[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 2-Chương 3

Chương 3 – Trong trận chiến kỵ binh, hãy phá hủy chỗ đứng của đối phương >> Chiến tranh toàn diện tại Thành Phố Amazon

Bảy, tám con tàu sân bay đổ bộ tấn công đang băng qua Đại Tây Dương để tiến lên phía bắc với tàu buồm Charlemagne làm trung tâm. Chúng đang hướng về phía khu Amazon ở Nam Mĩ, một thuộc địa của Vương Quốc Chính Thống. Đích đến của chúng là vùng biển nằm gần cảng Braganca chỉ ngay phía dưới đường xích đạo.

Một nam binh sĩ bảo dưỡng trẻ tuổi chậm rãi bước qua boong tàu bằng phẳng thi thoảng lại chao đảo. Anh đang kiểm tra hệ thống phóng máy bay để đảm bảo nó không bị biến dạng do nhiệt độ. Nó dĩ nhiên đã được thiết kế sao cho có một mức độ giãn nở và co lại nhất định giống như đường ray xe lửa, nhưng vẫn cần phải kiểm tra thêm cho chắc chắn. Nếu hệ thống phóng đó hỏng hóc, tàu sân bay đổ bộ tấn công sẽ mất đi giá trị của nó.

Người lính bảo dưỡng cởi mũ bảo hộ ra và ngước nhìn mặt trời trong sự khó chịu.

“Khốn kiếp, không thể tin được là đã qua Halloween rồi mà trời vẫn nóng thế này. Nếu được cho phép vào cảng thì bọn mình đã có một mái nhựa che nắng rồi. Đây là cảng của Vương Quốc Chính Thống cơ mà. Họ đáng ra phải để cho bất kì cư dân nào của Vương Quốc Chính Thống đi vào cho dù là dân thường hay quân đội mới phải chứ.”

Lúc lẩm bẩm, anh lính bảo dưỡng nghe thấy âm thanh của thang máy. Tuy nhiên, đây không phải là thang máy bên trong một cửa hàng bách hóa cao cấp nơi có một cô gái trẻ bấm nút giùm bạn. Nó đang mang một chiến cơ nhỏ có cánh delta lên phía trên. Anh có thể nhìn thấy viên phi công đang vẫy tay từ bên trong buồng lái.

Chiếc chiến cơ chỉ mang theo có một người.

Đó có thể là do nghiên cứu về cách bố trí buồng lái Object đang được sử dụng. Ở thời đại đó, các chiến cơ đều đã lỗi thời. Với những cuộc chiến tranh được tiến hành bằng Object, việc phát triển quân đội đều được tập trung xung quanh chúng. Tất cả vũ khí đều có xu hướng được thiết kế sao cho chúng có thể được sử dụng cho Object.

Người lính bảo dưỡng nghe thấy giọng nói của người phi công phát ra từ tai nghe của mình.

“Thôi phàn nàn đi. Mà, tôi sẽ thừa nhận là tôi không muốn nghĩ đến cái thực tế khu cảng có đủ máy bán hàng tự động và cửa hàng để cho chúng ta kiếm đồ uống hay kem lạnh bao nhiêu tùy thích.”

“Lại nữa, anh toàn mang thiết bị gây nhiễu nhiều hơn tên lửa. Anh thực sự cần phải lo lắng đến thế à? Object địch đã bị phá hủy rồi mà.”

“Do thói quen thôi. …Với lại tôi không có gia nhập quân đội để tham gia mấy trận không chiến đâu. Anh nghĩ anh có thể cho tôi phao cứu sinh và bánh xe tập lái à?”

“Anh không phải là người duy nhất đâu. Thời này, toàn bộ không lực đều thế cả mà.”

Người lính bảo dưỡng kiểm tra hệ thống phóng bằng những dụng cụ đo đạc.

“Khi Object triển khai la-de phòng không, ưu thế trên không đã mất đi độ phổ biến của nó rồi.”

“Có một thiên đường máy bay ở Scandinavia cấm mọi Object trên thế giới nhập cảnh đấy.”

“Chuyện đó thì có ý nghĩa gì đâu. Giống như một con thú trong lồng ở vườn thú thôi.” người lính bảo dưỡng đáp, nghe có vẻ chán nản. “Công việc hiện thời của không lực là vận chuyển nhân lực cùng trang thiết bị, tiến hành trinh sát ở tầm thấp khi tên lửa gây nhiễu làm vệ tinh vô hiệu, và dùng vào những màn nhào lộn trên không ở các buổi lễ. Chuyên môn của anh là gì?”

“Mấy trò nhào lộn. Mà lúc tôi đang học ở trường hàng không thì tôi đã hi vọng được tham gia vào những trận không chiến hay tiến hành những cuộc oanh tạc chính xác.”

“Vậy là anh đã tránh xa chiến trường được một thời gian rồi à?” Người lính bảo dưỡng rời mắt khỏi thiết bị đo đạc và đánh dấu xong vào bảng kiểm tra. “Thế giờ thì thấy thế nào?”

“Tôi muốn có cơ hội thực sự làm gì đó, nhưng mà tôi cũng không muốn phải dính vào tình huống mà phải làm gì đó.”

Một người khác đang lắng nghe cuộc trò chuyện qua bộ đàm đó từ một nơi khác.

Đó là vị thuyền trưởng đang ngồi trên phòng chỉ huy của tàu Charlemagne. Ông ngắt tần số mà những cấp dưới của mình sử dụng để trò chuyện rồi tập trung vào tần số được sử dụng cho những đường truyền chính thức.

Ở đầu bên kia là Froleytia, chỉ huy của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37 mà Baby Magnum thuộc về. Cô đã vào trong khu Amazon từ trước.

Ngoài ra trên kênh này còn có vị chỉ huy của căn cứ quân sự Vương Quốc Chính Thống bảo vệ khu Amazon.

“Sau khi mất Object, tàn dư của Tài Phiệt Mass Driver đã di chuyển về phía bắc từ khu vực trống và vượt qua biên giới quốc gia. Báo cáo nói rằng bọn chúng đã bước vào khu Amazon tức lãnh thổ của chúng ta. Điều đó có đúng không vậy?” vị thuyền trưởng hỏi để chắc chắn.

Vị chỉ huy địa phương đáp. “Chúng tôi không tham gia chiến đấu trực tiếp mà thay vào đó là tập trung vào việc sơ tán dân cư khỏi khu vực chung. Kết quả là, chúng tôi đã để cho bọn chúng vào, nhưng mà…”

Đó là khi Froleytia chen vào.

“Object Vương Quốc Chính Thống bảo vệ khu Amazon đang ở đâu vậy? Baby Magnum của chúng tôi đã bị thiệt hại nặng nề, vậy nên chúng tôi muốn xin phép cùng hợp tác nếu như có thể.”

“Object của chúng tôi, Forest Roller, đang trải qua bảo dưỡng theo lịch. Còn những đơn vị khác thì, một chiếc Object đang trải qua bảo dưỡng khẩn cấp sau khi chịu tổn hại nặng nề trong một cuộc tác chiến khác, còn một chiếc nữa thì hiện đang bận việc với một chiếc Object của Tổ Chức Tín Tâm. Chúng tôi không con dư lực lượng quân đội nào cho vấn đề này cả. …Object của chúng tôi được dự tính là sẽ được Bright Hopper bảo vệ lúc việc bảo dưỡng đang tiến hành, nhưng mà nó đã bị phá hủy trong trận chiến trước đó rồi. Với lại sau đó thì, Elite của nó, thiếu tá Halreed Copacabana, đã cương quyết đòi trở về nước cho bằng được và từ chối nghe bất cứ ai nói gì.”

“Tch. Lúc bị bắt phải chờ đợi thì con chó đó vô dụng lắm.”

“?”

Vị thuyền trưởng khẽ nhíu mày trước lời bình kì lạ của Froleytia. Vị chỉ huy địa phương có vẻ cũng đang mang vẻ mặt tương tự. Froleytia phớt lờ điều này và tiếp tục nói.

“Hiểu rồi. Như kế hoạch ban đầu, Baby Magnum của chúng tôi sẽ giải quyết bọn dư đảng. Tuy nhiên, chúng tôi cũng chẳng ở trong tình trạng hoàn hảo đâu. Mấy tấm giáp tuy đã được thay thế rồi, nhưng mà phần còn lại cũng chẳng dễ dàng gì đâu. Ba trong số bảy khẩu pháo đã trở nên vô dụng và thiết bị đẩy thì bị tổn hại, thế nên nó không thể tiến hành trận chiến tốc độ cao được.”

“Không phải cô đã nhận được đồ bổ sung từ căn cứ khu Amazon rồi sao? Chúng đều là Object của Vương Quốc Chính Thống, nên không phải chúng có cùng tiêu chuẩn sao?”

“K-không đâu.” vị chỉ huy địa phương đáp. “Tuy những tấm giáp có thể trao đổi qua lại được, thế nhưng pháo chính và thiết bị đẩy lại gần như được làm riêng hoàn toàn. Trang thiết bị ở căn cứ chúng tôi chuyên sử dụng cho Forest Roller. Chúng tôi khó mà kiếm được đồ cần thiết cho Baby Magnum.”

“Tôi biết chứ. Đành phải làm chuyện này với tình trạng vậy thôi.” Froleytia nói.

Cô không thể hoàn toàn giấu đi sự thất vọng của mình.

Câu nói tiếp theo của cô dường như có ý định quét đi sự thất vọng đó.

“Phía ngài đã hiểu tình hình của chúng ta bây giờ rồi chứ, tàu Charlemagne? Chúng tôi sẽ cần sức mạnh quân sự nhiều nhất có thể. Chúng tôi sẽ cần sự giúp đỡ từ những chiếc chiến cơ của ngài như kế hoạch đã định.”

“Tôi không phiền phải cung cấp thứ đó.” Vị thuyền trưởng chọn từ ngữ cẩn thận. “Tuy nhiên, chúng tôi chỉ có những chiếc chiến cơ lỗi thời thôi. Chúng có lẽ chẳng thể theo kịp chiến trường hiện đại này đâu.”

“??? Tôi tưởng Object của Tài Phiệt Mass Driver đã bị phá hủy rồi cơ mà.” vị chỉ huy địa phương bối rối nói.

Vị thuyền trưởng không đưa ra lời đáp rõ ràng nào.

(…Tôi cũng hi vọng là thế đây.)

Lò phản ứng nào đó đã được sử dụng để cung cấp nguồn năng lượng khổng lồ cần thiết cho những khẩu pháo dự phòng ở Nam Cực và bờ biển khu Iguazu. Điều đó đã dấy lên một câu hỏi về số lượng Object được sở hữu bởi Tài Phiệt Mass Driver.

Froleytia có lẽ đang có những suy nghĩ tương tự.

Ông nghe thấy cô lẩm bẩm. “Vật thể không xác định X. Nếu nó thực sự tồn tại thì mọi chuyện ngoài đó có thể sẽ trở nên khó nhằn thêm một lần nữa…”

Quenser và Heivia hoàn toàn không hay biết gì về cuộc nói chuyện nguy hiểm đó vì họ đang giúp đỡ xây dựng khu căn cứ bảo dưỡng. Để có thể được dựng lên ở bất cứ đâu trên thế giới, cơ sở dành cho Baby Magnum được hình thành nên từ một nhóm hơn 10 chiếc xe lớn. Nếu liên kết những chiếc xe dàn từ trước ra sau và từ trái sang phải, dựng những buồng hình khối lên bên trên thành nhiều lớp, và căng dây ra để hỗ trợ trọng lượng giống như một chiếc lều thì những tòa nhà sẽ có thể được xây dựng nhanh chóng.

Hai người họ không hỗ trợ xây dựng những tòa nhà. Họ đang mang những cái hộp đựng trang thiết bị vào những tòa nhà trống đã được xây dựng xong xuôi. Họ đang làm việc tương tự như những người chuyển đồ.

Trong khi mang theo một hộp các-tông bước xuống hành lang, Quenser nói. “Sao chúng ta biết được tàn dư của Tài Phiệt Mass Driver sẽ không chạy trốn lúc chúng ta đang di chuyển căn cứ này chậm chạp như thế chứ?”

Heivia sánh bước bên cạnh Quenser và thi thoảng lại liếc xuống chân Quenser. Chỗ bong gân của Quenser đã được chữa trị, nhưng có lẽ cậu vẫn còn đôi chút nhức nhối.

“Nếu bọn chúng làm vậy, Object của công chúa có thể di chuyển đến xử lí chúng. Từ những gì tớ nghe được, bọn chúng đã bắt đầu xây dựng một căn cứ ở khu tàn tích Thành Phố Amazon cách chừng 20 kilomet phía trước. Có vẻ bọn chúng hi vọng sẽ tiến hành phản công ở đây để có thể dẹp tan mọi cuộc truy đuổi trước khi chạy trốn.”

“…Thành Phố Amazon là gì vậy?”

“Thị trấn ma lớn nhất thế giới.” Heivia đặt hộp các-tông nặng nề của mình xuống mặt sàn của phòng chiến lược. “Trong rừng rậm có rất nhiều thứ. Than, dầu, sắt, vàng, đá quý, và còn rất nhiều thứ khác nữa. Cũng đã từng có những người dự định sử dụng vị trí hiểm trở để làm thuốc từ những loại thảo mộc đặc biệt và lấy dịch chiết từ côn trùng. Vương Quốc Chính Thống đã dựng lên cả một thành phố quặng.”

“Nhưng cậu nói nó đã trở thành một thị trấn ma mà, đúng không? Dự án dừng giữa chừng do vấn đề kinh tế sao?”

“Nó không có dễ thương thế đâu.” Heivia quay trở lại hành lang sau khi Quenser đặt chiếc hộp của mình xuống. “Khi khu rừng đang được khai thác, họ đã gặp phải một loại virus khủng khiếp. Rõ ràng là, nó đã hoàn toàn lật đổ những gì chúng ta biết về di truyền học. Để giảm thiệt hại đến mức tối thiểu, Vương Quốc Chính Thống đã hoàn toàn bỏ hoang Thành Phố Amazon và rút ra ngoài.”

“C-chờ chút đã nào. Đó là chỗ chúng ta sẽ đi đến sao?”

“Tất cả chuyện đó đã xảy ra 20 năm trước rồi. Một nhóm nghiên cứu mặc trang phục bảo hộ đã đến đó lúc trước, nhưng họ chẳng thể tìm thấy dấu vết virus nào cả. Và nếu virus đó vẫn còn đang tàn phá khu vực thì chúng ta sẽ chẳng cần phải nỗ lực đến thế này đâu. Chúng ta có thể ngồi chờ nó quét sạch Tài Phiệt Mass Driver mà.”

“Đúng là vậy…” Quenser lẩm bẩm, nhưng cậu lại không thể xóa bỏ cảm giác khó chịu kì lạ.

Heivia bước vào một căn phòng đầy hộp các-tông và nói. “Nam Cực, khu vực trống đó, và giờ thì tới một thành phố bị khu rừng nuốt chửng nữa. Mấy khu vực nhiều người hứng thú toàn mời gọi chiến tranh không thôi. Ư, phiền phức quá.”

Heivia nặng nhọc ngồi lên một chiếc ghế lớn nằm cạnh tất cả đống hộp. Nó được phủ trong bọc nhựa, thế nên họ không thể nhìn rõ nó được, nhưng có vẻ nó là một chiếc ghế khá thoải mái.

“Này, Heivia. Nếu đó là ghế sĩ quan thì có lẽ cậu sẽ muốn đứng dậy đấy. Nếu lỡ nó là của Froleytia thì sao?”

“Cái bà cuồng đồ Nhật Bản đó sẽ không mang một cái ghế như thế này vào phòng mình đâu. Vả lại, công việc của tớ là phân tích Object địch còn của cậu là học hỏi về Object cơ mà. Là do họ đã đẩy công việc tay chân này cho chúng ta đấy chứ.”

Vào lúc đó, một khuôn mặt mới bất ngờ xuất hiện.

Đó là công chúa Elite của Baby Magnum.

“Nn? Ồ, ra là nó ở đây.”

“?”

Quenser và Heivia nhìn về phía công chúa và cô bé đáp lại với vẻ mặt vô hồn.

“Chiếc ghế đó sẽ đưa vào buồng lái.”

“Thật đấy à? Mấy cái thứ cứng cứng ở bả vai anh này là điện cực dành cho thiết bị y tế tần số thấp, đúng không? Ngày nay Object có mấy thứ đó sao?”

“Theo lão bà thì đây là một phương pháp để đảm bảo sự tập trung của tôi không giảm xuống trong những trận chiến lâu dài.”

“…Và anh cũng nghe nói là em có tủ lạnh với lò vi sóng ở trong đó luôn nhỉ.” Quenser có hơi sốc nói.

Heivia nhún vai khi vẫn ngồi trên chiếc ghế và nói. “Chiến trường như thế thì thoải mái quá nhỉ. Sao em không lắp hệ thống rạp chiếu phim tại gia với máy bỏng ngô luôn đi?”

Cậu ta tuy chỉ nói với ý đùa cợt, thế nhưng công chúa lại có vẻ nghiêm túc với điều đó. Cô bé rút một hệ thống máy chơi game cầm tay thông số cao ra từ một trong những chiếc túi xèo ra kiểu váy ngắn của mình.

“Tôi có thể coi bất cứ thứ gì mình muốn bằng thứ này.”

“Chết tiệt!! Em có thể làm bất cứ điều gì đúng không!? Và cái tai nghe đó có ống chân không luôn sao!?”

Cả Quenser lẫn Heivia thực chất đều mang theo hệ thống máy chơi game cầm tay tương tự trong dụng cụ cá nhân của mình, thế nhưng họ lại không thể được tái cung cấp ổ đĩa phim mới nhất mỗi tháng. Có một cách để mua và tải về những bản copy phim, song họ không được phép dùng nó qua đường dây quân đội.

Trong khi đó, Quenser vỗ nhẹ vào chiếc ghế bọc nhựa được lắp thiết bị y tế tần số thấp.

“Anh chưa bao giờ sử dụng một cái máy tần số thấp trước đây. Chúng có thực sự có tác dụng không vậy?”

“Chỉ có một cách để biết thôi.” cô vừa nói vừa đẩy Heivia tránh chỗ rồi lột lớp nhựa ra.

Cô bé kết nối dây cáp điện với một cái giắc cắm dùng để kết nối với ổ cắm điện gia dụng bình thường rồi cắm nó vào tường.

“Chúng ta thực sự nên làm chuyện này à?”

“Không sao đâu,” công chúa đáp, do đó Quenser đành làm theo đề nghị của cô bé.

Không như ghế bình thường, chiếc ghế này có sức cản rất thấp, thế nên cơ thể cậu như có cảm giác chìm xuống rồi cố định tại chỗ. Cậu cảm nhận thấy thứ gì đó cứng cứng chắc hẳn là những điện cực dành cho thiết bị y tế tần số thấp áp lên lưng và chân mình. Cậu bắt đầu thắc mắc liệu nó có thực sự có tác dụng qua bộ quân phục của cậu không.

“Bắt đầu thôi.”

Công chúa ấn vài nút bấm trên tay vịn của chiếc ghế.

Ngay sau đó, một cảm giác mà Quenser chưa bao giờ cảm nhận thấy trước đây chạy xộc khắp toàn thân cậu.

“Hohhhhhh nyaaahhhhhhh!? Ahh, anthahh…fnyahhh. Dừng-ư-lại, dừng-ư-lại. Chờ-ư-đã, chuyện-ư-này! Dừng-ư-lại, dừng-ư-…fnyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Toàn thân Quenser bắt đầu co giật theo nhịp một cách bất thường.

Heivia điên cuồng nhấn nút dừng lại.

Với đôi mắt đỏ ngầu, cậu ta hét lên. “Mấy cái tiếng đó là cái quái gì thế hả!?”

“Đừng đổ cho tớ!! Cứ thử đi thì biết! Cậu cũng thử luôn đi, Heivia!! Cậu cũng sẽ phát ra những tiếng tương tự thôi! Hoàn toàn không cố ý luôn đấy!!”

Quenser nhấc người ra khỏi thứ chất liệu có sức cản thấp và Heivia ngồi vào thế chỗ cậu.

“Cậu đúng là đồ ngốc. Một cái ghế mát-xa tần số thấp đơn giản sẽ không đủ làm tớ phản ứng đâu.”

“Được rồi, bật này.”

“Kyawynn!? Aaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhnnnn!? Chờ-…ư-đã, chờ-ư-chút-ư đã!! Qu-ư-enser, tớ tưởng-ư cái-ư máy-ư mát-ư-xa này đáng ra phải được-ư dùng qua bộ-ư-đồ của công-ư-chúa kia mà!! Mấy cái cúc-ư trên bộ đồng-ư-phục của tớ đang rung-ư-động ở vài chỗ kì-ư-lạ đây này!!”

“Thấy chưa? Đây không phải là ghế mát-xa bình thường mà.”

“Tớ hiểu-ư rồi!! V-vậy-ư-nên!! Tắt-ư cái nút-ư-đó đi! Fwooohhhhhhhhh!! Hyaaaaaaahh!! Hehhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Cơ thể của binh nhất Heivia co giật trong sung sướng.

Khi công chúa nhìn thấy mớ mồ hôi kinh tởm mà hai tên con trai kia đã để lại trên chiếc ghế của mình, cô bé chậm rãi rút bộ dàm của mình ra và lén nói vào nó.

“…Đội y tế. Tôi cần vứt một trong những chiếc ghế buồng lái ASAP.”


Sau khi họ mang toàn bộ chỗ hộp tới chỗ tương ứng của chúng xong, Quenser có được chút thời gian rãnh rỗi.

Về mặt kĩ thuật, khoảng thời gian đó được dùng để kiểm tra hệ thống dây điện dành cho máy tính và ra-đa, thế nhưng đó lại là công việc dành cho những chuyên gia. Những người lính bình thường chẳng có gì để làm trong khoảng thời gian đó cả.

Quenser chia tay với Heivia và tiến tới khu vực cung cấp đồ. Cậu nhận được vài khẩu phần ăn giống như cục tẩy nhạt nhẽo rồi sau đó đụng độ Froleytia.

Khi nhìn thấy Quenser, một cái nhíu mày khủng khiếp hiện lên trên khuôn mặt cô.

“…Đừng có đứng ra đằng sau tôi mà không được phép. Tôi sẽ không bao giờ để cậu bất ngờ chụp lấy tôi một lần nào nữa đâu.”

“Rồi mà, nhưng sếp có còn ý nào để thoát ra khỏi tình huống đó không chứ?”

Vai của Quenser rũ xuống yếu ớt và người đàn ông trung niên ở khu vực cung cấp đồ nhìn cậu với vẻ bối rối. Froleytia hắng giọng một lần và quay trở lại vấn đề đã làm mình đến đây: lấy một chai dầu gội nhỏ. Hoàn thành xong công việc đó, cô rời khỏi khu vực cung cấp cùng với Quenser.

Khi họ đi bộ qua lối hành lang, cô lặng lẽ nói. “Đúng là tôi khó mà nghĩ ra cái gì khác, nhưng mà thế không nghĩa là cậu có thể làm bất cứ điều gì cậu muốn.”

“Nghĩ lại thì, chuyện sau đó như thế nào vậy? Có vẻ cái gã Copacabana đó đã từ bỏ cuộc hôn nhân chính trị rồi, nhưng mà tôi chỉ biết có thế thôi.”

“Lúc này, cảm tình dành cho tôi đã rớt xuống một lượng đáng kinh ngạc rồi. Nhưng mà có vài lão già chẳng quan tâm nhiều đến con thừa kế vẫn còn chưa chịu buông. Ừm mà, nếu chuyện này có thể được giải quyết dễ đến thế thì tôi đã không ra ngoài chiến trường này rồi. Cậu không cần phải lo về nó đâu.” Froleytia thở dài và dựa lưng lên một cánh cửa gần đó. “Tuy nhiên, tôi cũng gặp chút rắc rối vì nhà Capistrano của tôi không hề liên lạc gì với tôi cả. Chết tiệt. Nếu như tôi ra ngoài phủ nhận nó thì vài tên ứng viên chắc chắn sẽ quay lại, nhưng nếu tôi không làm gì thì mọi người sẽ coi tôi là một con đàn bà hư hỏng mất. Tôi không biết mình phải làm gì-…”

Đột nhiên, Froleytia chững lại.

Cánh cửa mà cô dựa vào đã mở ra một nửa, vậy nên cô đã đẩy nó mở ra hết phần còn lại. Nó dẫn đến một căn phòng nhỏ dùng để chứa những tài liệu thiết kế cần thiết để bảo dưỡng Baby Magnum. Nó cũng là căn phòng mà Quenser dành rất nhiều thời gian để học tập như là một sinh viên thực chiến.

“Ây cha.” Froleytia nói.

Cô xoay sở để tránh bị ngã xuống, nhưng rốt cuộc vẫn loạng choạng hai, ba bước vào căn phòng. Một kệ sách nằm ngay cạnh cánh cửa được chất đầy những hộp đĩa phim huấn luyện. Tuy nhiên, lẫn lộn trong đó là một cuốn phim khiêu dâm.

Froleytia đứng sững tại chỗ khi cô đọc tiêu đề nằm trên hộp đựng.

Nó ghi rằng: Cuộc huấn luyện bí mật bằng khoái lạc và ngực của nữ quân nhân lạnh lùng.

Cô im lặng một lúc trong khi ép chặt cái tẩu kiseru kiểu Nhật trong tay mình.

“…Quenser, đây là sở thích cá nhân của cậu à?”

“Không phải, sếp hiểu sai hết rồi!! Tôi không có mang thứ đó tới đây đâu! Tôi chỉ mới có chụp ngực sếp để giúp sếp thôi! Nhưng mà sao thứ đó lại ở đây chứ!? Đó là cuốn phim nằm trên kệ sách trong kho đạn dược lúc chúng tôi đang nạp đạn vào băng đạn cơ mà!! Lúc này nó thực sự nổi tiếng trong quân đội Vương Quốc Chính Thống lắm sao!?”

Quenser cực kì bối rối, nhưng Froleytia lại chẳng có vẻ gì là tin tưởng cậu cả. Cô đang từ từ lùi tránh xa cậu với vẻ mặt của người đang đụng độ một con dã thú.

“…Ừmm, tôi sẽ đi sau.” cậu nói.

“À không, tôi cũng có việc cần làm mà. Tôi không thể thay đổi lịch trình vì cảm xúc cá nhân của mình được. Đành phải đi với cậu một đoạn thôi.”

Và thế là Quenser cùng Froleytia bắt đầu bước dọc theo lối hành lang một lần nữa. Họ tuy đang sánh bước cạnh nhau, song họ lại đang giữ một khoảng cách kì lạ với nhau.

“Thế kế hoạch đối phó với Thành Phố Amazon là gì vậy?”

“Vậy là cậu đã nghe nói về chỗ tàn tích mà chúng ta sẽ chiến đấu rồi nhỉ.” Froleytia thở dài. “Khoảng 500 người vẫn còn ở lại với Tài Phiệt Mass Driver. Lúc trước, có vẻ phi công Elite của chiếc Object là người chỉ huy, nhưng cơ cấu chỉ huy của chúng đã thay đổi sau khi chiếc Object bị phá hủy rồi. Với sự thay đổi này, quyền chỉ huy có thể đã chuyển sang cho Sladder Honeysuckle. Khi Object của công chúa tấn công vào khu tàn tích Thành Phố Amazon, chúng ta cần phải đảm bảo ít nhất cũng phải giết được hắn. Không có hắn, phần còn sẽ không thể đưa ra một chiến lược hợp lí được. Sau đó chúng ta có thể tiêu diệt chúng trong lúc rối loạn.”

