa trẻ tốt phải chăng nên vượt qua cả kỳ vọng của cha mẹ mình?”

“Ohhhh…A-Ainz-sama. Nghĩ rằng ngài xem thần là một đứa trẻ của ngài!.”

“Um, um…ngươi là, eehhh…con trai ta…kiểu như thế. Điều đó, ehhh…ta nên nói sao nhỉ….quan hệ kiểu vậy đó. Vì vậy, không cần phải sử dụng những mỹ từ hoa lệ hay cố gắng cư xử thái quá trước mặt ta đâu. Thân là đấng sinh thành ra ngươi, nguyện vọng bấy lâu của ta là được chứng kiến một phần tính cách, con người mà ta chưa từng biết đến, như là bằng chứng cho sự trưởng thành của con trai mình.”

Vừa nói xong, đôi tai của Ainz bắt được âm thanh sụt sịt ở đằng sau, anh khẽ liếc mắt về phía âm thanh phát ra và nhìn thấy Fifth đang sụt sùi dùng khăn tay chấm nhẹ lên khóe mắt.

Ể…thiệt đó hả?!

Cô mau nước mắt quá đấy!

Trong khi vẫn còn đang bối rối vì hành động của Fifth, Pandora’s Actor run rẩy cúi đầu và bất ngờ thả một quả bom hạng nặng.

“Con đã hiểu – thưa cha!”

“………um.”

“Con nhất định sẽ không làm cha thất vọng!.”

……..

….

Sai lầm.

Hết sức sai lầm.

Thế nhưng lời đã nói không rút lại được, Ainz đành ngậm ngùi chấp nhận hậu quả chơi dại của mình.

“Pandora’s Actor. Ngươi không được phép tiết lộ chuyện này ra bên ngoài. Hiểu chứ? Nếu các thủ vệ khác biết được ta phân biệt đối xử với ngươi, nhất định sẽ xảy ra mâu thuẫn nội bộ. Còn nữa – nói thật, cũng chính vì lí do đó mà ta đành lòng phải hạ sự ưu tiên của ngươi xuống. Khi thời điểm tới, khi mà ta phải lựa chọn giữa ngươi và các thủ vệ của Nazarick, ta sẽ phải bỏ rơi ngươi.”

“Xin đừng lo lắng ạ! Con rất hạnh phúc khi được hy sinh vì cha!”

Nhìn Pandora’s Actor ưỡn ngực đầy tự hào trong khi nói ra câu đó, trái tim Ainz không khỏi cảm thấy đau nhói.

“Ta xin lỗi….và Fifth…không được tiết lộ những gì ngươi vừa nghe thấy đấy.”

Fifth gật đầu hiểu ý, và Ainz cũng gật đầu đáp lại.

“Vậy ta đi đây.”

“Ah, về việc đó, liệu người có thể nán lại chút không? Chúng ta ít khi gặp nhau, vậy nên con có một thắc mắc muốn hỏi người, thưa cha! Con muốn biết về kế hoạch trị vì và hướng đi trong tương lai của Vương quốc Sorcerous.”

“Ý ngươi là?.”

“Cư dân Vương quốc đang lo sợ cho tương lai của đất nước này, thưa cha. Chẳng hạn như họ sợ nếu người mong muốn bành trướng lãnh thổ, họ sẽ bị ép tham chiến trên chiến trường và nhiều vấn đề khác.”

Ainz đứng hình tại chỗ.

Anh muốn cái tên Ainz Ooal Gown lan truyền đến đâu?

Ainz vốn chỉ là một nhân viên làm công ăn lương bình thường, vậy mà phải gánh trên vai một trọng trách hoang đường đến nực cười – bá chủ thế giới. Ainz trong lòng vốn đã buông xuôi ảo mộng này từ lâu, anh đã thầm nghĩ nên cái tham vọng đó giao cho những nhân vật thông minh kiệt xuất như Albedo hay Demiurge.

Nhưng mà, là một vị vua, vấn đề cầm lái đất nước và cai trị theo hướng nào là một việc không thể né tránh.

“Có, có gì không ổn sao, thưa cha?”

“….Ta đã định nói cho ngươi biết, nhưng kế hoạch phức tạp ấy vẫn chưa hoàn thiện. Thiết nghĩ ta nên thảo luận vấn đề này với các thủ vệ khác, sau đó ta sẽ nói cho ngươi.”

“Đã rõ!”

Ainz chậm rãi nâng mình.

“Đến lúc tạm biệt rồi, Pandora’s Actor.”

Sau khi nghe lời chào tạm biệt của Pandora’s Actor, Ainz rời khỏi phòng khách.

Trước khi bước ra cửa, Ainz liền gửi [Tin nhắn] cho Shalltear, truyền tải yêu cầu của Pandora’s Actor trước khi anh quên mất. Nếu Ainz không giải quyết ngay, e rằng với khối lượng công việc hiện tại, anh sẽ quên bẵng vấn đề này.

Bước tới gần cửa ngoài, Ainz cố ý tăng tốc vượt lên Fifth và nhanh chóng mở cửa trước khi cô có cơ hội làm vậy.

Và rồi, anh nhìn lên bầu trời.

Trong xanh và cao vút.

“Ta sẽ bay” Ainz ngắn gọn nói.

Làm ngơ các tùy tùng đang bất ngờ hoảng loạn sau lưng, Ainz ích kỷ làm theo ý mình.

Niệm thần chú [Fly], Ainz lướt nhẹ trong không trung, sau đó đáp chân lên mái nhà của căn biệt quán.

E-Rantel là một thành phố kiên cố được bao bọc bởi ba vòng tường thành. Vì lí do đó mà tầm nhìn của Ainz bị hạn chế một nửa.

“Mình không thể thấy từ đây được…xem ra phải làm một chuyến tản bộ rồi.”

Dù sao dạo phố sẽ giúp cho ý tưởng tuôn trào. Còn đỡ hơn khi đứng trên này, anh không thể nghĩ cái gì ra hồn cả.

Ngay lúc đó, bóng dáng của các Trùng Sát thủ tám đao xuất hiện trước mặt Ainz.

“Xin hãy chờ đã, Ainz-sama! Hành động một mình rất là nguy hiểm!”

Ainz không hề cười nhạo sự lo lắng của bọn họ.

Trời quang mây tạnh, bốn phương trống trải, tám hướng không người, vị trí của Ainz hiện giờ hệt như một tấm bia ngắm ngon lành cho các xạ thủ. Nói rằng anh đang khiêu khích kẻ thù cũng không sai.

“Đúng vậy. Ta sẽ là con mồi hoàn hảo nếu đối thủ là Peroroncino-san.”

Xạ thủ Peroroncino – một chuyên gia lão luyện về tấn công tầm xa của Ainz Ooal Gown – đối với Ainz mà nói đó là một đối thủ nặng ký. Anh ta có thể dễ dàng nhắm chính xác mục tiêu ở khoảng cách 2km. Chiến thuật ưa thích của anh là ẩn thân sau đó bất ngờ hạ sát đối phương – tất cả chỉ với một cây cung. Nói là như thế, nhưng dù đối thủ có là Peroroncino, Ainz tuyệt nhiên không để cho đối phương ‘chơi đùa’ cho đến chết.

Ainz có thể ưỡn ngực tự hào nói rằng anh có vô vàn cách thức phòng thủ, rút lui hoặc là phản công. Tuy nhiên, khi xem xét đến những cách thức tấn công vẫn chưa biết đến ở thế giới này, sự lo lắng của các Trùng Sát thủ tám đao là rất đúng.

Ainz không thể chết bây giờ. Ít nhất là trước khi tìm ra cách để hồi sinh người chơi, anh phải mặc định rằng mình chỉ có một mạng, và luôn mang bên mình một tấm khiên hộ vệ.

Lựa chọn tốt nhất và an toàn nhất cho vị trí đó là Albedo với kỹ năng phòng thủ bất khả xâm phạm. Tuy nhiên, Ainz vẫn cần một lượng lớn nhân lực để bảo vệ cô. Anh không muốn đưa một trong những át chủ bài của mình vào tình thế ngàn cân treo sợi tóc nếu không để làm mồi nhử kẻ địch lộ mặt.

Với những lí do trên, lựa chọn khả quan nhất là những ma thú cao cấp dùng một lần, nhưng—

Mình không có nô lệ quái vật cấp cao nào cả. Kể cả nếu mình triệu hồi quái vật đánh thuê, mình đã dùng một lượng lớn vàng để triệu hồi thuộc hạ cho Albedo, nên cũng không dư giả gì mà triệu hồi thêm một quái vật cao cấp khác.

Ainz đã không ngại vung tiền thẳng tay để chứng tỏ anh là một ông chủ rộng lượng, và giờ khi nhớ lại, anh chỉ thấy mình thật thiển cận. Nhưng hối hận cũng đã muộn, Ainz chỉ còn biết tự nhủ rằng số tiền đó là để duy trì hình tượng hào nhoáng của mình.

Khoan đã, cân nhắc lại từng bước một nào.

Quái vật đánh thuê. Anh không đủ tiền, loại.

Kỹ năng [Chế tạo undead trung cấp] đòi hỏi XP, loại nốt.

Thi triển phép triệu hồi bằng quyền trượng Ainz Ooal Gown. Phương án này đồng nghĩa với việc Ainz phải mang vũ khí guild ra ngoài, cũng bị loại.

Kỹ năng [Chế tạo undead]. Ngay cả khi anh tạo ra undead cấp cao, lợi hại lắm cũng chỉ cấp 70. Ngay cả nhiệm vụ hộ tống thuộc cấp, Ainz cũng không an tâm, huống chi là bảo vệ Đấng trị vì tối cao của Vương quốc Sorcerous.

Không, mình vẫn còn một con át chủ bài.

Ainz đã cường hóa kỹ năng kiến tạo undead của mình nhờ vào một nghi thức hắc ám.

Ainz chỉ có thể kiến tạo undead cấp cao bốn lần một ngày. Tuy nhiên, nếu chỉ sử dụng hai lần, tạo ra undead xấp xỉ cấp 90 là hoàn toàn có thể.

Ainz nghiêm túc xoa cằm, tự hỏi nên sử dụng loại undead nào đây…

Loại đạo tặc hệ Eternal Death, hay vẫn là chuyên thăm dò hệ Eyeball đây?

Nhìn sơ qua thì Eternal Death là ứng cử viên hoàn hảo, nhưng chúng có một kỹ năng bị động khá khó chịu có tên là [Hào quang chết chóc và phân rã]. Hiệu quả thì miễn bàn, chết không kịp ngáp.

[Hào quang chết chóc và phân rã] là sản phẩm của sự kết hợp chết chóc giữa hai kỹ năng [Hào quang tuyệt vọng V (đột tử)] và [Hào quang tuyệt vọng I (sợ hãi)], kết quả trở thành một kỹ năng cực kỳ mạnh mẽ. Chỉ nhiêu đó thôi cũng đủ để Eternal Death trở thành lưỡi hái tử thần cướp đi sinh mạng của kẻ thù trong tích tắc và năng lực trừng phạt chỉ số.
Nhân tiện, trừng phạt chỉ số ở đây không phải là hiệu ứng điều khiển tâm trí, mà là hiệu ứng cho phép vô hiệu hóa khả năng kháng ma pháp điều khiển tâm trí.

Hay nói cách khác, thao túng tuyệt đối. Thật là một kỹ năng bị động đáng ghét.

Vì lí do đó, nếu kỹ năng này được kích hoạt trong tình huống cho phép tấn công đồng đội, không khó để ta mường tượng ra một bức tranh địa ngục của sự thống khổ và bi ai.

Tất nhiên, là chủ nhân triệu hồi, anh có thể ra lệnh cho chúng tự kiểm soát, nhưng có điều mang theo một ‘quái vật chết chóc’ để đi dạo phố quả là điên rồ.

Hàng loạt những quái vật đáng sợ khác lướt qua tâm trí Ainz như một cuốn phim, nhưng không con nào trong số chúng làm anh hài lòng.

…Mình nên nói thế nào nhỉ….chúng rất mạnh và đáng tin cậy, nhưng xấu quá.

Không một quái vật nào có đủ ‘nhan sắc’ để sánh bước cùng Ainz xuống phố.

Trong khi đang vặn óc suy nghĩ để tìm ra giải pháp, Ainz chợt thấy Fifth ở phía dưới, cố gắng vận sức leo lên mái nhà một cách khí thế.

Ainz – không mói một lời – nhảy xuống, khéo léo sử dụng thần chú [Fly] giữa không trung để giảm tốc, rồi đáp đất nhẹ nhàng như không.

Fifth – cô hầu gái đáng thương đang chật vật đu người trên khung cửa sổ với khuôn mặt đỏ chót – chưa lên tới nơi đã phải vội vàng nhảy xuống đến sau lưng Ainz.

“Fifth.”

“Có thần!”

“Ta định sẽ đi dạo phố một lát.”

“Tuân lệnh, thần sẽ chuẩn bị xe ngựa ngay lập tức!.”

“Không, không cần thiết. Mục đích của ta là quan sát cuộc sống của dân chúng. Những con đường đó là của ta, vậy nên ta sẽ đi bộ.”

“Ể?! Nhưng đất cát sẽ vấy bẩn đôi chân vàng ngọc của ngài mất! Xin hãy ra lệnh chúng thần dọn sạch đường phố cho ngài! Và cả tùy tùng nữa ạ!”

Rất ít đường phố trong E-Rantel được lát đá, vậy nên sau một trận mưa, đa số các con đường đều lấm lem bùn đất.

“Không cần thiết. Ta đã từng ở nơi này rồi.”

Nói là thế, nhưng sau khi đặt phòng tại quán trọ, Ainz liền quay về Nazarick để sản xuất undead.

“Hơn nữa, ta sẽ cho gọi tùy tùng bằng ma pháp, nên không cần thiết huy động người của Nazarick đâu.”

“…Đã rõ.”

Tuy nhiên, Ainz vẫn chưa quyết định nên triệu hồi cái gì. Nếu ta gọi ra ác quỷ hay undead, nó chỉ tổ tạo thêm tai tiếng và trở thành chủ đề bàn tán không cần thiết thôi. Vậy nên, một sinh vật xinh tươi và đẹp đẽ để tô điểm hình tượng là ưu tiên thứ hai. Cái nào đây….

Ngẫm nghĩ một hồi, một sáng kiến chợt lóe lên trong Ainz.

“Ta sẽ triệu hồi thiên thần. Đi thôi.”

“Vâng!”

Bất chấp trị giá karma cực kỳ thấp, Ainz hoàn toàn có thể triệu hồi thiên thần – những sinh vật có trị giá karma cao ngất ngưởng.

Thực tế có một vài nghề không thể triệu hồi một loại quái vật nhất định nếu trị số karma của nó quá khác biệt so với chính thể.

May thay, Ainz không có nghề nào như thế.

Các quái vật triệu hồi bởi các nghề như thế có khuynh hướng càng trở nên mạnh hơn khi trị số karma của chúng càng tương thích với chính chủ.

Trong Yggdrasil, ưu và nhược luôn tồn tại song song, bù trừ lẫn nhau, có ưu ắt có nhược và ngược lại.

Ainz bước tới khoảng sân phía trước.

Đó là một mảnh đất vô cùng rộng lớn, phủ mình dưới lớp cỏ xanh tươi đượt cắt tỉa gọn gàng. Một không gian không thể nào lí tưởng hơn để chăn thả ngựa, huấn luyện chó săn và những hoạt động tương tự.

“Đi thôi Fifth. Sẽ mất chút thời gian nên chuyện phiếm với ta nhé.”

“Thâ-thần ấy ạ ?.”

“Chính xác. Hay nói cách khác, ta muốn biết mọi thứ về tầng 9 – um, đúng rồi. Kể ta nghe công việc của cô đi, những căn phòng cô phụ trách có gì hay ho không?”

Không đợi Fifth trả lời, Ainz thong thả thay đổi trang bị trên người và bắt đầu niệm chú.

Chú ngữ anh đang niệm có tên [Pantheon].

Tương tự như ma pháp cấp 10 [Armageddon – Good] và siêu cấp ma pháp [Nibelung I], nó là một siêu cấp ma pháp và có bản chất hoàn toàn đối lập với [Pandemonium], một siêu cấp ma pháp khác.

Trong lúc đợi siêu cấp ma pháp hoàn tất, Ainz nghe Fifth hồ hởi kể về công việc của mình.

Trong tình huống khẩn cấp, anh có thể dùng vật phẩm trả phí để rút gọn thời gian xử lí, nhưng trong tình huống này thật quá lãng phí.

Trò chuyện với hầu gái cũng vui đó chứ, Ainz nghĩ.

Nhắc mới nhớ, đây là lần đầu tiên anh nghe rằng Albedo cấm các hầu gái vào phòng mình.

“—Ta hiểu rồi. Chà, trò chuyện với ngươi rất vui, Fifth. Nhân tiện, ta mới sực nhớ ra, cô có thể đi đón Nurunuru-kun giúp ta không? Ta cần nó cho một số việc.”

“Vâng, tuân lệnh!.”

Ainz đứng đó, lặng lẽ dõi theo bộ trang phục hầu gái của Fifth lắc lư theo từng bước chạy của cô.

Lặng trông bóng dáng của Fifth đang khuất dần, Ainz nhớ lại cuộc trò chuyện vừa nãy.

Xem ra Albedo đã dặn các hầu gái rằng cô sẽ tự dọn phòng mình như một bài luyện tập của cô dâu tương lai, thế nên không ai được tự tiện vào phòng cô.

Khẽ thở dài, Ainz lẩm bẩm ‘Thật hết biết’.

“Albedo, không phải là ta không hiểu cho cảm xúc của cô, nhưng là một người phụ nữ bận rộn với hàng loạt kế hoạch, cô nên để việc dọn dẹp cho các hầu nữ chứ! Mặc dù không có tư cách để nói ra điều này, nhưng ở mảng đó thì ta là một quản lí giỏi hơn cô đấy.”

Không lâu sau đó, Fifth trở lại với nhịp thở hổn hển, trên tay là Nurunuru-kun. Hài lòng với khả năng ra lệnh hiệu quả của mình, Ainz mỉm cười cảm ơn Fifth.

“Cảm ơn cô.”

Nhận lấy bọ môi từ tay Fifth, Ainz gắn nó vào cuống họng xương xẩu của mình.

“Ah, eh, um.”

Vì một vài lí do, giọng Ainz có chút thay đổi. Đó chính là công dụng của con bọ này. Ainz không tài nào hiểu nổi cơ chế hoạt động đằng sau nó nên đành tự nhủ ‘thôi khó quá cho qua đi’ và mặc nhiên chấp nhận.