“Hắn ta là ai vậy?”

“Hắn có nhiều danh hiệu khác nhau. Hắn là một nhà thiết kế Object của Tài Phiệt Mass Driver, một trong những nhà đầu tư hàng đầu thế giới, và cũng là một cố vấn quân sự của chủ tịch quyền lực đứng đầu một trong các công ti tài phiệt.”

“…”

Lông mày của Quenser giật lên trước từ “nhà thiết kế”.

Tuy nhiên, cậu lại đặc biệt tránh điều đó và hỏi về một thứ khác.

“Cố vấn quân sự?”

“Xí Nghiệp Tư Bản tiến hành những hoạt động quân sự dưới sự chấp thuận của cổ đông công ti. Vì lí do này nên chúng đã thuê chiến lược gia chuyên môn. Tài Phiệt Mass Driver cũng tương tự như vậy mặc dù nó có cấu trúc khác với những công ti khác.”

Tới đó, Froleytia rơi vào im lặng.

Cuối cùng, cô lặng lẽ lên tiếng như thể đang nói ra lo lắng của chính mình.

“Nếu chúng ta thực sự chỉ đang đối đầu với một căn cứ bảo dưỡng đã mất Object của mình thì đáng ra đây phải là một nhiệm vụ đơn giản. Nhưng mà…”

“Tôi đã nghe về tin đồn rồi.” Quenser nhíu mày. “Sếp đang nói về khả năng có chiếc Object thứ hai cung cấp năng lượng cho những khẩu pháo dự phòng ở Nam Cực và bờ biển khu Iguazu, đúng không? …Nhưng liệu chuyện đó có khả thi không? Object là những vũ khí quái vật dài đến 50 mét cơ mà. Làm sao mà một trong những thứ đó có thể thoát khỏi ra-đa, vệ tinh, và mắt thường chứ?”

“Tôi không biết.”

Froleytia lắc đầu.

Đồng thời, cô cũng nói như thể là với bản thân mình.

“Nhưng đó là lí do mấy cái hộp đồ chơi thằng hề[1] lại đáng sợ đến vậy. Cậu cũng cần phải cẩn thận đấy. Nếu cậu xem nhẹ chuyện này, có lẽ lần này cậu sẽ không chỉ bị bong gân mắt cá chân đơn giản thôi đâu.”

Và thế là họ bắt đầu tiến công vào Thành Phố Amazon.

Tuy nhiên, Froleytia lại không chỉ huy cuộc tác chiến từ tiền tuyến. Cô đang ở trong khu căn cứ bảo dưỡng được xây dựng ở một địa điểm cách xa chỗ chiến trường. Với chiếc tẩu kiseru trong miệng, cô kiểm tra bước tiến của đơn vị trên một màn hình quan sát.

Froleytia thích những thứ mang kiểu cách Nhật Bản, thế nhưng nội thất trong phòng cô lại đang tương đối thiếu những thứ như vậy. Chuyện thành ra như vậy là do khu căn cứ đã gần như hoàn toàn bị phá hủy bởi Object của Tài Phiệt Mass Driver tại khu Iguazu. Cô đang mang một bộ sưu tập mới chứa những món đồ cung cấp bổ sung vào, thế nên chắc hẳn cô đã trữ kha khá đồ tại quê nhà ở Châu Âu.

(…Vũ đài lần này là một thị trấn ma trong rừng rậm chứa đầy những tòa nhà. Đó là môi trường hoàn hảo để cho binh lính ẩn mình.)

Trong một trận chiến giữa các Object thì điều đó không phải là vấn đề. Dù sao thì, Object chỉ đơn giản là quá lớn. Trừ khu vực đồi núi giống như khu Iguazu thì địa hình không thể nào che giấu những cỗ máy khổng lồ đó được.

Tuy nhiên, nếu sử dụng một trong những vũ khí quái vật đó để tìm kiếm con người nhỏ bé ẩn nấp trong trừng rậm thì lại là một chuyện khác.

Tất nhiên, Object có nhiều dạng cảm biến khác nhau, thế nên chúng có thể tìm kiếm những người ẩn nấp thông qua thân nhiệt và từ trường. Tuy nhiên, rừng rậm lại đầy rẫy sinh vật sống, do đó rất nhiều vật thể sẽ được tìm thấy ngay cả khi đang tìm kiếm những sinh vật sống có kích thước con người.

(Giờ thì. Bên mình có thể giải quyết vấn đề đó bằng cách để bộ binh hợp tác với Object không đây? Hay là bên mình nên tập trung vào việc cố gắng thu thập tiếng động phát ra từ con người như giọng nói và tiếng bước chân nhỉ?)

Nếu dùng cảm biến hết công suất, sự hiện diện của lính đồng minh có thể thực sự gây ra trở ngại. Phương pháp cụ thể tuy có thể được xử lí bởi những người ở hiện trường, thế nhưng Froleytia lại phải lo liệu bất kì vấn đề có thể phát sinh nào bởi vì điều đó.

Để đảm bảo mình không bỏ qua ngay cả dấu hiệu nhỏ nhất, Froleytia chăm chú nhìn vào màn hình một lần nữa. Tuy nhiên, cô sau đó lại nhận được một đường truyền.

Nó đến từ công chúa, người đang lái chiếc Baby Magnum.

“Tôi muốn hỏi sếp một câu.” công chúa nói.

“Tình hình đã thay đổi từ sau cuộc họp chiến lược sao?”

Theo như những gì Froleytia biết thì chưa có gì xảy ra cả, thế nhưng cô phải hỏi để đảm bảo chắc chắn. Như dự kiến, công chúa bác bỏ khả năng đó.

“Không, không phải là chuyện như thế. Tôi nghĩ đây là một dạng câu hỏi riêng tư hơn. Như thế có được không?”

“?”

(Hiếm thấy nhỉ.)

Trước khi Froleytia có thể nhận ra điều kì lạ về công chúa, bản thân công chúa lại nói ngắn gọn.

“…Có thật là sếp đã bị Quenser nắn bóp không?”

“Phụt!?”

Chiếc tẩu kiseru dài, hẹp gần như bắn khỏi miệng cô.

Tuy nhiên, công chúa đã phân tích phản ứng đó và rồi rơi vào im lặng.

“…”

“Chờ đã, đừng có im lặng chứ. Đừng có nói là tâm trạng của cô đã xấu đi vì chuyện đó đấy! Cô biết tâm trạng của Elite có thể ảnh hưởng đến kết quả của trận chiến nhiều thế nào mà, đúng không? Nếu chúng ta thua trận ở đây, nó sẽ ghi vào trong sách giáo khoa. Nếu chuyện đó xảy ra vì liệu có ai đó bị nắn bóp hay không thì cấp trên trong quân đội sẽ té xỉu còn mấy tay nhà giáo lịch sử sẽ cười vỡ bụng đấy!”

“…Ôi trời. Sếp thậm chí còn không cố gắng phủ nhận việc mình đã bị nắn bóp nữa.”

Froleytia lau mồ hôi khó chịu túa ra từ trán khi cảm nhận thấy một sự căng thẳng nguy hiểm tỏa ra từ tông giọng trầm thấp kì lạ của công chúa. Froleytia có cảm giác bản thân cô đã mất đi cái gì đó kể từ sau sự cố ấy.

Cuộc tiến quân đến khu tàn tích Thành Phố Amazon bắt đầu.

Quenser và Heivia gia nhập một nhóm khoảng 200 người và lên đường đi đến chỗ khu tàn tích bằng những chiếc xe địa hình. Họ không tiến thẳng vào thành phố. Thay vào đó, họ xuống xe ở chỗ cách khoảng 3 cây số, và tách nhau ra thêm nữa trước khi đi bộ tiến đến thành phố.

Từ điểm họ dừng xe lại thì chỗ họ đang băng qua là khu rừng rậm nhiệt đới. Phía ngoài đám cây rậm rạp là một nhóm các tòa nhà bê tông. Đó là khu tàn tích Thành Phố Amazon. Sau khi bị bỏ hoang, nó đã bị vùi trong màu xanh lá.

Họ tuy đã biết khu rừng này nằm ngay ở phía nam đường xích đạo, song nó lại tệ hơn những gì họ đã dự kiến. Cái nóng và độ ẩm cứ quẩn quanh ở đó giống như là bên trong một nhà kính. Lúc họ hít vào, một cảm giác hâm hẩm dần dần lan ra khắp cơ thể họ.

Heivia phát chán với nó gần như ngay lập tức.

“…Chết tiệt. Chúng ta lại phải đi làm ăng-ten người một lần nữa rồi.”

“Tình trạng của Baby Magnum không đạt mức 100%, nên có lẽ họ không muốn gửi đó tiến thẳng vào trong.” Quenser lau mồ hôi khỏi cằm bằng mu bàn tay của mình. “Nơi này thật kinh khủng. Mặt đất thì có vẻ quá mềm. Chẳng lẽ không còn con đường nào tốt hơn để đến nơi này sao?”

“Sẽ thoải mái hơn rất nhiều nếu như chúng ta dùng phần đường cao tốc còn sót lại được tạo ra cho Thành Phố Amazon, nhưng mà làm thế sẽ khiến kẻ thù phát hiện ra ta dễ hơn thôi.”

“Này, Heivia. Cái thứ ở đằng trước súng trường của cậu là gì vậy?”

“Cậu không biết à? Là thuốc xịt côn trùng đấy.”

“…Heivia này, cậu là kiểu người không thể chạm vào mấy con bọ à? Nói thật thì, bản thân tớ khổng thể chịu nổi lũ gián.”

“Đúng là đồ ngốc.” Heivia đưa tay lên trán. “Đây là Amazon. Là rừng rậm lớn nhất thế giới đấy. Có những loài bọ hiếm và nguy hiểm sẽ cắn và chích cậu ở đây đấy. Những con nhện khổng lồ sẽ nhảy vào cậu, thế nên cố dẫm nó bằng chân sẽ nguy hiểm lắm. Nhưng bắn hết chúng thì lại rất phí đạn dược. Hơn nữa, nếu để địch biết vị trí chúng ta chỉ vì một con bọ thì ngớ ngẩn lắm. Chính vì vậy nên chúng ta cần phải có thuốc diệt côn trùng để đối phó với bất kì con bọ nguy hiểm nào. Vì chúng ta định sẽ tiến hành một cuộc tấn công quả cảm ở đây, thế nên chúng ta không cần phải lo về việc để lại dấu vết về sự hiện diện của mình vì những con bọ chết đó.”

“Thật thế à? Tớ chỉ mong là nó không để lại mùi kì lạ khiến chó của quân đội có thể lần theo thôi.”

“Mà tớ sẽ rất vui nếu như gặp được một con bọ Hercules đấy.”

Quenser và Heivia tiếp tục băng qua khu rừng khi loài chim kì lạ nào đó đang cất tiếng phía trên đầu.

Lúc sử dụng những cảm biến khác nhau gắn vào khẩu súng trường để kiểm tra binh lính ẩn nấp hay cạm bẫy ẩn, Heivia nói. “Mà cậu mang theo cái gì trong túi thế? Trông như sách thì phải. Là bản hướng dẫn cắm trại nếu như chúng ta bị kẹt trong rừng à?”

“Không phải thứ như thế đâu. Chỉ là một cuốn tiểu thuyết miền tây hoang dã thôi. Tớ nghĩ mình có thể đọc nó nếu như chúng ta phải ngồi chờ kẻ thù xuất hiện.”

“Ôi thôi nào, Quenser. Chúng ta đang tham gia một cuộc chiến liên quan đến những chiếc Object khổng lồ đấy. Sao cậu lại đọc một câu chuyện về mấy người bắn nhau bằng những khẩu súng lục bé tẹo chứ?”

“Heivia, cậu đừng có quên về mối nguy hiểm của một viên đạn.”

“Hê, nói hay nhỉ. Cậu thậm chí còn chẳng mang lấy một khẩu súng lục nữa là. Với cái kiểu ham học ấy thì chắc là cậu sẽ nhìn chằm chằm vào thiết kế Object trong kì nghỉ nhỉ.”

Heivia nói với giọng nhẹ nhàng, nhưng Quenser lại im lặng.

Cậu không thể nói với Heivia rằng cậu đã đọc một bài báo của Sladder Honeysuckle.

Người đàn ông đó không hề bình thường.

Tất cả những gì Quenser có thể chạm tay vào là những thứ được đưa lên mạng ở Vương Quốc Chính Thống. Xí Nghiệp Tư Bản và Vương Quốc Chính Thống đang có chiến tranh, thế nên thông tin đó có vẻ cũng chẳng mấy quan trọng. Tuy nhiên, Quenser lại có thể nhìn thấy mảnh thiên tài ẩn giấu bên trong gã đàn ông đó.

Ngay cả một đứa trẻ cũng có thể đưa ra một câu trả lời sai lệch cho một chủ đề được xác định từ trước.

Nhưng đó chỉ là do việc sử dụng những lí lẽ vô nghĩa mà thôi.

Một ý tưởng đưa ra khi biết nó sẽ không bao giờ hữu ích trong thực tế chẳng có giá trị gì hơn một cuộc tán ngẫu lúc nhàn rỗi cả.

Tuy nhiên, nơi Sladder bắt đầu và chỗ hắn tập trung vào lại chẳng bình thường gì. Hắn đã đề cập đến những thứ mà Quenser chưa bao giờ nhận ra cho đến lúc này. Mặc dù xuất phát từ cái ý tưởng dị thường nào đó giống như trompe l’oeil[2], thế nhưng lí lẽ mà hắn xây dựng lại hoàn toàn logic và hợp tình hợp lí. Hắn đã đi qua những bước chuẩn xác cần thiết để thực hiện hiệu quả ý tưởng trên lí thuyết đó.

Bài báo đã kết thúc ấy để lại cho một người đọc một loại ấn tượng sâu sắc nọ. Nó tương tự như việc nhìn thấy ai đó nhét vừa cả đống hành lí vào trng một cái hộp chứa nhỏ. Nó gần giống như là cái cảm giác “ồ, vậy là ta có thể đặt nó vào trong ở góc độ đó”.

Tuy nhiên, đoạn văn bản của Sladder không dừng lại ở đó.

Hắn cũng tính thêm vào một “khả năng” nọ.

Nếu những gì hắn tưởng tượng ra được hoàn thành, nó sẽ trở thành thứ không tưởng. Ấy vậy mà anh chàng độc giả này lại mong muốn nhìn thấy một cái thế giới nơi những ý tưởng được viết ở đó được biến thành sự thật. Ngay cả khi điều đó sẽ chỉ giúp cho kẻ thù đi chăng nữa.

Nó là kiểu văn bản như thế.

Nó mở ra chiều không gian hoàn toàn mới sẽ không thể thực hiện được chỉ bằng cách ghi nhớ thông tin trong vài cuốn sách giáo khoa.

Chiến đấu và chiến thắng kẻ có bộ não biến dị giống như hắn không phải là nhiệm vụ bình thường.

Quenser đang run lên vì nỗi sợ hãi trước viễn cảnh đó, song Heivia lại không nhận ra. Thay vào đó, cậu ta giơ khẩu súng trường trang bị thuốc xịt côn trùng của mình lên và trừng mắt nhìn căm phẫn lên bầu trời.

“Chết tiệt. Dùng đội hình này là vì lo sẽ có một cuộc phản công. Chúng ta phân tán ra chỉ là để giảm bớt tổn thất trong vụ oanh tạc thôi.”

“Nếu Object của công chúa đang ở trạng thái 100% thì có lẽ đã có một cách thông minh hơn để làm điều này rồi.” Quenser lau mồ hôi khỏi mặt. “Nhưng mà lạ quá.”

“Cái gì cơ?”

“Nếu Tài Phiệt Mass Driver có khẩu railgun công suất cao đó, sao chúng lại không dùng nó để bắn lên căn cứ mặt trăng chứ? Chúng đâu cần phải dùng tới cái phương pháp lòng vòng sử dụng vệ tinh thông qua con robot thăm dò ở Nam Cực đó làm gì.”

“Sao mà tớ biết được chúng đang nghĩ gì chứ? Có lẽ bọn chúng cảm thấy cuộc tấn công khủng bố bằng la-de của chúng mang hàm ý nào đó.” Heivia buột miệng nói. “Hơn nữa, pháo chính Object của chúng cứ phát nổ giữa không trung do sức nóng ma sát mà. Có thể chúng không nghĩ nó sẽ ra ngoài bầu khí quyển được.”

“…”

“Này, đừng cả nghĩ về chuyện này quá. Object đã bị phá hủy rồi mà. Tài Phiệt Mass Driver cương quyết sử dụng Object của mình thế nào đâu có liên quan gì đến chúng ta.”

“Hi vọng chúng ta có thể lạc quan như vậy.”

“Hả? …Ồ, cậu đang nói về khả năng Tài Phiệt Mass Driver có chiếc Object thứ hai sao?” Heivia nói nghe khó chịu. “Chỉ có Object mới có thể đánh bại Object. Tớ đoán đó là lí do họ muốn giữ khư khư chiếc Baby Magnum bị hư hại. Nhưng mà gửi chúng ta lên trước để kiểm tra có Object hay không thì còn nguy hiểm hơn cả gỡ mìn nữa.”

“Sẽ là một thảm kịch nếu như chúng ta bất cẩn gửi công chúa đến để rồi con bé bị tiêu diệt bởi một cuộc tấn công bất ngờ. Chúng ta sẽ mất đi quân cờ chiếu bí của mình. Cậu muốn tiếp tục cuộc chiến tranh hao tổn sinh lực không bao giờ kết thúc à?” Froleytia hỏi qua bộ đàm. Cô tiếp tục nói để đảm bảo chắc chắn thêm nữa. “Nghe đây. Đúng là việc biết có chiếc Object thứ hai hay không rất quan trọng, thế nhưng chúng ta cũng không thể để kẻ địch chạy tán loạn được. Chúng ta cần phải ngăn càng nhiều tên bỏ trốn càng tốt và giết bọn chúng ở đây. Ít nhất, chúng ta nhất quyết phải tiêu diệt lãnh đạo Sladder Honeysuckle của chúng cho bằng được. Nếu hắn chạy thoát thì chúng ta không thể kết thúc cuộc chiến này ở đây được đâu.”

“Rồi, rồi. Gã Honeysuckle này thực sự phiền phức đến thế à?”

“Hắn là nhà thiết kế Object đáng tự hào của Tài Phiệt Mass Driver. Có nguy cơ là hắn sẽ bắt đầu xây dựng một chiếc Object mới nếu như hắn có thể chuẩn bị đàng hoàng.”

“…Sếp đang đùa đúng không? Không phải một chiếc Object ít nhất cũng tốn đến 5 tỉ đô sao?”

“Hắn có thể tự mình kiếm ra 5 tỉ đó. Hắn là một cổ đông lớn và là một trong những nhà đầu tư nổi tiếng nhất ngay cả trong Xí Nghiệp Tư Bản mà. Tôi chắc là cậu biết rồi, nhưng mà thiết kế Object là một nghề nổi tiếng bởi vì người ta sẽ nhận được những phần thưởng khổng lồ. Hắn biết cách kiếm ra lượng tiền khổng lồ đó và tăng gấp 10 hay thậm chí là 20 lần so với lượng ban đầu. Mọi giao dịch đứng tên Honeysuckle đều đã bị đóng băng, nhưng có tin đồn là hắn có trong tay đủ nguồn vốn để biến việc xây dựng một chiếc Object thành thật.” Froleytia nói nghe có vẻ khó chịu. “Tuy nhiên, việc xây dựng một chiếc Object từ đầu sẽ tốn đến ba năm tròn. Trừ khi hắn vẫn lẩn trốn trong suốt quãng thời gian dài đó, chứ không thì có lẽ chuyện này cũng chẳng nguy hiểm gì mấy.”

“Nhưng nếu hắn gia nhập lực lượng với một nước thứ ba mong muốn kĩ năng của hắn thì chuyện này có thể sẽ trở nên rất tệ.” Quenser nói.

“Chính xác.” Froleytia đáp. “Tôi không có ý định để cho cuộc chiến này phát triển thêm nữa. Chúng ta phải tiêu diệt lũ ngu đần đó càng nhanh càng tốt rồi ngăn đoàn hộ tống gần suối nước nóng. …À nhưng mà để làm điều đó thì chúng ta cần phải tiêu diệt Tài Phiệt Mass Driver ở đây cái đã. Bằng mọi giá, chúng ta không thể để cho Sladder Honeysuckle trốn thoát được. Chúng ta sẽ cần phải đảm bảo chụp hình, cũng như lấy dấu vân tay và mẫu máu của hắn nữa. Chúng ta có thể thương lượng với Xí Nghiệp Tư Bản sau đó và sử dụng thông tin ấy để xác định rằng chúng ta đã hoàn thành nhiệm vụ.”

“Chỉ khi Xí Nghiệp Tư bản chịu làm thế thôi.”

“Thì chúng ta chỉ cần phải tạo ra tình huống bắt họ phải làm vậy thôi.”

Một tín hiệu khác phát ra từ bộ đàm của Quenser.

Cậu có thể nghe thấy thấy tiếng động cơ phản lực phát ra từ phía đằng xa ở trên đầu. Đường truyền bộ đàm đang phát ra từ đó.

“Đây là Burning Alpha. Chúng tôi có thể rải bom xung quanh Thành Phố Amazon để ngăn bọn chúng chạy trốn. Chúng tôi có thể thả chúng xuống từ trên trời bất kì lúc nào.”

“Tôi rất cảm kích lời đề nghị ấy, nhưng mà không làm thế được đâu. Tôi không muốn làm hư hại vùng đất của chúng ta bằng bom mìn. Làm thế sẽ tạo ra một vùng đất nguy hiểm có nguy cơ thổi bay chân ai đó thậm chí là cho đến tận 50 năm sau.” Froleytia đáp.

“Đây là bom thông minh, nên chúng có thể được kích nổ từ xa mà.”

“Nếu phía các anh có thể đảm bảo không một thiết bị an toàn nào trong đó sẽ thất bại thì tôi sẽ đồng ý. Tuy nhiên, nếu một trong số chúng thất bại thì đơn vị các anh sẽ đi cày bừa những cánh đồng đó đấy. Các anh có còn muốn làm vậy không, Burning Alpha?”

“Đừng đùa chứ. Công việc của bọn tôi là bay lượn trên bầu trời cơ mà. Bọn tôi không quen lăn lê bò lết trên bùn đâu.”

Quenser ngẩng lên nhìn vệt hơi nước trắng phía trên đầu.

“Tàu sân bay đổ bộ tấn công cũng giúp luôn à?” cậu hỏi.

“Mọi người đều cố gắng đảm bảo cho chiếc Object hư hại có thể hoạt động được mới ghê chứ. Tôi tưởng Object đồng nghĩa với chiến tranh cơ mà. Chúng ta đã tìm ra con đường quay trở lại cuộc chiến tranh cách đây vài thập kỉ rồi sao?” Heivia phàn nàn.

Trong khi đó, cấu trúc của mặt đất thay đổi. Thay vì đất mùn ẩm, mềm, họ giờ đang bước đi trên một con đường nhựa nứt nẻ. Họ đã đi đến một trong vô số con đường nối liền với Thành Phố Amazon đã bị rừng rậm nuốt chửng.

Họ đang ở gần cái thành phố sẽ trở thành chiến trường.

Heivia nhíu mày và ngước nhìn lên chẳng vì lí do thực sự nào cả.

“Chờ đã, chúng ta cứ thế mà đi vào sao? Không phải Object sẽ thổi bay những tòa nhà trên đường trước sao? Chúng ta không biết có bao nhiêu tên địch trong những tòa nhà này kia mà.”

“Chúng không thể giấu Object trong đó được đâu. Chúng ta có thể bỏ qua bất cứ thứ gì bất khả thi mà.” Froleytia lạnh nhạt đáp. “Object của công chúa đã bị hư hại trong trận chiến chống lại Break Carrier và đạn pháo railgun cũng như coilgun của con bé vẫn chưa được bổ sung. Bọn tôi muốn tránh bất kì vụ nổ súng không cần thiết nào. À mà, chỉ có một cuộc tấn công mạnh mẽ từ một chiếc Object khác mới có thể gây thiệt hại cho nó được thôi nhỉ. Nó sẽ không bị phá hủy bởi một tên lửa di động bắn từ cửa sổ được.”

“…Chúng ta gặp rắc rối rồi, Heivia. Có vẻ họ chẳng nghĩ gì đến việc bảo vệ những binh sĩ như chúng ta cả.” Quenser nói với một tiếng thở dài.

Đúng lúc đó, cậu nghe thấy một tiếng gầm lớn phát ra khi nhiều cái cây bị đốn ngã.

Cậu quay lại thì thấy một khối thép khổng lồ đang tiếp cận từ phía đằng sau. Nó là Baby Magnum.

“Nghiêm túc đấy à? Sao chúng ta không phá toàn bộ môi trường ở đây luôn đi?”

“Thế này còn sinh thái hơn nhiều so với lúc họ tiến hành đốt rừng làm rẫy đấy.”

Tầm nhìn của họ đang mở ra.

Họ đã xâm nhập vào trong khu tàn tích Thành Phố Amazon.

Quenser và Heivia đang đứng trên bề mặt phủ trong nhựa đường và bê tông xám. Tuy nhiên, chỗ mặt đất nhân tạo ấy lại có những vết nứt lan ra khắp nơi còn cây cối thì đang mọc lên từ những khe hở ở ngay chính giữa con đường. Hầu hết cửa sổ trên những tòa nhà đều đã không còn nữa và khá nhiều tòa nhà đang nghiêng ngả. Đèn giao thông với đèn đường dĩ nhiên là không được bật lên. Những chiếc biển báo đường rỉ sét đã xuống cấp đến mức không thể nào biết được cái gì đã được viết lên chúng.

Còn một đặc tính dễ nhận biết nữa là….

“Chết tiệt, đây là đường rộng. Nó có ba làn đường ở mỗi bên, nhưng tổng cộng bề ngang nó có vẻ dài đến 80 mét lận. Tớ nghĩ con đường này còn chiếm diện tích nhiều hơn những tòa nhà nữa.” Quenser lầm bầm.

Heivia buột miệng đáp. “Có thể đường chính được thiết kế để dùng cho một cuộc diễu hành có Object tham gia.”

Khi ngước lên, Quenser có thể nhìn thấy những đường dây điện chạy phía trên cao giữa các sân thượng tòa nhà. Hệ thống điện có lẽ được xây dựng từ sự kết hợp giữa dây cáp dưới lòng đất và những sợi cáp trên cao ấy để không gây trở ngại cho một cuộc diễu hành Object. Đường tàu điện ngầm cùng hệ thống nước có thể đã được xây dựng sao cho không chạy qua bên dưới con đường chính vì lí do đó.

Kinh ngạc, Quenser nói. “Đúng thật là rất nhiều thành phố lớn ở các quốc gia an toàn được thiết kế để dùng cho những cuộc diễu hành ngớ ngẩn ấy, nhưng những con đường khác ngoài đường chính cũng có chiều rộng như thế thì lại chẳng bình thường gì cả.”

“Thành phố này được tạo ra để khai thác khu rừng rậm. Họ cần những con đường đủ rộng và bền để cho phép những cỗ máy lớn băng qua thuận lợi.”