Bỏ qua những nghi vấn không đâu qua một bên, Ainz thi triển siêu cấp ma pháp.

Sáu cột sáng xuất hiện xung quanh Ainz, và từ những cột sáng đó, xuất hiện sáu thiên thần.

Chúng có cái đầu sư tử và hai cặp cánh, một cặp bung ra, cặp còn lại ôm gọn thân người. Mỗi con trong số chúng đều trang bị giáp bạc, phản chiếu ánh dương, tỏa ra hào quang lấp lánh, tôn nghiêm phi phàm. Cố định trên một tay của chúng là tấm khiên họa tiết đôi mắt và nằm gọn trong tay còn lại là hỏa thương đỏ rực.

Họ là những thiên sứ cấp độ khoảng chừng 80 được biết đến với cái tên [Thiên sứ gác cổng]

Ainz không có am hiểu sâu rộng về Thần học nên cũng không biết tại sao chúng được gọi là người gác cổng nhưng nếu nói về sức mạnh thì anh khá yên tâm.

[Thiên sứ gác cổng]là một lá chắn hoàn hảo, và cũng là một vệ sĩ đáng tin cậy.
“Bảo vệ ta. Vô hiệu hóa kẻ địch nhưng không giết họ, tránh càng ít thương vong càng tốt.”

“Đã rõ, thưa chủ nhân!”

Đừng hiểu lầm, Ainz không nhân từ với ai cả. Mệnh lệnh đó chỉ là do anh đề phòng những thủ đoạn sau lưng mà anh không biết. Hơn nữa, ‘diệt cỏ’ là công việc của Momon, vì vậy Ainz mới ra lệnh bắt sống.

“Đi thôi.”

Thời điểm các thiên sứ dàn đội hình bao quanh người, Ainz cũng vừa vặn cất bước.

Thần chú triệu hồi sẽ mất hiệu lực sau một khoảng thời gian, siêu cấp thần chú cũng không ngoại lệ, vậy nên anh phải thật khẩn trương lên.

“Thiên sứ, Fifth đi cùng với ta. Bảo vệ cả cô ấy nữa.”

“Đã rõ, thưa chủ nhân!”

“Ai-Ainz-sama, thân thể hèn mọn của bầy tôi đây làm sao so sánh được với Đấng tối cao như ngài ?!.”

“….Fifth, cô có thể chỉ là một hầu nữ bình thường, nhưng dù sao cũng là tạo vật của Ainz Ooal Gown. Vì vậy, đối với ta, cô rất quan trọng. Nói ra điều đấy khá là xấu hổ nên ta sẽ không lặp lại đâu. Tình cảm ta vừa bày tỏ, tốt hơn hết cô nên khắc cốt ghi tâm. Nhân tiện, nhờ cô truyền đạt cho những hầu nữ khác giùm ta.”

“Cả, cảm ơn ngài rất nhiều!!!”

Nghe có vẻ phũ phàng, nhưng những lời đó không bao gồm các Trùng Sát thủ tám đao vì họ được tạo ra từ vàng của Yggdrasil. Đúng là anh sẽ cảm thấy khá mất mát khi phải hy sinh họ, nhưng tất cả chỉ dừng lại ở đó, không hơn không kém.

“Đi thôi.”

Sáu thiên thần cùng Fifth và các Trùng Sát thủ tám đao – những người còn lại ở lại canh gác – với Ainz dẫn đầu xếp thành một hàng, tiến về phía cổng thành.

Thấp thoáng lờ mờ phía xa là bóng dáng của Crypt Lord, chỉ huy hơn 20 Tử vong Kỵ sĩ.

Khoác trên người một chiếc áo choàng màu tím tơi tả và một vương miệng chói sáng đầy ma mị ngự trên đầu, Crypt Lord là một undead cấp 70 của Nazarick.

Nhờ kỹ năng chỉ huy của Crypt Lord, các Tử vong kỵ sĩ dưới trướng hắn sẽ được cường hóa sức mạnh. Nhưng cái kỹ năng ấy không thể phát huy tác dụng trong trường hợp này vì các Tử vong kỵ sĩ kia đều là lính của Ainz. Mục đích anh gửi hắn đến đây là vì kỹ năng chỉ huy dụng binh xuất sắc của hắn.

“Nói Albedo ta có việc cần ra ngoài.”

Sau khi lướt qua Crypt Lord – người đang cúi đầu hành lễ — Ainz bắt đầu xuống phố.

Anh không có điểm đến nào cả.

Nói là đi dạo phố, nhưng đúng hơn Ainz muốn tìm đáp án cho câu hỏi của Pandora’s Actor. Anh khó có thể suy nghĩ thông suốt khi cứ bị làm phiền.

Phác họa tương lai của Vương quốc Sorcerous trong đầu, Ainz bắt đầu sải bước.

Phần 3

Ainz và đoàn tùy tùng bước đi trên đường phố E-Rantel.

So với khi còn là Momon, bầu không khí hiện giờ khó có thể gọi là náo nhiệt. Ai ai cũng mang vẻ mặt căng thẳng, khách bộ hành cũng bước đi vội vã hơn.

Ngược lại, các Tử vong kỵ sĩ bước đi đầy tự hào. Chúng có lẽ đang làm nhiệm vụ tuần tra theo mệnh lệnh của Ainz: bắt giữ những người có hành vi bạo lực, bảo vệ những ai cầu cứu.

Ainz hướng mắt sang phía tường thành.

Một nhóm các Tử vong kỵ sĩ được phân công nhiệm vụ canh gác. Số khác thì gác cổng hoặc tuần tra. Tuy nhiên, trong số những công việc đó, nhiệm vụ kỳ quái nhất chính là xây dựng làng mạc cho dân cư trú ở khu ở chuột.

Cư dân ở các khu ổ chuột đa phần là con thứ hai hoặc thứ ba: những người không có đất để canh tác. Những người đặt chân đến chốn phồn hoa đô thị với ước mơ về một cuộc sống tốt đẹp hơn, nhưng hiện thực phũ phàng đã đập nát mộng đẹp của họ, để rồi cuối cùng họ chỉ còn cách bấu víu chút tàn dư của một giấc mộng đã xa.

Vì vậy, Ainz đã hứa cho họ một mảnh đất nhỏ, và gửi họ tới đó.

Nơi họ được gửi tới là tàn dư của những ngôi làng bị thiêu rụi dưới bàn tay của Pháp quốc Slaine. Khi mà nguyên nhân suy tàn của những con người đó không hề liên quan đến nơi này, tất cả những gì họ cần làm chỉ là dọn sạch đống đổ nát, tìm kiếm nhân lực và ngôi làng ắt sẽ tự động hồi sinh.

Bởi vì họ đã bị tấn công trong quá khứ, Ainz phái các Tử vong kỵ sĩ và Soul Eater làm vệ sĩ cho họ. Anh cũng ra lệnh cho chúng giúp đỡ việc đồng áng.

Nói là vậy, nhưng bọn chúng không hề có kinh nghiệm trong việc nông. Nhưng nếu nói về sức mạnh thuần túy thì chúng hơn hẳn loài người. Nói chúng là những nông cụ nặng hoạt động 24h/ngày không cần nhiên liệu cũng không sai. Quá là hoàn hảo cho việc làm đất và những công việc nặng nhọc.

Ainz dám cá chúng sẽ có đóng góp to lớn trong vụ mùa sắp tới.

Mục tiêu của Ainz là khôi phục ngôi làng trong một năm, sau đó tự cung tự cấp. Họ sẽ bắt tay sản xuất vụ mùa trong năm thứ hai.

Tuy nhiên, mục đích của kế hoạch trên chỉ đơn giản để thu hoạch nông sản như một loại thuế và ném chúng vào Hộp quy đổi, từ đó quy đổi ra vàng Yggdrasil.

Albedo và Demiurge đánh giá rất cao ý tưởng này nên anh cho là nó sẽ thành công.

Để tránh khả năng họ lãng phí thời gian vào việc khai phá những vùng hoang vu, Ainz đã cho họ mượn các undead.

Đồng thời, tận dụng các undead cho mượn như một cái cớ, anh sẽ đánh thêm phí cho vay cùng với thuế. Trong khi không cần tính thêm phí cho thuê nhân công, Ainz đã nảy ra ý tưởng này khi cân nhắc anh sẽ cho nhiều người mượn trong tương lai.

Đúng là kế hoạch đó ưu tiên gửi cư dân khu ổ chuột – cùng gia đình của họ – ra khỏi thành phố, nhưng điều đó vẫn chưa đủ để giải thích cho sự vắng vẻ trên đường phố E-Rantel.

Nguyên nhân có lẽ là do Ainz.

Mỗi khi có ai đó xui xẻo chạm mặt Ainz, luôn có hai phản ứng xảy ra: hoặc là mắt họ trợn tròn đầy sợ hãi, sau đó cuống quýt quay về nơi bắt đầu, hoặc cuống cuồng chạy loạn xạ cả lên.

Cứ như lữ hành phiêu du trên vùng đất lãng quên vậy.

Tuy nhiên, bị người khác sợ hãi cũng không tệ, còn tốt chán so với bị xúc phạm.

Không thể tin được Vương quốc của mình lại vô hồn đến vậy…

Ainz không quan tâm gì hết miễn là Nazarick được phồn vinh và các NPC yêu dấu của anh được hạnh phúc. Tuy nhiên, những đồng bạn một thời của Ainz sẽ nghĩ gì khi họ thấy cảnh này ?

Liệu họ sẽ giống như Ainz, bị tha hóa bởi thân thể undead, để rồi dần dần vuột mất nhân tính bản thân? Liệu họ có trở nên như các NPC của Nazarick, xem loài người như cỏ rác? Hay họ vẫn giữ được tính người như trước kia ?

Mình muốn đất nước này trở thành cái gì đây…

Giống như Pandora’s Actor đã nói, Ainz cần xác định nguyên tắc cai trị cũng như mục đích hoạt động của đất nước này.

Ví dụ như, bằng việc trồng lúa mì và ngũ cốc, rồi bỏ chúng vào Hộp quy đổi trong Bảo vật điện, anh có thể tạo ra tiền vàng để làm giàu mạnh Nazarick. Trong trường hợp đó, cả Vương quốc sẽ chỉ tồn tại cho một mục đích duy nhất – sản xuất tiền tệ.

Ví dụ, anh có thể gây giống và chém giết loài người để tích lũy điểm kinh nghiệm, rồi dự trữ chúng trong Tham lam và Vị tha.

Ví dụ, anh có thể giao phó toàn bộ công việc và dây chuyền sản xuất cho các undead, từ đó biến Vương quốc Sorcerous thành thiên đường, nơi mọi người không cần phải làm việc.

Hoặc cũng có thể—

Một vùng đất tràn ngập tình yêu, hay một vùng đất bị nhấn chìm trong oán hận. Số mệnh của quốc gia mang trên mình cái tên Ainz Ooal Gown sẽ rẽ về ngả nào ?

Đây là một quyết định không thể giao phó cho ai khác. Nó là trách nhiệm, là nghĩa vụ của Ainz, của chúa tể trị vì Nazarick và của đức vua cai trị Vương quốc Sorcerous – Ainz Ooal Gown.

“—Fifth, ngươi nghĩ thế nào về thành phố này? Về quốc gia này?.”

“Thần vô cùng xin lỗi. Liệu thần có thể biết ngài muốn thần trả lời như thế nào ?.”

Câu hỏi của anh có lẽ quá trừu tượng. Ainz quyết định diễn đạt bằng cách khác.

“Ngươi có cảm thấy hạnh phúc khi trở thành một phần của Vương quốc không? Nói ta biết cảm nhận thật sự của ngươi, không được tránh né.”

“Dĩ nhiên. Thần vô cùng hạnh phúc bởi vì ngài cai trị nó, Ainz-sama.”

Ngửa mặt lên trời, Ainz khẽ thở dài. Một câu trả lời đúng chuẩn NPC, đáng lẽ ra anh phải biết trước câu trả lời này.

“Chỉ là—.”

“Oh, sao thế? Cứ nói thẳng ra, đừng ngại.”

“Vâng ạ. Chỉ là….mặc dù Ainz-sama đã hạ cố xuống đây, nhưng không một ai bước ra tỏ lòng tôn kính tới vị vua của họ, tới chúa tể tối cao. Và cả cái cách họ nấp sau những dãy nhà rồi lén nhìn chúng ta nữa…Thật khó chịu.”

Fifth khịt mũi khinh bỉ.

Đúng vậy, bọn họ lén theo dõi Ainz và đoàn tùy tùng trong khi đang nấp sau những tòa nhà dọc hai bên đường. Thậm chí một số người đã ngã khuỵu khi nhìn thấy thiên thần.

“Fifth, ngươi có nghĩ con người là loài sinh vật tẻ nhạt ?.”

“Vâng. Đúng như ngài nói. Chúng không phải là tạo vật của các Đấng tối cao, vì vậy chúng chỉ là loài sinh vật thấp kém.”

Hơn một nửa dân số trong Nazarick có lối suy nghĩ như vậy. Ngay cả hầu gái cấp 1 cũng không ngoại lệ.

“Fifth, tất cả các ngươi đều rất quan trọng với ta.”

“Thần ngàn lần cảm tạ ngài!.”

“Tuy nhiên, là một vị vua, ta cần phải khoan dung với những người mà ta cai trị. Sau cùng thì, họ đều là thần dân của Vua pháp thuật Ainz Ooal Gown.”

“Ngài nói không sai.”

“Vậy tại sao ta không biến nơi này thành một xã hội siêu lí tưởng? Một thế giới chỉ tồn tại trong những giấc mơ ngọt ngào nhất. Một thế giới mà mọi người đều ước được cai trị và trường tồn mãi mãi.”

“Thần cho rằng đây là một kế hoạch xuất sắc.”

“Mục đích của ta là thâu tóm thế giới, vậy nên những kẻ phục tùng ta không chỉ có loài người. Nói đúng hơn, tất cả mọi chủng loài trên thế giới này đều phải quỳ dưới chân ta.”

“Sự thật hiển nhiên.”

Dự án ‘Địa đàng trần gian’.

Kế hoạch này được tiến hành tại tầng 6 với mục đích thuyết phục bất kỳ người chơi nào mà họ gặp phải, rằng Nazarick là một guild luôn chào đón mọi chủng tộc.

Sử dụng nơi này để làm thí nghiệm có vẻ ổn, Ainz nghĩ.

“Ta sẽ tuyên bố với cả thế giới rằng: chỉ những ai phục vụ Vua pháp thuật mới được phồn vinh muôn đời.”

“Đó là lẽ hiển nhiên không thể chối cãi.”

Nếu Ainz có thể hiện thực hóa lí tưởng đó, khi mà anh đoàn tụ với những người bạn cũ – những đồng đội một thời – anh có thể tự hào khoe với họ đất nước mà anh cai trị tuyệt vời đến nhường nào.

Có vẻ như, thế giới mà Ainz nhắm đến là nơi mà các chủng tộc chung sống với nhau trong hòa thuận.

Ainz sẽ lan truyền mong ước của các thành viên Ainz Ooal Gown trong Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick ra khắp ngõ ngách thế giới ngoài kia.

Cũng giống như những người bạn của Ainz có thể đang lẩn trốn tại một ngóc ngách nào đó, anh sẽ tạo ra một thế giới nơi dị hình tộc và những chủng loài khác có thể mỉm cười và chung sống hạnh phúc.

Sắc đỏ trong mắt Ainz mỗi lúc một mãnh liệt.

Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown nên là một quốc gia nơi tất cả mọi chủng loài đều chung sống với nhau. Đây là điều mà chỉ Vương quốc Sorcerous mới có thể làm được.

Sở dĩ nói vậy là vì một giả thuyết.

Người cai trị của một quốc gia tài cao hơn người không có nghĩa con cháu của người đó cũng tài năng như vậy. Và cả những thế hệ sau đó nữa, cháu ông ta, chắt ông ta – không cách nào đảm bảo rằng họ đều tài giỏi.

Nếu thế hệ thứ hai là một kẻ bất tài, thì người đó sẽ tự nhiên bị xã hội đào thải ở thế hệ tiếp theo. Lịch sử đã chứng minh điều đó.

Tuy nhiên, nếu vị vua của họ là một thiên tài bất tử, tương lai đó sẽ không xảy ra.

Và hoàn hảo nhất sẽ là một chế độ chuyên chính được vận hành bởi các thiên tài.

Với những người như Albedo hay Demiurge – không, chính vì có họ nên mới có thể tạo ra một thiên đường vĩnh hằng. Giống như Ulbert đã từng nói, một nền chuyên chính vận hành bởi một bàn tay sắt sẽ rất tuyệt….hoặc na ná như thế.

Ainz ngẫm nghĩ vấn đề sâu hơn.

Dẫn dắt bởi Albedo và Demiurge, các thủ vệ của Nazarick đang bước đi trên con đường thống trị thế giới. Ainz không thể hoàn toàn bác bỏ họ. Dù sao thì, cách này sẽ lan truyền cái tên Ainz Ooal Gown đến những đồng đội đang mất tích.

Tuy nhiên, chẳng phải sẽ tốt hơn khi lan truyền cái tên đó bằng con đường khác ngoài bạo lực sao ?

Ví dụ như thông qua dự án ‘Địa đàng trần gian’ chẳng hạn ?

Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown – một nơi mà mọi chủng tộc đều bình đẳng. Trong mắt những chủng loài bị áp bức từ lâu mà nói, giống như mật ngọt, sẽ khiến họ phải quỳ xuống và cầu xin được thống trị mãi mãi.

Cái đó gọi là vừa đánh vừa xoa.

Nếu Albedo và Demiurge là người đánh, thì Ainz sẽ là người xoa.

Sao mình thấy phục mình quá…

Ok, lòng Ainz đã quyết.

Khác với các NPC chỉ biết khinh miệt những sinh vật ngoài Nazarick, Ainz vẫn còn chút tình cảm. Kế hoạch này chỉ có anh mới thực hiện được. Anh nhất định sẽ trị vì họ bằng ‘trái tim vị tha bao la như đại dương’ của mình.

Ý tưởng đã có, tiếp theo anh nên làm gì đây ?

Tiếp tục bước đi, Ainz cật lực suy nghĩ. Anh cần một phương pháp khác với Demiurge và Albedo – một phương pháp mà không dùng tới vũ lực.

Tưởng tượng mình là một vị vua thật quá sức với Ainz, vì vậy anh sẽ đặt bản thân vào vị trí nhân công của một công ty nhỏ.

Đó là loại công ty chỉ có một tầng, và nhân viên duy nhất chỉ có Ainz.

Sản phẩm của công ty sẽ là ‘Sự thống trị kiệt xuất của Vương quốc Sorcerous’. Nhiệm vụ của anh là quảng cáo mặt hàng này.

Đầu tiên, anh cần xác định đối tượng khách hàng. Chỉ khi đó anh mới có thể cung cấp dịch vụ cho những ai cần nó. Ngặt nỗi, anh không biết gì về khách hàng của mình. Tại sao lại như vậy? Rất đơn giản – vì không ai biết đến anh.

Nhưng không lẽ anh phải chạy đến trước cửa từng nhà để quảng cáo cho họ? Thật phí thời gian!

Nên nhớ chỉ có mỗi Ainz làm việc này, vậy nên anh cần tìm cách khác.

Phương tiện truyền thông không tồn tại ở thế giới này. Mặc dù Ainz có thể sử dụng mạng lưới thông tin của các nhà buôn và thương nhân sành sỏi, nhưng khó có thể tránh khỏi khả năng xuất hiện tam sao thất bản, dẫn đến tính chính xác không cao.

Trước khi Ainz kịp nhận ra, anh đã đứng trước cửa công hội mạo hiểm giả.

Phải chăng quãng thời gian khi còn là Momon đã trở thành một thói quen, khiến Ainz vô thức bước đến nơi này? Cái này gọi là bệnh nghề nghiệp nhỉ ?

Nhếch mép cười khổ, Ainz mở cửa bước vào.

Hiện ra lờ mờ bên trong guild là một cô gái ngồi sau quầy tiếp tân. Bên trái cô là một cánh cửa lớn, bên phải là bảng niêm yết có dán các yêu cầu – nơi luôn bị các mạo hiểm giả vây kín xung quanh – giờ đây hoàn toàn vắng lặng.

Không một bóng người.

So với khoảng thời gian khi còn là Momon, sự khác biệt này quả là một trời một vực.

Làm ngơ cô tiếp tân đang nhìn sửng sốt, anh đứng trước bảng niêm yết.

Ainz vẫn chưa biết đọc, nhưng anh có ghi nhớ một số cụm từ đơn giản như tháng và năm.

Nhìn qua thì có thể thấy đây là những nhiệm vụ có từ một tháng trước. Nói cách khác, chúng là những nhiệm vụ lặt vặt, không đáng lưu tâm.

“…Cô tiếp tân, ở đây có ít việc quá? Không có yêu cầu mới nào à?.”

“Hiiii….vâng, vâng, đúng vậy. Chỉ có nhiêu đó thôi, thưa Bệ hạ.”

Vậy ra số lượng các mạo hiểm giả giảm xuống là do các yêu cầu ít đi.

Chắc chắn do Ainz mà ra…

Chính vì Ainz ra lệnh cho các Tử vong kỵ sĩ tuần tra và duy trì an ninh trong Vương quốc. Kết quả là vì sợ hãi mà họ đã tháo chạy gần hết.

Nếu mọi chuyện cứ tiếp diễn như vậy, không sớm thì muộn, sẽ không còn mạo hiểm giả trong Vương quốc Sorcerous.

Ainz cần phải nghĩ ra nhiệm vụ để níu giữ họ.

Mà khoan, cần gì phải giữ họ lại ?

Những gì mạo hiểm giả làm được, Tử vong kỵ sĩ đều làm tốt hơn – mặc dù chúng có gặp chút khó khăn trong một số công việc nhất định, như thu hái thảo dược chẳng hạn. Nhưng trong trường hợp đó, anh chỉ cần cho những người kinh doanh thảo dược thuê chúng làm vệ sĩ là xong.

Ainz vẫn chưa nghĩ ra công việc nào cho các mạo hiểm giả. Kể cả khi tìm ra, thuê mạo hiểm giả cần có tiền. Thu nhập bình quân của E-Rantel không có chỗ cho những khoản phí đó.

Vả lại, họ cũng không đến mức không thể thiếu được.

Nghĩ như vậy, Ainz hướng mặt ra ngoài.

Thật là một công việc tầm thường….

Ainz nhớ lại cái ngày đầu tiên anh và Naberal đến Công hội mạo hiểm giả.

Anh cứ tưởng mạo hiểm giả ở thế giới này cũng giống như trong Yggdrasil – những con người bất chấp hiểm nguy để phiêu du đến những vùng đất lạ. Những con người với niềm đam mê cháy bỏng được in dấu chân mình trên khắp thế giới.

Đậm chất mạo hiểm nhưng cũng vô cùng lãng mạn.

Nếu mạo hiểm giả chỉ là những cỗ máy giết quái rẻ tiền, vậy khi không còn nhu cầu nữa, họ sẽ mất việc. Điều đó đúng ở mọi nơi. Nghĩ rằng cái ý nghĩa của ba từ ‘Mạo hiểm giả’ mà mình biết trong Yggdrasil chỉ đơn thuần là một giấc mơ….Hả?! Mơ?! Giấc mơ khám phá những điều mới lạ và phiêu lưu đến khắp chân trời góc bể? Có lẽ nào….

Ainz bỗng thấy tràn đầy hứng khởi.

Nếu anh có thể thay đổi các mạo hiểm giả từ công cụ giết quái thành những mạo hiểm giả thực thụ, khám phá những điều chưa biết, họ sẽ thay anh truyền bá cái tên Ainz Ooal Gown đến những vùng đất mới.

Ainz không muốn dừng lại ở loài người, mà cả những loài khác nữa.

Anh có thể dễ dàng lan truyền cái tên của mình nhờ các thương nhân. Tuy nhiên, nhiêu đó vẫn chưa đủ.

Sau cùng, mạo hiểm giả là lựa chọn tốt nhất để đạt được mục đích này.

“Hmm”, Ainz đắc ý gật đầu.

Cô tiếp tân nhìn Ainz khó hiểu, nhưng anh không thèm quan tâm. Hay chính xác hơn, nếu anh mà lơ đãng dù chỉ một khoảnh khắc thôi, cái nguồn cảm hứng bất chợt kia sẽ lập tức biến mất.

Suy nghĩ như một người làm kinh doanh nhỏ, Ainz suy đoán tương lai của kế hoạch này.

Nói là vậy, nhưng những mạo hiểm giả trong Vương quốc đang dần thưa đi. Nếu cứ để thế này, tình hình sẽ chuyển biến xấu. Trong tương lai gần, có khả năng sẽ không còn mạo hiểm giả nào nữa.

Mình sẽ làm gì để lật ngược tình thế đây ?

Muốn thu hút mạo hiểm giả cũng không khó. Anh chỉ cần đảo ngược tình hình – nói cách khác, Vương quốc Sorcerous sẽ trả lương cho họ để tiêu diệt quái vật.

Tuy nhiên, điều đó đi ngược với tôn chỉ của Ainz – Mạo hiểm giả là phải khám phá cái chưa biết.

Ainz có thể giao nhiệm vụ để họ quảng cáo anh, nhưng anh không có đủ tiền để làm vậy.

Lăng mộ ngầm vĩ đại Nazarick có cả núi vàng trong Bảo vật điện, nhưng đó không phải là quỹ riêng của Ainz. Bất chấp tất cả các NPC đều đồng ý rằng tất thảy mọi thứ trong Nazarick đều là của Ainz, anh không muốn dùng chúng vào mục đích cá nhân.

Đang trầm tư suy nghĩ, Ainz chợt nghe thấy âm thanh cửa mở phát ra từ lối vào.

Quay đầu lại, đập vào mắt anh là các mạo hiểm giả (mà hình như anh có quen biết) đang đóng băng tại chỗ khi họ nhìn thấy Ainz.

Hừm? Tên ông ta là…để coi…Yokmok? Không, không đúng, mà cũng gần đúng?!

Cảm giác như đáp án chỉ cách Ainz một đầu ngón tay, nhưng có cố tới đâu cũng không chạm vào được.

Cảm giác khó chịu đó thôi thúc Ainz bới tung bộ não của mình.

“Moknak…?”

Vừa mới tìm ra câu trả lời, đầu lưỡi đã tự động bật ra. Bị gọi đúng tên, kẻ bị gọi đích danh một lần nữa đóng băng tại chỗ.

Thôi chết!!

Lúc Ainz nhận ra cũng đã quá muộn. Anh có thể cảm nhận cái nhìn của cô tiếp tân đang xuyên thấu lưng anh.

Không thể nào mà tân vương của E-Rantel, Vua pháp thuật Ainz Ooal Gown, biết tên của một mạo hiểm giả cấp mithril bình thường. Và nếu Ainz biết tên người đó, thử nghĩ xem điều đó ám chỉ cái gì ?

Bộ óc vốn đã quá tải của Ainz lần thứ n hoạt động hết công suất hòng nghĩ ra một cái cớ hợp lí. Nhưng chưa kịp nghĩ ra, Moknak đã lên tiếng:

“Có , có phải ngài nghe từ Momon-dono? Tên, tên của thần…”

“Um, đúng thế. Ta nghe nó từ Momon.”

Khi không có cớ, ngu gì không chém!

Moknak mặt khác vừa hy vọng vừa sợ hãi, cảm xúc lẫn lộn không biết nên nghĩ sao cho đúng.

Định thần lại bản thân, Ainz bắt đầu đánh giá tình hình.

Anh nhớ người đàn ông này là chỉ huy của một đội mạo hiểm giả cấp mithril có tên ‘Rainbow’. Ainz biết ông ta lần đầu tiên trong sự cố Vampire. Sau vụ đó, họ đã trò chuyện rất nhiều lần. Nhưng vì dạo này họ ít khi gặp nhau nên Ainz có chút ngờ ngợ.

Cũng giống như những mạo hiểm giả và binh lính khác, ông ta có vẻ thần tượng Momon như một người hùng. Ainz tự hỏi ông ta cảm thấy thế nào khi biết Momon giờ đã trở thành con cờ trong tay Ainz ?

Tại sao Momon-dono lại nói ra tên mình? Tại sao? Chuyện phiếm ngẫu nhiên? Không lẽ Momon đã bán đứng mình? Trái tim Moknak có lẽ đang quay cuồng vì những ngờ vực như thế.

Ainz bắt đầu tìm cách để biến mối nguy này thành cơ hội.

“Khi ta hỏi về những mạo hiểm giả có năng lực quanh đây, anh ta có nhắc tới cái tên Moknak, đội trưởng đội ‘Rainbow’ ”

Moknak, người vẫn đang sợ sệt cúi đầu, đột nhiên ngửa mặt lên.

“Tha-thật sao ?.”

“ Ngươi nghi ngờ ta ?.”

“Không! Dĩ nhiên không…”

Trước một cuộc đàm phán, điều đầu tiên cần làm là khen ngợi đối phương. Một số người sẽ cảm thấy mát lòng mà vô thức lơ là cảnh giác, và đó chính là thời điểm thích hợp để nói chuyện công việc. Đây là bí quyết cơ bản nhất của một nhân viên bán hàng.

Thành công trong việc lung lay đối phương và chiếm thế thượng phong, Ainz thừa thắng xông lên đổi chủ đề:

“Nói ta nghe, tại sao ngươi lại ở E-Rantel ?.”

Nếu Ainz muốn tìm hiểu về một mạo hiểm giả, cách nhanh nhất chính là hỏi một mạo hiểm giả.

Trước câu hỏi của Ainz, Moknak có chút do dự, nhưng ông vẫn gom đủ dũng khí và trả lời.

“Bởi vì undead, thưa Bệ hạ. Nơi này gần Thảo nguyên Katze, và chúng thần có thể giết undead mà không sợ hết.”

Mặc dù Ainz không hiểu lắm, nhưng có vẻ ông ta khá hả hê khi nói ra điều đó, bất chấp mồ hôi đang đổ ra như tắm. Nụ cười méo xệch nhưng đầy thách tức của Moknak như muốn nói “Nói rồi!! Mình nói ra rồi!.” (nên nhớ Ainz là undead)

Ainz dự định thâu tóm cả Thảo nguyên Katze trong tương lai gần. Ngẫu nhiên thay, dạo này có tin đồn về một chiếc tàu cứ lảng vảng quanh chỗ đó, khiến Ainz có chút tò mò.

“Oh, ra là thế.”

“Hể ?.”

“Hửm ?.”

“À, không…”

Thật phiền phức! Ainz kiềm nén thôi thúc muốn thở dài và nóng vội hỏi.

“Thế thôi à ?.”

“…Không, còn nữa. Trước khi Momon-dono đến đây, chúng thần là đội mạo hiểm giả cấp mithril duy nhất giữa những bậc thâm niên, vì vậy mà chúng thần dễ dàng tìm được những công việc béo bở hơn.”

Chung quy cũng là tiền. Có lẽ mình nên dành ra một phần ngân sách để trả lương cho các mạo hiểm giả sẽ tốt hơn.

“Hơn nữa, đây là quê hương của thần, nên cũng có quen biết nhiều người ở đây. Vả lại, các vật phẩm ma pháp đều được vận chuyển qua thành phố này.”

“Hô… ngươi nói vật phẩm ma pháp?”

“Đúng vậy. Nhờ chúng mà thần có thể sống sót tới bây giờ. Là một mạo hiểm giả, thần muốn định cư tại một nơi có nguồn vật phẩm ma pháp dồi dào.”

Trong Yggdrasil cũng có những câu chuyện về một vật phẩm ma pháp cứu cả đội trong thời khắc sinh tử. Lại nói, anh từng thấy rất nhiều người ăn mặc như các mạo hiểm giả tụ tập quanh khu chợ thủ đô Đế quốc. Nói cách khác, nếu anh có thể kinh doanh số lượng lớn các vật phẩm ma pháp, hơn cả Đế quốc, nhất định sẽ thu hút các mạo hiểm giả.

Anh thậm chí có thể lời to nếu tạo ra các vật phẩm với lượng pha lê dữ liệu vừa phải, rồi đem bán đấu giá. Tuy nhiên, điều đó về cơ bản sẽ làm tổn hại nguồn dự trữ của Nazarick. Hơn nữa, không có gì đảm bảo họ sẽ không tìm ra công nghệ đằng sau chúng và dùng nó để phản lại anh.

Nếu dùng chúng như mồi nhử thì sẽ ổn thôi nhỉ? Không, mình nên tránh tiêu hao tài nguyên của Nazarick nếu có thể tránh được nó. Vậy những vật phẩm được tạo ra bằng công nghệ ma pháp ở thế giới này thì sao? Nếu làm được, mình có thể bán cho các quốc gia khác mà không gây rắc rối…

Ahhhhhh, sao khó quá vậy trời. Thôi, để khi khác tính.

“Ah…”

Giọng nói lo lắng của Moknak kéo Ainz về thực tại.

“Thưa Bệ hạ, liệu thần có thể biết tại sao ngài lại hỏi những câu đó không? Nếu ngài cho phép thần nói thật lòng…”

Moknak nghiến răng đau đớn, tiếp tục nói với tông giọng nặng nề.

“So với các undead dưới trướng Bệ hạ, chúng thần chẳng khác nào hạt cát giữa biển khơi. Khi mà Bệ hạ có các undead mạnh mẽ như vậy để bảo vệ thành phố, mạo hiểm giả chúng thần còn lí do gì mà ở lại đây nữa?”

Ainz nên nói gì bây giờ?

Ainz nên nói gì để Moknak, cô tiếp tân, cùng những nhân viên khác trong guild đang lén nhìn họ nãy giờ cảm thấy khâm phục chúa tể trị vì Vương quốc Sorerous ?

Có nên chăng quyết định chấp nhận mạo hiểm và bắt ông ta ngậm mồm bằng câu “Tại sao ta phải nói cho ngươi biết?”.

Lựa chọn đó có lẽ an toàn hơn. Tuy nhiên, nếu anh làm vậy, họ sẽ càng nghi ngờ Ainz hơn thôi.

Mình nên làm gì đây—

Không, tự tin lên tôi ơi! Mình là Ainz Ooal Gown, là chúa tể tối cao trị vì Đại lăng Nazarick, là người đã sống sót qua biết bao tình huống hiểm nghèo. Mình chắc chắn sẽ nghĩ ra một cách nào đó để vượt qua ải này!

Ainz cố tỏ ra ngầu hết sức có thể.

Nghĩ lại thì, nếu ngươi đã có suy nghĩ như thế, tạo sao ngươi còn ở lại đây? Vì đây là nơi chôn rau cắt rốn của ngươi? Ngươi có bạn gái không?

Câu trả lời cho những câu hỏi đó sẽ quyết định hướng đi của cuộc đối thoại này.

“Trước đó, ta muốn ngươi trả lời câu hỏi của ta trước đã. Vì lí do nào mà ngươi vẫn còn ở đây ?.”

“Đó, đó là vì…”

Moknak có vẻ ấp úng. Nhưng sau một khoảng lặng, ông tiếp tục:
“Đó là vì Momon-dono. Momon-dono đã từ bỏ tự do bản thân để bảo vệ thành phố này. Là một công dân của E-Rantel, làm sao thần có thể bỏ chạy một cách vô ơn như thế được?.”

Vào khoảnh khắc đó, Ainz mỉm cười.

Khi Ainz còn là Momon, anh khá hiểu người đàn ông này. Thế nhưng anh không ngờ ông ta lại đáng khâm phục đến vậy.

“Um, thế à. Vậy thì tới lượt ta trả lời câu hỏi của ngươi.”

Ainz làm bộ bí ẩn một lúc, sau đó với một tông giọng hùng hồn nhất có thể, anh dõng dạc tuyên bố:

“Nguyên nhân chính là Momon. Bởi vì một này nào đó, tất cả các ngươi đều có thể trở thành một Momon thứ hai. Vậy nên, ta muốn biết những gì mạo hiểm giả các ngươi muốn, cũng như những gì họ khao khát.”

Mắt Moknak trợn tròn. Từ những nhân viên đứng gần đó truyền đến âm thanh nuốt nước bọt căng thẳng.

“Momon rất mạnh, nhưng quan trọng hơn, anh ta có một tinh thần đáng nể.”

Tự tâng bốc bản thân quả thật xấu hổ, nhưng đó là hình tượng Momon mà Ainz mong muốn, nên cũng không thể khác được.

“Và ta nhìn thấy tinh thần đó đang ngủ sâu trong các ngươi, những mạo hiểm giả.”

Mình diễn đạt chứ? Ainz tự hỏi trong khi thốt ra những lời đó.