“Hmm. Mấy chiếc xe tải dùng cho chuyện đó cao bằng một ngôi trường, đúng không?”

“Ừ, tài xế cần phải leo lên một cái thang mới vào trong được đấy.”

Đột nhiên, họ nghe thấy những tiếng súng vang lên trên bầu trời xanh ở đằng xa. Như thể bị dẫn dắt bởi những tiếng súng đó, thêm nhiều tiếng súng nữa nối tiếp theo sau. Nếu họ tập trung, họ có thể nhận ra sự khác biệt rõ ràng trong cao độ của tiếng súng.

Hai lực lượng khác biệt đang nã đạn vào nhau.

Heivia chạm vào công tắc cảm biến trên khẩu súng trường của mình và nói. “Vậy là nó bắt đầu rồi.”

“Công chúa đang ở gần đây, nên tớ đoán chúng ta thực sự không cần cố lén lút quá đâu.”

Quenser và Heivia không phải đang ở giữa con đường. Họ đang chầm chậm di chuyển dọc theo ngay kế bên đống đổ nát cao vài mét có thể từng là tường của một ngôi nhà. Họ đang quan sát khu vực xung quanh kĩ càng khi tiến lên.

“Cậu nghĩ sao?”

“Chúng ta có thể bỏ qua bất kì thứ gì ở phía trên. Như Froleytia đã nói, tớ không nghĩ có vũ khí nào có thể gây ra thiệt hại nghiêm trọng đến một chiếc Object đâu.”

“Nhưng mấy khẩu pháo dự phòng tấn công chúng ta ở Nam Cực và bờ biển Iguazu đó là những khẩu railgun dành cho Object kia mà. Thế thì…”

“Ừ, và chúng được dùng để gắn vào một chiếc Object 200.000 tấn khi bắn đi. Khi gắn vào mặt đất, ta cần phải đặt một cái mỏ neo vài sâu hơn 10 mét dưới lòng đất để cố định chúng tại chỗ. Nếu cậu gắn chúng vào sàn của những tòa nhà xuống cấp này, chúng sẽ đánh sập cả tòa nhà khi bắn đi đấy.”

“Hiểu rồi. Thế thì chúng ta chỉ cần phải lo mấy tay bắn tỉa núp ở cửa sổ trong khi chúng ta đi tìm bất kì khẩu pháo dự phòng nào trên mặt đất thôi nhỉ.”

Vào lúc đó, công chúa liên lạc với họ qua bộ đàm.

“Quenser, Heivia, bịt tai lại đi.”

“?”

“Tôi vừa nhận được mệnh lệnh yêu cầu ném bom oanh tạc. Nếu hai anh không nhanh lên, màng nhĩ của các anh sẽ thủng đấy.”

“Khốn kiếp!!” hai tên ngốc hét lên.

Hai người không chỉ bịt tai lại, mà còn nhảy bổ nhào xuống mặt đất.

Ngay sau đó, một tiếng động kinh hoàng cùng sóng xung kích ập về phía họ.

Một trái đạn pháo coilgun đục xuyên qua vài tòa nhà phía trên đầu rồi bay khuất ra đằng xa. Nó là một trong những khẩu pháo nhỏ nằm trên Object, nhưng từ “nhỏ” chỉ áp dụng với quy mô của thứ vũ khí quái vật đến thế.

Quenser đứng dậy bên trong đám mây khói bụi và ho khù khụ.

“Khụ, khụ. Chết tiệt, hỗ trợ cái kiểu đó thì khác nào nguy hiểm như kẻ thù…”

“T-tớ chắc chắn muốn tránh xa cái chỗ nó bắn trúng ít nhất cũng phải từ 100 đến 200 mét.”

Đó là sức mạnh của một đơn vị có Object.

Sức mạnh của những bộ binh đó không chỉ là nằm ở những khẩu súng trường mà họ cầm theo. Chỉ cần họ có thể đưa ra tọa độ, Object có thổi bay mục tiêu với độ chính xác tuyệt đối. Họ chỉ đơn thuần là đang vay mượn sức mạnh của Object, thế nhưng đối với kẻ địch của họ thì chẳng còn gì đáng sợ hơn nữa.

Quenser nhìn quanh khu vực và nói. “Có khả năng có những tên lính địch ẩn nấp hay những khẩu pháo dự phòng được giấu ở quanh đây. Với lại bây giờ chúng ta cần phải cẩn thận để đảm bảo sao cho Object phe mình không thổi bay chúng ta bằng sóng xung kích đó nữa. …Chết tiệt. Chuyện gì đã xảy ra với việc để chiến tranh lại cho Object chứ?”

Giọng của Froleytia sau đó phát ra từ bộ đàm của cậu.

“Những khẩu pháo dự phòng đó tương đối nhỏ so với vũ khí của Object. Chúng không phải là phân lớp pháo chính, vậy nên tôi không nghĩ chúng có thể bắn xuyên qua lớp giáp của một chiếc Object. Các cậu không cần phải cảnh giác với chúng đâu.”

“Thế thì nhắc lại cho tôi biết lí do chúng tôi phải ra ngoài đây đi.”

“Tôi phải bảo với các cậu Baby Magnum đang bị hư hại bao nhiêu lần đây hả? Một trong những chỗ bị hư hại là thiết bị đẩy. Lúc này, có khả năng Baby Magnum không thể băng qua đống đổ nát cao ngất ngưởng được. Nếu muốn làm thế thì cần phải có những kĩ sư chiến đấu. Các cậu cần phải dùng chỗ thuốc nổ của mình để phá hủy những gông cùm ấy càng nhanh càng tốt.”

Trong lúc đó, Object của công chúa đã bước vào thành phố. Con đường chính đã được xây dựng để dùng cho một cuộc diễu hành Object, nhưng có lẽ biển báo đường với đèn tín hiệu đã được gỡ bỏ trước lúc đó rồi. Mà bây giờ không phải là lúc để lo điều đó. Dù sao Baby Magnum cũng sẽ chỉ đơn giản là đập nát những chướng ngại ấy trên bước tiến của nó thôi.

Heivia lúc trước vừa nói chuyện qua bộ đàm, nhưng giờ cậu ta lại quay sang Quenser.

“Có vẻ những người khác đã vào thành phố từ những điểm khác nhau. Chúng ta sẽ tiến sâu vào trong, từ từ thắt chặt vòng tròn cho đến khi tìm ra đường đến trung tâm thành phố. Tần số súng nổ có thể sẽ tăng lên theo thời gian đấy.”

“Chính xác thì chúng ta sẽ làm gì? Chúng ta sẽ đi vào mọi tòa nhà để tìm kiếm địch sao?”

“Trước tiên thì, chúng ta sẽ phá hủy phương tiện di chuyển của chúng.” Heivia nhún vai. “Với 500 người thì địch ở cấp đại đội lận. Không dễ gì vận chuyển hết tất cả được đâu. Chúng chắc hẳn phải có đoàn xe hộ tống ở đâu đó, thế nên chúng ta chỉ cần cho nổ tung chỗ đó thôi. Làm thế, chúng sẽ không thể thoát khỏi tàn tích này được. Chúng ta có thể nhân lúc đó để tìm kiếm bọn chúng sau.”

Quenser ngẩng lên nhìn những vệt khói trắng trên đầu.

“Không phải họ có thể tìm thấy chỗ đó từ trên không sao? Ý tớ là, dùng vệ tinh hay chiến cơ ấy.”

Thậm chí trong lúc đó, những chiếc chiến cơ cánh delta bay ngang bầu trời xanh vẫn đang thả những trái bom lớn vào khu tàn tích. Những tiếng ầm ầm trầm thấp đang truyền qua bên dưới chân của Quenser và Heivia.

“Không dễ thế đâu.” Froleytia nói qua bộ đàm với giọng khó chịu. “Vệ tinh xác nhận một đoàn xe lớn đã đi vào một ga-ra đỗ xe dưới lòng đất ở chính giữa thành phố, nhưng không đảm bảo rằng không còn chiếc xe nào khác ở đây. Chúng có thể đã giấu phương tiện khác từ trước trong một ga-ra đỗ xe dưới lòng đất khác.”

“Vậu là chúng ta cần phải bắt đầu tìm kiếm mọi khu vực dưới lòng đất sao?”

“Các cậu cũng nên kiểm tra mọi chiếc xe bỏ hoang trên đường nữa. Mấy cái xe đó có khi chỉ đơn thuần là được ngụy trang để trông như bị bỏ hoang và Sladder Honeysuckle có thể bỏ trốn bằng một chiếc đấy.”

Nhiều tiếng súng vang lên ở đằng xa.

Tuy không có trận chiến nào diễn ra ở gần chỗ Quenser và Heivia, song đó có thể chỉ đơn thuần là do tình cờ chẳng có tên lính địch nào trong khu vực hoặc là do chúng đã bỏ đội hình nhằm tránh xa Baby Magnum.

“Nếu Honeysuckle đề ra kế hoạch đó khi chúng bị dồn vào đường cùng, không phải hắn sẽ bị những kẻ khác đánh hội đồng sao? Chúng ta coi Honeysuckle là một nhân vật quan trọng mà chúng ta không thể để xổng thoát, nhưng chúng có thực sự xem đó là phương pháp chiến thắng không? Những gì Tài Phiệt Mass Driver mong muốn là một nơi an toàn để chạy đến. Nếu bọn chúng đặt mạng sống mình vào nguy hiểm để rồi chỉ huy của chúng một mình chạy đến đích thì tôi không nghĩ những kẻ khác sẽ chấp nhận để yên chuyện này đâu.”

“Quenser, để tôi nói cho cậu một chuyện. Chúng có nghĩ gì thì cũng chẳng hề quan trọng.” Froleytia đáp với một tiếng thở dài ngắn. “Chúng ta chỉ cần đạt được mục đích của mình thôi. Cho dù Honeysuckle có thực sự đang nghĩ đến phương pháp giúp thế giới hòa bình, chúng ta cũng sẽ bắn hắn rồi kết thúc công việc. Tất cả chuyện này chắc chắn đã khiến chúng oán hận chúng ta rồi. Nếu chúng đạt được sức mạnh một lần nữa, dám cược là chúng sẽ chĩa tầm ngắm lên Vương Quốc Chính Thống đấy.”

“Rồi, rồi. Chỉ huy xinh đẹp, lạnh lùng của chúng ta đáng sợ quá.” Heivia thản nhiên nói với nụ cười méo mó trên khuôn mặt khi tiếng súng bắn cùng tiếng bom nổ vang lên ở đằng xa.

Nhưng rồi…

“…”

“?”

Hai người họ dừng bước.

Con đường trước mặt đã chuyển sang một màu đen. Nó bắt đầu từ chỗ cách chừng 20 mét ở phía trước. Ban đầu họ nghĩ một trận động đất nào đó trong quá khứ đã xé toạc nhựa đường làm lộ ra lớp đất đen bên dưới. Tuy nhiên, lúc tiến lại gần thì họ lại nhận ra mình đã sai.

Thứ gì đó như hắc ín đen đang chảy ra từ lối ra vào của một tòa nhà nằm ở bên đường…hoặc là nó trông giống như vậy. Vệt đen đang lan chảy ra mỏng và rộng đến nỗi che phủ toàn bộ chiều rộng của con đường giống như đường băng lớn.

Phải.

Nó trông giống như vậy, nhưng…

“Đùa đấy hả trời…?” Heivia rên rỉ.

Khi họ nhìn kĩ hơn thì thấy rõ ràng không phải chất lỏng đen đang lan ra. Rất, rất nhiều vật thể nhỏ đang bò nhung nhúc lên xuống. Người coi vài bộ phim tài liệu bất thường hơn có thể nhận ra tập hợp hàng vạn hay thậm chí hàng chục vạn vật thể màu đen nhỏ bé đó là gì.

Nó là một đàn kiến quân đội[3].

Quenser với Heivia đều nhanh chóng lùi ra xa theo bản năng. Số lượng lớn của những con bọ nhỏ gây ra một nỗi khiếp sợ tinh thần bên trong họ và mớ kiến thức sơ sài mà họ có đã khiến cho nỗi sợ càng lớn hơn nữa.

“Chờ chút đã nào! Đây là mấy thứ di chuyển thành đàn hàng vạn con và sẽ bu lên bất kì con bò hay con heo nào gần đó rồi ăn chúng sao!?”

“Thì đây là Amazon mà. Thiên nhiên ở đây nằm ở một cấp độ hoàn toàn khác đấy!!” Heivia hét trả lại khi đôi mắt đảo qua khu vực.

Cậu ta không có ý định xông vào một khu vực đã bị chiếm giữa bởi lũ kiến quân đội. Cậu ta đang hi vọng tìm thấy một con đường tắt để di chuyển qua, thế nhưng…

Cậu ta nghe thấy một âm thanh lạo xạo giống như túi nhựa đang bị vo lại.

Nó là âm thanh một cái cây to cao mọc gần chỗ hai cậu trai đổ xuống làm chắn đường quay trở lại. Bên trong cái cây đã hoàn toàn mục nát, nhưng những nhánh cây tua tủa mọc ra từ nó lại tạo ra những thanh chắn tự nhiên chặn mất lối thoát của họ. Nó quá dày để họ trèo lên hay bò qua.

Mắt Heivia trố ra.

“Khốn kiếp!! Chuyện gì đang xảy ra vậy chứ!? Thứ đó vừa mới bám vào nhựa đường một giây trước kia mà!!”

“Có thể nó chỉ cố gắng gượng bám trụ ở đó và sóng xung kích từ trận oanh tạc của công chúa đã lay động nó hơi quá…”

Dù sao thì, họ không thể quay trở lại xa hơn 30 mét được.

Tuy những con đường trong tàn tích Thành Phố Amazon khá rộng, nhưng cái cây khổng lồ ấy lại gãy làm đôi để rồi tạo thành hình chữ C. Quenser và Heivia hoàn toàn bị mắc kẹt giữa những bức tường tòa nhà cũng như phần còn lại của cái cây khổng lồ. Lối thoát duy nhất của họ là băng qua khu vực chịu sự kiểm soát của bầy kiến quân đội.

Quenser vỗ lên vai Heivia khi nhìn chăm chú vào bầy côn trùng.

“Tệ rồi! Nếu chúng ta không làm gì đó sớm, chúng ta sẽ trở thành một phần thức ăn dự trữ mùa đông của kiến và châu chấu đấy!!”

“Chính xác thì cậu muốn chúng ta làm gì!? Nếu tớ cố bắn vào đám hàng vạn con đó thì tớ sẽ sớm hết sạch đạn dược thôi. Và nếu chúng ta cố dẫm chân lên chúng, chúng có thể sẽ bò lên chân rồi phản công lại đấy!!”

Quenser chỉ vào vật thể gắn ở đầu khẩu súng trường của Heivia.

“Thế thì sao cậu không dùng cái thuốc xịt côn trùng mà cậu mang theo đi?”

“Ồ!! Đúng là tớ đã trang bị cho mình món đồ đặc biệt này mà nhỉ!?”

Chắc hẳn vừa rồi Heivia đã quên mất mình đang mang theo nó, nhưng bây giờ cậu ta cuối cùng cũng giơ súng lên. Cậu ta nhấn nút xịt của bình xịt côn trùng gắn kèm giống như một cái lưỡi lê.

Đàn kiến quân đội đã tiến lại gần khoảng chừng 10 mét.

Đám mây thuốc côn trùng xịt mạnh vào chúng. Thay vì lan ra như một bình phun tia, thuốc xịt côn trùng bay theo một quỹ đạo thẳng giống như một khẩu súng nước mạnh mẽ. Quenser lạc quan nghĩ rằng nó có thể được dùng để làm mù mắt tạm thời kẻ thù.

Nhưng rồi…

“Gyahh!? Thuốc xịt côn trùng chỉ khiến phát cuồng lao tới chỗ chúng ta thôi!”

“Lùi lại đi, đồ ngốc! Chúng ta cần phải tránh xa ra!! Nếu chúng bắt kịp, chúng ta sẽ bị cắn khắp người đấy!!”

Trong khi chạy trốn cùng với Heivia, Quenser điên cuồng hét vào bộ đàm của mình.

“Baby Magnum! Em có thể nướng lũ kiến này bằng tia la-de loại nhỏ hay gì đó không!?”

“Có thể, nhưng mà…”

“Vậy thì nhanh lên đi! Làm nó bây giờ đi!!”

“Nếu tôi bắn vào chỗ mặt đất gần chỗ các anh, luồng ánh sáng đó sẽ ghê gớm tới mức chẳng coi ánh sáng khi hàn ra gì. Nhiều khả năng, hai anh sẽ bị mù vĩnh viễn đấy.”

“A, chết tiệt!! Vậy là chúng ta bị chặn mọi ngã rồi!!”

“Nếu chúng ta bị kiến giết thì trận chiến này vớ vẩn lắm đấy!!” Heivia vừa hét vừa xịt bình thuốc côn trùng giống như một khẩu súng nước.

Quenser nhìn vào một tòa nhà gần đó và nói. “Chúng ta phải làm gì đây!? Có nên lên tầng trên của một tòa nhà và đợi chúng đi qua không!?”

“Không phải đàn kiến đó đến từ một trong các tòa tòa nhà đó sao!? Và nếu lũ kiến tình cờ bò vào trong tòa nhà mà chúng ta chạy vào thì cuối cùng chúng ta cũng sẽ bị vào đường cùng thôi!!”

Quenser nhớ ra cái túi mà mình đeo trên lưng. Có lẽ cậu có thể ném chất nổ dẻo vào rồi cho nổ tung chúng.

(Nhưng mình thực sự có thể diệt hết toàn bộ hàng vạn con kiến đó sao? Mình có thể thổi bay một phần trong số chúng, nhưng mà…)

Vào lúc đó, Quenser thò tay tìm bom khói bên trong bộ quân phục của Heivia. Hành động đột ngột đó khiến Heivia bất ngờ.

“Kyahh, đồ biến thái! Làm gì thế hả, đồ quấy rối!!”

“Cậu vẫn còn tâm trạng để đùa giỡn sao, Heivia? …Dù sao thì!! Đưa cho tớ lựu đạn khói với bom khói dùng để liên lạc với trực thăng đi!! Cứ đưa hết mọi thứ tỏa khói ra đây!!”

“Hả, tại sao chứ? Cậu định nhằm khói vào chúng sao?”

Không trả lời, Quenser rút chốt của những vật thể hình lon nước ra rồi ném chúng từ cái này cho đến cái khác.

Kinh ngạc, Heivia hét lên. “Ném gì kì thế hả!? Một nửa trong số chúng còn chẳng đáp xuống chỗ đàn kiến nữa! Với lại khói chỉ bốc lên trên, nên nó hầu như sẽ chẳng ảnh hưởng gì mấy đến lũ kiến bò trên mặt đất đâu!!”

“Vậy là được rồi.”

Quenser vội vàng thò tay lấy ra chất nổ dẻo Hand Axe bên trong túi của mình, cẩn thận điều chỉnh lượng thuốc, và đâm ngòi nổ điện vào nó. Lần này cậu ném khối vật thể đó thẳng lên phía trên. Nó bay thẳng chừng vài chục mét.

“Và giờ là bom sao?”

“Làm vậy sẽ đảm bảo khói không bị uổng phí.”

Heivia nhíu mày bối rối còn Quenser thì nhấn công tắc bộ đàm của mình.

Hand Axe phát nổ giữa không trung.

Làn khói đã bay lên cao trên bầu trời bị đẩy ngược trở lại mặt đất.

Giống như là một nắm đấm khổng lồ đã thả lên bên trên nó vậy.

Tùy thuộc vào từng loại, lựu đạn khói và bom khói sẽ tỏa ra làn khói màu trắng, đỏ, vàng, và những màu sắc khác. Tất cả những màu sắc đó rơi trở lại mặt đất cùng một lúc như thể bị bàn tay khổng lồ ấy đập xuống. Khi chúng ập vào mặt đất, chúng lan tỏa ra khắp mọi hướng.

Nhiều con kiến hoảng loạn và cố phân tán ra khắp mọi hướng, song chúng lại không có đủ thời gian. Sau khoảng 180 giây trong đám khói, chúng mất đi sức lực của mình, bắt đầu co giật, và rồi cuối cùng tất cả cùng ngừng cử động.

“…Ui… Nếu chỉ dùng vụ nổ bình thường, cậu sẽ chẳng thể nào biết được cần phải dùng bao nhiêu chất nổ đâu.”

“Này, Quenser. Mấy con đó thực sự đã chết rồi à? Chúng không chỉ đang giả chết, đúng không?”

“Sao cậu không dùng bình thuốc diệt côn trùng đó để kiểm tra đi?”

Heivia cẩn thận xịt thuốc từ xa, nhưng cậu ta chẳng thấy phản ứng nào cả. Hai cậu trai cuối cùng thở phào nhẹ nhõm, nhưng họ vẫn chẳng thích thú gì cái viễn cảnh băng qua đàn kiến đó. Họ cố tránh xa vùng trung tâm nhất có thể. Nói cách khác, họ e dè băng qua tấm thảm kiến chết đó trong khi áp sát vào mặt bên của một tòa nhà.

Sau khi băng qua tấm thảm tử thi kiến đó, Heivia đưa mắt nhìn xung quanh.

“Nhanh lên đi. Tài Phiệt Mass Driver sẽ đến đây để kiểm tra vụ nổ và làn khói ấy đấy. Tuy là không thể tránh khỏi một trận đấu súng được, thế nhưng tớ không muốn bị bao vây đâu. Cơ mà, chúng ta ít nhất cũng có thể để lại bom hay cái bẫy nào đó.”

“…Không, nhìn kìa.”

“Cái gì?”

Heivia trông bối rối, nhưng Quenser lại chỉ vào bên trong cửa sổ của một trong những tòa nhà.

“Không phải những người nằm gục đó là lính của Tài Phiệt Mass Driver sao? Thấy không, bọn chúng đã bị đốt khắp người và sưng phồng lên kìa.”

“Thật đấy à? …Thế ra đó là lí do chúng ta là những người duy nhất tránh khỏi một trận đấu súng.”

“Chiến tranh đôi khi nhàm chán thật đấy.”


Cuộc tiến quân đến khu tàn tích Thành Phố Amazon bắt đầu.

Quenser và Heivia gia nhập một nhóm khoảng 200 người và lên đường đi đến chỗ khu tàn tích bằng những chiếc xe địa hình. Họ không tiến thẳng vào thành phố. Thay vào đó, họ xuống xe ở chỗ cách khoảng 3 cây số, và tách nhau ra thêm nữa trước khi đi bộ tiến đến thành phố.

Từ điểm họ dừng xe lại thì chỗ họ đang băng qua là khu rừng rậm nhiệt đới. Phía ngoài đám cây rậm rạp là một nhóm các tòa nhà bê tông. Đó là khu tàn tích Thành Phố Amazon. Sau khi bị bỏ hoang, nó đã bị vùi trong màu xanh lá.

Họ tuy đã biết khu rừng này nằm ngay ở phía nam đường xích đạo, song nó lại tệ hơn những gì họ đã dự kiến. Cái nóng và độ ẩm cứ quẩn quanh ở đó giống như là bên trong một nhà kính. Lúc họ hít vào, một cảm giác hâm hẩm dần dần lan ra khắp cơ thể họ.

Heivia phát chán với nó gần như ngay lập tức.

“…Chết tiệt. Chúng ta lại phải đi làm ăng-ten người một lần nữa rồi.”

“Tình trạng của Baby Magnum không đạt mức 100%, nên có lẽ họ không muốn gửi đó tiến thẳng vào trong.” Quenser lau mồ hôi khỏi cằm bằng mu bàn tay của mình. “Nơi này thật kinh khủng. Mặt đất thì có vẻ quá mềm. Chẳng lẽ không còn con đường nào tốt hơn để đến nơi này sao?”

“Sẽ thoải mái hơn rất nhiều nếu như chúng ta dùng phần đường cao tốc còn sót lại được tạo ra cho Thành Phố Amazon, nhưng mà làm thế sẽ khiến kẻ thù phát hiện ra ta dễ hơn thôi.”

“Này, Heivia. Cái thứ ở đằng trước súng trường của cậu là gì vậy?”

“Cậu không biết à? Là thuốc xịt côn trùng đấy.”

“…Heivia này, cậu là kiểu người không thể chạm vào mấy con bọ à? Nói thật thì, bản thân tớ khổng thể chịu nổi lũ gián.”

“Đúng là đồ ngốc.” Heivia đưa tay lên trán. “Đây là Amazon. Là rừng rậm lớn nhất thế giới đấy. Có những loài bọ hiếm và nguy hiểm sẽ cắn và chích cậu ở đây đấy. Những con nhện khổng lồ sẽ nhảy vào cậu, thế nên cố dẫm nó bằng chân sẽ nguy hiểm lắm. Nhưng bắn hết chúng thì lại rất phí đạn dược. Hơn nữa, nếu để địch biết vị trí chúng ta chỉ vì một con bọ thì ngớ ngẩn lắm. Chính vì vậy nên chúng ta cần phải có thuốc diệt côn trùng để đối phó với bất kì con bọ nguy hiểm nào. Vì chúng ta định sẽ tiến hành một cuộc tấn công quả cảm ở đây, thế nên chúng ta không cần phải lo về việc để lại dấu vết về sự hiện diện của mình vì những con bọ chết đó.”

“Thật thế à? Tớ chỉ mong là nó không để lại mùi kì lạ khiến chó của quân đội có thể lần theo thôi.”

“Mà tớ sẽ rất vui nếu như gặp được một con bọ Hercules đấy.”

Quenser và Heivia tiếp tục băng qua khu rừng khi loài chim kì lạ nào đó đang cất tiếng phía trên đầu.

Lúc sử dụng những cảm biến khác nhau gắn vào khẩu súng trường để kiểm tra binh lính ẩn nấp hay cạm bẫy ẩn, Heivia nói. “Mà cậu mang theo cái gì trong túi thế? Trông như sách thì phải. Là bản hướng dẫn cắm trại nếu như chúng ta bị kẹt trong rừng à?”

“Không phải thứ như thế đâu. Chỉ là một cuốn tiểu thuyết miền tây hoang dã thôi. Tớ nghĩ mình có thể đọc nó nếu như chúng ta phải ngồi chờ kẻ thù xuất hiện.”

“Ôi thôi nào, Quenser. Chúng ta đang tham gia một cuộc chiến liên quan đến những chiếc Object khổng lồ đấy. Sao cậu lại đọc một câu chuyện về mấy người bắn nhau bằng những khẩu súng lục bé tẹo chứ?”

“Heivia, cậu đừng có quên về mối nguy hiểm của một viên đạn.”

“Hê, nói hay nhỉ. Cậu thậm chí còn chẳng mang lấy một khẩu súng lục nữa là. Với cái kiểu ham học ấy thì chắc là cậu sẽ nhìn chằm chằm vào thiết kế Object trong kì nghỉ nhỉ.”

Heivia nói với giọng nhẹ nhàng, nhưng Quenser lại im lặng.

Cậu không thể nói với Heivia rằng cậu đã đọc một bài báo của Sladder Honeysuckle.

Người đàn ông đó không hề bình thường.

Tất cả những gì Quenser có thể chạm tay vào là những thứ được đưa lên mạng ở Vương Quốc Chính Thống. Xí Nghiệp Tư Bản và Vương Quốc Chính Thống đang có chiến tranh, thế nên thông tin đó có vẻ cũng chẳng mấy quan trọng. Tuy nhiên, Quenser lại có thể nhìn thấy mảnh thiên tài ẩn giấu bên trong gã đàn ông đó.