Khoảnh khắc tiếp theo, Ainz tưởng như mình vừa nhìn thấy hiệu ứng sấm chớp xẹt ngang đằng sau Moknak và những người khác.

“Nhưng, nhưng Momon-dono như một người hùng, là sự tồn tại mà chỉ những cá nhân kiệt xuất mới dám vươn tới. Chúng thần có mơ cũng không thể—”

“Ý ngươi nói Momon không ý thức được sự vĩ đại của mình?.”

“Cái…! Mo,Momon-dono nói vậy sao?!”

“Không hẳn thế.”

Ainz trong bụng cho rằng chuyện này không có gì vui cả, nhưng ngoài mặt thì vấn cố tỏ ra hứng thú.

“Cứ cho là ngươi không làm đươc đi, vậy con của ngươi thì sao? Rồi cháu của ngươi? Đừng nói với ta trong số các ngươi, không ai có khả năng nuôi dạy một đứa trẻ như Momon. Ta là một tồn tại bất tử, là chủ nhân tối cao của Vương quốc Sorcerous. Lẽ dĩ nhiên là ta muốn những cá nhân nổi trội như Momon sau này thề một lòng trung thành với ta. Đó là những gì mà ta, như một vị vua, khao khát ở các ngươi – những mạo hiểm giả. Chà, thật ra còn một lí do khác, nhưng nó vẫn chưa định hình nên ta chỉ có thể nói như vậy thôi.”

Không khí xung quanh Ainz dường như đông lại.

Hửm? Thành công không? Không phải ông ta là một fan cuồng của Momon sao?

Ngay khi Ainz bắt đầu cảm thấy bồn chồn không yên, Moknak xúc động cúi đầu thật sâu.

“Thưa Bệ hạ, thần vui mừng khôn xiết khi được gặp mặt ngài, và được lắng nghe suy nghĩ của ngài.”

Moknak ngẩng đầu lên, khuôn mặt đã không còn lo lắng, ngờ vực như mới đầu nữa. Thay vào đó là một nụ cười vui vẻ, thảnh thơi.

“…Thật là đáng nể. Không ngờ Bệ hạ lại là một lãnh tụ uy tín đến vậy, thậm chí vượt xa cả phép thuật thần thánh của ngài.”

“Ta cũng rất vui vì may mắn chạm mặt một mạo hiểm giả xuất sắc như ngươi. Một ngày nào đó, ta sẽ dùng tới ngươi.”

Cơ mặt Moknak dãn ra, tâm trạng đã vui vẻ hơn trước.

“Nhưng mà, Bệ hạ. Công hội mạo hiểm giả là một tổ chức phi chính phủ. Cả thần cũng vậy. Bằng cách nào chúng thần có thể trở thành thuộc cấp của ngài?.”

“Fufu, chính xác. Đó cũng chính là lí do ta đến đây. Nói là thế, nhưng ta vẫn chưa có kế hoạch chi tiết cho ý tưởng này…Cô tiếp tân đằng kia, báo với hội trưởng rằng Vua pháp thuật muốn nói chuyện.”

“Vâ-vâng ạ!!.”

Cô tiếp tân – người vẫn im thin thít lắng nghe nãy giờ — tức tốc biến ra khỏi phòng.

“Vậy thì, thưa Bệ hạ, chúng thần xin phép cáo lui.”

Sau cuộc trò chuyện với Ainz, thái độ của họ thay đổi 1800 .

Moknak cúi đầu đầy kính trọng trước khi quay gót rời đi.

Giờ thì…mình nên làm gì đây…

Định hướng chính trong cái kế hoạch còn dang dở của Ainz là sử dụng các mạo hiểm giả để nâng cao danh tiếng Vương quốc Sorcerous. Trong đó, có 3 điểm chính cần lưu ý:

Thứ nhất, mở rộng quy mô Công hội mạo hiểm giả. Một tổ chức mà chỉ có vỏn vẹn 10 thành viên thì làm cái khỉ gì ?

Thứ hai là bồi dưỡng họ. Kẻ yếu không thể tiến xa, và nếu đức tin có tên ‘Sự thống trị của Vương quốc Sorcerous’ lan truyền quá chậm, Ainz khó có thể thu được nhiều lợi ích.

Thứ ba, là phải khiến họ thành tâm giúp đỡ Ainz. Anh có thể dùng Momon, tất nhiên, nhưng nếu bản thân Ainzach muốn tự nguyện hỗ trợ anh, mọi chuyện sẽ xuôi chèo mát mái hơn rất nhiều.

Mình cần giải quyết 3 vấn đề trên trước khi thương lượng với Ainzach. Nhưng mà…đàm phán mà không có thông tin gì quả nhiên khó mà…Ahh~~ dạ dày mình đau quá.

Những gì Ainz có thể làm bây giờ là cầu nguyện cho hội trưởng vắng mặt. Không may thay, câu đầu tiên của cô tiếp tân sau khi trở lại là: “Lối này, thưa Bệ hạ”

Ainz ngước mắt nhìn lên trần nhà, sau đó lẳng lặng theo sau cô tiếp tân.

Phần 4

Trước đây anh đã từng đi qua hành lang này với thân phận Momon, và cũng đã đi ngang qua phòng của hội trưởng—-nhưng giờ anh cũng không có đi vào đó, mà được đưa đến căn phòng bên cạnh. Nó là một căn phòng được sử dụng như phòng tiếp khách.

Một người cực kì quyền lực đi ra để gặp anh ấy, đó là “Hội trưởng công hội” Pluton Ainzach.

Trước kia Ainz đã gặp ông ta trong suốt thời gian làm việc dưới vỏ bọc Momon, ông đã hợp tác với Momon nhiều lần trong quá khứ. Tuy nhiên, lần này là lần đầu tiên anh gặp người này với tư cách là Vua pháp sư, cho nên anh ấy phải thật thận trọng trong từng lời nói và cử chỉ của mình.

“Oh, thưa bệ hạ vĩ đại của tôi, vị vua phép thuật. Là một công dân của Vương quốc, không có vinh hạnh nào lớn hơn khi được ngài ghé qua chỗ ở khiêm tốn này. Xin mời vào,mặc dù trông nơi này thật dơ bẩn, nhưng thần xin ngài hãy vui lòng chọn một chỗ để ngồi.”

Ainz ngồi xuống vào nơi mà Ainzach đã chỉ.

Fifth đứng đằng sau Ainz, ba thiên thần cũng theo Ainz vào bên trong. Phần còn lại thì ở bên ngoài phòng và sẵn sàng đợi lệnh.

“Theo lẽ thường, thần mới là người phải đến chỗ của ngài, nhưng thần vô cùng biết ơn vì ngài đã lặn lội đường xa đến đây chỉ để đến gặp thần.”

Ainzach quỳ gối xuống và cúi đầu thật sâu.

Ainz mỉm cười cay đắng trước cái hành động cúi đầu đó của ông ấy.

Đó là một cách nói năng thật sự quá khác biệt so với cách nói chuyện ông ấy thường nói với Momon. Giọng nói của ông ấy tràn đầy sự kính trọng, nhưng đó chỉ là một kĩ năng nghề nghiệp, Ainz không thể không mỉm cười sau khi nhận ra rằng tất cả điều này chỉ là một kĩ xảo trong công việc. Tất nhiên, biểu hiện của anh vẫn không thay đổi chút nào cả.

Ainz chuyển toàn bộ tầm nhìn của anh vào một cánh cửa khác của căn phòng, cái không phải là lối vào.

Cánh cửa đó dẫn tới căn phòng của Hội trưởng. Ông ấy chắc chắn sẽ mời anh vào đó và nói chuyện một cách rôm rả nếu như anh là Momon. Nhưng sự thật là ông ấy đã gửi cậu ta (Pandora giả dạng) trong đó không để cho Ainz nhận thức và giữ khoảng cách giữa hai bên.

“Có chuyện gì không ổn sao, thưa bệ hạ?”

Ainzach đã ngẩng đầu lên và nhìn trộm Ainz, người mà dường như đã lờ đi sự có mặt của ông ấy và nhìn vào căn phòng bên cạnh. Ainzach không thể nhịn được khịt mũi trước sự ngu ngốc của mình.

Mặt của Ainzach đông cứng lại. Có lẽ ông đang nghĩ rằng tiếng cười đó đang hướng về phía ông.

Ainz cảm thấy phẫn nộ trước sự thô lỗ của mình, nhưng với sự kiêu hãnh của một vị Vua pháp sư, anh không thể xin lỗi mà thay vào đó anh quyết định đẩy nhanh cuộc trò chuyện với một nỗ lực để đánh bóng nó lên.

Tuy nhiên, anh nên bày tỏ thái độ như thế nào với tình hình hiện tại?

Ainz vẫn cảm thấy mơ hồ về con đường để trở thành một vị vua thực thụ, và anh không có bất cứ hiểu biết nào về lĩnh vực này, trong đầu anh luôn lảng vảng một câu hỏi: “Điều này liệu có đúng không?”. Với suy nghĩ đó, anh đã quyết định thử làm một vài thứ.

“Ta nghĩ rằng ông nên nghe về điều này ngay bây giờ, Ainzach. Ta có một đề nghị cho ông.”

“Xin lỗi, thưa bệ hạ,cnhưng thần vẫn không hiểu ngài đang nói về cái gì. Nếu có thể, xin ngài có thể hãy bắt đầu từ ngay bây giờ không?”

Từ những lần hợp tác trước đó với ông ta, Ainz đã biết rằng ông ta là là loại người mà ta có thể biết khi nào ông ta đang nói dối chỉ qua nét mặt. Có một cơ hội cao là anh đã nắm thóp được cái tình huống này. Đó là lí do tại sao mà những thiên thần không hề báo động.

Trong trường hợp đó,thì anh không cần phải nói vòng vo nữa, Ainz đã quyết định nói chuyện một cách trực tiếp.

“Ta có dự định sát nhập trụ sở công hội mạo hiểm giả này vào Vương quốc Sorcerous.”

“….Nếu đã thật sự là như vậy, thì thần nghĩ sẽ không có bất cứ ai phản đối việc này đâu.”

“Hoh, ta nghe nói rằng Công hội mạo hiểm giả luôn ở vị trí trung lập, liệu ông có thực sự ổn với quyết định này không?”

“Tất cả đều sẽ theo như ý ngài muốn, thưa bệ hạ. Tất cả luật lệ ở đất nước này đều do ngài đặt ra. Nếu bệ hạ mong muốn sát nhập Công hội mạo hiểm giả vào vương quốc thì sẽ là như vậy, sẽ chẳng ai có thể đứng dậy và phản đối điều này.”

Ainz khịt mũi. Phản ứng này ngoài dự liệu của Ainzach. Ainz cảm nhận được đã nắm bắt được vị hội trưởng này, từ sâu trong mắt ông ta.

“Thật vậy, nó đang được thực hiện như ta mong muốn. Tuy nhiên, ông có định đi cùng nó không? Hay ông định cảnh báo cho mọi mạo hiểm giả và gửi họ đến Đế quốc và Vương quốc sau đó giao cho ta một cái vỏ rỗng đúng không?”

Ainzach nhìn chằm chằm vào Ainz, sau đó ông xoa nhún nhún vai, như là có ý muốn nói “Vậy đó là theo như tôi nói, sao.”

“Không gì qua mặt ngài, thưa bệ hạ, nghĩ kĩ thì ngài không chỉ muốn hưởng thụ và cai trị thành phố này, nhưng kể cả nhìn qua những suy nghĩ sâu thẳm nhất ở trong thần….. Ngài đọc suy nghĩ của thần bằng ma thuật sao?”

“Không, ta không dùng ma thuật, nó không có gì hơn là kinh nghiệm.”

“Bởi vì ngài đã sống một thời gian dài, thần sẽ chấp nhận câu trả lời đó, ôi ôi thật quả là một quyền năng đáng sợ. Vậy, chuyện gì sẽ xảy ra với thần đây?”

“Sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra với ông cả”

“…Ngài biết là thần sẽ không cảm ơn ngài đúng không?”

“Ta không cần lời cảm ơn của ông. Quan trọng hơn, ta muốn nghe ý kiến của chính ông, ta được báo cáo là những mạo hiểm giả tồn tại là vì bảo vệ người dân. Do đó họ không muốn được sử dụng trong những cuộc chiến của nhân loại và họ đã duy trì một trạng thái trung lập với bất kì quốc gia nào cho tới bây giờ, điều này là sự thật chứ?”

“Đúng như lời ngài nói, thưa bệ hạ. Thật sự, từ khi bệ hạ tới nhận và cai trị thành phố này thì chúng thần vẫn duy trì sự trung lập đó.”

“Thế nhưng người đàn ông gọi là Momon lại đứng trước mặt ta?”

Ainzach càu nhàu: “Oh, thần nghĩ đây là một khoảng thời gian khó khăn với anh ấy”, Ainz quyết định tiếp tục cuộc nói chuyện, và tất nhiên, anh cũng phải giúp bao che cho Momon.

“Ah, ta sẽ không theo đuổi cái vấn đề nó nữa, sau tất cả thì bọn ta đang đang hợp tác với nhau. Thật vậy, sự hợp tác này là một trong nhiều lí do mà ta có thể dễ dàng cai trị nơi này một cách hòa bình.”

Ainzach dường như đang muốn nói một điều gì đó, nhưng Ainz đã lờ đi ông ta và nhấn mạnh vào.

Đây mới thực sự là tâm điểm của vấn đề.

Anh phải kéo Ainzach về phía anh, và buộc ông ta phải trợ giúp cho Vương quốc Sorcerous cho dù nó có ngoài ý muốn của ông ta.

Sau khi gợi nhớ lại tất cả những lời phàn nàn và khiếu nại khác nhau mà anh đã nghe nói trong khoảng thời gian làm Momon, Ainz nói:

“Vậy, ta có một câu hỏi sau khi nghe những lời nói của ông. Ông có chắc chắn là những mạo hiểm giả tồn tại là vì để bảo vệ người dân. Tuy nhiên, chính xác thì ai mới là “người dân” ?”

“Có lẽ thần hiểu ý ngài muốn nói?”

Khuôn mặt của Ainzach trở nên bối rối.

“Nói cách khác, có phải ‘Người dân’ là ám chỉ toàn bộ nhân loại, hay chỉ riêng con người? Có phải là loài Elves, các loài bán Elves và những chủng loài khác sống hòa hợp với con người đều được bao phủ bởi điều này?”

“Vâng, về điều đó, vâng, bao gồm cả họ.”

“Lạ thật, ta nhớ là ở Đế quốc thì loài Elves chỉ là những nô lệ, có phải vậy không? Vậy thì trong trường hợp đó, ông có thể nói rằng ông đang bảo vệ họ, hay là họ không phải là nô lệ vì họ không nằm trong vòng pháp luật của Đế quốc?”

Ainzach cúi đầu. Rồi ông ngẩng đầu lên để đối mặt với Ainz một lần nữa.

“……Thần chỉ là hội trưởng của hội mạo hiểm giả Vương quốc, cho nên thần không biết công hội mạo hiểm giả của Đế quốc nghĩ gì trong đầu cả.”

“Vậy, ông chỉ cố chạy ra khỏi nó bằng cách chơi chữ, vậy thì….”

Đôi mắt của Ainzach mở rộng, và có một sự giận dữ hiện lên trên đó.

“Thưa bệ hạ, đó thật sự là một sự nhạo báng.”

“Nhạo báng? Nó không đúng sự thật à?….Ta sẽ hỏi lại ông một lần nữa. Ông có đang cố gắng đưa chính ông ra khỏi lưỡi câu bằng một cách mơ hồ nào đó không?”

Ainzach cụp mắt xuống.

“….Nếu như ngài đã nói như vậy.”

“Ông đã nói rằng ông sẽ bảo vệ loài Ef và các loài bán Elf, nhưng ông đã không làm tốt được việc đó chút nào cả. Vậy lí do là gì?”

Ainzach đưa ra lời giải thích của ông, bắt đầu từ những điểm mà ông không rõ ràng về những ý định của công hội mạo hiểm giả Đế quốc.

“Mặc dù chúng thần là công hội mạo hiểm giả, nhưng chúng thần vẫn không thoát khỏi sự chi phối của các quốc gia. Tuy Công hội mạo hiểm giả tự hào tuyên bố rằng họ làm việc trên chính những nguyên tắc của chính họ, nhưng chúng thần vẫn phải tuân thủ những luật pháp của các quốc gia. Chúng thần là một tổ chức có vũ trang, cho nên sẽ rất nguy hiểm nếu như một nhóm với sức mạnh như chúng tôi chĩa mũi kiếm chống lại các quốc gia. Thần nghĩ Công hội mạo hiểm giả của Đế quốc cũng sẽ nghĩ điều tương tự như vậy.”

“Chính là điểm đó. Chỉ cần vẫn còn bị ràng buộc bởi luật pháp của một quốc gia, thì sẽ không tồn tại bất kỳ vấn đề gì với việc sáp nhập vào quốc gia đó. Nhưng vì sao, ông lại không thích làm như thế? ”

“Cho dù là Đế quốc hay Vương quốc thì họ đều thèm muốn sức mạnh của chúng thần. Dù sao, chỉ có mạo hiểm giả như chúng thần mới có thể chiến đấu ngang với những con quái vật mạnh mẽ. Do đó, cho đến nay không ai bị bất kỳ yêu cầu khó khăn nào. Nhưng đối với bệ mà nói, điểm đó cũng không liên quan. Nếu chúng thần được phụ thuộc vào ngài, sẽ có khả năng sức mạnh của chúng thần sẽ bị yêu cầu hướng về người dân “.

“Vậy ông tìm mọi cách để tránh bị sáp nhập vào đất nước này bởi vì sợ bị yêu cầu sử dụng vũ lực chống lại dân thường, ta nói có đúng không?”

“Đúng như Bệ hạ nói. Chúng thần không muốn trở thành kẻ trấn áp người dân hoặc chiến đấu trong chiến tranh. Nó chẳng khác gì chúng thần gián tiếp giết rất nhiều người cả.”

Ainz không thể không bật cười với điều này. Vâng, tôi đã sớm biết điều đó. Nhưng tất nhiên, anh có thể không thể nói ra lời đó.

“Ngồi xuống đi. Bây giờ ta sẽ giải thích những ý định của ta dành cho các ngươi trong tương lai. ”

Ainz lại một lần nữa truyền đạt mệnh lệnh ngồi xuống với Ainzack, ông ta lúc này mới bớt hoảng sợ và ngồi xuống. Sau đó, Ainz liền bắt đầu giải thích.

“Ta đang xem xét khả năng để những mạo hiểm giả đi làm những thứ khác, những công việc khác có ý nghĩa hơn. Ta muốn những mạo hiểm đi khám phá những điều chưa biết và khám phá thế giới này. ”

Ainz lần đầu tiên cảm thấy Ainzach nhìn thẳng vào anh.

“Ví dụ như có một vùng hoang dã ở phía nam nằm giữa Giáo quốc và Thánh quốc. Ông có biết các chi tiết của địa hình và những con quái vật sống ở đó sống ra sao không? ”

“Không, bởi vì có rất nhiều bộ lạc bán nhân loại định cư tại đó. Công hội Mạo hiểm giả Vương quốc đã phái người đi nơi đó, nhưng không ai nguyên vẹn còn sống trở về. Do đó, chúng thần không biết gì về nó. ”

“Vậy thì cái dãy núi ở phía tây nam, ngăn cản nơi này và Giáo quốc. Ông biết gì về nơi đó? ”

“Không, chúng thần không có bất kỳ thông tin chi tiết về khu vực đó.”

“Ông không bao giờ cảm thấy xấu hổ vì sự thiếu hiểu biết của bản thân sao? Không, từ góc nhìn của một mạo hiểm giả, việc này dường như không thể tránh khỏi được. Sau cùng, ông là một tổ chức bảo vệ nhân dân, do đó không cần phải biết về những nơi không có bất kỳ người dân nào. Mặc dù, nơi đó có thể mọc ra những loài thảo dược có thể cứu mạng người. “.

Đối mặt với những khiêu khích đó, miệng Ainzach mím chặt thành một đường thẳng.

“Nếu để Công hội mạo hiểm giả làm việc cho ta, ta có kế hoạch để đưa bọn họ vào tất cả các không gian trống trên bản đồ.”

“… Giao cho người của Bệ hạ không phải càng tốt hơn sao?”

“Đừng nói mấy lời tẻ nhạt đó. Ta nghe nói rằng ông đã từng là một mạo hiểm giả, Ainzach, vì vậy hãy để ta hỏi ông một lần nữa: Khi nghĩ về từ ‘thám hiểm’, suy nghĩ về nó từ tận đáy lòng, ông có nghĩ rằng ông tồn tại chỉ để chống lại lũ quái vật không? Trước khi ta điều tra về những mạo hiểm giả, ta vẫn luôn nghĩ rằng những mạo hiểm giả vẫn không biết mục đích tồn tại của họ là gì. ”

Ainzach cắn chặt môi, mạnh đến nỗi như ông ta cố gắng cắn chảy máu nó ra.

“-Chúng thần phải bảo vệ người dân.”

“Không cần. Trong Vương quốc Sorcerous này, ta sẽ bảo vệ người dân với tư cách người cai trị của họ. Với sự sụt giảm mạnh của các nhiệm vụ, ông biết đây là sự sự thật phải không? ”

Ainzach thể hiện sự thừa nhận của bản thân bằng một âm thanh mà giống như một tiếng rên đau đớn.

“Sau đó, ông sẽ làm gì tiếp theo? Di chuyển đến Vương quốc hay Đế quốc nhằm bảo vệ người dân? Nó nghe như những gì một lính đánh thuê chuyên môn săn bắn quái vật thường làm. ”

Ainz dừng lại ở đây. Bước tiếp theo sẽ là thuyết phục. Anh đã tiêu gần hết mớ trí tuệ ít ỏi của anh cho những lời sắp nói.

“Trước đó, ông nói ‘cấp dưới của ta nên làm điều đó’. Từ một quan điểm nhất định, đó sẽ là một giải pháp tốt. Đúng là cấp dưới của ta am hiểu việc giết kẻ thù. Tuy nhiên, ta nghi ngờ cấp dưới của ta có khả năng giao tiếp với những sinh vật họ gặp. Thực sự là rất xấu hổ. Vì vậy, ta muốn giao nhiệm vụ này cho những mạo hiểm giả. ”

Tuy rằng anh khá quan tâm đến phản ứng im lặng của Ainzach, nhưng bài diễn thuyết của anh vẫn chưa kết thúc.

“Mà, kể từ khi ta có kế hoạch để họ làm một công việc nguy hiểm như vậy, ta tự nhiên sẽ cung cấp cho họ một sự ủng hộ đầy đủ. Vì vậy ông không nghĩ rằng ta để Công hội mạo hiểm giả vào dưới trướng ta là cần thiết sao? ”

“… Không phải ngài chỉ cần thuê chúng tôi là được rồi sao.”

“Ta hiểu rồi. Xem ra ông hoàn toàn tự tin vào sức mạnh của mình. Ta cũng không ghét sự can đảm đó. ”

“…Ngài, ngài nói vậy là ý gì, thưa Bệ hạ?”

“Khám phá cái chưa biết khả năng cũng đại biểu cho việc có những cuộc gặp gỡ với những nền văn minh khác. Nếu điều đó xảy ra, ông không nghĩ rằng Vương quốc Sorcerous sẽ vứt bỏ mạo hiểm giả các ông không? Ngoài ra, Công hội mạo hiểm giả sau đó sẽ hoàn toàn chịu trách nhiệm giải quyết bất kỳ vấn đề phát sinh sao? Vì Công hội tồn tại dưới danh nghĩa một tổ chức độc lập, ông không nghĩ đây là điều đương nhiên sao? Sau tất cả, bất cứ yêu cầu ta thực hiện với ông sẽ không đưa Vương quốc Sorcerous vào thế bất lợi. ”

Ainzach rơi vào im lặng.

“Không nằm dưới sự khống chế của quốc gia, hành động theo kiểu tổ chức độc lập, đó là không phải như vậy? Và nếu tình hình tăng đến cấp độ quốc tế, các ông cũng sẽ phải tự mình giải quyết nó… những gì ta đang nói rất buồn cười sao? ”

“Tuyệt đối không có chuyện như vậy, thưa bệ hạ.” Ainzach gật đầu lia lịa, để cho thấy rằng ông hiểu những lời đó. “Mỗi từ ngài nói đều không sai.”

“Chỉ cần như vậy. Nhưng nếu điều đó xảy ra, số lượng mạo hiểm giả có giá trị – những chuyên gia có kỹ năng đặc biệt- sẽ bị giảm đi. Vì con người tiêu cần tốn một thời gian dài để trưởng thành, cái chết của bất kỳ cá nhân tài năng nào sẽ là một mất mát lớn. Do đó, ta muốn có được Công hội Mạo hiểm giả. Và sau đó, họ sẽ nhận được hỗ trợ đầy đủ của ta như cái giá cho việc thực hiện nhiệm vụ ta giao. ”

“Đó là một đề nghị rất hấp dẫn … Tuy nhiên, có một nghi ngờ thần muốn làm sáng tỏ. Một khi chúng thần đi tìm hiểu điều chưa biết, điều đó có nghĩa là sau đó chúng tôi sẽ trở thành công cụ xâm lược cho Vương quốc Sorcerous chăng? ”

“Đó là một câu hỏi rất khó. Ta không thể chắc chắn loại trừ khả năng đó. Sau cùng, nếu chúng ta biết rằng, một kẻ thù tồn tại trong các vùng đất chưa được biết đến có kế hoạch để khởi động một cuộc xâm lược, vậy thì sử dụng thông tin đó để dành thế chủ động và tấn công phủ đầu là có thể được chứ. Những kẻ thù được nói đến có thể bao gồm những tộc bán nhân loại sống ở nơi hoang dã như tộc Ogre hay Orc. Hoặc, có thể sẽ cần thiết để phát động một cuộc xâm lược để cho họ thấy sự khác biệt giữa sức mạnh giữa chúng ta và họ. Nếu như bên cạnh ông có một con quái vật hung dữ đã bị mài đi nanh vuốt, ông sẽ không muốn mình là kẻ tấn công đầu tiên sao? ”

“Thì ra là vậy, đúng như những gì ngài nói. Nhưng-”

“..Hm.”

“Xin hỏi, có chuyện gì sao, Bệ hạ?”

“Không có gì, tha thứ cho ta đã làm gián đoạn ông. Vậy thì ông cứ nói trước đi? ”

“…Vâng. Tuy nhiên, điều thần sợ hãi đó là hành vi khuất phục những chủng tộc đang sống trong hòa bình bằng vũ lực có thích hợp hay không. ”

“Ông đang nghĩ đến chủng tộc nào? Tộc Elf sao?”

[mikasa: Ở bản tiếng trung mình đọc, đây đáng nhẽ phải là tộc Forest Elf nhưng eng chỉ ghi Elves. Sai đấy nhưng thôi mình theo eng nên chỉ chú thích cho các bạn hiểu thêm]
“Vâng, có lẽ là như vậy.”

“… Bởi phương diện này là bí mật hàng đầu, liên quan chặt chẽ đến chính sách quốc gia, vì vậy ta không thể thảo luận một cách cởi mở được. Nếu cuộc xâm lược và chinh phục sẽ có lợi đối với Vương quốc Sorcerous, chúng ta sẽ làm như vậy, hoặc nếu nó chỉ gây ra bất lợi, chúng ta sẽ không làm những hành vi như vậy. Chuyện này cũng là chuyện thường xảy ra đối với mỗi quốc gia mà? Tuy nhiên, nếu như chỉ là một cuộc xâm lược đơn thuần, ta có thể thẳng thắn nói với ông rằng ta đã có lực lýợng quân ðội ðầy ðủ. Ðiều ta mong ðợi ở các mạo hiểm giả không phải là ði thu thập thông tin về các quốc gia ðối ðịch, cũng không phải trinh sát các tuyến ðýờng cho ta. Như ta đã nói trước đó, ta chỉ đơn giản muốn họ để khám phá cái chưa biết và phát hiện tất cả mọi thứ. Điểm đó ta có thể cam đoan với ông. ”

Tuy nhiên, ngay sau khi nói như vậy, Ainz hỏi dò Ainzach:

“Tuy nhiên, dường như các ông đối xử với các chủng tộc khác nhau tùy thuộc vào vè bề ngoài của họ. Tại sao ông không nói ‘ hành vi khuất phục những chủng tộc đang sống trong hòa bình bằng vũ lực có thích hợp hay không’ khi chủ đề xâm lược tộc Orc và Ogre được đưa ra? ”

“Cái kia, đó là bởi vì họ là tộc bán nhân loại-!”

“Hahahaha. Thì ra là như vậy, Thì ra là như vậy. Vậy ra đó là những gì ông nghĩ. Ta hiểu, ta hiểu rồi. Như vậy, câu trả lời của ông là gì? ”

Ainzach dường như muốn nói gì đó, nhưng ngay lập tức ông ta lắc đầu. Đó có lẽ là thay đổi suy nghĩ của mình.

“Chuyện này, thần nhất định phải trả lời ngay lập tức sao, Bệ hạ?”

“Tuy rằng ta muốn ông trả lời ngay tức khắc. Tuy nhiên, đây là vấn đề quan trọng, và ông cũng cần phải chuẩn bị trước cho nó cũng như thảo luận với những người khác. Thực tế phải mất chút thời giờ mà không làm được gì. Tuy nhiên, ta muốn biết những gì ông nghĩ, Ainzach. ”

Ainz cúi về phía trước, vì vậy anh có thể nhìn thẳng vào mắt Ainzach ở khoảng cách gần.

“Ta rất tức giận. Nhưng hơn thế nữa, ta buồn vì thực tế là ông không có gì hơn những kẻ tiêu diệt quái vật đơn thuần. Làm thế nào những người như ông dám gọi mình là mạo hiểm giả? Ainzach, ông nghĩ như thế nào? Ông có sẵn sàng với cuộc phiêu lưu dưới sự cai trị của ta? Ta rất mong đợi vào các ông- ”

Ainz hơi dừng lại một nhịp. Sau đó, anh để cho dòng sức mạnh chảy vào đôi mắt và âm thanh của mình.

“-các ông có thể trở thành ‘mạo hiểm giả’.”

Sự căng thẳng tràn ngập căn phòng. Như thể quan sát một đối thủ đã bị giết chết bởi một đòn của mình, Ainz nín thở – mặc dù anh không cần hô hấp – và chờ đợi phản ứng của Ainzach.

“… Thần cảm thấy đây là một đề nghị rất hấp dẫn.”

Ánh sáng trong hốc mắt trống rỗng của Ainz mờ đi. Có vẻ như ông ta sẽ tìm thấy một số lý do để khéo léo từ chối.

“-Bởi vậy, thần dự định sẽ hỏi những người khác nếu họ có thể chấp nhận đề nghị này. Thực sự nếu sử dụng mạo hiểm giả cho một mục đích như vậy, đó giống như một giấc mơ trở thành sự thật. Đối với trở thành một bộ phận của Vương quốc Sorcerous có lẽ sẽ nhận được một số tán đồng. Nếu đứng trên lập trường của một cựu mạo hiểm giả … thần rất tình nguyện giúp đỡ. ”

-Eh, Chẳng lẽ thành công?

“Thực sự bây giờ …”

Ainz ngả lưng vào ghế sofa.

Niềm vui sướng từ bài diễn thuyết thành công không ngừng lan ra khắp người anh. Nó giống như vừa rời khỏi công ty khách hàng, sau đó vội vàng chạy đến một quán coffee rồi gọi lên công ty của mình và hét lên câu: “Quá tốt rồi!” qua điện thoại.

Anh đã không nghĩ tới rằng kinh nghiệm làm một mạo hiểm giả của anh lại được phát huy tại nơi như thế này. Không, bởi vì đã có kinh nghiệm, cho nên Ainz mới nghĩ đến phương án này.

Mà ngay vào lúc này, Ainz nghĩ về một cái gì đó rất quan trọng mà phải được giải quyết ngay lập tức. Nó liên quan đến tương lai phát triển của Vương quốc Sorcerous mà anh đã hình dung.

“Ah, đúng rồi. Một điều nữa.”

Ainz giơ một ngón tay xương xẩu lên.

“Khi ông nói muốn bảo vệ mọi người, vậy ông định nghĩa từ ‘mọi người’ là bao gồm tất cả loài người. Như vậy, mục đích của mạo hiểm giả là để bảo vệ tất cả những người trong định nghĩa đó. ”

“Vâng. Đúng là như vậy, thưa bệ hạ. ”

“Vậy thì quay lại chủ đề xâm lược, ông đã bày tỏ rằng việc xâm lược sẽ ổn miễn họ là bán nhân loại. Đúng không?”

Ainzach gật đầu, vẻ mặt giống như nói “có chuyện nữa sao?”

“Vương quốc Sorcerous này sẽ chấp nhận tất cả chủng tộc. Không chỉ loài người mà còn nhưng tộc bán nhân loại và tộc dị hình. Do đó, nếu vẫn tồn tại suy nghĩ mạo hiểm giả là để bảo vệ nhân dân, vậy thì sau đó cũng phải mời các ông bảo vệ tộc bán nhân loại và tộc dị hình. ”

Đôi mắt Ainzach trợn to lên.

“Ngài đang nói cái gì vậy ?!”

“…Chuyện gì à? Ta không hiểu lý do tại sao ông lại kích động như thế. Ở trong quốc gia của ta, không có sự phân biệt giữa con người, bán nhân loại hay dị hình. Nếu họ thừa nhận ta là vua của họ, thì họ cũng đều giống nhau, đều là thần dân của ta. ”

“Cái, cái này, thật vô lý. Điều này không thể, Bệ hạ! ”

“Thật sao? Ta đã nghe nói về phía bắc của vương quốc có một đất nước được gọi là Cộng hòa. Ở nói đó không phải có nhiều chủng tộc cùng tồn tại sao? ”

“Thật vậy, thần đã nghe nói về một đất nước như vậy … không đúng! Ngài có ý định để chúng thần cùng chung sống với những chủng tộc mà chỉ coi con người là thực phẩm ư? ”

“Ta hiểu rồi, đúng như lời ông nói. Vương quốc Sorcerous sẽ không cho phép việc người dân này ăn người dân khác. Ta sẽ đưa điểm đó vào trong pháp luật. Như vậy thì có thể chứ? Tuy nhiên, nếu đối tượng không phải con dân của quốc gia này, vậy ta cũng không ngăn cản. Dù sao ta không phải là loại người sẽ can thiệp với thói quen ăn uống của dân chúng của ta … không, nhìn thấy các thành viên của chính chủng tộc mình bị xẻ thịt và bày bán gây sẽ tổn hại rất mạnh cho tinh thần… có lẽ vấn đề kia cần phải tranh luận thêm. ”

Theo Lupusregina từng nói, dân làng Carne chung sống hòa bình với tộc Goblin và tộc Ogre. Vì vậy, chẳng có lý do gì mà thành phố này không làm được như vậy cả. Tuy nhiên bởi nguyên nhân số lượng đông đúc, nên chuyện này cũng trở nên phức tạp hơn.

“Ngài, ngài đến cùng, có dự định gì?”

“Ông vẫn đưa ra một ít câu hỏi gây ngạc nhiên. Vậy chẳng bằng nói, vì sao mà tất cả đều là sinh vật sống nhưng lại không thể đoàn kết? Đối với một undead như ta mà nói, nó thật khó hiểu. Với ta, không có sự khác biệt giữa con người và tộc Goblin. Tất cả các chủng tộc sẽ bình đẳng dưới quy tắc của ta. Tất nhiên, ở trên ông sẽ là ta với danh nghĩa kẻ cai trị tuyệt đối, cùng với những người thuộc hạ lệ thuộc trực tiếp của ta. ”

Vẻ mặt Ainzack thay đổi trong nháy mắt, nhưng cuối cùng vẫn khôi phục lại vẻ bĩnh tình.

“Vì vậy, ngài cũng đưa tộc Goblin vào dưới quyền của ngài – làm cho họ thành những công dân của quốc gia này?”

“Ông không nghe thấy những gì ta đã nói trước sao? Ta đã nói rằng cũng sẽ đưa tộc Orc và tộc Ogre vào dưới cờ của ta, phải không? ”

“Hãy tha thứ, tha thứ cho thần. Thần đã nghe điều đó, nhưng thần tưởng rằng họ sẽ là nô lệ của ngài. ”

“Câu trả lời chắc chắn phù hợp với việc một chủng tộc muốn đưa tộc Elf trở thành nô lệ. Hãy để ta nhắc lại một lần nữa – tất cả các công dân dưới sự cai trị của ta đều bình đẳng như nhau.”