Ngay cả một đứa trẻ cũng có thể đưa ra một câu trả lời sai lệch cho một chủ đề được xác định từ trước.

Nhưng đó chỉ là do việc sử dụng những lí lẽ vô nghĩa mà thôi.

Một ý tưởng đưa ra khi biết nó sẽ không bao giờ hữu ích trong thực tế chẳng có giá trị gì hơn một cuộc tán ngẫu lúc nhàn rỗi cả.

Tuy nhiên, nơi Sladder bắt đầu và chỗ hắn tập trung vào lại chẳng bình thường gì. Hắn đã đề cập đến những thứ mà Quenser chưa bao giờ nhận ra cho đến lúc này. Mặc dù xuất phát từ cái ý tưởng dị thường nào đó giống như trompe l’oeil[2], thế nhưng lí lẽ mà hắn xây dựng lại hoàn toàn logic và hợp tình hợp lí. Hắn đã đi qua những bước chuẩn xác cần thiết để thực hiện hiệu quả ý tưởng trên lí thuyết đó.

Bài báo đã kết thúc ấy để lại cho một người đọc một loại ấn tượng sâu sắc nọ. Nó tương tự như việc nhìn thấy ai đó nhét vừa cả đống hành lí vào trng một cái hộp chứa nhỏ. Nó gần giống như là cái cảm giác “ồ, vậy là ta có thể đặt nó vào trong ở góc độ đó”.

Tuy nhiên, đoạn văn bản của Sladder không dừng lại ở đó.

Hắn cũng tính thêm vào một “khả năng” nọ.

Nếu những gì hắn tưởng tượng ra được hoàn thành, nó sẽ trở thành thứ không tưởng. Ấy vậy mà anh chàng độc giả này lại mong muốn nhìn thấy một cái thế giới nơi những ý tưởng được viết ở đó được biến thành sự thật. Ngay cả khi điều đó sẽ chỉ giúp cho kẻ thù đi chăng nữa.

Nó là kiểu văn bản như thế.

Nó mở ra chiều không gian hoàn toàn mới sẽ không thể thực hiện được chỉ bằng cách ghi nhớ thông tin trong vài cuốn sách giáo khoa.

Chiến đấu và chiến thắng kẻ có bộ não biến dị giống như hắn không phải là nhiệm vụ bình thường.

Quenser đang run lên vì nỗi sợ hãi trước viễn cảnh đó, song Heivia lại không nhận ra. Thay vào đó, cậu ta giơ khẩu súng trường trang bị thuốc xịt côn trùng của mình lên và trừng mắt nhìn căm phẫn lên bầu trời.

“Chết tiệt. Dùng đội hình này là vì lo sẽ có một cuộc phản công. Chúng ta phân tán ra chỉ là để giảm bớt tổn thất trong vụ oanh tạc thôi.”

“Nếu Object của công chúa đang ở trạng thái 100% thì có lẽ đã có một cách thông minh hơn để làm điều này rồi.” Quenser lau mồ hôi khỏi mặt. “Nhưng mà lạ quá.”

“Cái gì cơ?”

“Nếu Tài Phiệt Mass Driver có khẩu railgun công suất cao đó, sao chúng lại không dùng nó để bắn lên căn cứ mặt trăng chứ? Chúng đâu cần phải dùng tới cái phương pháp lòng vòng sử dụng vệ tinh thông qua con robot thăm dò ở Nam Cực đó làm gì.”

“Sao mà tớ biết được chúng đang nghĩ gì chứ? Có lẽ bọn chúng cảm thấy cuộc tấn công khủng bố bằng la-de của chúng mang hàm ý nào đó.” Heivia buột miệng nói. “Hơn nữa, pháo chính Object của chúng cứ phát nổ giữa không trung do sức nóng ma sát mà. Có thể chúng không nghĩ nó sẽ ra ngoài bầu khí quyển được.”

“…”

“Này, đừng cả nghĩ về chuyện này quá. Object đã bị phá hủy rồi mà. Tài Phiệt Mass Driver cương quyết sử dụng Object của mình thế nào đâu có liên quan gì đến chúng ta.”

“Hi vọng chúng ta có thể lạc quan như vậy.”

“Hả? …Ồ, cậu đang nói về khả năng Tài Phiệt Mass Driver có chiếc Object thứ hai sao?” Heivia nói nghe khó chịu. “Chỉ có Object mới có thể đánh bại Object. Tớ đoán đó là lí do họ muốn giữ khư khư chiếc Baby Magnum bị hư hại. Nhưng mà gửi chúng ta lên trước để kiểm tra có Object hay không thì còn nguy hiểm hơn cả gỡ mìn nữa.”

“Sẽ là một thảm kịch nếu như chúng ta bất cẩn gửi công chúa đến để rồi con bé bị tiêu diệt bởi một cuộc tấn công bất ngờ. Chúng ta sẽ mất đi quân cờ chiếu bí của mình. Cậu muốn tiếp tục cuộc chiến tranh hao tổn sinh lực không bao giờ kết thúc à?” Froleytia hỏi qua bộ đàm. Cô tiếp tục nói để đảm bảo chắc chắn thêm nữa. “Nghe đây. Đúng là việc biết có chiếc Object thứ hai hay không rất quan trọng, thế nhưng chúng ta cũng không thể để kẻ địch chạy tán loạn được. Chúng ta cần phải ngăn càng nhiều tên bỏ trốn càng tốt và giết bọn chúng ở đây. Ít nhất, chúng ta nhất quyết phải tiêu diệt lãnh đạo Sladder Honeysuckle của chúng cho bằng được. Nếu hắn chạy thoát thì chúng ta không thể kết thúc cuộc chiến này ở đây được đâu.”

“Rồi, rồi. Gã Honeysuckle này thực sự phiền phức đến thế à?”

“Hắn là nhà thiết kế Object đáng tự hào của Tài Phiệt Mass Driver. Có nguy cơ là hắn sẽ bắt đầu xây dựng một chiếc Object mới nếu như hắn có thể chuẩn bị đàng hoàng.”

“…Sếp đang đùa đúng không? Không phải một chiếc Object ít nhất cũng tốn đến 5 tỉ đô sao?”

“Hắn có thể tự mình kiếm ra 5 tỉ đó. Hắn là một cổ đông lớn và là một trong những nhà đầu tư nổi tiếng nhất ngay cả trong Xí Nghiệp Tư Bản mà. Tôi chắc là cậu biết rồi, nhưng mà thiết kế Object là một nghề nổi tiếng bởi vì người ta sẽ nhận được những phần thưởng khổng lồ. Hắn biết cách kiếm ra lượng tiền khổng lồ đó và tăng gấp 10 hay thậm chí là 20 lần so với lượng ban đầu. Mọi giao dịch đứng tên Honeysuckle đều đã bị đóng băng, nhưng có tin đồn là hắn có trong tay đủ nguồn vốn để biến việc xây dựng một chiếc Object thành thật.” Froleytia nói nghe có vẻ khó chịu. “Tuy nhiên, việc xây dựng một chiếc Object từ đầu sẽ tốn đến ba năm tròn. Trừ khi hắn vẫn lẩn trốn trong suốt quãng thời gian dài đó, chứ không thì có lẽ chuyện này cũng chẳng nguy hiểm gì mấy.”

“Nhưng nếu hắn gia nhập lực lượng với một nước thứ ba mong muốn kĩ năng của hắn thì chuyện này có thể sẽ trở nên rất tệ.” Quenser nói.

“Chính xác.” Froleytia đáp. “Tôi không có ý định để cho cuộc chiến này phát triển thêm nữa. Chúng ta phải tiêu diệt lũ ngu đần đó càng nhanh càng tốt rồi ngăn đoàn hộ tống gần suối nước nóng. …À nhưng mà để làm điều đó thì chúng ta cần phải tiêu diệt Tài Phiệt Mass Driver ở đây cái đã. Bằng mọi giá, chúng ta không thể để cho Sladder Honeysuckle trốn thoát được. Chúng ta sẽ cần phải đảm bảo chụp hình, cũng như lấy dấu vân tay và mẫu máu của hắn nữa. Chúng ta có thể thương lượng với Xí Nghiệp Tư Bản sau đó và sử dụng thông tin ấy để xác định rằng chúng ta đã hoàn thành nhiệm vụ.”

“Chỉ khi Xí Nghiệp Tư bản chịu làm thế thôi.”

“Thì chúng ta chỉ cần phải tạo ra tình huống bắt họ phải làm vậy thôi.”

Một tín hiệu khác phát ra từ bộ đàm của Quenser.

Cậu có thể nghe thấy thấy tiếng động cơ phản lực phát ra từ phía đằng xa ở trên đầu. Đường truyền bộ đàm đang phát ra từ đó.

“Đây là Burning Alpha. Chúng tôi có thể rải bom xung quanh Thành Phố Amazon để ngăn bọn chúng chạy trốn. Chúng tôi có thể thả chúng xuống từ trên trời bất kì lúc nào.”

“Tôi rất cảm kích lời đề nghị ấy, nhưng mà không làm thế được đâu. Tôi không muốn làm hư hại vùng đất của chúng ta bằng bom mìn. Làm thế sẽ tạo ra một vùng đất nguy hiểm có nguy cơ thổi bay chân ai đó thậm chí là cho đến tận 50 năm sau.” Froleytia đáp.

“Đây là bom thông minh, nên chúng có thể được kích nổ từ xa mà.”

“Nếu phía các anh có thể đảm bảo không một thiết bị an toàn nào trong đó sẽ thất bại thì tôi sẽ đồng ý. Tuy nhiên, nếu một trong số chúng thất bại thì đơn vị các anh sẽ đi cày bừa những cánh đồng đó đấy. Các anh có còn muốn làm vậy không, Burning Alpha?”

“Đừng đùa chứ. Công việc của bọn tôi là bay lượn trên bầu trời cơ mà. Bọn tôi không quen lăn lê bò lết trên bùn đâu.”

Quenser ngẩng lên nhìn vệt hơi nước trắng phía trên đầu.

“Tàu sân bay đổ bộ tấn công cũng giúp luôn à?” cậu hỏi.

“Mọi người đều cố gắng đảm bảo cho chiếc Object hư hại có thể hoạt động được mới ghê chứ. Tôi tưởng Object đồng nghĩa với chiến tranh cơ mà. Chúng ta đã tìm ra con đường quay trở lại cuộc chiến tranh cách đây vài thập kỉ rồi sao?” Heivia phàn nàn.

Trong khi đó, cấu trúc của mặt đất thay đổi. Thay vì đất mùn ẩm, mềm, họ giờ đang bước đi trên một con đường nhựa nứt nẻ. Họ đã đi đến một trong vô số con đường nối liền với Thành Phố Amazon đã bị rừng rậm nuốt chửng.

Họ đang ở gần cái thành phố sẽ trở thành chiến trường.

Heivia nhíu mày và ngước nhìn lên chẳng vì lí do thực sự nào cả.

“Chờ đã, chúng ta cứ thế mà đi vào sao? Không phải Object sẽ thổi bay những tòa nhà trên đường trước sao? Chúng ta không biết có bao nhiêu tên địch trong những tòa nhà này kia mà.”

“Chúng không thể giấu Object trong đó được đâu. Chúng ta có thể bỏ qua bất cứ thứ gì bất khả thi mà.” Froleytia lạnh nhạt đáp. “Object của công chúa đã bị hư hại trong trận chiến chống lại Break Carrier và đạn pháo railgun cũng như coilgun của con bé vẫn chưa được bổ sung. Bọn tôi muốn tránh bất kì vụ nổ súng không cần thiết nào. À mà, chỉ có một cuộc tấn công mạnh mẽ từ một chiếc Object khác mới có thể gây thiệt hại cho nó được thôi nhỉ. Nó sẽ không bị phá hủy bởi một tên lửa di động bắn từ cửa sổ được.”

“…Chúng ta gặp rắc rối rồi, Heivia. Có vẻ họ chẳng nghĩ gì đến việc bảo vệ những binh sĩ như chúng ta cả.” Quenser nói với một tiếng thở dài.

Đúng lúc đó, cậu nghe thấy một tiếng gầm lớn phát ra khi nhiều cái cây bị đốn ngã.

Cậu quay lại thì thấy một khối thép khổng lồ đang tiếp cận từ phía đằng sau. Nó là Baby Magnum.

“Nghiêm túc đấy à? Sao chúng ta không phá toàn bộ môi trường ở đây luôn đi?”

“Thế này còn sinh thái hơn nhiều so với lúc họ tiến hành đốt rừng làm rẫy đấy.”

Tầm nhìn của họ đang mở ra.

Họ đã xâm nhập vào trong khu tàn tích Thành Phố Amazon.

Quenser và Heivia đang đứng trên bề mặt phủ trong nhựa đường và bê tông xám. Tuy nhiên, chỗ mặt đất nhân tạo ấy lại có những vết nứt lan ra khắp nơi còn cây cối thì đang mọc lên từ những khe hở ở ngay chính giữa con đường. Hầu hết cửa sổ trên những tòa nhà đều đã không còn nữa và khá nhiều tòa nhà đang nghiêng ngả. Đèn giao thông với đèn đường dĩ nhiên là không được bật lên. Những chiếc biển báo đường rỉ sét đã xuống cấp đến mức không thể nào biết được cái gì đã được viết lên chúng.

Còn một đặc tính dễ nhận biết nữa là….

“Chết tiệt, đây là đường rộng. Nó có ba làn đường ở mỗi bên, nhưng tổng cộng bề ngang nó có vẻ dài đến 80 mét lận. Tớ nghĩ con đường này còn chiếm diện tích nhiều hơn những tòa nhà nữa.” Quenser lầm bầm.

Heivia buột miệng đáp. “Có thể đường chính được thiết kế để dùng cho một cuộc diễu hành có Object tham gia.”

Khi ngước lên, Quenser có thể nhìn thấy những đường dây điện chạy phía trên cao giữa các sân thượng tòa nhà. Hệ thống điện có lẽ được xây dựng từ sự kết hợp giữa dây cáp dưới lòng đất và những sợi cáp trên cao ấy để không gây trở ngại cho một cuộc diễu hành Object. Đường tàu điện ngầm cùng hệ thống nước có thể đã được xây dựng sao cho không chạy qua bên dưới con đường chính vì lí do đó.

Kinh ngạc, Quenser nói. “Đúng thật là rất nhiều thành phố lớn ở các quốc gia an toàn được thiết kế để dùng cho những cuộc diễu hành ngớ ngẩn ấy, nhưng những con đường khác ngoài đường chính cũng có chiều rộng như thế thì lại chẳng bình thường gì cả.”

“Thành phố này được tạo ra để khai thác khu rừng rậm. Họ cần những con đường đủ rộng và bền để cho phép những cỗ máy lớn băng qua thuận lợi.”

“Hmm. Mấy chiếc xe tải dùng cho chuyện đó cao bằng một ngôi trường, đúng không?”

“Ừ, tài xế cần phải leo lên một cái thang mới vào trong được đấy.”

Đột nhiên, họ nghe thấy những tiếng súng vang lên trên bầu trời xanh ở đằng xa. Như thể bị dẫn dắt bởi những tiếng súng đó, thêm nhiều tiếng súng nữa nối tiếp theo sau. Nếu họ tập trung, họ có thể nhận ra sự khác biệt rõ ràng trong cao độ của tiếng súng.

Hai lực lượng khác biệt đang nã đạn vào nhau.

Heivia chạm vào công tắc cảm biến trên khẩu súng trường của mình và nói. “Vậy là nó bắt đầu rồi.”

“Công chúa đang ở gần đây, nên tớ đoán chúng ta thực sự không cần cố lén lút quá đâu.”

Quenser và Heivia không phải đang ở giữa con đường. Họ đang chầm chậm di chuyển dọc theo ngay kế bên đống đổ nát cao vài mét có thể từng là tường của một ngôi nhà. Họ đang quan sát khu vực xung quanh kĩ càng khi tiến lên.

“Cậu nghĩ sao?”

“Chúng ta có thể bỏ qua bất kì thứ gì ở phía trên. Như Froleytia đã nói, tớ không nghĩ có vũ khí nào có thể gây ra thiệt hại nghiêm trọng đến một chiếc Object đâu.”

“Nhưng mấy khẩu pháo dự phòng tấn công chúng ta ở Nam Cực và bờ biển Iguazu đó là những khẩu railgun dành cho Object kia mà. Thế thì…”

“Ừ, và chúng được dùng để gắn vào một chiếc Object 200.000 tấn khi bắn đi. Khi gắn vào mặt đất, ta cần phải đặt một cái mỏ neo vài sâu hơn 10 mét dưới lòng đất để cố định chúng tại chỗ. Nếu cậu gắn chúng vào sàn của những tòa nhà xuống cấp này, chúng sẽ đánh sập cả tòa nhà khi bắn đi đấy.”

“Hiểu rồi. Thế thì chúng ta chỉ cần phải lo mấy tay bắn tỉa núp ở cửa sổ trong khi chúng ta đi tìm bất kì khẩu pháo dự phòng nào trên mặt đất thôi nhỉ.”

Vào lúc đó, công chúa liên lạc với họ qua bộ đàm.

“Quenser, Heivia, bịt tai lại đi.”

“?”

“Tôi vừa nhận được mệnh lệnh yêu cầu ném bom oanh tạc. Nếu hai anh không nhanh lên, màng nhĩ của các anh sẽ thủng đấy.”

“Khốn kiếp!!” hai tên ngốc hét lên.

Hai người không chỉ bịt tai lại, mà còn nhảy bổ nhào xuống mặt đất.

Ngay sau đó, một tiếng động kinh hoàng cùng sóng xung kích ập về phía họ.

Một trái đạn pháo coilgun đục xuyên qua vài tòa nhà phía trên đầu rồi bay khuất ra đằng xa. Nó là một trong những khẩu pháo nhỏ nằm trên Object, nhưng từ “nhỏ” chỉ áp dụng với quy mô của thứ vũ khí quái vật đến thế.

Quenser đứng dậy bên trong đám mây khói bụi và ho khù khụ.

“Khụ, khụ. Chết tiệt, hỗ trợ cái kiểu đó thì khác nào nguy hiểm như kẻ thù…”

“T-tớ chắc chắn muốn tránh xa cái chỗ nó bắn trúng ít nhất cũng phải từ 100 đến 200 mét.”

Đó là sức mạnh của một đơn vị có Object.

Sức mạnh của những bộ binh đó không chỉ là nằm ở những khẩu súng trường mà họ cầm theo. Chỉ cần họ có thể đưa ra tọa độ, Object có thổi bay mục tiêu với độ chính xác tuyệt đối. Họ chỉ đơn thuần là đang vay mượn sức mạnh của Object, thế nhưng đối với kẻ địch của họ thì chẳng còn gì đáng sợ hơn nữa.

Quenser nhìn quanh khu vực và nói. “Có khả năng có những tên lính địch ẩn nấp hay những khẩu pháo dự phòng được giấu ở quanh đây. Với lại bây giờ chúng ta cần phải cẩn thận để đảm bảo sao cho Object phe mình không thổi bay chúng ta bằng sóng xung kích đó nữa. …Chết tiệt. Chuyện gì đã xảy ra với việc để chiến tranh lại cho Object chứ?”

Giọng của Froleytia sau đó phát ra từ bộ đàm của cậu.

“Những khẩu pháo dự phòng đó tương đối nhỏ so với vũ khí của Object. Chúng không phải là phân lớp pháo chính, vậy nên tôi không nghĩ chúng có thể bắn xuyên qua lớp giáp của một chiếc Object. Các cậu không cần phải cảnh giác với chúng đâu.”

“Thế thì nhắc lại cho tôi biết lí do chúng tôi phải ra ngoài đây đi.”

“Tôi phải bảo với các cậu Baby Magnum đang bị hư hại bao nhiêu lần đây hả? Một trong những chỗ bị hư hại là thiết bị đẩy. Lúc này, có khả năng Baby Magnum không thể băng qua đống đổ nát cao ngất ngưởng được. Nếu muốn làm thế thì cần phải có những kĩ sư chiến đấu. Các cậu cần phải dùng chỗ thuốc nổ của mình để phá hủy những gông cùm ấy càng nhanh càng tốt.”

Trong lúc đó, Object của công chúa đã bước vào thành phố. Con đường chính đã được xây dựng để dùng cho một cuộc diễu hành Object, nhưng có lẽ biển báo đường với đèn tín hiệu đã được gỡ bỏ trước lúc đó rồi. Mà bây giờ không phải là lúc để lo điều đó. Dù sao Baby Magnum cũng sẽ chỉ đơn giản là đập nát những chướng ngại ấy trên bước tiến của nó thôi.

Heivia lúc trước vừa nói chuyện qua bộ đàm, nhưng giờ cậu ta lại quay sang Quenser.

“Có vẻ những người khác đã vào thành phố từ những điểm khác nhau. Chúng ta sẽ tiến sâu vào trong, từ từ thắt chặt vòng tròn cho đến khi tìm ra đường đến trung tâm thành phố. Tần số súng nổ có thể sẽ tăng lên theo thời gian đấy.”

“Chính xác thì chúng ta sẽ làm gì? Chúng ta sẽ đi vào mọi tòa nhà để tìm kiếm địch sao?”

“Trước tiên thì, chúng ta sẽ phá hủy phương tiện di chuyển của chúng.” Heivia nhún vai. “Với 500 người thì địch ở cấp đại đội lận. Không dễ gì vận chuyển hết tất cả được đâu. Chúng chắc hẳn phải có đoàn xe hộ tống ở đâu đó, thế nên chúng ta chỉ cần cho nổ tung chỗ đó thôi. Làm thế, chúng sẽ không thể thoát khỏi tàn tích này được. Chúng ta có thể nhân lúc đó để tìm kiếm bọn chúng sau.”

Quenser ngẩng lên nhìn những vệt khói trắng trên đầu.

“Không phải họ có thể tìm thấy chỗ đó từ trên không sao? Ý tớ là, dùng vệ tinh hay chiến cơ ấy.”

Thậm chí trong lúc đó, những chiếc chiến cơ cánh delta bay ngang bầu trời xanh vẫn đang thả những trái bom lớn vào khu tàn tích. Những tiếng ầm ầm trầm thấp đang truyền qua bên dưới chân của Quenser và Heivia.

“Không dễ thế đâu.” Froleytia nói qua bộ đàm với giọng khó chịu. “Vệ tinh xác nhận một đoàn xe lớn đã đi vào một ga-ra đỗ xe dưới lòng đất ở chính giữa thành phố, nhưng không đảm bảo rằng không còn chiếc xe nào khác ở đây. Chúng có thể đã giấu phương tiện khác từ trước trong một ga-ra đỗ xe dưới lòng đất khác.”

“Vậu là chúng ta cần phải bắt đầu tìm kiếm mọi khu vực dưới lòng đất sao?”

“Các cậu cũng nên kiểm tra mọi chiếc xe bỏ hoang trên đường nữa. Mấy cái xe đó có khi chỉ đơn thuần là được ngụy trang để trông như bị bỏ hoang và Sladder Honeysuckle có thể bỏ trốn bằng một chiếc đấy.”

Nhiều tiếng súng vang lên ở đằng xa.

Tuy không có trận chiến nào diễn ra ở gần chỗ Quenser và Heivia, song đó có thể chỉ đơn thuần là do tình cờ chẳng có tên lính địch nào trong khu vực hoặc là do chúng đã bỏ đội hình nhằm tránh xa Baby Magnum.

“Nếu Honeysuckle đề ra kế hoạch đó khi chúng bị dồn vào đường cùng, không phải hắn sẽ bị những kẻ khác đánh hội đồng sao? Chúng ta coi Honeysuckle là một nhân vật quan trọng mà chúng ta không thể để xổng thoát, nhưng chúng có thực sự xem đó là phương pháp chiến thắng không? Những gì Tài Phiệt Mass Driver mong muốn là một nơi an toàn để chạy đến. Nếu bọn chúng đặt mạng sống mình vào nguy hiểm để rồi chỉ huy của chúng một mình chạy đến đích thì tôi không nghĩ những kẻ khác sẽ chấp nhận để yên chuyện này đâu.”

“Quenser, để tôi nói cho cậu một chuyện. Chúng có nghĩ gì thì cũng chẳng hề quan trọng.” Froleytia đáp với một tiếng thở dài ngắn. “Chúng ta chỉ cần đạt được mục đích của mình thôi. Cho dù Honeysuckle có thực sự đang nghĩ đến phương pháp giúp thế giới hòa bình, chúng ta cũng sẽ bắn hắn rồi kết thúc công việc. Tất cả chuyện này chắc chắn đã khiến chúng oán hận chúng ta rồi. Nếu chúng đạt được sức mạnh một lần nữa, dám cược là chúng sẽ chĩa tầm ngắm lên Vương Quốc Chính Thống đấy.”

“Rồi, rồi. Chỉ huy xinh đẹp, lạnh lùng của chúng ta đáng sợ quá.” Heivia thản nhiên nói với nụ cười méo mó trên khuôn mặt khi tiếng súng bắn cùng tiếng bom nổ vang lên ở đằng xa.

Nhưng rồi…

“…”

“?”

Hai người họ dừng bước.

Con đường trước mặt đã chuyển sang một màu đen. Nó bắt đầu từ chỗ cách chừng 20 mét ở phía trước. Ban đầu họ nghĩ một trận động đất nào đó trong quá khứ đã xé toạc nhựa đường làm lộ ra lớp đất đen bên dưới. Tuy nhiên, lúc tiến lại gần thì họ lại nhận ra mình đã sai.

Thứ gì đó như hắc ín đen đang chảy ra từ lối ra vào của một tòa nhà nằm ở bên đường…hoặc là nó trông giống như vậy. Vệt đen đang lan chảy ra mỏng và rộng đến nỗi che phủ toàn bộ chiều rộng của con đường giống như đường băng lớn.

Phải.

Nó trông giống như vậy, nhưng…

“Đùa đấy hả trời…?” Heivia rên rỉ.

Khi họ nhìn kĩ hơn thì thấy rõ ràng không phải chất lỏng đen đang lan ra. Rất, rất nhiều vật thể nhỏ đang bò nhung nhúc lên xuống. Người coi vài bộ phim tài liệu bất thường hơn có thể nhận ra tập hợp hàng vạn hay thậm chí hàng chục vạn vật thể màu đen nhỏ bé đó là gì.

Nó là một đàn kiến quân đội[3].

Quenser với Heivia đều nhanh chóng lùi ra xa theo bản năng. Số lượng lớn của những con bọ nhỏ gây ra một nỗi khiếp sợ tinh thần bên trong họ và mớ kiến thức sơ sài mà họ có đã khiến cho nỗi sợ càng lớn hơn nữa.

“Chờ chút đã nào! Đây là mấy thứ di chuyển thành đàn hàng vạn con và sẽ bu lên bất kì con bò hay con heo nào gần đó rồi ăn chúng sao!?”

“Thì đây là Amazon mà. Thiên nhiên ở đây nằm ở một cấp độ hoàn toàn khác đấy!!” Heivia hét trả lại khi đôi mắt đảo qua khu vực.

Cậu ta không có ý định xông vào một khu vực đã bị chiếm giữa bởi lũ kiến quân đội. Cậu ta đang hi vọng tìm thấy một con đường tắt để di chuyển qua, thế nhưng…

Cậu ta nghe thấy một âm thanh lạo xạo giống như túi nhựa đang bị vo lại.