Khi liếc nhìn cách Ainzach thở hổn hển, Ainz xem xét rằng liệu người đàn ông này có hay không tiếp thu ý định ban đầu của anh.

Một cách giải thích cực đoan của những từ đó sẽ là tất cả con dân của Vương quốc Sorcerous là nô lệ của Lăng Mộ Ngầm Vĩ Đại Nazarick và các thành viên của nó. Tất nhiên, anh sẽ không nói ra những câu như thế. Bởi nó không được phép nói ra. Nếu như Ainzach không nhận ra, vậy là tốt nhất rồi.

“Có rất nhiều Goblin dưới sự bảo vệ của ta. Trong một vài ngày, một nhóm Goblin sẽ thăm E-Rantel. Cứ thử trao đổi cùng bọn họ một chút đi. Các định kiến của ông về Goblin chắc chắn sẽ bị tan vỡ. Ngoài ra, Lizardmen không ăn nhiều thịt, cá là thức ăn chính của họ. Dryad và Treant yêu nguồn nước sạch sẽ và ánh sáng mặt trời, và họ chỉ tấn công con người để tự vệ. ”

“Ngài đã thu phục được rất nhiều thuộc hạ sao?”

“Không có nghi ngờ gì về điều đó. Đã có một số tộc bán nhân loại và dị hình trở thành công dân của ta. Oh, có vẻ như chúng ta đã lạc đề khá xa rồi. Như vậy, Ainzach, về chuyện Công hội mạo hiểm giả trở thành một phần của Vương quốc Sorcerous, ông tán thành chứ? ”

“-Chỉ cần đúng như những lời ngài đã nói.”

“Ông vẫn còn lo lắng à? Ta không nói dối. Mạo hiểm giả nên lấy việc tìm tòi khám phá cái chưa biết làm nhiệm vụ của mình. ”

Nếu có thể, anh hy vọng sẽ tạo ra một đội ngũ pha trộn đủ loại chủng tộc và phái họ đi.

“Sau đó, ta sẽ giao nhiệm vụ giải thích vấn đề này với các mạo hiểm giả khác cho ông. Nếu ai không đồng ý để mạo hiểm giả trở thành một bộ phận của Vương quốc Sorcerous này, để cho người đó rời đi cũng không sao. ”

“Vậy sẽ ổn chứ?”

“Dưa hái xanh không ngọt. Điều đó nói rằng, nếu như kết cấu tổ chức và phương thức làm việc giờ đột nhiên thay đổi cực lớn so với cách làm trước kia, người ta có thể tưởng tưởng được rằng sẽ tạo ra rất nhiều chuyện rắc rối. Vì vậy hiện tại trước hết cứ duy trì chế độ hiện hành ở mức độ nào đó đi. Sự thay đổi rõ ràng nhất sẽ chỉ là thành lập một văn phòng điều tra để giám sát Công hội và Hội trưởng Công hội. ”

Phần quan trọng nhất của những gì còn lại là; tăng số lượng mạo hiểm giả tự nguyện gia nhập Công hội mạo hiểm giả của Vương quốc Sorcerous.

“Về sự hình thức hỗ trợ của Vương quốc Sorcerous , đầu tiên sẽ là thành lập một cơ sở đào tạo. Sẽ là một tổn thất nặng nề khi đi trên một đường mòn vào vùng đất xa xôi và bị giết chết bởi những con quái vật không rõ. Vì vậy, nhất định phải có một phương pháp đào tạo thực dụng hơn so với mô hình hiện tại – đó là chiến đấu chống lại quái vật sống. Xét thấy rằng mạo hiểm giả cần phải quen thuộc chiến đấu cùng đoàn đội, xây dựng một mê cung để hướng dẫn bọn họ cũng là một ý tưởng không tồi. ”

Về phần những con quái vật thì sẽ để những Undead của Nazarick đảm nhiệm.

“Thần cảm thấy rằng đây là một ý tưởng rất tốt. Có thể thấy là chuyện này sẽ trở thành một công trình vĩ đại. ”

Bởi vì sử dụng những undead, những sinh vật đã không yêu cầu tiền lương, vì thế chi phí hẳn sẽ không quá cao. Tuy nhiên, không cần tiết lộ toàn bộ thông tin. Người ta phải không do dự bán ân huệ vào thời điểm có nhu cầu.

“Trên thực tế, điều này đòi hỏi một sự đầu tư ban đầu khá lớn. Tuy nhiên, nó vẫn còn ở trong giới hạn cho phép. Dù sao mạo hiểm giả là một nguồn lực quý giá đối với Vương quốc Sorcerous”.

“Thần vô cùng biết ơn, thưa bệ hạ.

“Không cần phải hành lễ. Vậy thì, như thế nào đây? Ông không cho rằng các mạo hiểm giả sẽ bị thu hút bởi điều này không? ”

“Đúng là mê cung sẽ khá hấp dẫn đối với những mạo hiểm giả có thứ hạng thấp … nhưng nếu sau khi hoàn thành khóa huấn luyện, họ muốn chuyển đến Công hội Vương quốc hay đế quốc thì sao?”

“Tất nhiên là không được phép. Đây là một cơ quan quốc gia; hành vi kia sẽ được coi là tội phản quốc. ”

“Thì ra là như vậy… Xem ra thần sẽ cần phải cẩn thận giải thích rõ ràng điểm này.”

“Như vậy, làm cách nào để thu hút những mạo hiểm giả thứ hạng cao?”

“Có vẻ như thù lao là câu trả lời tốt nhất.”

“Đúng vậy, dù sao thì giấc mơ không thể làm đầy cái bụng.”

“Đúng như như ngài nói. Ngoài ra, không có vũ khí tốt hơn, áo giáp và các vật phẩm ma thuật khác, liền không thể đánh bại các quái vật mạnh mẽ. Những thứ này thường rất đắt. ”

“… Hm. Quả đúng vẫn là điểm này. ”

Sản xuất hàng loạt có thể hạ thấp giá của trang bị đó. Tuy nhiên, số lượng mạo hiểm giả mạnh mẽ rất ít. Do đó trang bị của họ chỉ có thể được chế tạo theo yêu cầu đặc biệt, vì thế đã đẩy mức giá lên cao. Ngoài ra, một phần nguyên nhân cũng là những người có thể chế tạo trang bị như thế rất hiếm. Anh cũng đã phải nghĩ biện pháp để đối phó với các vấn đề đi theo sau đó.

“Ngoài ra, ta muốn để cho càng nhiều mạo hiểm giả – những người của Vương quốc và Đế quốc – biết chuyện của nơi này. Ông có ý tưởng nào không?”

“So với Công hội của Vương quốc và Đế quốc, Công hội Mạo hiểm giả mà Bệ hạ dự định thành lập là một điều đáng ước ao và không thể tưởng tượng được. Khi những tin tức được truyền ra ngoài, Hội của các quốc gia khác có thể dùng một số thủ đoạn can thiệp vào để giữ cho mạo hiểm giả của họ không bị lôi kéo. Dù sao mỗi quốc gia đều coi mạo hiểm giả như con át chủ bài, và họ sẽ không hài lòng khi thấy những người đó đi đến một nước khác. ”

“Chính là như vậy. Ông cảm thấy làm thế nào cho tốt? ”

“Thật khó để thần có thể trả lời ngay. Có thể cho thần một chút thời gian không? ”

“Vậy cũng được, ta cũng cần phải chút suy tính về phương châm hành động sau này”

Trên thực tế để mình Ainz xử lý mục tiêu cao cả này thì hơi nặng. Anh phải bình tĩnh, suy nghĩ về mọi thứ, và thảo luận nó với người khác.

Ainz đứng dậy.

“Vậy thì, ngày hôm này-” Ainz nhanh chóng ngậm miệng lại trước khi anh có thể nói điều gì đó thô lỗ. Đó không phải là cách một vị vua nên nói chuyện. “Hôm nay tới đây thôi, hẹn gặp lại ông sau. ”

Ainzach vội vã đứng dậy và cúi đầu xuống.

“Hiểu rồi, thưa bệ hạ.”

Ainz cũng không quay đầu nhìn lại, từ cánh cửa Fifth đã mở ra rời khỏi căn phòng.

Mặc dù muốn thở dài, nhưng dù sao hiện tại anh vẫn còn ở bên trong. Quá sớm nếu làm như vậy ngay lúc này.

Ainz dẫn các Thiên sứ rời khỏi Công hội Mạo hiểm giả. Sau khi đi bộ được một chút, anh tự cho phép mình âm thầm thở dài một cái.

Ahhhh ~ Mệt chết…

Trong khi Ainz Ooal Gown thể không thể nói rằng anh cảm thấy mệt mỏi, thì Suzuki Satoru lại đang nước mắt lưng tròng để làm bộ não quá nóng của anh nghỉ ngơi một chút

Trước khi mình nói chuyện với Albedo về việc đưa Công hội Mạo hiểm giả vào dưới cờ của mình, mình cần nghỉ ngơi một chút. Mình cũng cần phải tìm cách nào đó để thuyết phục Albedo về những điểm lợi của kế hoạch này …Chuyện cần làm chất thành núi a…

Ainz yên lặng bước đi. Anh không sử dụng ma thuật dịch chuyển, thay vào đó anh cầu nguyện rằng anh sẽ nghĩ ra một ý tưởng tốt trước khi về đến nhà.

♦ ♦ ♦

Cánh cửa dẫn tới căn phòng kế bên hay cũng chính là dẫn tới phòng làm việc của Ainzach được mở ra, và một vị khách mới bước vào.

Người đàn ông với một cơ thể quá gầy – đến độ mà có thể coi ông ấy là một ví dụ của sự biếng ăn – chính là người bạn cũ của Ainzach, người đứng đầu của Hội Pháp sư của E-Rantel, Theo Rakesheer.

“Pluton, thật khá bất ngờ. Tôi không nghĩ là Vua pháp sư lại đến đúng lúc chúng ta đang thảo luận. Không biết ông ta có nhận ra không? ”

“Tôi không chắc về điều đó.”

Sáng nay, Ainzach cũng như thường ngày, gặp mặt Rakesheer từ rất sớm để trao đổi thông tin.

Kể từ khi thành phố nằm dưới sự thống trị của Vua pháp sư, họ chỉ gặp nhau vào buổi sáng. Lý do cho điều đó là bởi vì họ tin rằng hầu hết Undead không thích ánh mặt trời. Tuy nhiên, sau khi nhìn thấy đội quân Undead tuần tra các đường phố, họ biết rằng nó chỉ là một cách nhỏ bé để an ủi tinh thần họ thôi.

Các cuộc họp của họ được thực hiện chủ yếu với mục đích trao đổi tin tức, mà không có xem xét đến các hướng đi tương lai của Hội mạo hiểm hay Hội Pháp sư. Hay đúng hơn, kể từ khi thành lập của Vương quốc Sorcerous, những ai có thể chạy trốn đã đi tới Đế quốc và Vương quốc. Hội Pháp sư cũng đã chuyển tất cả các vật phẩm phép thuật của họ ra khỏi thành phố, chỉ để lại một vài thành viên ở lại đây. Nói cách khác, Hội Pháp sư của thành phố này trên thực tế không khác bị giải tán là mấy.

Tuy nhiên, vẫn còn nhiều thông tin quan trọng cần phải được phân tích và thảo luận.

Mặc dù từ trước đến giờ các mạo hiểm giả không chịu sự ràng buộc của quốc gia, liệu ở bên trong Vương quốc Sorcerous, họ có thể vẫn như trước? Vương quốc Sorcerous sẽ gửi truy binh đuổi theo công dân chạy trốn khỏi đất nước này? Nếu họ thành công vượt qua biên giới, Vương quốc Sorcerous sẽ yêu cầu dẫn độ những người lưu vong ở cấp độ quốc gia? Những Magic Caster sẽ như thế nào đây?

[chú thích: dẫn độ có thể hiểu đơn giản những phạm nhân ở nước ngoài về nước xét xử.]
Làm thế nào họ có thể xử lý tình trạng này mà không làm mất lòng Momon, người bây giờ đang là một cư dân ở đây? Ngoài ra, Công hội Mạo hiểm giả nên đối xử như thế nào với Momon?

Các ngôi đền vẫn im lặng, cảm giác rằng Vua Pháp thuật cũng đã cùng bọn họ duy trì một khoảng cách. Tuy nhiên, điều này sẽ tiếp tục giữ vững trong tương lai? Họ sẽ không dẫn đầu một phong trào phản kháng lại ông ta?

Tuy rằng có mỗi một vấn đề này, nhưng hai người họ đều vắt hết óc để suy nghĩ nhưng vẫn không tìm được đáp án. Tuy nhiên, nếu họ không làm gì và chỉ chờ mọi thứ thật sự diễn ra thì sẽ rất phiền phức. Đặc biệt vấn đề về thế lực các ngôi đền.

Có thể những ngôi đền thực sự chấp nhận kẻ thù không đội trời chung của họ, một trong những undead, làm vua của họ? Hiện tại bọn họ vẫn im lặng nhưng sự im lặng này trái lại còn làm cho con người ta cảm thấy sợ hãi.

Ngoài ra, còn có các phe phái tôn giáo từ các nước xung quanh. Nếu mọi chuyện trở nên kém đi, họ có thể quyết định tuyên cáo một cuộc thánh chiến, và những ngôi đền bên trong Vương quốc Sorcerous sẽ triển khai hành động. Tình huống như vậy cũng có thể xuất hiện.

Lý do tại sao không có ai ở đây đại diện cho các ngôi đền là vì lập trường của họ về vấn đề này không rõ ràng. Trong khi khá dễ dàng để gọi cho họ, và sẽ rất tệ nếu họ kết thúc mà không thu được gì.

Điều đó nói rằng, hai người họ không cho là thế lực của những ngôi đền sẽ vượt qua Vua Pháp sư. Điều làm cho họ lo sợ chính là ở sau cái kia sẽ chắc chắn xuất hiện một vụ thảm sát. Thậm chí họ càng lo sợ rằng điều này sẽ dẫn đến Momon, thanh kiếm của Vua Pháp thuật, đứng ra giết chết tất cả. Ngoài ra ở sau cái kia, làm thế nào họ có thể chữa lành những vết thương trong trái tim của người dân đất nước này?

Ngay tại thời điểm đau đầu với những sự tình lung ta lung tung này, Vua Pháp sư đã đến.

“Tuy nhiên, Đức vua dường như đã cảm nhận được sự hiện diện của ông ở đây.”

Bằng chứng tốt nhất đó là Vua Pháp sư phát ra tiếng cười nhạo khi nhìn vào phòng bên cạnh.

“Trong trường hợp xấu nhất, có thể ông ta đã nghe được tất cả mọi thứ chúng ta đang thảo luận.”

“Gì? Điều đó có nghĩa là…?”

“Chính xác những gì ông nghĩ. Những lời kia vốn là định nói cho ông nghe đó.”.

Thông qua một chút tiểu xảo, những âm thanh phát ra trong căn phòng này có thể nghe được rõ ràng ở căn phòng bên cạnh. Do đó, Rakesheer – người đang trốn trong phòng bên cạnh – đã nghe được tất cả những gì hai người họ đã nói.

“Không có tính sai chứ?”

“Không. chuyện đó không thể nào. Mặc kệ thế nào, ông ta đã phát hiện được có ai đó ở bên kia. Tuy nhiên, Đức vua có thể đã nghĩ rằng đó là một người đến từ thế lực các ngôi đền.”.

Lúc đó, ông cảm thấy kinh ngạc hơn là bối rối khi chuyện đó bất ngờ xảy ra. Khi hồi tưởng lại, điều duy nhất ông cảm thấy là hối tiếc cho hành động của mình. Ông thật muốn cười bản thân vì đã lén lút đem người bạn của mình dấu đi.

Lúc đó ông nên mời Rakesheer ra và rồi ba người họ sẽ thẳng thắn thảo luận.

Tuy rằng Vua Pháp thuật chưa lật lá bài tẩy của ông. Nhưng ông ta dùng thái độ của một người cai trị để nói ra tiếng lòng cho một người bình dân như ông. Mà trái ngược với đó, bản thân ông lại làm gì đây?

Khi nhìn Ainzach cau mày, Rakesheer lạnh lùng hỏi:

“Như vậy ông định làm gì tiếp theo đây? Không, ông không cần nói tôi cũng rõ rồi. Dù sao lúc trước ông chỉ gọi thẳng là Vua Pháp thuật, nhưng bây giờ ông gọi ông ta một cách kính trọng. ”

“Ông không nghĩ rằng ai đó có thể nghe lén cuộc nói chuyện của chúng ta sao?”

“Ông không nghĩ đó chính vì lý do đó tôi mới mở lời với ông lúc này sao?”

“Có khả năng tôi bị dính ma thuật mê hoặc?”

“Tôi không tự tin dám nói rằng không có loại khả năng đó, nhưng tôi không nghĩ vậy. Ma thuật mê hoặc có thời gian giới hạn, và thậm chí nếu Vua Pháp thuật muốn duy trì nó, ông ta có lẽ cũng không làm nổi. ”

“Nhưng nói không chắc Đức vua có thể làm nó.”

“Thôi, tha cho tôi đi. Sẽ đau đầu nếu nó là sự thật. Dù sao, đó là phép thuật cấp 8 trở lên, là lĩnh vực của thần linh. ”

Hai người cười đùa một thời gian ngắn, sau đó Ainzach lại tiếp túc biểu hiện nghiêm trọng của mình.

“Tôi tin rằng giúp đỡ Đức vua trong vấn đề này là một ý tưởng tốt.”

“Thậm chí nếu điều đó làm cho ông trở thành kẻ đồng lõa trong cuộc xâm lược các nước khác?”

“…Quốc gia mạnh chinh phục những quốc gia yếu, đo không phải là điều tự nhiên sao?”

“Ông biết rõ điều đó sẽ dẫn đến bi kịch, vậy mà đi ngầm thừa nhận nó sao?”

“Mọi thứ có thể không nhất thiết phải phát triển theo cách đó. Sau cùng, kể từ khi Đức vua nắm quyền kiểm soát đất nước này, ai trong chúng ta trở nên nghèo đi? ”

Rakesheer rơi vào im lặng.

Điều đáng ngạc nhiên là không ai ở đất nước này có thể nói rằng họ đang ở trong một tình trạng tồi tệ hơn trước.

“Không phải vì vậy mà có những mạo hiểm giả bị mất việc sao?”

“Ông nói đúng, nhưng không phải là nó một chút … thôi nào, ông cũng đừng mỉa mai tôi nữa.”