Nó là âm thanh một cái cây to cao mọc gần chỗ hai cậu trai đổ xuống làm chắn đường quay trở lại. Bên trong cái cây đã hoàn toàn mục nát, nhưng những nhánh cây tua tủa mọc ra từ nó lại tạo ra những thanh chắn tự nhiên chặn mất lối thoát của họ. Nó quá dày để họ trèo lên hay bò qua.

Mắt Heivia trố ra.

“Khốn kiếp!! Chuyện gì đang xảy ra vậy chứ!? Thứ đó vừa mới bám vào nhựa đường một giây trước kia mà!!”

“Có thể nó chỉ cố gắng gượng bám trụ ở đó và sóng xung kích từ trận oanh tạc của công chúa đã lay động nó hơi quá…”

Dù sao thì, họ không thể quay trở lại xa hơn 30 mét được.

Tuy những con đường trong tàn tích Thành Phố Amazon khá rộng, nhưng cái cây khổng lồ ấy lại gãy làm đôi để rồi tạo thành hình chữ C. Quenser và Heivia hoàn toàn bị mắc kẹt giữa những bức tường tòa nhà cũng như phần còn lại của cái cây khổng lồ. Lối thoát duy nhất của họ là băng qua khu vực chịu sự kiểm soát của bầy kiến quân đội.

Quenser vỗ lên vai Heivia khi nhìn chăm chú vào bầy côn trùng.

“Tệ rồi! Nếu chúng ta không làm gì đó sớm, chúng ta sẽ trở thành một phần thức ăn dự trữ mùa đông của kiến và châu chấu đấy!!”

“Chính xác thì cậu muốn chúng ta làm gì!? Nếu tớ cố bắn vào đám hàng vạn con đó thì tớ sẽ sớm hết sạch đạn dược thôi. Và nếu chúng ta cố dẫm chân lên chúng, chúng có thể sẽ bò lên chân rồi phản công lại đấy!!”

Quenser chỉ vào vật thể gắn ở đầu khẩu súng trường của Heivia.

“Thế thì sao cậu không dùng cái thuốc xịt côn trùng mà cậu mang theo đi?”

“Ồ!! Đúng là tớ đã trang bị cho mình món đồ đặc biệt này mà nhỉ!?”

Chắc hẳn vừa rồi Heivia đã quên mất mình đang mang theo nó, nhưng bây giờ cậu ta cuối cùng cũng giơ súng lên. Cậu ta nhấn nút xịt của bình xịt côn trùng gắn kèm giống như một cái lưỡi lê.

Đàn kiến quân đội đã tiến lại gần khoảng chừng 10 mét.

Đám mây thuốc côn trùng xịt mạnh vào chúng. Thay vì lan ra như một bình phun tia, thuốc xịt côn trùng bay theo một quỹ đạo thẳng giống như một khẩu súng nước mạnh mẽ. Quenser lạc quan nghĩ rằng nó có thể được dùng để làm mù mắt tạm thời kẻ thù.

Nhưng rồi…

“Gyahh!? Thuốc xịt côn trùng chỉ khiến phát cuồng lao tới chỗ chúng ta thôi!”

“Lùi lại đi, đồ ngốc! Chúng ta cần phải tránh xa ra!! Nếu chúng bắt kịp, chúng ta sẽ bị cắn khắp người đấy!!”

Trong khi chạy trốn cùng với Heivia, Quenser điên cuồng hét vào bộ đàm của mình.

“Baby Magnum! Em có thể nướng lũ kiến này bằng tia la-de loại nhỏ hay gì đó không!?”

“Có thể, nhưng mà…”

“Vậy thì nhanh lên đi! Làm nó bây giờ đi!!”

“Nếu tôi bắn vào chỗ mặt đất gần chỗ các anh, luồng ánh sáng đó sẽ ghê gớm tới mức chẳng coi ánh sáng khi hàn ra gì. Nhiều khả năng, hai anh sẽ bị mù vĩnh viễn đấy.”

“A, chết tiệt!! Vậy là chúng ta bị chặn mọi ngã rồi!!”

“Nếu chúng ta bị kiến giết thì trận chiến này vớ vẩn lắm đấy!!” Heivia vừa hét vừa xịt bình thuốc côn trùng giống như một khẩu súng nước.

Quenser nhìn vào một tòa nhà gần đó và nói. “Chúng ta phải làm gì đây!? Có nên lên tầng trên của một tòa nhà và đợi chúng đi qua không!?”

“Không phải đàn kiến đó đến từ một trong các tòa tòa nhà đó sao!? Và nếu lũ kiến tình cờ bò vào trong tòa nhà mà chúng ta chạy vào thì cuối cùng chúng ta cũng sẽ bị vào đường cùng thôi!!”

Quenser nhớ ra cái túi mà mình đeo trên lưng. Có lẽ cậu có thể ném chất nổ dẻo vào rồi cho nổ tung chúng.

(Nhưng mình thực sự có thể diệt hết toàn bộ hàng vạn con kiến đó sao? Mình có thể thổi bay một phần trong số chúng, nhưng mà…)

Vào lúc đó, Quenser thò tay tìm bom khói bên trong bộ quân phục của Heivia. Hành động đột ngột đó khiến Heivia bất ngờ.

“Kyahh, đồ biến thái! Làm gì thế hả, đồ quấy rối!!”

“Cậu vẫn còn tâm trạng để đùa giỡn sao, Heivia? …Dù sao thì!! Đưa cho tớ lựu đạn khói với bom khói dùng để liên lạc với trực thăng đi!! Cứ đưa hết mọi thứ tỏa khói ra đây!!”

“Hả, tại sao chứ? Cậu định nhằm khói vào chúng sao?”

Không trả lời, Quenser rút chốt của những vật thể hình lon nước ra rồi ném chúng từ cái này cho đến cái khác.

Kinh ngạc, Heivia hét lên. “Ném gì kì thế hả!? Một nửa trong số chúng còn chẳng đáp xuống chỗ đàn kiến nữa! Với lại khói chỉ bốc lên trên, nên nó hầu như sẽ chẳng ảnh hưởng gì mấy đến lũ kiến bò trên mặt đất đâu!!”

“Vậy là được rồi.”

Quenser vội vàng thò tay lấy ra chất nổ dẻo Hand Axe bên trong túi của mình, cẩn thận điều chỉnh lượng thuốc, và đâm ngòi nổ điện vào nó. Lần này cậu ném khối vật thể đó thẳng lên phía trên. Nó bay thẳng chừng vài chục mét.

“Và giờ là bom sao?”

“Làm vậy sẽ đảm bảo khói không bị uổng phí.”

Heivia nhíu mày bối rối còn Quenser thì nhấn công tắc bộ đàm của mình.

Hand Axe phát nổ giữa không trung.

Làn khói đã bay lên cao trên bầu trời bị đẩy ngược trở lại mặt đất.

Giống như là một nắm đấm khổng lồ đã thả lên bên trên nó vậy.

Tùy thuộc vào từng loại, lựu đạn khói và bom khói sẽ tỏa ra làn khói màu trắng, đỏ, vàng, và những màu sắc khác. Tất cả những màu sắc đó rơi trở lại mặt đất cùng một lúc như thể bị bàn tay khổng lồ ấy đập xuống. Khi chúng ập vào mặt đất, chúng lan tỏa ra khắp mọi hướng.

Nhiều con kiến hoảng loạn và cố phân tán ra khắp mọi hướng, song chúng lại không có đủ thời gian. Sau khoảng 180 giây trong đám khói, chúng mất đi sức lực của mình, bắt đầu co giật, và rồi cuối cùng tất cả cùng ngừng cử động.

“…Ui… Nếu chỉ dùng vụ nổ bình thường, cậu sẽ chẳng thể nào biết được cần phải dùng bao nhiêu chất nổ đâu.”

“Này, Quenser. Mấy con đó thực sự đã chết rồi à? Chúng không chỉ đang giả chết, đúng không?”

“Sao cậu không dùng bình thuốc diệt côn trùng đó để kiểm tra đi?”

Heivia cẩn thận xịt thuốc từ xa, nhưng cậu ta chẳng thấy phản ứng nào cả. Hai cậu trai cuối cùng thở phào nhẹ nhõm, nhưng họ vẫn chẳng thích thú gì cái viễn cảnh băng qua đàn kiến đó. Họ cố tránh xa vùng trung tâm nhất có thể. Nói cách khác, họ e dè băng qua tấm thảm kiến chết đó trong khi áp sát vào mặt bên của một tòa nhà.

Sau khi băng qua tấm thảm tử thi kiến đó, Heivia đưa mắt nhìn xung quanh.

“Nhanh lên đi. Tài Phiệt Mass Driver sẽ đến đây để kiểm tra vụ nổ và làn khói ấy đấy. Tuy là không thể tránh khỏi một trận đấu súng được, thế nhưng tớ không muốn bị bao vây đâu. Cơ mà, chúng ta ít nhất cũng có thể để lại bom hay cái bẫy nào đó.”

“…Không, nhìn kìa.”

“Cái gì?”

Heivia trông bối rối, nhưng Quenser lại chỉ vào bên trong cửa sổ của một trong những tòa nhà.

“Không phải những người nằm gục đó là lính của Tài Phiệt Mass Driver sao? Thấy không, bọn chúng đã bị đốt khắp người và sưng phồng lên kìa.”

“Thật đấy à? …Thế ra đó là lí do chúng ta là những người duy nhất tránh khỏi một trận đấu súng.”

“Chiến tranh đôi khi nhàm chán thật đấy.”


Froleytia đang chờ đợi tại khu căn cứ bảo dưỡng đã dựng lên cách xa chỗ chiến trường. Căn phòng chỉ huy được chuẩn bị cho cô được phủ lót gọn gàng trong những tấm chiếu tatami đặt mua từ quần đảo Nhật Bản và có một chiếc bàn thấp với chiếc máy tính xách tay đặt ở bên trên.

Froleytia hiện giờ đang sử dụng chiếc máy tính xách tay đó để theo dõi tiến trình trận chiến, nhưng sau đó cô nhận được một cuộc gọi video chat. Cô đặt chiếc tẩu kiseru Nhật dài, hẹp lên trên chiếc gạt tàn thuốc lá Nhật rồi mở ra một cửa sổ mới.

Một người đàn ông trung niên thân hình lực lưỡng hiển thị lên trên cửa sổ.

Phải mất chút nỗ lực Froleytia mới giữ vững vẻ mặt của mình khi nhìn thấy cấp bậc phù hiệu trên hai vai bộ quân phục của ông ta.

(Một thiếu tướng của Xí Nghiệp Tư Bản!! Mình đã có cảm giác là những kẻ này sẽ gọi sớm thôi, nhưng mà…)

“Tôi là thiếu tướng Buffer Planters. Tôi gọi đến đây thay mặt cho quân đội Xí Nghiệp Tư Bản. Việc phía các cô đang truy đuổi tổ chức Tài Phiệt Mass Driver của chúng tôi đã đến tai chúng tôi rồi.”

(Buffer Planters…)

Froleytia nhận ra cái tên ấy.

(Chết tiệt. Là tên VIP mà Quenser với Heivia đã bất cẩn cứu thoát khỏi cuộc tấn công vào biệt thự mặt trăng đó.)

“Tôi là thiếu tá Froleytia Capistrano, sĩ quan chỉ huy ở đây. Để đỡ tốn thời gian, hãy để tôi thông báo trước là chúng tôi sẽ không thảo luận về cách thức kết thúc chuyện này đâu.”

Theo cấp bậc, có một sự cách biệt lớn giữa thiếu tá và thiếu tướng, song Froleytia lại chẳng đặc biệt quan tâm gì mấy. Quan trọng hơn, họ đều là lính của hai quốc gia đối địch nhau.

Có vẻ người đàn ông kia cũng cảm thấy như vậy.

“Này cô bé à, chúng tôi chẳng nói về danh dự vớ vẩn nào ở đây đâu. Chúng tôi muốn nói về lợi nhuận kìa.”

“Phía ông lo sợ bọn tôi sẽ lấy thông tin về công nghệ của Tài Phiệt Mass Driver sau khi bọn tôi nghiền nát chúng à?”

Nếu Xí Nghiệp Tư Bản lo lắng về chuyện gì đó, thì nó sẽ là chuyện như thế.

Cũng có thể bọn chúng muốn đảm bảo Sladder Honeysuckle, nhà thiết kế Object liên quan đến việc xây dựng Break Carrier, sẽ không chuyển phe sang Vương Quốc Chính Thống.

“Ngay cả khi Honeysuckle đầu hàng, bọn tôi cũng sẽ bắn hắn, thế nên đừng lo. Ở Vương Quốc Chính Thống, bọn tôi coi trọng danh dự và luật pháp hơn tất cả. Đối với kẻ đối đầu với chúng tôi giống như hắn, bọn tôi chẳng có hệ thống nào chào đón kẻ đó với đôi tay rộng mở cả.”

“Không, đó không phải là điều chúng tôi lo lắng.” Buffer lắc đầu từ tốn. “Bởi vì một lẽ, nếu Tài Phiệt Mass Driver thực sự có ý định bỏ sang Vương Quốc Chính Thống, chúng đã không chiến đấu với đơn vị các cô giống như thế rồi.”

“Đúng là vậy, nhưng…”

Froleytia cuối cùng cũng bắt đầu nhíu mày.

Nếu là vậy, tại sao lãnh đạo quân đội Xí Nghiệp Tư Bản lại liên lạc với cô?

Không quan tâm đến thông tin công nghệ mà Sladder Honeysuckle có chẳng giống một quân nhân hiện đại gửi Object ra chiến trường gì cả. Nếu có thứ gì khác mà ông ta đang nghĩ tới, nó chắc hẳn phải là…

(Tiền…?)

Sladder đã nhận được lượng tiền khổng lồ từ những thiết kế Object của mình và hắn được cho là đang tiến hành giao dịch lượng chứng khoán khổng lồ bằng số tiền ấy. Hắn là một nhà đầu tư lớn đến nỗi người ta nói rằng hắn có thể chuẩn bị một chiếc Object và tự mình khơi mào một cuộc chiến tranh. Có lẽ Xí Nghiệp Tư Bản sẽ cương quyết kêu số tiền đó thuộc về mình. Thế nhưng…

(Điều đó thực sự quan trọng hơn cuộc chạy đua phát triển Object sao? Đúng thực là Xí Nghiệp Tư Bản ưu tiên quyền con người dựa trên lượng tiền mà người đó đã tiết kiệm, nhưng lối suy nghĩ đó đi xa đến thế sao…?)

“Ôi chà, tôi thô lỗ quá. Tôi đã khiến cô bối rối vì lựa chọn nào à?” Buffer Planters lắc đầu một lần nữa và rồi nở ra một nụ cười cay đắng. “Tôi chỉ đơn thuần nói chúng tôi không lo về việc Honeysuckle bỏ ‘sang Vương Quốc Chính Thống’ thôi.”

“Không lẽ…”

“Chuyện này không còn là vấn đề của chỉ hai lực lượng nữa.” Buffer tiếp tục để củng cố thêm cho nỗ lo sợ của Froleytia. “Tài Phiệt Mass Driver đã yêu cầu sự hỗ trợ từ Đồng Minh Tình Báo rồi.”

Mặt cô trở nên tái nhợt.

Đồng Minh Tình Báo là một trong những thế lực sánh ngang với Vương Quốc Chính Thống mà Froleytia thuộc về. Đương nhiên, có nhiều quốc gia cũng như Object thuộc về thế lực đó. Và những chiếc Object này sẽ không giống như chiếc của công chúa. Những thứ vũ khí quái vật đó sẽ ở trong điều kiện hoàn hảo và được đánh bóng tốt như mới. Đồng Minh Tình Báo không những có nhiều Object Thế Hệ 1, mà còn có khá nhiều Object Thế Hệ 2 nữa.

Đồng Minh Tình Báo khá thành thạo về mặt trận công nghệ và người ta nói rằng phần mềm quân sự của những kẻ đó thậm chí còn qua mặt quân đội Vương Quốc Chính Thống. Chúng là những kẻ tiến hành nghiên cứu nhiều nhất về những dự án tạo ra Object không người lái hoạt động bằng AI.

(…Không tốt rồi. Nếu điều đó là sự thật, bên mình không thể để bọn chúng can thiệp với tình hình kiệt quệ hiện nay được!!)

Froleytia nghiến răng và hình dung ra hình ảnh về cách bố trí lực lượng ở Nam Mĩ. Hiện tại, Baby Magnum, Quenser và những người khác đã được triển khai ở khu Amazon. Khu Parima do Đồng Minh Tình Báo thống trị nằm ở ngay bên cạnh nó.

Buffer Planters tiếp tục. “Dù sao thì, quân đội của Đồng Minh Tình Báo chắc chắn sẽ gửi hỗ trợ đến khu tàn tích Thành Phố Amazon. Câu hỏi duy nhất đặt ra là liệu sự hỗ trợ đó sẽ chẳng hơn gì cung cấp súng ống và đồ bổ sung hay là nó sẽ bao gồm sự dịch chuyển quy mô lớn về nhân sự, vũ khí, và ít nhất là một chiếc Object.”


Những tên lính đã bị lũ kiến quân đội hạ gục đang nằm la liệt ở đây đó.

Có vẻ lúc đó bọn chúng đang thiết lập dở bệ súng giấu đằng sau một tòa nhà. Một trong những khẩu railgun dự phòng của Object cùng một chiếc cần cẩu được trang bị máy khoan dùng để đưa mỏ neo vào lòng đất sâu hơn 10 mét đang trong tình trạng bỏ dở ở đó.

Kinh ngạc, Heivia lẩm bẩm. “Bọn chúng tập trung vào công việc đến mức không nhận ra lũ kiến đang bò lại gần sao?”

Ngay cả trong một chiến trường bị Object thống trị, binh lính vẫn sẽ kiểm tra khu vực xung quanh mình. Tuy nhiên, người ta sẽ tập trung vào những con đường mà con người có thể tiếp cận. Nếu một đàn kiến quân đội đột nhiên túa ra từ một ống cống ngay bên dưới trang thiết bị, điều đó sẽ dễ dàng lách qua khỏi khe hở trong sự cảnh giác.

Heivia cúi xuống và nhìn chằm chằm một trong những tên lính đang co giật.

Một vết đốt từ muỗi sẽ gây ra một vết mẩn nhỏ. Những tên lính này có những vết tương tự phủ lên khắp toàn thân nhiều hơn gấp hai hay ba lần. Những con kiến nhỏ đã cắn bọn chúng liên lục hết lần này đến lần khác. Mặc dù vậy, bọn chúng vẫn may là chưa đụng độ loại kiến quân đội sẽ ăn sạch sẽ bọn chúng cho đến tận phần xương.

Quenser đếm số lượng binh lính.

“…Có vẻ bọn chúng vẫn còn sống. Chúng ta nên làm gì đây?”

“Trói lại cứ bỏ mặc ở đấy.” Heivia buột miệng đáp. “Nếu chúng không có ý định chiến đấu, chúng ta có thể bỏ mặc chúng một mình. Tớ chẳng muốn chạm mặt và bắn những người gần như chẳng còn khả năng chiến đấu từng người từng người một đâu.”

“Ừm, tớ không nghĩ chúng sẽ có thể chiến đấu ngay cả khi đồng đội trong Tài Phiệt Mass Driver tìm thấy, cắt dây thừng rồi đưa súng cho chúng.”

“Cơ mà tớ chẳng thấy có lí do gì mà phải lo lắng quá nhiều về khả năng con thú hay côn trùng nào khác đến cắn lũ này khi chúng bị trói cả.”

“…Chúng ta không thể chữa trị hay cứu chúng sao?”

“Sau khi mọi chuyện kết thúc, chúng ta có thể quay trở lại tìm chúng nếu như chúng ta còn nhớ.” Heivia vừa nói vừa nhìn quanh. “Nhưng mà chuyện này lạ quá.”

“Là sao?”

“Không phải Tài Phiệt Mass Driver đã tự chui đầu vào một góc à?” Heivia chỉ vào khẩu railgun dự phòng được dựng một phần. “Dựng thứ như thế này rồi cố kháng cự ở đây chẳng lợi lộc gì cả. Chúng ở đây càng lâu, Vương Quốc Chính Thống càng có thời gian gửi thêm Object tới. Ngay cả khi bọn chúng có chiếc Object thứ hai, chiến lược này cũng sẽ chỉ rút ngắn mạng sống của chúng thôi.”

“Nghĩ lại thì…đúng là chúng làm ngược ngạo thật. Điều chúng muốn là cách trốn thoát, chứ không phải là gây chiến tại một điểm. Đúng ra thì, ngay từ đầu chúng đến khu tàn tích Thành Phố Amazon để làm gì kia chứ?” Quenser suy nghĩ trong một giây. “Nếu bọn chúng đang làm theo kế hoạch chạy trốn ban đầu thì sao?”

“Nhưng chúng đang dựng những khẩu pháo dự phòng này để tiến hành trận chiến cuối cùng cho đến phút cuối kia mà. Với lại ngay cả khi chúng cố lẻn đi, vệ tinh quân sự cũng sẽ thấy chúng. Sau đó chúng ta chỉ cần phải gửi một chiếc Object đuổi theo thôi. …Mà chúng ta chạy bộ lòng vòng để làm cái gì thế nhỉ?”

“Có lẽ có con đường nào đó mà vệ tinh không thể nhìn thấy. Vấn đề là ở đó.”

“Hả?” Heivia tỏ vẻ khó hiểu, nhưng Quenser chỉ tay vào mặt đất.

“Đường tàu điện ngầm.”

“…Đùa đấy à…”

“Thành Phố Amazon ban đầu được xây dựng để trở thành một thành phố rộng lớn. Người ta chắc hẳn đã đổ chút công sức vào hệ thống giao thông. Cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu như có một đường tàu điện ngầm trực tiếp kết nối với thành phố khác nào đó.”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã! Vậy là bọn chúng đang dựng những khẩu pháo dự phòng này để….!?”

“Để câu giờ! Trong khi chúng ta đang rối loạn ở đây, Tài Phiệt Mass Driver sẽ cố chạy trốn bằng con đường hầm dài nào đó!!”

Quenser lấy ra một ít chất nổ dẻo Hand Axe và nhìn quanh khu vực. Cậu nhanh chóng tìm thấy một lối cầu thang dẫn xuống con đường tàu điện ngầm. Cậu không biết liệu mình có thể làm kịp không, thế nhưng cậu phải phá hủy con đường tàu điện ngầm ấy.

“Này, Thành Phố Amazon là một thành phố lớn dành cho một triệu dân đấy. Đường tàu điện ngầm chắc hẳn phải chạy khắp nơi như mạng nhện, đúng không!?”

“Bên trong thành phố thì đúng là vậy. Nhưng nối liền với bao nhiêu thành phố khác thì chỉ có bấy nhiêu đường thôi. Nhiều khả năng là chỉ có 2 hay 3 đường! Heivia, cậu lên mạng rồi tìm bản đồ đường tàu điện ngầm từ lúc thành phố bị chiếm đi!!”

“Chết tiệt, chuyện này đã trở nên phiền phức lắm rồi đấy!!”

Heivia cuống cuồng cố gắng liên lạc với Froleytia, nhưng cùng lúc đó cậu ta cũng đá vào một khẩu súng trường tấn công đang nằm trên mặt đất. Nó thuộc về một trong những tên lính Tài Phiệt Mass Driver đã bị hạ gục bởi lũ kiến quân đội.

Heivia sững lại tại chỗ khi nhìn thấy hộp đạn rơi ra do tác động.

“Gì vậy, Heivia?”

“Ừm…Tài Phiệt Mass Driver là một tổ chức thuộc Xí Nghiệp Tư Bản, đúng không? Chúng lẽ ra phải lấy vũ khí từ đó, đúng không?” Vừa nói, Heivia vừa chọc vào hộp đạn bằng chân mình. “Nhưng đây là những viên đạn 7.62mm từ công ti Spear Rifle cơ mà. Không phải đó là đạn của Đồng Minh Tình Báo sao?”

Khi Heivia đang lẩm bẩm điều đó, một đường truyền nối đến từ Froleytia.

“Tất cả đơn vị, giải quyết cuộc truy đuổi này nhanh lên đi!! Tình hình đã bắt đầu thay đổi rồi. Nếu chúng ta không hạ Sladder Honeysuckle ngay lập tức, ngọn lửa chiến tranh có thể sẽ lan rộng đấy!!”

“Froleytia?” Quenser trông bối rối, nhưng rồi cậu nhớ lại những gì mình phải làm. “Tôi đã biết đám Honeysuckle sẽ trốn thoát như thế nào rồi. Nhiều khả năng, chúng đang sử dụng những con đường hầm tàu điện ngầm! Bọn chúng đang dựng những khẩu pháo dự phòng quanh thành phố để câu giờ trong khi chúng sử dụng đường tàu điện ngầm để trốn khỏi vệ tinh và tẩu thoát đấy!!”

“Xin lỗi, nhưng mà không phải vậy đâu, Quenser. Chuyện này sẽ không diễn biến dễ dàng đến vậy.” Froleytia đáp không chậm trễ một giây. “Tài Phiệt Mass Driver hi vọng sẽ chuyển sang Đồng Minh Tình Báo. Nếu chúng ta không làm gì, Đồng Minh Tình Báo sẽ tiến vào khu Amazon để ‘giải cứu những người muốn tìm kiếm chỗ trú ẩn’ đấy. Có vẻ như, việc chuyển phe đã được chính thức công nhận rồi. Theo ý kiến của bọn chúng thì, Honeysuckle không ở cùng với Đồng Minh Thông Tin thì quả là sai lầm.”

“Ý sếp là…”

“Bọn chúng thực sự có ý định tiến hành trận chiến cuối cùng ở đây!! Nếu chúng ta không làm gì, Xí Nghiệp Tư Bản sẽ tới đây cùng với một chiếc Object và toàn bộ sức mạnh của nó với tư cách là một thế lực trên thế giới, vậy nên chúng chỉ cần phải cầm chân cho đến lúc đó thôi!! Chết tiệt! Với chúng thì nó đúng thực là một kế hoạch đơn giản!!”

“Chuyện đó thật là điên rồ…” Heivia rên rỉ.

Bảo vệ những người tị nạn đã an toàn vượt qua biên giới quốc gia là một chuyện, thế nhưng Quenser chưa bao giờ nghe tới việc một quốc gia sẽ băng qua biên giới như thế này để cứu ai đó về mặt kĩ thuật là thuộc về một quốc gia đối địch. Nếu chuyện như thế này mà được chấp nhận, biên giới quốc gia sẽ mất hết ý nghĩa.

Thế nhưng…

“Heivia, cậu đã thấy cách chúng sử dụng Object của mình như thế nào rồi, đúng không? Những kẻ đó chắc hẳn rất muốn có được công nghệ ấy. Với lại Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo đã xung đột sẵn với nhau rồi. Nếu chuyện giữa hai bên đã tệ đến mức khó có thể tệ hơn thì việc tiến vào một trong các quốc gia của chúng ta cũng sẽ chẳng phải là vấn đề gì với chúng đâu.”

“Đúng vậy đấy, Quenser,” Froleytia nói. “Ngoài ra, Xí Nghiệp Tư Bản sợ công nghệ Object của mình sẽ bị rò rỉ sang phe Đồng Minh Tình Báo nếu như Honeysuckle chuyển phe sang bên đó. Nếu quân đội Đồng Minh Tình Báo thực sự tiến vào khu Amazon, quân đội Xí Nghiệp Tư Bản sẽ chuẩn bị gửi một chiếc Object của mình vào khu Amazon để ngăn cuộc chuyển phe này bằng mọi giá.”

“Thật đấy sao? Mới có hai phe thôi mà chuyện này đã tệ lắm rồi còn gì!” Heivia hét lên.

Nếu những gì Froleytia nói là sự thật, khu Amazon có thể trở thành một địa ngục nơi Object từ bốn lực lượng khác nhau xông vào đụng độ. Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản và Tài Phiệt Mass Driver. Hiện tại chỉ có Thành Phố Amazon là đang bị phá hoại, thế nhưng có khả năng mọi thứ nằm trong giới hạn quốc gia đó có thể bị nuốt chửng bởi cơn bão hủy diệt nếu như ngọn lửa chiến tranh lan rộng ra. Điều này dĩ nhiên là sẽ ảnh hưởng đến dân thường cũng như các binh sĩ.

Quenser điên cuồng mở miệng nói. “N-nếu như chuyện đó xảy ra, bao nhiêu Object sẽ đến đây chứ!? Chúng ta có nhận được tiếp viện không!? Chúng ta có tập trung toàn bộ Object của mình tới khu Amazon không!?”

“Tất cả Object hoặc là đang vướng bận cuộc tác chiến khác hoặc là đang trong quá trình bảo dưỡng rồi. Dù thế nào thì, đây không phải là tình huống mà ta có thể dựa vào quân tiếp viện được đâu. Nếu chúng ta có Object dự phòng, chúng ta đã không dùng chiếc Object trong tình trạng hư hại của công chúa rồi.”

“Vậy là chuyện này có thể tệ hơn sao…?” Heivia lẩm bẩm.

Froleytia chắc hẳn cũng đồng tình bởi vì giọng điệu của cô mang theo vẻ khó chịu.

“Chính vì vậy chúng ta cần phải tiêu diệt Honeysuckle càng nhanh càng tốt để có thể tự mình kết thúc chuyện này. Nếu Tài Phiệt Mass Driver hoàn toàn bị tiêu diệt, Đồng Minh Tình Báo sẽ mất đi lí do can thiệp. Điều đó cũng tước đi lí do của Xi Nghiệp Tư Bản. Nếu chúng ta không thể làm thế, chúng ta sẽ trở thành những người bị dồn vào đường cùng. Cậu biết Baby Magnum đang ở trong tình trạng gì rồi, đúng không?”

“Chết tiệt. Chuyện này tệ rồi đấy, Quenser.” Heivia rên rỉ.

Object của công chúa đã bị thiệt hại nặng trong trận chiến với Break Carrier. Và nó đã được gửi đến đây trước khi được sửa chữa đàng hoàng. Tuy nhiêu đó là quá đủ hỏa lực để xử lí tàn dư của tổ chức tài phiệt, thế nhưng nó lại chẳng đáng là bao khi đụng độ những chiếc Object tiên tiến được gửi đến bởi những thế lực khác. Nếu Object của cô bé đang ở trong tình trạng 100%, thì sẽ không rõ kết quả ra sao, nhưng trong tình trạng hư hại này thì chuyện sẽ xảy ra đã rõ ràng rồi.

Quenser có cảm giác tầm nhìn của mình đang tối sầm lại, thế nhưng cậu buộc cái đầu choáng váng của mình bắt đầu hoạt động lại một lần nữa.

“Froleytia, thời hạn là bao lâu? Phe ta có biết chúng ta có bao nhiêu thời gian trước khi Đồng Minh Tình Báo đến không?”

“Chúng ta chẳng có thông tin thực sự nào về lịch trình của chúng. Tuy nhiên, chúng chẳng có lí do gì mà phải chần chừ cả. Nếu là tôi, tôi sẽ tiến quân càng sớm càng tốt. Vệ tinh đã xác nhận Đồng Minh Tình Báo đang xây dựng những tòa nhà tạm ở biên giới giữa khu Amazon của chúng ta và khu Parima của chúng. Đó có thể là khu căn cứ bảo dưỡng Object của chúng. Một khi chỗ đó được hoàn thành, chúng có thể sẽ gửi Object tiên tiến của mình băng qua biên giới.” Froleytia chắc hẳn đã gõ ngón tay lên bàn mình bởi vì một tiếng gõ nhẹ có thể được nghe thấy khi cô cẩn thận chọn từ ngữ. “Khu căn cứ có thể sẽ hoàn thành trong 2 giờ. Nếu chúng ta không nghiền nát Tài Phiệt Mass Driver và giết chết Sladder Honeysuckle trong thời gian đó, cả Đồng Minh Tình Báo lẫn Xí Nghiệp Tư Bản đều sẽ xâm nhập vào.”

“Mẹ kiếp!!” Heivia chửi thề. “Nếu Tài Phiệt Mass Driver có Object thứ hai cất giấu ở đâu đó, dám cược tỉ lệ của chúng ta thường sẽ là 50/50! Nhưng giờ chúng ta lại phải tăng tốc chuyện này, nên có thể chúng ta sẽ phạm phải một sai lầm nghiêm trọng đấy!!”

“Này, Heivia. Vì chúng đang định sử dụng railgun dự phòng ở đây, thế nên điều đó có nghĩa là chúng có một chiếc Object cung cấp năng lượng cho nó, đúng không?” Quenser kiểm tra xung quanh khẩu railgun đang dựng dở. “Nếu chúng ta lần theo dây cáp điện, chúng ta có thể tìm ra chiếc Object đấy.”

“Ừm, vậy thì chúng ta cần phải nhanh lên mới được. Cho dù chúng ta có tìm được Object của chúng thì ai mà biết liệu chúng ta có thể giải quyết nó trong thời gian ngắn như vậy không!!”

Tuy nhiên, công việc đó là không cần thiết.

Họ nghe thấy một tiếng nổ lớn ở phía đằng xa. Tiếng ầm ầm trầm thấp vang vọng sâu trong ruột gan họ khi đám mây bụi xám xịt cách xa vài cây số bắn vọt lên từ đằng sau những tòa nhà san sát.

“C-cái gì thế!?”

“Quenser, Heivia!” Froleytia hét lên. “Ra khỏi đó đi!! Tài Phiệt Mass Driver đã bắt đầu hành động rồi! Chúng đã dùng chất nổ để đục một cái hố lớn trên mái của khu mua sắm dưới lòng đất!!”

“Cái gì…?”

Heivia bối rối, nhưng Quenser rút thiết bị cầm tay của mình ra và bật bản đồ vệ tinh lên. Quenser trở nên cứng họng, nên cậu không thể giải thích những gì mình đang thấy được, thế nhưng giọng nói đầy áp lực của Froleytia vẫn tiếp tục phát ra từ bộ đàm.

“Chúng đang làm điều tương tự như lúc ở Nam Cực hay bờ biển khu Iguazu. Nó là một khẩu pháo Object dự phòng. Nhưng cái này thì lại khác! Chúng đang sử dụng khẩu railgun dự phòng công suất cao dùng làm pháo chính của Break Carrier đấy!!”

“…!!”

Hai cậu trai đứng sững người vì sốc.

Khẩu pháo quái vật đó đã đâm thẳng qua một chiếc Object trong một phát bắn từ khoảng cách 500 kilomet. Nếu thứ đó bắn ra, Object của công chúa còn có thể bị hạ ngay lập tức, chứ đừng nói đến những binh lính như Quenser và Heivia.

“Chúng ta phải làm gì đây, Quenser!?”

“Chúng ta vẫn có thể làm kịp…” Quenser chụp lấy bộ đàm của mình trong khi điên cuồng ghi nhớ tấm bản đồ sắp sửa biến mất. “Baby Magnum!! Khẩu pháo chỉ cách hơn 3000 mét thôi! Thứ đó vẫn đang nằm trong phạm vi pháo chính của em đấy! Hạ nó trước khi nó hạ em đi!!”

Vì chắc hẳn cũng đã nghĩ đến điều tương tự thế nên công chúa ngay lập tức hành động.

Vài tòa nhà đứng chắn ở giữa Baby Magnum và khẩu railgun công suất cao. Ngay cả khi công chúa bắn một khẩu pháo chính từ đó, chướng ngại rất có thể cũng sẽ thay đổi quỹ đạo phát bắn của cô bé. Tuy nhiên, pháo chính của Break Carrier có đủ sức mạnh hủy diệt để bay theo một đường thẳng trong khi phớt lờ những chướng ngại đó.

Cô bé không thể thực hiện nó ở đây.

Công chúa đưa ra kết luận đó và rồi bắt đầu di chuyển chiếc Object trượt sang bên. Cô bé đang di chuyển thành một vòng lớn lấy mục tiêu làm tâm. Một khi cô bé đến được chỗ đường cao tốc thẳng tắp thì sẽ không còn chướng ngại nào chắn đường nữa. Nếu cô bé bắn những khẩu pháo plasma kém ổn định của mình hay thứ gì đại loại thế sau đó, cô bé sẽ có thể kết liễu nó.

Nhưng…

“…!?”

Tiếng thở hổn hển phát ra từ công chúa qua bộ đàm.

Hoặc là do chuyển động đột ngột của Object hoặc là do sự sụp đổ tự nhiên mà một trong những tòa nhà gần đó đã đột nhiên đổ xuống. Quenser và Heivia điên cuồng chạy vào một con hẻm để tránh bị ảnh hưởng bởi những mảnh vỡ. Tòa nhà 10 tầng đã gãy làm đôi ở phần chính giữa và đổ xuống con đường. Ngọn núi bê tông ấy biến thành một chiến lũy khổng lồ.

Một đợt sóng thần bụi đất nuốt chửng Quenser cùng Heivia trong một vài giây.

“Ư…khụ!? Heivia, Heivia!?”

“Quenser, đừng có di chuyển!!”

Quenser tuy không thể nhìn thấy gì, thế nhưng cậu có thể nói rằng giọng nói của Heivia đang phát ra từ một hướng bất thường.

Nó đang phát ra từ ngay bên dưới.

“Chấn động do tòa nhà sụp đổ đã khiến cho con hẻm đổ sập xuống. Nếu cậu không cẩn thận, cậu sẽ rớt thẳng xuống khu mua sắm dưới lòng đất đấy!!” Từ âm thanh giọng nói, có vẻ Heivia không bị những vết thương nghiêm trọng từ cú rơi. “Tớ không thể trèo lên lại từ chỗ này được. Tớ sẽ đi tìm một lối ra khác, cho nên đừng có chết trước khi chung ta gặp lại đấy!!”

Cậu ta không nói thêm gì nữa.

Rất có thể, cậu ta đã rời đi ngay khi nói xong điều đó.

Quenser tuy lo cho Heivia, nhưng cậu còn có những mối bận tâm khác nữa. Cậu chuyển sự chú ý của mình và nói vào bộ đàm.

“Khụ, khụ. Baby Magnum! Chuyện ở chỗ em thế nào rồi!?”

“Tôi không thể vượt qua đống đổ nát này được!! Cứ thế này thì…!!”

Khi cậu lắng nghe giọng nói cay đắng của công chúa, màn khói bụi cuối cùng cũng tan đi. Vừa chú ý cẩn thân dưới chân, Quenser vừa chạy ra bên ngoài. Lúc chạy đến chỗ Baby Magnum, cậu rút ra một ít chất nổ dẻo Hand Axe, nhưng cậu lại dừng cử động trước khi có thể đâm kíp nổ điện vào.

Nó quá lớn.

Ngọn núi bê tông chắn đường cao đến gần 10 mét. Với chiều cao như thế, một kĩ sư chiến đấu sẽ không có đủ chất nổ để phá hủy hết tất cả.

“Baby Magnum! Em có thể thổi bay đống đổ nát bằng những khẩu pháo chính của mình không!?”

“Từ đây thì không…!”

“Thế thì lùi lại một chút rồi-…!!”

Nhận ra điều gì đó, Quenser chững lại.

Thiết bị đẩy của Baby Magnum chủ yếu nằm trên một bộ phần hình chữ Y lộn ngược kéo dài ra từ bên dưới phần thân chính hình cầu. Đáy của bộ phận đó tạo ra lượng lớn tĩnh điện giúp cho chiếc Object khổng lồ lơ lửng. Sau đó phản lực la-de sẽ được sử dụng để nhanh chóng làm giãn nở không khí và di chuyển nó về phía trước. Tuy nhiên…

“Chết tiệt. Những ‘cái chân’ bị mắc kẹt trong đống đổ nát rồi sao!?”

“Quenser, anh không cần phải cho nổ tung tất cả đâu. Anh có thể xử lí đống đổ nát đang ngăn tôi cử động được không?”

“Anh sẽ cố!!”

Quenser ngước nhìn đống đổ nát đã chồng chất lên như một ngọn núi. Nếu như sử dụng chất nổ thay vì cố di chuyển đống đất đá thì chắc chắn sẽ có vẻ đơn giản hơn. Tuy nhiên, chẳng có gì đảm bảo là nó sẽ giải thoát cho Baby Magnum. Có khả năng việc loại bỏ phần đất đá đó sẽ chỉ khiến cho nhiều thứ hơn trượt xuống và làm nó mắc kẹt thêm một lần nữa.

Trong lúc đó, khẩu railgun công suất cao của Tài Phiệt Mass Driver sẽ xoay nòng về phía họ.

Quenser nắm vào đống đổ nát trong như bức tường đá bị phá hủy trong một trận động đất.

“Khi em đã rút ‘chân’ ra khỏi đống đổ nát này thì em sẽ làm gì!? Em có thể vòng qua đường khác không!?”

“Không có nhiều đường đủ lớn dành cho Object, nên tôi sẽ phải phá đường ra…!!”

“Khốn kiếp.” Quenser chửi thề khi cố leo lên một điểm mà cậu có thể đặt bom. Để thổi bay đống đổ nát cầm chân thiết bị đẩy hình chữ Y lộn ngược, cậu phải trèo lên đến hơn 7 mét.

Tuy nhiên, cậu không thể làm thế được.

Ngọn núi đống đổ nát không phải là một tảng đá giống như vách đá mà những nhà leo núi ưa thích. Chỗ bê tông mà cậu bám vào như tay vịn rớt ra và Quenser ngã xuống lại con đường.

“Quenser!!”

“Chết tiệt. Không biết ném bom lên đó có nhanh hơn không nữa!?”

Sức hủy diệt của một quả bom phụ thuộc vào cách nó được thiết lập. Để phá hủy lượng đất đá lớn đến vậy, vùi quả bom vào đống đổ nát sẽ có hiệu quả hơn là chỉ đặt quả bom lên đỉnh. Cậu không chắc liệu mình có đủ sức phá hủy hết tất cả dưới tình trạng tốt nhất không, thế nên cậu không thể cẩu thả trong cách sử dụng chỗ chất nổ được.

“Quenser, đi vào tòa nhà bên trái anh đi. Nếu anh trèo lên chỗ lồi ra của đống đổ nát từ cửa sổ tầng ba rồi leo xuống từ đó thì sẽ là tốt nhất đấy!”

“Chết tiệt. Biết có kịp không chứ!?”

Quenser đứng dậy rồi chạy vào tòa nhà trong khi nghiến chặt răng. Phía bên trong có một khu vực rộng lớn. Vài tầng đầu tiên tạo ra một không gian mái mở.

Và rồi sau đó cậu lại cứng họng không nói nên lời một lần nữa.

Cậu dĩ nhiên là không thể sử dụng thang máy, thế nhưng cái thang cuốn dùng thay cho cầu thang lại bị sụp đổ giữa chừng. Cậu không thể nào đi đến tầng ba được.

(Có…Có cầu thang thoát hiểm ở đâu đó không chứ!?)

Quenser đưa mắt nhìn quanh, thế nhưng cậu lại ở trong tình trạng vội vàng đến nỗi chẳng thể tìm thấy gì cả.

Ở xa ba ngàn mét, Object của Tài Phiệt Mass Driver có thể đã bắt đầu gửi ra tín hiệu ngắm mục tiêu của mình.

Nhưng rồi…

“Đây là Burning Alpha gọi Baby Magnum. Từ những gì tôi có thể nghe được thì có vẻ như cô cậu đang gặp rắc rối thì phải. Tôi đang có 500 kí bom ở đây, nên cô cậu có cần tôi thả nó xuống đống đổ nát đó không?”

Quenser kinh ngạc trước đường truyền đến từ chiếc chiến cơ bay qua bầu trời.

Sẽ rất tuyệt nếu như cậu có thể sử dụng chỗ bom đó, thế nhưng trong mọi khả năng thì cậu lại không thể làm vậy. Nhiều khả năng anh ta sẽ bị bắn hạ bởi hỏa lực phòng không của Tài Phiệt Mass Driver trước khi anh ta có thể thả quả bom xuống.

Quenser điên cuồng chụp lấy bộ đàm và nói. “Burning Alpha! Một khẩu pháo Object dự phòng đã được xác định là đang được đưa vào hoạt động ở khu tàn tích Thành Phố Amazon!! Có thể chúng cũng có la-de phòng không nữa! Hãy rời khỏi đây đi! Nếu anh bay ở đây, anh sẽ nhanh chóng bị bắn hạ đấy!!”

“Tôi biết điều đó mà nhóc!” Viên phi công chiến cơ mỉm cười khi đáp lại Quenser. “Thế thì tôi chỉ cần phải chọn đường đi không bị nó khóa mục tiêu thôi.”


Với khẩu railgun dựng dở cùng khẩu pháo chính Break Carrier dự phòng giấu ở khu vực dưới lòng đất được chuẩn bị, nhiều khả năng pháo la-de phòng không trang trị trên Object cũng đã được thiết lập ở khu tàn tích Thành Phố Amazon.

Bình thường, một chiếc chiến cơ sẽ không tài nào chống lại được la-de phòng không bay đi với tốc độ ánh sáng.

Ngay sau khi việc chốt tầm ngắm được thực hiện bằng điện từ hay hồng ngoại, chiếc máy bay làm từ chất liệu hỗn hợp sẽ phát nổ. Viên phi công thậm chí sẽ không có thời gian để kéo cần phóng ra ngoài.

Tuy nhiên, trong chuyện này có một vài ngoại lệ.

Đầu tiên là sử dụng thiết bị gây nhiễu, hạt nhiễu, hay pháo sáng để ngăn Object chốt tầm ngắm. Vì Object sử dụng nhiều phương pháp để chốt ngắm, thế nên chuyện này không phải luôn luôn thành công. Nhưng với chút may mắn, chiếc chiến cơ có thể chạy thoát trong vài giây hay thậm chí là vài chục giây.

Thứ hai là bay ở độ cao cực thấp.

La-de được hình thành nên từ ánh sáng. Ở độ cao thấp có rất nhiều khói bụi lẫn vào không khí, thế nên sức mạnh thường sẽ phân rã bớt và quỹ đạo thường sẽ bị lệch đi đôi chút. Bên trên nhựa đường, hiện tượng đảo nhiệt đô thị[4] thậm chí còn có thể tạo ra những phép màu, thế nên việc la-de bắn trượt mục tiêu sẽ tăng lên thêm nữa. Tuy nhiên, bay ở độ cao thấp sẽ không đảm bảo an toàn, thế nên các chiếc chiến cơ thường sẽ bay đi ở vận tốc tối đa.

Tuy nhiên…

Điều đó có nghĩa là nó sẽ bay với vận tốc trên 1200 km/h qua một thành phố đầy rẫy những tòa nhà cùng những đường dây điện dọc ngang phức tạp.

Staccato Raylong, phi công của Vương Quốc Chính Thống mang mật danh Burning Alpha, dồn mọi sự tập trung của mình vào bàn tay phải đang nắm vào cần điều khiển.

Anh chỉ đang cách mặt đất chừng 5 mét. Sóng xung kích tạo ra khi bay ở vận tốc siêu thanh thổi bay những cái cây mọc lên từ những vết nứt trong thành phố, thế nhưng Staccato lại không có thời gian để nhận ra.

Mach 1 hay 1200 km/h đều có nghĩ là anh sẽ di chuyển hơn 300 mét mỗi giây. Khi di chuyển qua phần trung tâm của con đường cao tốc thẳng tắp, anh thỉnh thoảng lại xoay chiếc chiến cơ của mình sao cho những chiếc cánh chính dựng đứng lên nhằm băng qua giữa các tòa nhà và thỉnh thoảng lại bay bên dưới những cây cầu bộ hành sét rỉ. Suốt khoảng thời gian đó, anh bay qua cái thành phố đổ nát với tốc độ kinh hoàng.

(Đây đúng thực là hành động tự sát.)

Một tòa nhà lớn càng ngày càng kéo lại gần hơn.

Tòa nhà dần dần lấp đầy tầm nhìn của anh giống như một con quái vật khổng lồ đang mở hàm ra để chực chờ ăn tươi nuốt sống. Lần này, anh không thể nào tránh nó được nữa.

(Không may là, chính tình yêu dành cho chuyện thế này mới khiến mình trở thành một phi công!!)

Chiếc chiến cơ cánh delta nhỏ bay thẳng đến.

Tuy nhiên, nó lại chẳng hề va chạm gì cả.

Tòa nhà đã mất hết cửa sổ, và chiếc chiến cơ bay vào trong theo lối tầng 4. Nó bay qua hết khu tầng ấy rồi trở ra theo cánh cửa sổ ở phía đối diện.

Chiếc chiến cơ nhỏ mà Staccato đang lái được sử dụng ở trên những con tàu sân ba đổ bộ tấn công. Đường bay mà nó phải đáp xuống dài chừng 150 mét. Nhiêu đó là khoảng bằng chiều dài của đường băng trên những con tàu sân bay kiểu cũ. Vì lí do đó, những chiếc chiến cơ nhỏ cánh delta mà Staccato cùng những phi công khác sử dụng có vài cảm biến ở dưới đáy để đo đạc chính xác khoảng cách tới mặt đất hay đường băng.

Staccato hiện đang dùng những cảm biến đó.

Trước khi bay vào thành phố, anh đã bắn một tia la-de theo một đường thẳng tắp để xác định là đường phóng thẳng qua. Điều đó cũng bao gồm cả con đường xuyên qua tòa nhà.

Tuy nhiên, việc bay qua tòa nhà cũng gần như là những màn nhào lộn bởi vì sàn và trần kéo lại với nhau 50 cm tại điểm hẹp nhất. Anh đặt niềm tin vào những chiếc cảm biến thu thập chính xác thông tin về vị trí của mình từ khu vực xung quanh khi đang bắn đi ở tốc độ cao rồi dạn dĩ lao thẳng qua tòa nhà trống rỗng không ngần ngại. Nếu không có kĩ năng lái kiểm soát vị trí của mình xuống đến từng milimet, anh chắc đã ngay lập tức đâm sầm vào mặt bên của tòa nhà rồi.

Chẳng có con người tỉnh táo nào lại sẽ làm như vậy cả.

Tuy nhiên, Staccato lại mở bướm ga nhiều hơn nữa với nụ cười hoang dại trên đôi môi. Anh bật buồng đốt sau lên để thực sự đưa chiếc chiến cơ đạt đến tốc độ tối đa.

Lí do của anh rất đơn giản.

(Bởi vì Object thống trị chiến trường. Chẳng còn có mấy chỗ để chiến cơ tỏa sáng nữa.)

Vừa thu thập thông tin từ cả tầm nhìn lẫn cảm biến, Staccato vừa lái chiếc chiến cơ với độ chính xác đến đáng sợ.

(Đôi lúc mình cũng muốn có vai trò dẫn đầu!!)

Staccato bay qua vài tòa nhà trống với tốc độ siêu thanh và rồi sau đó cảm thấy như thể tầm nhìn của mình đã đột nhiên mở rộng ra.

Trước mặt anh là một trong những chiếc Object khổng lồ biểu trưng cho chiến tranh. Bên dưới chiếc Object là ngọn núi đống đổ nát đúng nghĩa.

Staccato sử dụng đầu ngón tay để mở chốt an toàn trên quả bom 500 kilogam.

Hai bên sẽ chỉ giao nhau trong một khoảnh khắc.

Staccato thả quả bom xuống ở ngay phía trên đống đổ nát, song nó lại có cảm giác giống như anh đặt nó vào không khí hơn là thả nó xuống dưới.

Trong khi Quenser đang đưa mắt nhìn quanh tòa nhà bị bỏ hoang để tìm kiếm một cầu thang thoát hiểm có thể sử dụng được, chiếc chiến cơ nhỏ cánh delta bay vượt qua phía trên đầu cậu trong một khoảnh khắc.

Chiếc chiến cơ bay vào trong thông qua một cửa sổ đang mất kính, xuyên qua chỗ tầng bốn của không gian mái mở, và rồi bay ra ở phía đối diện.

Ngay sau đó, sóng xung kích từ tốc độ siêu thanh đánh Quenser bay lên hơn ba mét trên không trung. Cơn đau đâm vào đôi tai rồi đi sâu vào trong đầu cậu còn tệ hơn cả sự đau đớn do rớt trở lại mặt đất. Quenser gần như la lên vì đau đớn, thế nhưng cậu lại không có thời gian để làm vậy.

Bên ngoài.

Tại đỉnh ngọn núi đổ nát chắn đường của Baby Magnum.

Thứ gì đó đang lơ lửng chừng 2 mét phía trên. À không, đúng ra thì nó đang rơi xuống. Vật thể đó là một vỏ bao nhộng khổng lồ dài khoảng 3 mét và làm từ thép đen sáng bóng. Nếu những gì Burning Alpha đã nói là thật thì…

(Đó là một quả bom 500 kí sao!?)

Nhận ra điều đó, Quenser gượng cơ thể mình dậy ngay sau khi lăn qua sàn và rồi sau đó nhảy vào cầu thang dẫn xuống tầng hầm của tòa nhà bỏ hoang ấy.

Ngay sau đó, một ánh chớp chói lóa phát ra và mọi tiếng động đều biến mất.

Một trận cuồng phong dữ dội quét qua phía trên mặt đất. Mặc dù đã chạy trốn xuống tầng hầm, cơ thể Quenser cũng bị sóng xung kích đánh văng đi vài mét. Tuy vậy, như thế vẫn đỡ hơn là gặp phải chuyện khác. Một lượng lớn đất đá trút xuống từ tầng trên lên vị trí của cậu trong tích tắc trước.

Cậu thậm chí còn chẳng thể nào nghe được tiếng ù ù trong tai.

Quenser chống một tay lên tường, men theo đống đất đá, rồi trèo lên bề mặt thông qua cái lỗ đã xuất hiện trên trần nhà do vụ sụp đổ. Cậu rời khỏi tòa nhà qua lối cửa hậu ở gần đó.

“Chết tiệt. Cái gã phi công đó định giết mình sao!?”

Ngọn núi đất đá lúc trước đã chất đống lên đến gần 10 mét, thế nhưng giờ đây nó đã bị thổi bay mà không để lại dấu vết nào. Baby Magnum đã có thể tự do di chuyển một lần nữa. Tuy nhiên, những tòa nhà xung quanh đã bắt đầu sụp đổ do vụ nổ. Object của công chúa phải di chuyển trước khi đống đổ nát có thể chắn đường một lần nữa.

“Tôi sẽ bắn một khẩu plasma kém ổn định, thế nên nằm xuống đi, Quenser!!” công chúa nói qua chiếc bộ đàm.