“Được rồi. Tôi nói có chút không suy nghĩ. Tuy nhiên, đây là một cơ hội hiếm có, vậy tại sao ông không hỏi Vua pháp thuật nghĩ gì về những ngôi đền? ”

“Tha cho tôi đi. Nếu Đức vua quyết định rằng họ là một mối phiền toái và quyết định tiêu diệt chúng vì những gì tôi đã nói, tôi sẽ phải sống nửa đời còn lại với gánh nặng là nguyên nhân gây ra nhiều cái chết. Làm thế nào tôi có thể sống tiếp đây? ”

“Ông nghĩ rằng Vua Pháp thuật là kiểu người sẽ làm một điều như vậy sao?”

“Không. Thực tế thì tôi muốn nói ngược lại. Đức vua là một người hợp tình hợp lý, đến mức gây sốc. Thậm chí đôi khi, tôi tự hỏi, khuôn mặt Undead có phải là do phép thuật biến thành không. Đúng rồi- bầu không khí đó giống hệt khi tôi nói chuyện với Momon-dono “.

“Dù nói thế nào đi chẳng nữa, đó sẽ là một sự thất lễ đối Momon-dono.”

Đối với vẻ mặt không vui của người bạn cũ, Ainzack lộ ra nụ cười gượng.

“Đúng là như vậy. Thật thiếu tôn trọng khi so sánh một anh hùng của nhân loại với Vua Pháp sư Undead. Tuy nhiên, khi xem xét trên phương diện những sinh vật siêu phàm, họ có vẻ khá giống nhau. Nếu để tôi mô tả … Chà, tôi có thể cảm thấy có một bầu không khí đặc biệt xung quanh họ, dạng mà chỉ những tồn tại phi thường mới có thể tỏa ra. ”

“Tôi hiểu rồi. Ông nói vậy cũng có mấy phần đúng. ”

Hai người họ nhớ lại dáng người của vị anh hùng vĩ đại (Momon).

Sau đó, như thể tiếp tục đề tài, Ainzach nhìn thẳng vào Rakesheer.

“-Rakesheer. Nếu ông không muốn hỗ trợ Đức vua, có thể xin ông không đến nơi này nữa được không? ”

Lý do căn bản cũng không cần thiết phải nói ra. Sau này, phòng Ainzach của có thể cũng được sử dụng để lưu trữ các dữ liệu liên quan đến các hoạt động quốc gia của Vương quốc Sorcerous. Cho phép người bên ngoài đi lang thang trong và ngoài của một căn phòng như vậy chắc chắn là không thích hợp.

Ngoài ra, những lời Vua pháp sư đã tác động mạnh đến nội tâm của Ainzach, thậm chí khiến ông ta nói những lời như này với người bạn cũ của mình.

Hình tượng hoàn toàn mới của mạo hiểm giả mà Ainz nói chuyện là một ánh sáng rực rỡ và huy hoàng. Trong quá khứ, đã có những mạo hiểm giả đăt chân vào vùng đất xa lạ. Tuy nhiên, hầu hết họ đều bỏ mình nơi đất khách quê người, hoặc đã bị sụp đổ trong khi đối mặt với thực tế. Chỉ có một số ít người thực sự có thể làm một điều nguy hiểm như vậy. Nhưng bây giờ, Vua pháp sư – một Magic Caster nắm giữ sức mạnh tuyệt đối – đã cung cấp sự hỗ trợ đầy đủ của mình cho họ. Điều đó mở ra một viễn cảnh hoàn toàn mới trước mắt bọn họ.

Đó sẽ là sự ra đời của một mạo hiểm giả thực sự.

Hơi dừng lại một lúc, Rakesheer rốt cuộc cũng mở miệng nói.

“Tôi nói này, Ainzach. Ông biết rằng Hội Pháp thuật trong thành phố này trên thực tế đã gần giải tán, phải không? ”

“Ahh, chuyện này đương nhiên tôi biết.”

“Vậy thì, với tư cách là một người bạn cũ của ông, hãy cho tôi cống hiên hết sức mình đi. Sau đó đợi đến khi những việc này kết thúc, tại sao chúng ta lại không đi khám phá những điều chưa biết? ”

“-Haha,” Ainzach cười khúc khích. “Nhìn tuổi của chúng ta đi đã. hừm hừm—Thật chứ?”

“Tại sao không? Mặc dù, ông sẽ phải nói chuyện với Đức vua rồi, và thuyết phục ông ta không đặt một giới hạn độ tuổi với Công hội Mạo hiểm giả. ”

Và như thế, cả căn phòng đều tràn ngập tiếng cười vui vẻ của hai người.

[Light Novel] OverLord-Quyển 10-Chương mở đầu

Albedo hít sâu khi bước vào phòng. Thật không may, cái mùi kích thích xoang mũi mà cô mong đợi không tồn tại. Đó là dĩ nhiên, bởi chúa tể cô hằng yêu chẳng phải là con người. Người đó không có sự trao đổi chất, lại càng không cần hít thở thì đâu có mùi để lưu lại.

Nhưng là, cô có thể tưởng tượng ra nó bằng trái tim của mình.

Hít thở không khí trong căn phòng người từng ở, cảm giác yên bình dường như rửa qua cô.

Cái gọi là một cô gái đang rơi vào tình yêu, chính là chỉ những người như vậy.

“Ku…hahahahah…”

Tiếng cười khúc khích thiếu kiềm chế bật lên bất ngờ khiến Albedo vội vàng dùng một tay che miệng.

Không phải vì có bất kì ai bước vào phòng, cũng không phải bởi điệu cười hở răng của cô khó coi. Mà là với cô, hành động đó không phải là hành động phù hợp với một người con gái mang vẻ thùy mị và dịu dàng.

Albedo duyên dáng ngồi lên giường rồi nằm xuống.

Cô khịt mũi, hít mạnh một lần nữa dù biết sẽ không thể tìm ra được bất kì mùi vị gì. Song lúc này, được nằm lên giường của chúa yêu dấu cũng đủ đưa cô tới thiên đường.

Một sự thật hiển nhiên đối với người thiếu nữ đang yêu.

Bất kì ai đủ dũng cảm để gọi mình là một “cô gái trong tình yêu”, cùng ở trên giường của người đàn ông mà cô ta yêu thương, cùng làm những hành động tương tự như cô, chưa chắc đã cảm nhận được những gì mà cô cảm thấy lúc này.

Và với những người như vậy, Albedo không gọi đó là tình yêu thực thụ. Thậm chí có lẽ trong con mắt của những người đàn ông, tình yêu đó chỉ là một sự khó chịu cần dứt bỏ.

“Ha-aaa.”

Bàn tay Albedo dừng lại trước khi chạm xuống dưới bụng cô. Bây giờ không phải lúc thích hợp cho chuyện ấy.

Nó đang dần trở thành một thói quen. Albedo thầm nghĩ. Nhưng mình còn có chuyện cần phải hoàn thành.

Việc thành lập Vương Quốc Sorcerous của Ainz và tiếp quản E-Rantel đã khiến khối lượng công việc của Albedo tăng lên đáng kể. Một phần là bởi nguyên số quan chức quản lý các vùng của E-Rantel đều chạy trốn về Vương Quốc Re-Estize dẫn đến tình trạng thiếu hụt nhân sự trầm trọng.

Ban đầu, lũ Undead – những sinh vật do chủ nhân sáng tạo ra – được đưa ra bù đắp cho sự thiếu sót này. Tuy nhiên, việc giáo dục chúng mất một thời gian khá dài, kết quả là làm tốn thêm thời gian của cô, góp phần tăng thêm số lượng của những việc cô cần làm.

Trước khi tất cả vào đúng quỹ đạo của nó, cô sẽ phải bận rộn một thời gian dài.

Albedo không phàn nàn vì điều đó. Tất cả cá thể trong Nazarick đều được thấm nhuần tư tưởng sẵn sàng hy sinh để hoàn thành công việc mà chủ nhân giao phó. Nó là điều mà cô luôn tin tưởng.

Thậm chí, nếu Ainz cân nhắc tăng thêm việc cho cô, cũng chỉ làm cô cảm thấy hạnh phúc khi được sử dụng.

“Có lẽ đã đến lúc đi xem thành quả giáo dục…”

Ngày đã quay sang tuần. Một tháng trôi qua và lũ Undead vẫn chưa đáp ứng được yêu cầu cần thiết. Nhưng tùy thuộc vào hoàn cảnh, cô sẽ phải giao cho chúng nắm giữ quyền hành mà không thể trì hoãn.

Trung thực, chỉ chủ nhân khôn ngoan có mặt, thì mọi chuyện chắc chắn sẽ ổn mà không cần tới cô. Nhưng những chuyện cỏn con như vậy không đáng để làm phiền tới ngài.

Một vị vua có những việc mà một vị vua cần làm.

Nghĩ đến đó, cô hơi dừng lại.

Rốt cuộc, Ainz-sama sẽ đưa Vương Quốc Sorcerous theo con đường nào đây?

Mỗi một quốc gia đều có những chính sách riêng biệt của quốc gia đó.

Chính sách, là nền móng để đặt ra luật pháp, là định hướng cho tương lai đất nước.

Ví dụ.

Nếu chính sách là nô dịch tất cả loài người, buộc chúng phải phục vụ dưới đế chế Nazarick, họ sẽ phải ban hành công khai những bản dự thảo pháp luật cho phép sử dụng nô lệ loài người cũng như chính sách đàn áp nội loạn. Chưa kể tới ứng xử ngoại giao với phản ứng của các quốc gia nhân loại lân bang, các đối sách thích hợp và sách lược cho bất kì vấn đề ngoại giao khác.

Thế nhưng tới giờ, mệnh lệnh của Ainz-sama vẫn chưa xuất hiện.

Nói cách khác, Vương Quốc Sorcerous hiện đang thiếu mất bộ phận trụ cột và mắc kẹt với việc cải biến cơ sở hạ tầng trong cái gian nhà cũ từng là một phần của Vương quốc.

Chẳng lẽ đây là quốc gia lý tưởng mà chủ nhân kính yêu của mình đã hình dung? Hay người còn đang chờ đợi điều gì đó?

Sự mơ hồ khiến Albedo cảm thấy thật bất lực khi cố hiểu được những suy nghĩ của ngài. Nếu là trường hợp sau, cô sẽ cảm thấy xấu hổ khi bản thân không thể bắt kịp với những suy nghĩ của chúa tể thiên tài.

Cái nhìn của ngài luôn rộng và xa hơn sự thiển cận của bản thân mình.

Trong mỗi bước đi của người đều mang theo vô số những ý nghĩa và những mưu tính sâu xa. Nó khiến cô cảm thấy vị đắng của nuối tiếc trong khoang miệng khi không thể chạm tới ngài.

Albedo khẽ thở dài.

Trong Nazarick, ngay cả Demigure – người có trí thông minh tương đương, đôi khi là hơn cả cô – cũng phải thốt lên rằng: “Trí tuệ của tôi vĩnh viễn không thể chạm tới gót chân người.” hay “Tôi thấy xấu hổ cho sự ngu dốt của mình…” và rất nhiều lời khác.

Nhưng dù vậy—

Cho dù Ainz-sama muốn nặn hình quốc gia này như thế nào, mình chỉ cần hoàn thành việc ngài giao phó là được rồi.

Ngoại trừ một chuyện, Albedo sẽ luôn là một người vợ vâng lời.

Thế nhưng… Người đang có dự định gì vậy?

Song câu hỏi của Albedo chỉ rơi vào im lặng.

[Light Novel] OverLord-Quyển 9-Brand New Chapter

Mùa xuân mọi người đều chờ mong sắp tới. Nhất là những người nông dân, những người có thể cảm thấy sức sống của mặt đất dưới chân họ đang quay trở lại, luôn chờ mong thời khắc nó đến. Mà những cư dân thành phố cũng có cùng loại tâm trạng đó. Nói là như vậy, nhưng cái quyết định đến mùa xuân ở các thành phố chủ yếu vẫn là chi phí mua củi đốt trong những căn phòng kín.

Tuy nhiên, vào ngày chào đón đầu tiên của mùa xuân ở E-Rantel, chỉ là sự tĩnh lặng.

Các đường phố không có một bóng người, như thể bọn họ đã chết hết.

Tuy nhiên, vẫn có thể nhận ra được những dấu hiệu của người dân từ những cánh cửa đóng kín hơi hé ra một chút. Cảm giác như mọi người đang nín thở và nhìn trộm vào thế giới bên ngoài.

Tuy nhiên,

Hôm nay là ngày mà E-Rantel sẽ được chính thức được nhượng lại cho Ainz Ooal Gown và trở thành một thành phố trong Vương quốc Sorcerous của Nazarick.

Cánh cổng thành đầu tiên mở ra, và những tiếng chuông chào đón theo đó cũng vang lên.

Sau một khoảng thời gian đủ lâu, cánh cổng thành thứ hai mở ra, và tiếng chuông vang vọng qua thành phố một lần nữa.

Mà ở giữa cách cổng thứ hai và thứ ba là khu dân cư của thành phố.

Lý do cư dân của E-Rantel không chạy trốn là vì họ biết cho dù họ trốn được, thì chờ đợi họ ở phía trước chỉ là một cuộc sống tuyệt vọng.

Ngay cả khi họ là những bậc thầy hoặc nhà buôn danh tiếng trong E-Rantel, khi ở các thành phố khác, họ sẽ phải bắt đầu lại như người học nghề.

Thành phố có lịch sử lâu đời tất nhiên sẽ có một trật tự xã hội và hệ thống phân cấp. Người ngoài, những người mới đến thành phố, tự nhiên sẽ cần phải bắt đầu từ vị trí khởi điểm thấp nhất. Nói cách khác, ngay cả khi họ chạy trốn đến một thành phố khác, hầu hết trong số họ sẽ không thể tìm được một công việc thích hợp, và cả đời của bọn họ sẽ bị chôn vùi ở khu ổ chuột.

Và như vậy, hầu hết cư dân vẫn trong lưu lại trong E-Rantel.

Tuy nhiên, nếu cuộc sống của họ gặp nguy hiểm, họ sẽ chọn cách chạy trốn. Đó là đương nhiên. Dù sao những tin đồn truyền đến tai họ về lãnh chúa mới, không, vị vua mới, là một kẻ đáng sợ.

Họ nói rằng kẻ đó là một Magic Caster và là người tàn sát quân đội Hoàng gia.

Họ nói rằng kẻ đó là một sinh vật máu lạnh, có bề ngoài là một undead.

Họ nói rằng kẻ đó là một con quái vật rất thích tắm trong máu tươi của trẻ con.

Những tin đồn lưu hành đều có tính chất này, gần như không có một câu đánh giá tích cực nào về hắn.

Và như vậy, tất cả mọi người trốn đằng sau cánh cửa, dự định thám thính Ainz Ooal Gown từ những khe cửa sổ.

Chẳng bao lâu, Ainz Ooal Gown đã đến con đường chính.

Tất cả những ai nhìn thấy anh đều không nói nên lời.

Đó giống như minh chứng cho những lời đồn.

Người đầu tiên họ nhìn thấy vẫn còn có thể được coi là khá ổn. Đứng đầu đội ngũ là một phụ nữ xinh đẹp, rạng rỡ như ánh trăng rằm.

Cô mặc một chiếc váy màu trắng thuần, với mái tóc đen mượt và làn da như đá cẩm thạch. Cơ thể cô, được tô điểm bởi những món trang sức quý giá, vượt ra ngoài sự ham muốn và ghen tị.. Tuy nhiên, một đôi sừng mọc ra từ đỉnh đầu và đôi cánh đen dài từ eo cô, ngoài vẻ đẹp siêu nhiên, tất cả các dấu hiệu đó cho thấy cô ấy thực sự không phải con người.

Đằng sau nữ thần xinh đẹp này là các chiến binh. Khi nhìn vào chúng, người dân run rẩy đến nỗi không có cách nào dừng lại được.

Các chiến binh được chia thành hai nhóm, phân biệt bởi hình dạng áo giáp họ mặc.

Nếu chọn một cụm từ để tóm tắt về nhóm đầu tiên, nó sẽ là “Kỵ sĩ của cái chết.”

Tay trái của họ, là một chiếc tower shield [ tháp thuẫn] bao trùm ba phần tư cơ thể, và bên tay phải là một thanh kiếm hình lửa.

Chiếc choàng đen rách nát bao phủ khung người cao hơn hai mét. Áo giáp bằng kim loại đen, khắc họa bên ngoài những đường nét đỏ thẫm, gợi nhớ tới các mạch máu. Bên ngoài cũng có những cái gai nhô ra. Họ trông giống như hiện thân của sự tàn bạo.

Khuôn mặt, bên dưới chiếc mũ có sừng ác quỷ mọc trên, đã lộ ra. Ở chỗ đó là phần còn lại của khuôn mặt bị mục nát. Chỗ trống trong hốc mắt rực sáng với một ngọn lửa màu đỏ thẫm, chứa đầy sự hận thù với cuộc sống và một khao khát giết chóc.

Dùng cụm từ “Chiến binh của cái chết.” để miêu tả nhóm thứ hai là thích hợp nhất.

Họ mang thanh kiếm lưỡi dài, trong khi bên hông mang theo những loại vũ khí khác; búa nhỏ, rìu chiến, nỏ thập tự, roi dài, kiếm gai, và các vũ khí khác. Tất cả chúng đều mang theo nhiều vết lõm và vết trầy xước – đó là bằng chứng chỉ ra rằng chúng đã được sử dụng nhiều.

Họ cao khoảng hai mét, và áo giáp họ mặc là loại áo giáp nhẹ. Cơ thể của họ mặc áo giáp da làm từ da của một con thú lạ. Áo giáp tàn tạ, cả hai cánh tay cùng các bộ phận của khuôn mặt của họ như bị nguyền rủa- và được tấm vải với những chú ngữ rune được viết trên đó bao phủ.

Điều duy nhất mà có thể được nhìn thấy từ giữa tấm vải dài là những vết tích còn sót lại từ hình dáng con người trước đây, tương tự như của các kỵ sĩ của cái chết .

Mọi người đều có thể cảm thấy một sức mạnh áp đảo tỏa ra từ đội ngũ này, và khi chiếc kiệu, được mang bởi những người đó, tiến vào tầm nhìn, cú sốc mà họ đã trải qua nhạt dần vào trong bóng tối.

Một Undead đang ngồi trên chiếc kiệu. Một hào quang cái chết mang tính áp đảo tỏa ra xung quanh hắn, một màn sương mù màu đen lan tràn ra bên ngoài như một cơn lốc xoáy. Càng khiến người ta khiếp sợ hơn, phía sau lưng hắn còn phát ra một vầng ánh sáng màu đen.