Để tránh đặt bản thân vào tầm ngắm của địch và tránh nằm trên đường ngắm thẳng của địch, cô bé di chuyển Baby Magnum theo một đường tròn khổng lồ với tâm là khẩu railgun công suất cao cách xa 3000 mét.

Nó mất khoảng 5 giây để đến con đường vượt khổng lồ.

Ba trong số bảy khẩu pháo chính của công chúa đã bị phá hủy trong trận chiến với Break Carrier. Cô bé giờ đang di chuyển bốn cánh tay pháo chính còn lại để chính xác ngắm mục tiêu.

Tại thời điểm đó, một cơn ớn lạnh chạy dọc xuống lưng Quenser.

Có thứ gì đó chưa được tính tới.

Pháo chính của Break Carrier đúng thực là rất mạnh mẽ. Điều đó đã được chứng minh khi nó phá hủy một chiếc Object tiên tiến trong một phát bắn từ khoảng cách 500 kilomet khi mục tiêu đang di chuyển ở tốc độ cao. Nó chắc hẳn cũng phải khá nguy hiểm ngay cả khi không được lắp vào một chiếc Object.

Tuy nhiên…

(Một khẩu pháo mạnh đến thế thực sự có thể giữ cố định với mặt đất sao?)

Object được trang bị trên 100 món vũ khí lớn nhỏ. Những thứ được sử dụng ở Nam Cực hay bờ biển khu Iguazu là những mẫu railgun nhỏ hơn. Ấy vậy mà chúng vẫn lớn đến mức cần phải có những mỏ neo dài hơn 10 mét đâm vào mặt đất.

Vậy thì mở neo cần dùng cho một khẩu pháo có kích cỡ quái vật bắn đi ở vận tốc Mach 25 và có thể phá hủy một chiếc Object trong một phát sẽ dài bao nhiêu? Vả lại liệu chúng có thể kiếm được thứ như thế không?

(Đừng nói…)

Đầu Quenser vẫn đang choáng váng đôi chút do sóng xung kích từ quả bom 500 kí đó, song nỗi sợ hãi dâng trào bên trong cậu lại mang vào chút rõ ràng.

(Đừng nói…đây là bẫy đấy!)

Quenser di chuyển cái cơ thể nhức nhối của mình và nhìn tới hướng Object của công chúa.

Vào lúc đó, Quenser đã bỏ qua cái khả năng Tài Phiệt Mass Driver có một chiếc Object thứ hai bí ẩn. Nếu chúng có, chúng sẽ không sử dụng khẩu railgun công suất cao của Break Carrier giống như thế. Dù sao thì lắp nó lên chiếc Object khác thì sẽ hiệu quả hơn nhiều.

Điều đó có nghĩa là Tài Phiệt Mass Driver không có Object.

Song có thứ gì đó đã cung cấp nguồn điện khổng lồ ấy ở Nam Cực với bờ biển khu Iguazu.

Giờ nghĩ lại, gốc gác của nguồn điện ấy cũng khá đơn giản.

(Một lò phản ứng thử nghiệm!!)

Quenser nghiến chặt răng và chụp lấy bộ đàm của mình.

Lò phản ứng thử nghiệm được tạo ra là nhằm để đảm bảo lò phản ứng JPlevelMHD, trái tim của Object, được xây dựng phù hợp. Rất có thể, lò phản ứng dài chừng chục mét đã được đặt lên một con tàu ngầm hay thứ gì đó đại loại thế và đã cung cấp năng lượng cho những khẩu railgun bằng dây cáp kéo dài từ ngoài biển.

“Baby Magnum…”

Và…

Ý định của địch ở đây…

Là bắt khẩu railgun công suất cao hoạt động bất chấp việc chúng không thể bắn nó…

Để kéo công chúa ra đến vị trí dễ phá hủy khẩu railgun công suất cao nhất.

Và cách hiệu quả nhất để sử dụng lò phản ứng thử nghiệm quý giá đó của chúng là…

“Railgun của địch là bẫy đấy!! Nhiều khả năng một lò phản ứng thử nghiệm đang được giấu bên dưới lòng đất!! Chúng đang tính cố ý quan trọng hóa nó nhằm thổi bay chiếc Object đấy!!”

Ở phía bên kia đường truyền, công chúa sững người lúc đang vận hành Baby Magnum.

Tuy nhiên, cô bé lại chẳng có bao nhiêu thời gian.

Nếu thiết bị đẩy hình chữ Y lộn ngược ở mức 100% và cô bé có thể sử dụng tối đa khả năng của tĩnh điện lẫn la-de, cô bé sẽ có thể tránh được nó.

Tuy nhiên, đó không phải là vấn đề lúc này.

Một vụ nổ khổng lồ bùng phát bên từ bên dưới Object của công chúa.

Một lúc trước khi vụ nổ lò phản ứng thử nghiệm xảy ra, Froleytia đang ngồi trong văn phòng chỉ huy của mình với vẻ mặt cay đắng.

Vẻ mặt này được gây ra bởi chiếc máy tính xách tay nằm trên một cái bàn thấp. Một cửa sổ video chat đang được mở ra, nhưng cô không còn nói chuyện với gã thiếu tướng Buffer Planters của Xí Nghiệp Tư Bản nữa. Cô hiện đang nói chuyện với người còn phiền phức hơn.

Trung tá Lendy Farolito của quân đội Đồng Minh Tình Báo.

Cô ta là một phụ nữ da nâu với mái tóc bạch kim khoảng độ 20 tuổi. Từ những huân chương trên ngực, có vẻ như cô ta đã dành thời gian trên chiến trường nhiều hơn cả Froleytia, người đã làm việc từ lúc nhỏ.

“Để tôi nói thẳng. Chúng tôi chẳng có hứng thú gì đến việc Sladder Honeysuckle có còn sống hay không. Chúng tôi chỉ muốn có thông tin công nghệ mà hắn nắm giữ thôi. Chỉ vô tình là cách hiệu quả nhất để lấy nó là hỗ trợ cho vụ chuyển phe của hắn thôi.”

“Và nếu bên cô gửi một chiếc Object vượt biên vào khu Amazon của chúng tôi để làm thế, bên cô sẽ gây ra một cuộc chiến tranh toàn diện đấy. Đây không phải là cuộc chạm trán đơn thuần thôi đâu. Chuyện này có thể dẫn đến việc quê nhà của chúng tôi bị nhắm đến đấy. Bên cô có hiểu được điều đó không chứ? Chuyện này đối với bên cô thực sự quan trọng đến thế sao?”

“Có vài cách khác nhau để tránh điều đó đấy. Chẳng hạn như là, phía cô có thể tự mình tấn công căn cứ của Tài Phiệt Mass Driver rồi giao ra bất kì dữ liệu nào về công nghệ của Honeysuckle mà phía cô có thể tìm thấy. Tôi tin làm thế sẽ giải quyết vấn đề này thôi.”

“…Cô thực sự nghĩ Xí Nghiệp Tư Bản sẽ chịu làm thế sao?”

“Không đâu.” Hình ảnh của Lendy trên màn hình mỉm cười. “Nhưng chuyện nhỏ nhặt như vậy chẳng đáng để chúng tôi để tâm. Cho dù chiến tranh bùng nổ giữa Vương Quốc Chính Thống và Xí Nghiệp Tư Bản, điều đó cũng chăng ảnh hưởng gì đến phía Đồng Minh Tình Báo chúng tôi.”

“Đúng là vậy.” Froleytia đồng ý.

Song đó chính xác là lí do tại sao cô chẳng có nghĩa vụ phải hợp tác với họ.

“Bên cô đang chuẩn bị cái gì mà phải đi xa đến thế này để lấy chứ?” Froleytia hỏi.

“Ý cô là sao?”

“Đúng thực là khẩu railgun công suất cao dùng làm pháo chính của Break Carrier – tức Object của Tài Phiệt Mass Driver – rất mạnh. Việc xây dựng nó có lẽ cần phải áp dụng công nghệ bệ phóng điện từ, một kết tinh trong công nghệ phát triển không gian. Tuy nhiên, nó lại là định dạng của quân đội Xí Nghiệp Tư Bản. Có thể nó sẽ không phù hợp với tiêu chuẩn và khả năng của Object Đồng Minh Tình Báo được. Nó thực sự đáng giá đến mức phải đi xa đến thế này sao?”

“Cô hiểu lầm rồi. Chúng tôi không phải đang nhắm vào railgun công suất cao đâu.”

“?”

“Chúng ta đang nói về Tài Phiệt ‘Mass Driver’ cơ mà. Thứ chúng tôi muốn là công nghệ phóng tàu không gian. Nhiều cơ quan và tổ chức đang liên tục nghiên cứu về việc xây dựng những cơ sở phát triển không gian bằng điện từ. Tuy nhiên, bởi vì thiếu công nghệ, thiếu kinh phí phát triển, thiếu tính an toàn, và khó chịu không kém là do định dạng toàn cầu hiện đang chuyển hướng về thang máy không gian la-de mà tất cả đã trở nên bế tắc. Chúng tôi có thể tạo ra railgun làm vũ khí, nhưng chúng tôi lại không thể sử dụng công nghệ đó để tạo ra bệ phóng điện từ có thể vận chuyển hàng hóa và nhân lực an toàn, rẻ tiền và ổn định được. Khá là mỉa mai nhỉ.” Lendy nói năng trôi chảy. “Hiện tại, chưa ai ngoại trừ tổ chức tài phiệt đó sản xuất hàng loạt thành công trong thực tiễn cả. Nếu như công nghệ đó thất truyền thì sẽ thật là đáng tiếc. Chúng tôi tôn trọng văn hóa công nghệ của họ và đã xác định rằng nó xứng đáng được bảo tồn. Chính vì vậy nên chúng tôi mới chấp nhận chuyện đổi phe của Honeysuckle sau khi hắn đã cố gắng rồi thất bại trong việc làm cho công nghệ bệ phóng điện từ đó được chọn.”

Froleytia nhíu mày trước lời nói của trung tá Đồng Minh Tình Báo.

Những gì cô ta nói rất kì lạ.

“Cô đang cố làm tôi rối đấy à? Tôi tưởng những tàu con thoi mới của Đồng Minh Tình Báo sử dụng thang máy không gian la-de giống như chúng tôi kia mà. Lấy cái công nghệ bệ phóng điện từ tập trung vào railgun đó đâu có ích lợi gì cho bên cô chứ.”

“Bây giờ thì đúng vậy.” Lời nói của người phụ nữ da nâu tóc bạch kim mang tên Lendy Farolito dường như chứa đựng hàm ý sâu xa. “Lúc này, thang máy không gian la-de là phương pháp hiệu quả hơn cả. Tuy nhiên, chúng ta lại không biết được cái lí thuyết đã được thiết lập đó sẽ kéo dài bao lâu. …Tìm ra khuyết điểm và vấn đề trong những thứ như vậy cũng không phải là chuyện bất thường gì cả. Nếu chúng ta không có đồ thay thế một khi chuyện đó xảy ra, chúng ta sẽ gặp phải rắc rối. Công nghệ bệ phóng điện từ có ý nghĩa như vậy đấy.”

“…”

Froleytia rơi vào im lặng.

Những gì người phụ nữ đó nói cũng có chút có lí.

Tuy nhiên…

“Bên các người sẵn sàng thực hiện những hành động có 100% cơ hội gây ra chiến tranh nhằm để giải quyết một vấn đề còn chưa biết là có thể hay không thể xảy ra sao?”

“Phải.” Lendy đáp không do dự. “Trong cuộc chạy đua phát triển vũ khí thì có vẻ là ta đang vứt bỏ kẻ thua cuộc. Tuy nhiên, chúng tôi thấy làm thế là quá lãng phí. Khi hai công nghệ cạnh tranh với nhau thì tốt nhất là nên bảo tồn cả hai. Và chúng tôi không chỉ đơn thuần là lưu trữ nó. Chúng tôi sẽ bảo tồn cả sự quen thuộc về công nghệ đó trên những ngón tay của công nhân nữa. Làm thế thì thông tin sẽ ‘sống sót’ và có thể sử dụng bất cứ lúc nào.”

“…”

“Tập hợp dữ liệu khổng lồ và tràn ngập đó tuy thoạt nhìn thì có vẻ trông vô dụng, nhưng nó lại bảo vệ chúng ta khỏi rắc rối toàn cầu không thể lường trước được. Nếu như sợ lãng phí đạn rồi nương tay với kẻ địch thì sẽ không thể ngăn bước tiến của địch được đâu. Mặc dù nhìn qua thì vô nghĩa, thế nhưng càng thẳng tay bao nhiêu thì chúng ta sẽ càng an toàn bấy nhiêu.”

“Trình duyệt hoàn hảo à…?” Froleytia khó chịu lẩm bẩm.

Đồng Minh Tình Báo đang cố tạo ra một hệ thống sẽ hiển thị cách giải quyết một hỗn loạn toàn cầu chỉ bằng cách gõ một chuỗi kí tự vào công cụ tìm kiếm.

“Tuy nhiên, phía các cô sẽ mất đi lí do làm theo cái kế hoạch đó của mình nếu như các cô mất khả năng đưa Sladder Honeysuckle về.” Froleytia nói. “Toàn bộ chuyện này sẽ kết thúc nếu như chúng tôi giết chết Honeysuckle và phá hủy dữ liệu của Tài Phiệt Mass Driver trước khi Object của Đồng Minh Tình Báo được chuẩn bị ở biên giới khu Parima sẵn sàng xuất kích. Nếu phía các cô chắc chắn lấy được công nghệ bệ phóng điện từ thì là một chuyện. Tuy nhiên, tôi không nghĩ cấp trên của phía các cô sẽ chấp nhận một nhiệm vụ sẽ gây ra chiến tranh nếu như tỉ lệ nhận được thông tin mong muốn cực kì thấp đâu.”

“Đúng vậy.” trung tá Lendy Farolito thừa nhận. Tuy nhiên, nụ cười của cô ta vẫn còn đó khi cô ta tiếp tục. “Nhưng phía các cô thực sự có thể làm điều đó sao?”

“…”

“Nếu Sladder Honeysuckle phá hủy Object của Vương Quốc Chính Thống thì phía cô sẽ chẳng còn thứ gì để ngăn bước tiến của chúng tôi đâu.”
Sau khi kết thúc đường truyền với Vương Quốc Chính Thống, Lendy Farolito ngã người xuống ghế sofa. Khu Parima cũng chỉ nằm ở phía dưới đường xích đạo, thế nên nó nóng đến hơn 30 độ. Những người không phải là sĩ quan giống như cô ta có thể đang nhỏ giọt mồ hôi do phải làm việc mà không có điều hòa.

Lendy ngồi dậy khỏi ghế sofa và lấy loại rượu mạnh nào đó ra khỏi một chiếc tủ lạnh nhỏ giống như loại ở các khách sạn. Cô ta sử dụng những ngón tay màu nâu của mình để đổ chất lỏng vào một cái li lớn trong khi sử dụng chế độ nhận dạng giọng nói để kết nối đến nhà chứa máy bay của khu căn cứ bảo dưỡng.

Câu hỏi của cô đi thẳng vào vấn đề.

“Còn bao lâu nữa Gatling 033 Thế Hệ 2 của chúng ta mới có thể tiến ra ngoài?”

“Tôi có thể đi ra ngoài đó tiêu diệt mọi thứ trong vòng nửa giờ nữa. Ố hô hô.”


Cậu nghĩ cơ thể mình đã bị thiêu cháy từ bên trong.

Nằm ngửa người, Quenser cố rên lên, song không có thanh âm nào thoát ra từ môi cậu. Cổ họng cậu khô khốc đến kì lạ. Một dư ảnh dường như phủ một màn trắng lên tầm nhìn của cậu và nó sẽ không chịu biến đi. Cơn đau dữ dội chạy xuyên qua đôi tai và cậu thậm chí còn chẳng nghe thấy một tiếng ù ù bên trong.

Chiếc đèn LED trên bộ đàm của cậu đang nhấp nháy.

Sau một vài giây, Quenser cuối cùng cũng có thể nghe được tiếng động.

Bộ não cậu gửi một tín hiệu đến những chiếc ngón tay và rồi cậu vớ lấy chiếc bộ đàm nằm trên mặt đất với cử động tương tự như một con robot yếu kém. Cậu gắng hết sức cử động đôi môi nứt nẻ của mình.

“…Em…không sao chứ? Trong chốc lát, nó cứ như là Object đang lơ lửng vậy…”

“Anh thì sao, Quenser?”

“Anh đã phần nào xoay sở…để tránh bị nướng chín trong cái lò nướng có ngọn lửa quá lớn đó…”

Dĩ nhiên, đáng lẽ ra cậu đã bị giết chết ngay lập tức.

Tuy nhiên, lò phản ứng thử nghiệm đặt bên dưới Object của công chúa đã được thiết lập sao cho vụ nổ sẽ hướng lên phía trên. Những quả bom bình thường cũng được thiết lập tương tự như vậy. Tùy thuộc vào cách bố trí quả bom, sức hủy diệt sẽ thay đổi. Để phá hủy một mục tiêu cứng chắc hơn, một tấm kim loại hình cái chén sẽ được đặt bao quanh quả bom nhằm hội tụ vụ nổ vào một điểm duy nhất.

Tất nhiên, không tấm kim loại bình thường nào có thể làm được gì để thay đổi một vụ nổ dữ dội từ một lò phản ứng thử nghiệm.

(Bọn chúng dùng mảnh giáp kiểu hành dự phòng của Object sao?)

“Mọi thứ dưới chân tôi đã hoàn toàn biến mất rồi, nên tôi không thể di chuyển được.” công chúa nói.

“Chết tiệt. Vậy là vụ nổ đã thổi bay toàn bộ thiết bị đẩy mất rồi. Thế nghĩa là chúng ta phải xây dựng một kế hoạch chỉ sử dụng những khẩu pháo thôi sao?”

“Không được đâu, hệ thống đếm ngược đã bắt đầu rồi.”

“Hệ thống đếm ngược?”

“Hệ thống đó đã xác định rằng nó cần phải ngăn việc kẻ thù chiếm giữ Object. Tôi đang cố hủy lệnh, nhưng mà tôi không nghĩ mình có thể theo kịp tốc độ của hệ thống được.”

“Hệ thống tự hủy sao…!?”

Khi những thứ vũ khí khổng lồ mang tên Object đang được sử dụng, có một điều ta bắt buộc phải tránh bằng mọi giá: để kẻ thù bắt giữ một trong những chiếc Object của phe ta rồi phân tích công nghệ đó. Object của công chúa đã được cài đặt một hệ thống tự hủy để ngăn điều đó xảy ra.

Hệ thống đó sẽ đánh giá thiệt hại rồi tự động quyết định rằng có khả năng phi công Elite đang bị bất tỉnh.

Công chúa đã nói mình không thể ngăn nó lại được.

Nếu cứ như tốc độ hiện tại, Baby Magnum sẽ phát nổ. Vụ nổ có thể sẽ bao trùm xa hơn cả vụ nổ từ lò phản ứng thử nghiệm. Dù sao, vụ nổ từ một trái bom nằm trên bề mặt sẽ lan ra xa hơn quả bom được chôn dưới đất mà.

Và rồi sau đó công chúa nói thêm. “Pattern B không có kích hoạt tự hủy đâu.”

“Ý em là sao?”

Có vẻ như, hệ thống an toàn chống bắt giữ tự động có vài cấp độ khác nhau. Nếu chương trình xác định rằng chẳng thể làm gì được nữa, Object sẽ phát nổ từ bên trong ngay khi Elite được phóng ra nhằm để ngăn rò rỉ thông tin công nghệ. Tuy nhiên, Pattern B lại không làm đến mức đó.

Pattern B chỉ phóng viên phi công Elite ra bên ngoài. Sau đó, con người có thể quyết định liệu Elite đó sẽ lái một chiếc Object giống y nguyên mẫu hay dòng kế thừa hay liệu chiếc Object hư hại có được phục hồi và sửa chữa không. Nếu tình hình trở nên tệ hơn và trông có vẻ như kẻ thù sẽ chiếm được chiếc Object, Elite có thể gửi một tín hiệu cấp chỉ huy để làm Object nổ tung từ xa. Bình thường, Object sẽ chặn những tín hiệu bên ngoài nhằm ngăn việc hack hệ thống, nhưng trong trường hợp khẩn cấp thì vô số nắp cửa sập sẽ được mở ra. Điều này cho phép tín hiệu bộ đàm tác động đến nó.

Sau khi giải thích tất cả điều đó, công chúa nói. “Xin lỗi, Quenser. Tôi biết để mất Object ở đây sẽ đặt một gánh nặng lớn lên anh và những người khác, nhưng mà…”

“K-không sao đâu. Bọn anh là những người đã bắt em phải chiến đấu mặc dù đã bị Break Carrier làm hư hại mà. Em không cần phải lo về điều đó đâu.”

Tuy nói vậy, thế nhưng Quenser cũng không thể giấu được vẻ khó chịu của mình.

Object đồng nghĩa với chiến tranh.

Mọi người đều biết sẽ có thêm bao nhiêu binh sĩ phải chết một khi họ đã mất chúng.

Tài Phiệt Mass Driver đã chiến đấu bằng một lò phản ứng thử nghiệm thay vì một chiếc Object thứ hai, song họ không thể mất cảnh giác được. Không có Object, họ sẽ bị buộc phải tham gia một cuộc chiến giữa các binh sĩ bằng xương bằng thịt. Họ không tài nào biết được ai sẽ thắng trong một cuộc xung đột như vậy.

Và cũng có khả năng những chiếc Object tiên tiến sẽ xuất kích từ phía Đồng Minh Tình Báo và Xí Nghiệp Tư Bản. Nếu chuyện đó xảy ra, họ sẽ không cách nào giành chiến thắng khi không có một chiếc Object của riêng mình.

Quenser chống một tay lên tường và chậm rãi đứng dậy.

(Điều này có nghĩa là bọn mình thực sự cần phải kết thúc chuyện này càng nhanh càng tốt. Bọn mình cần phải vô hiệu hóa Tài Phiệt Mass Driver để ngăn bất kì ai tham gia vào cuộc chiến…)

“Dù sao thì, chúng ta cần phải tránh xa chỗ này cái đã. Nó sẽ tự động phóng em ra ngoài, đúng không? Em có thể gửi điểm đáp dự tính tới thiết bị cầm tay của anh không? Làm thế thì anh có thể gặp em càng nhanh nhất có thể.”

“Tôi đang gửi cho anh đây. Tôi sẽ được phóng ra trong 700 giây nữa.”

Nghe thấy thế, Quenser rút thiết bị cầm tay của mình ra. Rồi sau đó cậu chạy về phía điểm đáp dự kiến của công chúa. Quãng đường cậu đi cắt ngang phía bên cạnh chiếc Object.

Cảnh quan thành phố đã bị phá hủy hoàn toàn trong vòng khoảng chừng 200 mét xung quanh chiếc Object. Nhựa đường thì đã bị bóc lên còn những tòa nhà trống rỗng thì đã sụp đổ. Có một tòa nhà bị nghiêng sang một bên. Nó vẫn đứng thẳng một phần chỉ là do Object của công chúa đang chống đỡ cho nó. Nửa thân dưới cái cơ thể hình cầu của Baby Magnum thì đã bị tan chảy.

(Có lẽ mình nên nhờ những binh sĩ khác giúp đỡ.)

Quenser đưa ra yêu cầu theo một cách hệ thống qua bộ đàm.

Khu tàn tích Thành Phố Amazon rất rộng lớn. Những binh sĩ đã phân tán ra khắp toàn bộ thành phố và sẽ liên lạc với Object nếu như họ phát hiện ra lính địch hay cơ sở quan trọng. Bằng cách đó chiếc Object sẽ có thể ngay lập tức tấn công. Điều đó có nghĩa là những binh lính đã phân tán ra rất xa. Ít nhất thì, Quenser không nhìn thấy dấu hiệu của binh lính Vương Quốc Chính Thống nào khác trong tầm mắt của mình.

Tuy đã gửi yêu cầu, thế nhưng cậu không nghĩ có đội tiếp viện nào sẽ nhanh chóng đến nơi.

Cậu cũng chưa nhận được lời nào từ Heivia sau khi cậu chàng đó rớt qua vết nứt xuống khu mua sắm dưới lòng đất. Vì lò phản ứng thử nghiệm đã được dựng dưới đất, thế nên sự im lặng đó cũng không hẳn là sự an ủi gì.

(Chết tiệt, mình có linh cảm xấu về chuyện này. Tên khốn đó tốt hơn là đừng có để bản thân bị giết đấy.)

Do những trải nghiệm trước đây mà Quenser có một nỗi sợ.

Một phi công Elite mất đi Object của mình đã trở thành mục tiêu ưu tiên hàng đầu của quân địch. Cho dù có mẫu Object giống hệt hay tương tự nào tồn tại hay không, cái khả năng Elite có thể lái một chiếc Object khác đã khiến cho việc tiêu diệt viên phi công ngay lập tức trở thành một việc cực kì quan trọng.

Và…

Tài Phiệt Mass Driver đã tính toán mọi thứ từ trước để cho Object của công chúa sẽ bị phá hủy ngay chính vị trí đó.

(Bọn chúng không có súng phòng không hay thứ gì đó đại loại thể dựng ở vị trí mà chúng nghĩ công chúa sẽ đáp xuống sau khi phóng ra, đúng không!?)

Nghĩ như thế, Quenser chạy hết sức có thể. Lúc làm vậy, cậu tình cờ ngước lên nhìn chiếc Object hùng vĩ. Công chúa sẽ được bắn lên theo đường chéo rồi đi theo đường parabol từ phía sau nửa thân trên của cái cơ thể hình cầu đó.

Nhưng…

(Cái đó là gì thế?)

Quenser ngừng chạy rồi sững người vì sốc.

(Có thứ gì đó đang lan ra chắn vị trí phóng sao!? Nó là cái gì vậy chứ? Lưới…thép sao?)

Bình thường, Object có vài la-de phòng không được sử dụng để chính xác bắn hạ những chiếc chiến cơ hay tên lửa đạn đạo. Tuy nhiên, khi nãy vụ nổ lò phản ứng thử nghiệm ấy vừa mới xảy ra. Trong lúc nó cướp đi giác quan của công chúa giống như một trái lựu đạn choáng, kẻ nào đó có lẽ đã bắn một khẩu bazooka lên để đặt tấm lưới đó ở đấy.

Tấm lưới đó sẽ không gây ra thiệt hại nào cho chiếc Object.

Trong thực tế, nó là một thứ vũ khí dùng để bắt người, chứ không phải là để giết người.

Tuy nhiên…

(Nó đang chắn…điểm phóng sao?)

Quenser lấy một chiếc ống nhòm nhỏ ra và kiểm tra khu vực xung quanh điểm phóng.

Tấm lưới được gắn theo kiểu bám vào cửa sập điểm phóng. Điều này khiến cho nắp cửa sập tự động mở không thể nào mở ra được.

Object dài đến 50 mét.

Đoạn đường dốc dài dẫn từ trung tâm đến điểm phóng sẽ tự động di chuyển Elite ở tốc độ cực cao. Nhưng nếu cửa sập không mở ra vào phút cuối thì…

(Con bé sẽ đâm vào nó với tốc độ hơn 100 km/h sao!?)

“Chờ đã, công chúa! Em có thể ngừng cái đếm ngược phóng được không!?”

“?”

“Kẻ nào đó đã cố tình chắn sửa sập mất rồi! Nếu hệ thống kích hoạt bây giờ, em sẽ đâm sầm vào một tấm thép dày đấy!!”