Chỉ cần bằng bản năng, ai cũng sẽ biết điều đó là gì.

Đó chính là Ainz Ooal Gown.

Chúng ta không thể tồn tại dưới sự cai trị của con quái vật này; cuộc sống của chúng ta sẽ trở thành một thứ ngắn ngủi và nhỏ bé. Ngay khi tất cả mọi người bắt đầu suy nghĩ này, âm thanh cánh cửa mở ra vang lên trong không khí.

Để biết những gì đang xảy ra, cư dân của E-Rantel dán mắt vào những khoảng trống và khe hở để nhìn trộm bên ngoài. Những gì họ thấy là bóng của một đứa trẻ đang chạy. Trong tay nó nắm một cái gì đó và nó chạy nước rút về phía cuộc diễu hành của Ainz Ooal Gown. Chạy ở đằng sau là mẹ của cậu nhóc, với sắc mặt tái nhợt.

“Hãy trả cha của tao lại đây!”

Giọng nói trẻ của cậu bé vang vọng qua các con đường.

“Hãy trả lại cha cho tao! Mày là một con quái vật ! “

Cậu bé đã ném một cái gì đó. Đó là một tảng đá.

Viên đá bay về phía cuộc diễu hành – mục tiêu của nó là Ainz Ooal Gown.

Có lẽ đó là do căng thẳng, tảng đá không thể bay trúng mục tiêu của nó và lăn trên con đường rải sỏi.

Mẹ của cậu nhóc nắm lấy tay nó với vẻ mặt của một người đã chết. Cô biết điều gì sẽ xảy ra với họ bây giờ.

Người mẹ ôm con trai cô từ phía sau khi cơ thể cô ta run rẩy. Cô tuyệt vọng cố gắng để che giấu cơ thể của cậu bé trong vòng tay của mình.

“Nó, nó chỉ là một đứa bé! Xin vui lòng, tôi cầu xin ngài! Tôi cầu xin ngài tha thứ cho nó! “

Đáp lại lời kêu gọi điên cuồng của người mẹ, thiên thần mỉm cười rạng rỡ.

Họ đã được cứu. Đó là một nụ cười ấm áp khiến bất kỳ ai cũng cảm thấy thoải mái.

“-Bất kính với Ainz-sama thì chết vạn lần cũng không đủ để chuộc tội . Chúng ta sẽ bắt đầu với một người “.

Và sau đó, người phụ nữ xinh đẹp rút một cây rìu chiến khổng lồ ra khỏi hư không. Cô ta có thể sử dụng nó một cách dễ dàng là minh chứng cho sức mạnh cánh tay siêu phàm của cô ta.

Công dụng của chiếc búa này là rất dễ dàng tưởng tượng, và những điều họ tưởng tượng thực sự sinh động.

“Ngươi nên xấu hổ về bản thân mình, như một nhà tạo giống tạo ra một đầu vật nuôi vô giá trị.”

Khi nhìn thấy người phụ nữ từ từ đến gần, người mẹ nhận ra những gì sẽ xảy ra với họ, và ôm chặt đứa con của mình.

“Cầu xin ngài! Hãy tha thứ cho đứa bé này, nó chỉ là một đứa trẻ vô tri thôi! Hãy để tôi lấy mạng mình thay cho nó, ngài muốn làm gì với tôi cũng được! Cầu xin ngài!”

“Ngươi đang nói gì vậy? Có lý do nào để giết ngươi chăng? Ainz-sama không thích một cuộc giết chóc vô nghĩa. Những người vô tội sẽ không bị giết. Hãy an tâm và mong chờ những lát thịt mỏng đó sẽ được gửi cho ngươi … mặc dù cá nhân ta vẫn thích biến nó thành một CROQUETTE.”

Cậu bé trong vòng tay người mẹ của cậu dường như không nhận ra rằng nó sẽ sớm bị giết chết. Tuy nhiên, bất cứ ai đều biết rằng cuộc đời ngắn ngủi của đứa trẻ sẽ kết thúc trong một vài giây ít ỏi tiếp theo. Tuy nhiên, không ai đã sẵn sàng bước ra để cứu cậu bé.

Họ muốn dời ánh mắt ra khỏi màn thảm kịch sắp xảy ra, nhưng không ai có thể làm được điều đó

Người mẹ và đứa trẻ giống như bị sát khí phát ra từ cô ta làm cho không nhúc nhích được.

“Vô lễ với người đáng tôn thờ nhất trên cõi đời này. Nếu cảm thấy hối hận vậy thì nên chết đi.”

Tại thời điểm Albedo vung xuống rìu khổng lồ của mình, âm thanh của kim loại va chạm với kim loại vang lên và mặt đất cũng lắc lư theo đó. Âm thanh bắt nguồn từ một thanh kiếm khổng lồ đang cắm sừng sững mặt đất, nó như một tấm lá chắn che chở giữa đứa trẻ, người mẹ đáng thương và người phụ nữ xinh đẹp.

Thanh kiếm ấy – và chủ nhân của nó – đều được tất cả mọi người trên con đường biết đến.

Một huyền thoại sống.

Một chiến binh bất khả chiến bại.

Một anh hùng dịu dàng.

Khi họ trông thấy sự xuất hiện của người duy nhất có thể cứu hai người kia, mọi người hô tên của người kiếm sĩ trong trái tim của họ.

Tên của Dark Hero, Momon.

Một người đàn ông mặc áo giáp màu đen tuyền từ từ xuất hiện từ một đầu của con hẻm, và rút thanh kiếm từ mặt đất lên. Với một cú vẩy mạnh mẽ, người đó lau đi đám bụi bẩn bám trên nó. Một cái tay khác đã nắm thanh kiếm, và Momon tiến vào hình thái chiến đấu, sẵn sàng đối mặt với người phụ nữ xinh đẹp kia.

“Có cần thiết phải nghiêm khắc với một cậu bé ném một viên đá không? Sẽ không ai thèm lấy ngươi đâu. “

“Cho dù bị ngài quở trách, thần sẽ không … Kuh! Tội lỗi của việc vô lễ với Ainz-sama thì không có phân biệt tuổi tác hay giới tính. Tất cả đều phải chết! “

“Nếu như ta không cho phép, thì thế nào đây?”

“Nếu vậy, ngươi sẽ là kẻ đối nghịch với người thống trị mảnh đất này và sẽ bị tiêu diệt!”

“Thật vậy sao? tuy rằng, đó cũng không phải là một điều xấu. Thế nhưng, đừng nghĩ ngươi có thể dễ dàng lấy mạng ta? Nếu muốn nó, ngươi nên chuẩn bị tốt tâm lí sẵn sàng nhận lấy cái chết. “

Momon khéo léo xoay thanh kiếm trong tay của mình và bày ra một tư thế chiến đấu. Cái thái độ táo bạo và dũng cảm đó phù hợp với hành động mà người anh hùng làm.

“Các ngươi, bảo vệ tốt Ainz-sama.”

Sau khi đưa ra lệnh cho các chiến binh mặc thiết giáp màu đen, người phụ nữ xinh đẹp chuẩn bị sẵn sàng với cây rìu chiến trong tay.

Các khán giả muốn tin rằng người chiến thắng trong cuộc đối đầu này sẽ là Momon. Nhưng hào quang chiến đấu tỏa ra từ hai người đã phủ định nó. Họ có thể cảm thấy rằng người phụ nữ xinh đẹp là một chiến binh ngang hàng với Momon.

Hai người họ dần dần rút ngắn khoảng cách với nhau. Và người làm gián đoạn cuộc xung đột sắp xảy ra giữa hai người chính là Ainz Ooal Gown. Bằng sức mạnh của ma thuật, hắn bay lên từ chiếc kiệu và hạ cánh trên mặt đất, trước khi đưa một tay lên vai của người phụ nữ.

“Ainz-sama!”

Hắn cúi xuống và ghé miệng vào tai của người phụ nữ và thì thầm vào nó điều gì đó. Gương mặt cô ta sáng lên với một nụ cười nhẹ nhàng làm người khác si mê.

“Thần hiểu, Ainz-sama. Như lời ngài nói. “

Cô cúi chào Ainz, và sau đó chỉ rìu về phía Momon. Tuy nhiên, hành động không còn mang theo ý định giết người như lúc trước nữa

“… Ta chưa nghe thấy tên của ngươi. Hãy xưng tên ra. “

“Ta là Momon.”

“Gì? Momon. Vậy ta hỏi ngươi. Ngươi có nghĩ rằng một mình ngươi có thể đánh bại chúng ta không? “

“…Không, ta không thể. Ngay cả khi ta liều mạng, ta chỉ có thể đánh bại ngươi, hoặc người bên cạnh kia. “

Sự tuyệt vọng lấp đầy trái tim của tất cả những ai nghe được những lời này. Đó là bởi vì, họ biết rằng ngay cả người anh hùng vĩ đại chỉ có thể giết chết được một trong hai con quái vật.

“Hơn nữa… nếu ta đã chiến đấu với tất cả sức mạnh của mình, nhiều người vô tội sẽ bị cuốn vào cuộc chiến của chúng ta. Ta không thể làm như vậy. “

“Thật ngu ngốc. Mặc dù kỹ năng của ngươi rất xuất sắc nhưng chỉ vì kẻ yếu – Ta đã nói quá nhiều. Ainz-sama có một đề nghị cho ngươi. Hãy nghe nó với lòng biết ơn. Đầu hàng và thề trung thành với chúng ta như một chiến binh của Nazarick. “

“-Ngươi đang đùa ta sao?”

“Thật thô lỗ. Ainz-sama không muốn dùng sự tuyệt vọng và đổ máu để chi phối con đường này. Sự tuyệt chủng của tất cả nhân loại sẽ không mang lại bất kỳ lợi ích nào cho Ainz-sama. Nhưng thậm chí nếu chúng ta nói điều này, người dân ở đây cũng sẽ không tin điều đó. Vì vậy, chúng ta sẽ cho ngươi công việc là làm thuộc hạ của Ainz-sama. “

“… Cuối cùng là có chuyện gì?”

“Trong tương lai, có thể sẽ có nhiều kẻ óc chóném đá vào Ainz-sama. Khi đó, ngươi sẽ có nhiệm vụ chém đầu những kẻ đó. Thay vào đó, để chứng minh rằng Ainz-sama sẽ không làm những người vô tội trong thành phố này phải chịu đựng sự khổ cực, chúng ta sẽ cho phép ngươi ở một bên chứng kiến. “

“…Thì ra là như vậy. Vì vậy, khi làm người chấp hành, ta sẽ được phục vụ bên cạnh hắn? “

“Không hẳn. Như ta đã nói, ngươi sẽ có trách nhiệm loại bỏ kẻ phản bội. Coi nó là một sự đại diện của người dân trong thành phố, kết hợp với vai trò của một người chấp hành pháp luật.”

“Ta không có ý định để bản thân mình phục vụ cái ác.”

“Ta cũng vậy, chúng ta không có ý định thi hành những điều luật hà khắc. Sau đó, ngươi sẽ làm gì? Nếu ngươi không định dùng thanh kiếm trong tay cống hiến vì Ainz-sama, thì ngươi sẽ bị xem là một cá nhân nguy hiểm và bị giết chết ngay tại đây. Không quan tâm đến bao nhiêu người vô tội sẽ cuốn vào nó, chúng ta phải giết chết ngươi.”

Momon nhìn quanh.

“Ta có ý định làm một cuộc lữ hành, và ta không có ý định trở thành cấp dưới của bất kỳ ai.”

“Đó cũng là một câu trả lời chấp nhận được. Vậy thì, chúng ta có thể bắt đầu cuộc chém giết sẽ gây tổn thương những người xung quanh được chưa? “

“Chờ đã! Đừng kết luận quá sớm. Ta chưa nói sẽ làm cái quyết định đó như thế nào. Hơn nữa ta còn một người đồng hành. Điều gì sẽ xảy ra với cô ấy? “

“Cô ta phải cam kết hầu hạ Ainz-sama. Không còn đáp án nào khác đâu.”

“Tuy rằng ta luôn muốn đi du hành … nhưng có vẻ như ta đã bị thành phố này lôi cuốn. Sẽ không sao nếu tôi không quỳ gối chứ? “

Ainz một lần nữa thì thầm vào tai của người phụ nữ.

“Điều đó được cho phép, và mọi việc cứ quyết định như vậy đi. Momon, làm việc chăm chỉ vì Ainz-sama. “

“…Ta hiểu. Nhưng hãy nhớ rằng nếu cô có ý định làm hại người dân của thành phố mà không có lý do, thanh kiếm này sẽ hướng vào ngươi và chủ nhân của ngươi “.

“… Trong trường hợp đó, khi người dân của thành phố làm một cuộc nổi dậy chống lại Ainz-sama, ta hy vọng rằng thanh kiếm đó cũng sẽ chỉ vào những người nổi dậy. Không quan trọng họ là trẻ nhỏ hay không. Ta thật chờ mong. Thời điểm thành phố này sẽ đứng lên chống lại chúng ta, và khuôn mặt khổ sở của ngươi khi giết chết người dân trong thanh phố này. Như vậy, chúng ta sẽ đi trước. Sau đó, mời ngươi cũng đi theo. “

Đoàn diễu hành Ainz Ooal Gown tiếp tục tiến về phía trước. Sau khi đoàn diễu hành dài tít tắp kia rốt cuộc cũng nhạt dần khỏi tầm mắt mọi người, từng người từng người đi ra khỏi ngôi nhà của họ. Số lượng nhiều đến nỗi người ta cũng phải ngạc nhiên vì họ không nghĩ rằng lại có nhiều người đến vậy.

Mọi người đều ca ngợi Momon.

Ngay tại lúc Momon bắt đầu sử dụng bàn tay của mình để tạo các làn sóng ca ngợi, một âm thanh vang lên rõ ràng trong đám đông. Đó là âm thanh của người mẹ tát đứa con trai của cô ấy.

“Tại sao con làm vậy?!”

Một lần nữa và một lần nữa, cô ta tát đứa trẻ.

Cả người mẹ và đứa trẻ đều khóc, nhưng ngay cả như vậy, cô không ngừng đánh đứa nhỏ.

Momon nắm lấy tay **của người mẹ.

“Có thể dừng lại không? Tôi muốn hỏi cậu bé vài điều.”

“Đứa bé này đã gây ra nhiều rắc rối cho ngài, Momon-sama! Từ tận đáy lòng, chúng tôi chân thành xin lỗi!”

“Không, không cần đê ý đến việc đó đâu. Không cần phải xin lỗi, Ah, không có cần phải khóc. Ta có một số câu hỏi cho nhóc.”

Momon cố dỗ dành cậu bé ngừng khóc, anh hỏi cậu bé tại sao nó muốn làm điều đó.

Mọi người đều nghĩ rằng cậu bé phải đã muốn trả thù cho cha mình, nhưng cậu bé nói rằng có một người đàn ông lạ mặt đã xúi giục nó đi ném viên đá đó.

“Tôi hiểu rồi … mẹ đứa trẻ, cô không nên trừng phạt đứa con của cô đâu. E rằng việc đó có thể do ma thuật điều khiển. Đó là một âm mưu của Pháp quốc, cố buộc ta đối đầu với Ainz Ooal Gown. “

“… Không, Pháp quốc sẽ không làm điều đó. Không phải đó là âm mưu Ainz Ooal Gown để làm cho Momon-sama trở thành thuộc hạ của hắn sao? “

Momon gật đầu thật sâu với người chủ tiệm. Ông ta đã mở cửa hàng của mình ở đây vài năm trước.

“Đó cũng có thể là một khả năng. Nhưng mặt khác, nó cũng là một cơ hội tốt. Kể từ giờ, tôi có một cái cớ để ở bên cạnh hắn ta, tôi có thể giám sát hành động của hắn. Nếu hắn có kế hoạch làm hại mọi người, tôi sẽ lấy đầu hắn. Nhưng đổi lại, tôi hy vọng mọi người sẽ không nổi loạn chống lại Ainz Ooal Gown. “

“Vậy thì vì cái gì ?! Chỉ cần có Momon-sama ở đây- “

“-Hi vọng mọi ngươi không nên nói tiếp mấy chuyện này. Họ đang chờ đợi một người nào đó nói những lời đó. Nếu ý tưởng của cuộc nổi loạn bị phát hiện, hắn sẽ ra lệnh cho ta để giết mọi người. Có lẽ đó là những gì chúng hy vọng. “

Momon dang tay, và tiếp tục nói chuyện với tất cả mọi người một cách công khai.

“Tôi không thể tự tay đánh vỡ những thỏa thuận ban nãy. Do đó, tôi hy vọng mọi người sẽ có thể chịu đựng bất cứ điều vô lý gì chúng nói. Tuy nhiên, nếu ai cảm thấy chúng đối xử kém, xin vui lòng thông báo cho tôi. “

Khi họ nhận ra rằng Momon đã nói rằng anh là một con tin, vẻ đau khổ hiện lên trên khuôn mặt mọi người.

Đối với những người này, Momon mỉm cười nhẹ nhàng.

“Tuy nhiên, tôi hy vọng mọi người không nên lo lắng quá nhiều. Đầu tiên, kẻ kia chưa chắc đã là một tên độc tài. Chúng ta hãy tạm quan sát tình hình. Ngoài ra, nếu Pháp quốc có hành vi nào, nói không chừng đó là để kích động mọi người phản loạn. Tôi hy vọng tất cả mọi người sẽ chú ý cảnh giác.”

Không ai có thể chấp nhận điều này từ tận đáy lòng của họ.

Thế nhưng, cũng không có ai đưa ra sự phản đối.

Ainz Ooal Gown là undead. Không ai có thể tin tưởng một nhân vật nguy hiểm căm hận sinh vật sống như thế. Và, tất nhiên, tất cả mọi người tin cậy Momon. Huống hồ, Momon thậm chí đã từ bỏ mục tiêu của mình vì lợi ích của dân thành phố. Và việc họ hướng lòng trung thành cho Momon là chuyện đương nhiên.

Mọi người có mặt đều biểu thị sự đồng ý với đề nghị của Momon, và sau khi hứa hẹn để truyền bá những lời này cho những người xung quanh họ, họ phân tán đến bên trong các con phố.

E-Rantel cứ như vậy trở thành một nơi mà các nước láng giềng không tin là có thể tồn tại, một thành phố hòa bình, không đổ máu, dưới sự cai trị của Ainz Ooal Gown”