Cậu nghe thấy tiếng thở hổn hển của cô bé.

Rất có thể, cô bé không có thời gian để dừng quá trình xác định tự động.

“Khốn kiếp!!”

Quenser tặc lưỡi và bắt đầu chạy một lần nữa.

Càng đến gần trung tâm vụ nổ thì da cậu càng có cảm giác nóng rát.

Vụ nổ lò phản ứng thử nghiệm đã khiến nhiều tòa nhà sụp đổ. Một trong những tòa nhà đó đang tựa theo đường chéo lên chiếc Baby Magnum. Quenser xông vào tòa nhà, nhảy vào một trục thang máy không còn cửa, và rồi chạy qua tòa nhà đang nghiêng. May mắn là, tường của trục thang máy có những phần gồ ghề do dầm kim loại và đại loại thế, vậy nên nó có chức năng tương tự như cầu thang nằm trên tòa nhà nghiêng.

Hệ thống đếm ngược vẫn tiếp tục đếm.

Chỉ còn vài phút nữa thôi là nó sẽ được phóng đi.

Quenser thò tay vào chiếc túi ở trên lưng rồi lấy ra chất nổ dẻo hình chữ nhật. Cậu đâm một kíp nổ điện vào chất nổ Hand Axe đó.

Ngay lúc cậu đang loay hoay chuyển kênh vô tuyến dùng cho việc kích nổ, cậu nghe thấy một tiếng rổn rảng lớn phát từ loa.

Hệ thống phóng tự động của buồng lái đã kích hoạt.

Tuy khoảng cách tới điểm phóng là chừng vài chục mét, thế nhưng khoảng cách đó sẽ chỉ mất có một vài giây. Và một khi cô bé tới chỗ đó, mọi chuyện sẽ kết thúc. Cô bé sẽ va chạm với tấm kim loại ở vận tốc trên 100 km/h.

Cùng lúc đó, Quenser nhìn thấy thứ có chức năng như lối ra của con đường hầm. Nó ban đầu là nơi chiếc thang máy mở ra ở trên sân thượng tòa nhà, song nó lại đang mất đi cánh cửa.

Nhưng cậu sẽ không làm kịp.

Cậu có thể nhìn thấy lối ra, nhưng cậu phải mất rất lâu mới chạm đến nó được.

(Chết tiệt…)

“Tới kịp điiiii!!” Quenser vừa hét vừa quăng chất nổ dẻo mạnh nhất có thể. Nó bay qua lối ra hình chữ nhật kia và rồi biến khỏi tầm mắt của Quenser.

Nó là một canh bạc liều lĩnh.

Quenser nhấn công tắc bộ đàm và Hand Axe phát nổ.

Một vụ nổ gầm rống lên.

Khói bụi xám xịt xộc vào lối ra.

Trong lúc đó, Quenser vẫn tiếp tục chạy.

Một vài giây sau, cậu cuối cùng cũng đi ra tới chỗ sân thượng nằm nghiêng. Phần sàn bê tông đã vỡ nát ở điểm mà cậu thoát ra và chân cậu đạp lên cái cơ thể bằng thép của chiếc Object thay vào đó.

Và rồi…

Cậu nghe thấy thứ gì đó đang được phóng ra. Cậu ngước đầu nhìn lên bầu trời xanh và thấy công chúa trong bộ đồ đặc biệt của một Elite. Vào giây cuối cùng, vụ nổ đã thổi bay tấm lưới chắn nắp sập của điểm phóng. Nếu cậu chậm hơn một chút thôi, cô bé chắc đã bị giết bởi chính thiết bị an toàn của mình rồi.

(Con bé…an toàn rồi sao…?)

Dù của công chúa mở ra làm Quenser thở phào nhẹ nhõm.

Nhưng rồi cậu nghe thấy một tiếng động. Cậu quay lại thì thấy một kẻ nào đó cũng đang đứng trên phần thân hình cầu của Object cách chỗ cậu chừng hơn 10 mét. Một gã đàn ông đang nấp đằng sau một trong những vũ khí của chiếc Object. Nó tuy là một trong những vũ khí nhỏ, thế nhưng nó vẫn cao đến vài mét.

Gã đàn ông đó mặc một chiếc áo khoác phòng thí nghiệm phía bên ngoài bộ quân phục.

Chiếc áo khoác phòng thí nghiệm đó đã được phun lên nhiều loại sơn để ngụy trang.

Khuôn mặt tròn bầu của hắn mang một bộ râu thưa thớt cũng như một vẻ mặt mệt mỏi có thể là do mạng sống đang ngàn cân treo sợi tóc. Tuy nhiên, ấn tượng áp đảo nhất mà hắn cho ta thấy là ấn tượng về một con dã thú.

Hắn đang cầm một khẩu súng lục.

Và hắn đang chĩa nó vào công chúa đang trôi xuống trên chiếc dù của mình.

“!!”

Quenser rút ít thuốc nổ dẻo Hand Axe ra, song cậu không có thời gian để cắm kíp nổ điện vào. Cậu chỉ đơn giản là ném cái khối giống như đất sét đó qua không khí theo hình một vòng cung parabol.

Gã đàn ông nhận ra nó ngay lập tức.

Và hắn lầm tưởng rằng nó sẽ phát nổ.

Gã đàn ông điên cuồng nhảy ra đằng sau một khẩu pháo khác. Vì làm vậy, hắn đã đánh mất cơ hội nã súng của mình. Một hay hai giây sau, chắc hẳn vì đã nhận ra nó là trò bịp không có kíp nổ nên hắn sau đó quay khẩu súng về phía Quenser.

(Chết tiệt!?)

Quenser điên cuồng nấp đằng sau một khẩu pháo khác.

Đạn chì làm tia lửa điện bắn tóe ra từ những khẩu pháo thép thò ra theo một quy luật nhất định giống như cây ven đường.

“Là quân Vương Quốc Chính Thống, đúng không?” gã đàn ông nói khi núp đằng sau cây cột mà không lơ là cảnh giác. “Có vẻ con bé đó được đơn vị này quý mến quá nhỉ.”

“Ông là ai?” Quenser vừa hỏi vừa rút chất nổ dẻo ra từ chiếc túi của mình và lần này thực sự đặt một kíp nổ điện vào. “Ông là ai?”

Cậu không nhận được lời đáp lại.

Thay vào đó, thêm nhiều viên đạn 9mm bay về phía cậu. Tia lửa điện bắn tóe ra từ khẩu pháo thép mà Quenser đang núp đằng sau, vậy nên theo bản năng cậu hụp người xuống.

Tốt nhất là đừng để cho gã đàn ông kia biết cậu không có súng.

Nếu hắn nhận ra Quenser là một kĩ sư chiến đấu chỉ có bom, hắn sẽ thực hiện một cuộc tấn công chủ động hơn.

Khi Quenser đi đến kết luận ấy, lời nói của gã đàn ông chạm đến tai cậu.

Gã đàn ông đó hoặc là đã biết những việc nhỏ bé mà Quenser có thể làm từ cuộc trao đổi lúc trước hoặc là hắn có một tính cách tương đối vững vàng. Dù lí do là gì, giọng nói của gã đàn ông cũng chẳng cho thấy dấu hiệu lo lắng nào cả.

“Sladder Honeysuckle.”

Điều đó khiến cho nét mặt Quenser thay đổi.

Và câu nói tiếp theo còn khiến cậu nhíu mày nhiều hơn nữa.

“Tôi là cố vấn quân sự của chủ tịch một trong các công ti trực thuộc Tài Phiệt Mass Driver, một trong những nhà đầu tư hàng đầu Xí Nghiệp Tư Bản, một nhà thiết kế Object…và là người mà những kẻ trong Vương Quốc Chính Thống muốn giết nhất.”

Sladder Honeysuckle.

Nếu hắn bị tiêu diệt, cuộc chiến mở đầu ở Nam Cực sẽ có thể đến được hồi kết. Tuy là có vẻ hơi lạ khi một VIP như hắn lại ở ngoài tiền tuyến, nhưng tâm trí của Quenser lại tập trung vào chuyện khác.

Hắn là một nhà thiết kế Object.

Đó là lí do hắn có thể tận dụng điểm yếu của Baby Magnum của công chúa và đánh bại nó à? Hắn không thể đạt được những kết quả như vậy nếu như chỉ đơn giản đưa ra một kế hoạch rồi kêu những binh lính khác thực hiện nó sao?

(Hai bên đều giống nhau…)

Quenser cúi xuống nhìn chất nổ dẻo mà cậu đã đặt kíp nổ điện vào. Trong vài dịp, cậu cũng đã sử dụng kiến thức của một học sinh về thiết kế Object để phá hủy những thứ vũ khí khổng lồ đó.

Chẳng có dấu hiệu của binh lính nào khác cho dù là đồng minh hay kẻ thù.

Vụ nổ lò phản ứng thử nghiệm có quy mô lớn đến nỗi rõ ràng là chiếc Baby Magnum cũng bị hư hại nghiêm trọng ngay cả từ đằng xa. Tuy nhiên, những người lính chắc hẳn vẫn đang tiếp tục trận đấu súng của mình. Họ không thể phá đội hình rồi tái tổ chức lại được.

Từ tình trạng nguồn cung cấp và số binh lính, Vương Quốc Chính Thống đáng ra đã có lợi thế áp đảo. Tuy nhiên, có vẻ như họ khó có thể kết thúc nó ngay lập tức được. Vì chẳng còn gì khác để dựa vào nên họ đành phải chiến đấu bằng toàn bộ năng lực của mình.

“Cậu thực sự có thể thong thả như vậy sao?” Sladder hỏi với giọng chẳng hề bận tâm.

(Hắn đang kiểm tra xem mình đang có cái gì.)

Sladder đã để cho Quenser biết vị trí của mình bằng giọng nói, nhưng Quenser lại không bắn lấy một phát đạn nào vào hắn. Điều đó sẽ cho Sladder biết được rằng Quenser không có mang theo một khẩu súng.

“Nếu cậu không giết tôi ngay, Đồng Minh Tình Báo với Xí Nghiệp Tư Bản sẽ xâm nhập đấy. Nếu bọn chúng biết Object của Vương Quốc Chính Thống không còn hoạt động được nữa, chúng có thể dùng điều đó để tuyên bố rằng chúng chỉ đơn thuần là đang cố ‘bảo vệ nước láng giềng khỏi một tổ chức khủng bố’ đấy.”

“Đó là điều ông muốn à?”

“Cậu nghĩ nó là vậy sao?”

Họ đang cách nhau chừng 10 mét. Quenser đang nấp đằng sau một trong những khẩu pháo nhô lên theo một quy luật tương tự như hàng cây ven đường. Sladder thì đang nấp đằng sau một khẩu pháo khác.

Mười mét.

Ngay cả khi súng lục có phạm vi bắn tương đối ngắn, nhiêu đó vẫn đủ để hắn bắn ra với độ chính xác gần như hoàn hảo. Quenser nhìn quanh khu vực, nhưng ngay cả việc di chuyển sang một khẩu pháo bên cạnh cũng sẽ là một bước đi mạo hiểm. Nếu như Sladder vòng ra sau thì cậu sẽ gặp rắc rối.

Quenser tựa lên phần thép lạnh lẽo của khẩu pháo rồi dùng lưỡi liếm ướt môi mình.

Nếu cậu không câu giờ bằng cuộc trò chuyện, sử dụng giọng nói của địch để xác định vị trí của hắn rồi đưa ra kế hoạch để áp đảo kẻ thù, cậu sẽ nhanh chóng bị dồn vào đường cùng.

(Chết tiệt. Giá mà có Heivia với khẩu súng trường của cậu ta ở đây…)

Liệu Heivia có thể đến đây nếu như Quenser liên lạc với cậu ta qua bộ đàm không? Đúng ra thì, Quenser và Sladder hiện đang đứng bên trên một chiếc Object khổng lồ. Có lẽ Heivia không cần phải lên đến tận đây. Có lẽ cậu ta có thể bắn tỉa bằng khẩu súng trường của mình trong khi vẫn ở trên mặt đất.

Với ý nghĩ đó, Quenser vận hành bộ đàm của mình sao cho Sladder sẽ không nhận ra và rồi cậu mở miệng nói.

“Bỏ cuộc đi. Tài Phiệt Mass Driver không còn Object nữa đâu. Khẩu railgun công suất cao ở trung tâm thành phố quá lớn để bắn từ mặt đất. Chưa kể bây giờ các người còn chẳng còn lò phản ứng nguyên mẫu nữa. Cho dù các người đánh bại bọn tôi ở đây, các người cũng sẽ chẳng có tương lai đâu.”

“Bi quan làm sao. Tôi tưởng phía các cậu biết Tài Phiệt Mass Driver chúng tôi đã đề nghị chuyển sang Đồng Minh Tình Báo rồi kia mà.”

“Ông thực sự nghĩ họ sẽ làm thế sao?”

Quenser như chực muốn tặc lưỡi khi nhìn vào bộ đàm của mình.

Cậu đang gửi tín hiệu đến chỗ Heivia, nhưng cậu lại chẳng nhận được phản hồi nào cả. Có thể bộ đàm của Heivia đã bị hỏng hoặc là cậu ta đã bị đánh ngất đi.

“Khi ông tới đó, có thể thứ chờ đợi ông chẳng là gì khác ngoài sự tra tấn đâu. Một khi chúng kiếm nhiều thông tin về công nghệ điện từ nhất có thể, chúng sẽ giao ông lại cho Xí Nghiệp Tư Bản. Vài nước khác sẽ không tin tưởng người đã phản bội tổ quốc của mình đâu. Ông đáng ra phải biết điều đó mới phải chứ.”

“Đúng là vậy.” Giọng của Sladder chẳng hề lo lắng chút nào ngay cả khi sai sót trong kế hoạch giữ mạng của hắn được chỉ ra. “Nhưng chỉ khi thông tin về công nghệ bệ phóng điện từ là món quà duy nhất của tôi dành cho chúng thôi.”

“?”

“Cậu nghĩ tại sao tôi lại nỗ lực đến mức này chứ?” Sladder bắn thêm hai hay ba phát vào phía bên cạnh khẩu pháo. “Nếu chúng tôi muốn, chúng tôi có thể gửi Lisolette của chúng tôi ra luôn một lần rồi. Phạm vi tối đa của bé ấy là 3000 kilomet lận đấy. Nếu chúng tôi cho bé ấy đợi ở Nam Băng Dương thì chúng tôi đã có thể phá hủy Object của phía các cậu ngay lập tức rồi.”

“…”

Lisolette.

Trong một thoáng, Quenser nghĩ đó là tên Elite của địch, nhưng ngay sau đó cậu nhận ra nó là tên chính thức của chiếc Object thuộc Tài Phiệt Mass Driver mà Vương Quốc Chính Thống đã gọi là Break Carrier. Xí Nghiệp Tư Bản có một truyền thống là đặt tên nữ cho Object. Đây có lẽ là kiểu mở rộng của truyền thống đặt tên nữ cho những cơn bão.

Quenser chơi với Hand Axe trong tay.

“Ông đang cố làm gì thế hả ?” cậu hỏi.

“Phá hủy mọi lí thuyết đã được thiết lập từ trước.” Sladder đáp lại ngắn gọn. “Object đồng nghĩa với chiến tranh. Chiến tranh hiện đại không phân thắng thua bằng thông số kĩ thuật của Object. Nếu đã biết rõ một bên có nhiều hơn bên kia một chiếc Object, ta có thể biết được kẻ chiến thắng trước khi trận chiến bắt đầu. Sự rõ ràng này làm cho những cuộc chiến này rất đỗi an toàn theo một nghĩa nhất định, nhưng có rất nhiều người lại mong muốn lật đổ lí thuyết đó.”

“Không lẽ…”

“Tự mình đánh bại một chiếc Object mà không cần dùng Object. Đó là mong muốn của tất cả những ai muốn bác bỏ lí thuyết đó. Và tôi đã hành động để biến nó thành hiện thực. Vị trí chống tăng hình thành nên từ những khẩu pháo dự phòng nhỏ ở Nam Cực, khẩu railgun công suất cao dùng làm mồi nhử, và vụ nổ của lò phản ứng thử nghiệm. Sau khi kiểm tra tất cả điều đó, tôi đã có chút dữ liệu mà có lẽ Đồng Minh Tình Báo sẽ rất quan tâm.”

Object được cho là ít nhất cũng có giá trị 5 tỉ đô. Nhưng lỡ như ta có thể phá hủy một chiếc Object chỉ bằng những bộ phận thay vì một Object đã được lắp ráp thì sao? Điều đó sẽ chỉ tốn một phần nhỏ của chi phí, và thậm chí có thể chỉ là một phần nhỏ của một phần nhỏ nữa.

Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản, và Tổ Chức Tín Tâm.

Những cuộc chiến tranh hiện đại giữa các thế lực đó không nằm ở quy mô lố bịch của một cuộc chiến tranh thế giới toàn diện. Chúng được hình thành từ những cuộc xung độ quy mô nhỏ, cuộc chạy đua phát triển Object hỗ trợ cho những cuộc xung đột đó, và sự được mất nguồn vốn hay sức mạnh kinh tế. Phương pháp tiêu chuẩn để tiến hành những cuộc chiến tranh toàn cầu này là đưa đẩy thế lực thù địch vào vấn đề kinh tế mà chúng không còn có thể tiếp tục cuộc chiến được nữa.

Trong tình hình đó, thứ công nghệ chắc chắn phá hủy được một chiếc Object đáng giá hơn 5 tỉ đô với một phần nhỏ chi phí sẽ là một quân bài cực kì giá trị trong bộ bài.

Tất nhiên điều này chỉ có thể làm được nếu như công nghệ như thế tồn tại.

“Tiếc quá. Thiệt hại chính xảy ra với công chúa của bọn tôi không phải là do trò mèo của ông đâu. Nó là do trận oanh tạc của Break Carrier ở khu Iguazu. Nếu không phải vì thế, con bé có lẽ đã có thể tránh được lò phản ứng thử nghiệm của ông rồi.”

“Break Carrier? Ồ, ra đó là mật danh mà phe cậu đã đặt cho Lisolette.” Sladder phần nào có vẻ thích thú. “Đó chỉ đơn thuần là vấn đề góc độ thôi. Tôi không phải là người nghiên cứu về lĩnh vực đó. Tôi chỉ cần phải bảo vệ bản thân rồi nhận thứ mà tôi có thể dùng để có được nơi ẩn nấu an toàn ở đâu đó mà tôi có thể tự do phát triển bệ phóng điện từ thôi. Chính vì thế, không tiến hành nó hoàn hảo sẽ hiệu quả hơn. Cách chỗ hoàn thiện giấc mơ này vài bước thì sẽ tốt hơn nhiều. Dù sao, nếu nó đã hoàn thiện thì vài kẻ có lẽ sẽ muốn tra tấn tôi để lấy nó ra mà.”

“…”

Nếu thứ công nghệ cực kì giá trị ấy vẫn cần phải nghiên cứu thêm, bọn chúng sẽ phải giữ lấy mạng của Sladder để hắn có thể tiếp tục cuộc nghiên cứu đó. Bọn chúng không thể cứ tra tấn hay giao hắn cho Xí Nghiệp Tư Bản được. Sladder đã cố tình khiến cho kết quả của hắn chỉ ở mức tầm tầm nhằm giúp toàn bộ tổ chức Tài Phiệt Mass Drive sẽ không bị Đồng Minh Tình Báo bỏ mặc.

Nó là một canh bạc nguy hiểm.

Nếu hắn làm quá tốt, chúng có thể xác định rằng chúng có thể biến nghiên cứu của Sladder thành hiện thực mà không cần có hắn. Tuy nhiên, nếu hắn chưa chưa làm đủ tốt, chúng có thể xác định rằng ý tưởng của Sladder chẳng hơn gì một chuyện giấc mơ viển vông.

Khi đối mặt với sức mạnh áp đảo của một chiếc Object, hắn cần phải tạo ra kết quả nằm ở vị trí ngay chính giữa quá nhiều và quá ít.

Điều đó sẽ khó khăn và nguy hiểm hơn rất nhiều lần so với chỉ đơn giản là liều lĩnh xông vào phá hủy một chiếc Object bằng vài trái bom.

“Tôi không tin đâu.” Quenser nói. “Ông để Break Carrier bị phá hủy vì thế sao? Phi công của Break Carrier đồng ý làm thế ư?”

“Nói thật thì, mọi chuyện chưa được tính đến mức đó.”

Sladder hạ giọng xuống đôi chút.

Hắn có thể đang nhớ lại khuôn mặt của Elite đó.

“Tôi chỉ mới bắt đầu nghiêm túc nghĩ về việc đảm bảo có được chỗ nương thân bằng thứ công nghệ phá hủy Object mà không cần dùng Object sau khi Lisolette bị phá hủy thôi. Kế hoạch lúc đó là thương lượng với Đồng Minh Tình Báo bằng Lisolette. Trận oanh tạc tầm xa sử dụng sự kết hợp giữa phương pháp nhắm bắn bằng đám mây tên lửa gây nhiễu và khẩu railgun công suất cao ấy là con chip thương lượng tốt, đúng không? Elite của bọn tôi có thể kiểm soát nó tốt nhất và bọn tôi có thể bảo dưỡng nó tốt nhất. Cậu có thể nói rằng thứ chúng tôi thực sự sử dụng là Kế hoạch B mà bọn tôi đã chuẩn bị trước đó.”

“…”

(Tài Phiệt Mass Driver đã vượt qua Trung Mĩ cơ mà. Để đến khu Iguazu, chúng phải vượt qua khu Parima ở cực bắc Nam Mĩ. Nếu kế hoạch của chúng chỉ đơn giản là nhờ Đồng Minh Tình Báo giúp đỡ, chúng chẳng có lí do gì mà phải đến khu Iguazu cả. Điều đó có nghĩa là chúng hoặc là đang định tạo ra quốc gia độc lập của chính mình hoặc là vẫn cần dữ liệu cho Break Carrier hay chiến thuật không dùng Object để thương lượng.)

Sladder chẳng qua là chỉ đơn giản rất may mắn sao?

Hay là sự chuẩn bị quá mức đã cứu lấy hắn?

Quenser có cảm giác nó là cả hai. Nếu mà xem xét mọi thứ có thể theo góc độ ngẫu nhiên hay ý muốn, con quái vật đó đã nhận được bản chất của con chốt tối thượng mất rồi. Đó không phải là thứ có thể nhận được chỉ đơn thuần bằng tài năng tự nhiên hay chỉ đơn thuần bằng cách làm việc chăm chỉ.

“Chẳng có cái nào thực sự quan trọng đâu.” Nhà chiến lược Sladder Honeysuckle nói lặng lẽ. “Tất cả những gì bọn tôi muốn chỉ là một môi trường để phát triển bệ phóng điện từ thôi. Cán cân của chiến trường thiên về Object hiện tại có bị phá hủy hay không đối với bọn tôi chẳng có quan trọng gì cả. Mấy thứ khổng lồ đó chẳng thể làm gì khác ngoài giết chóc đâu.”

“…Vậy à.” Quenser kiểm tra chất nổ dẻo trong tay một lần nữa. Cậu chơi với cái chất nổ Hand Axe trong tay mình. “Có vẻ chúng ta không thể hiểu nhau được rồi.”

“Cậu có vấn đề với phần nào trong đó chứ?”

“Phần ông muốn núp trong bóng tối và kiếm lời từ những Object cùng Elite đang chiến đấu trên chiến trường đấy. Và cả phần ông chẳng thấy vấn đề gì khi đổ lỗi cho người khác và coi bản thân chẳng đáng bị trách khi Object của chính ông bị phá hủy nữa.”

Cậu nói quả quyết.

Chính vì cảm thấy như thế mà Quenser mới đang đứng đó vào lúc này.

Cậu đã đến đó để phá mở cửa sập điểm phóng bị chặn thay vì bỏ mặc công chúa cùng chiếc Object bị phá hủy của cô bé.

Tuy nhiên…

Lời nói của cậu chỉ khiến Sladder bật cười.

Vì cả hai đều đang nấp đằng sau những khẩu pháo chĩa lên, Quenser không thể nhìn thấy vẻ mặt của hắn được, song cậu vẫn nghe thấy tiếng cười của hắn. Vai của Sladder có lẽ đang nhấp nhô lên xuống.

“Cậu mà cũng dám nói à.”

Giọng điệu của Sladder mang đến cho Quenser một cảm giác đáng ngại.

Quenser tự nhiên căng thẳng nhiều hơn nữa.

“Cậu là người đã kết thúc vài cuộc chiến với lượng tổn thất nhỏ nhất bằng cách cho nổ Object ngay từ đầu. Có phải thế không, Quenser Barbotage?”

(Làm sao mà hắn biết tên mình chứ!?)

Quenser hoàn toàn kinh ngạc, nhưng cậu lại không có thời gian để trả lời.

Những tiếng súng vang lên và tia lửa điện bắn tóe ra từ khẩu pháo chĩa lên mà cậu đang núp đằng sau.

Tuy nhiên, đây chẳng phải là lời đe dọa hay cảnh báo nào cả.

Cậu cũng nghe thấy những tiếng bước chân đang tiếp cận được che đậy phần nào bởi những tiếng súng.

(Hắn đang tiến đến ư!?)

Quenser lập tức nghiêng người ra từ đằng sau khẩu pháo để ném chất nổ dẻo về phía tiếng động.

Nhưng cậu lại bị đá vào người thay vào đó.

Quenser khuỵu một gối xuống để ném quả bom, nhưng một cú đá nặng nề lại đập vào mặt cậu trước khi cậu có thể làm vậy.

“Gah…!?”

Đầu của Quenser bị chấn động kinh khủng và cậu bị đạp lăn về phía sau. Trái bom mà cậu sắp ném đi rớt lên bên trên phần thân hình cầu của chiếc Object.

Và rồi Sladder nhắm khẩu súng lục của mình ở cự li gần.

“Cậu nổi tiếng hơn cậu nghĩ đấy. …Đặc biệt là trong những người thu thập các công nghệ tốt nhất của mình để tạo ra Object.”

“!!”

Quenser không có thời gian để đứng dậy, thế nên cậu điên cuồng lăn sang một bên để né tránh. Tuy nhiên, cậu lại nhận được lực đà nhiều hơn dự kiến. Một giây sau cậu nhận ra rằng mình đang bắt đầu lăn xuống chỗ dốc của phần thân hình cầu.

(Không ổn rồi… Nếu mình lăn thêm nữa, mình sẽ rớt thẳng xuống đất mất!!)

Quenser xoay sở để ngăn lực đà lại, nhưng rồi sau đó một tiếng súng vang lên.

Cùng lúc đó, một cơn đau đớn nóng rát chạy qua vai trái cậu.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhh!!”

“Đừng làm quá chứ. Chỉ sượt qua thôi mà. Nó còn chưa trúng khớp nữa.”

Quenser nghiến chặt răng trong khi ôm lấy chiếc vai nóng rát bằng bàn tay khác.

Cùng lúc đó, một thoáng nghi ngờ bước vào tâm trí cậu.

Sladder đáng lẽ không có lí do để ngần ngại cơ mà.

“Cũng chẳng có lí do gì đâu.” Sladder Honeysuckle mỉm cười điềm tĩnh. “Tôi vốn là một kĩ sư mà. Thành thật mà nói, mấy thứ về súng ống gần như hoàn toàn là do tôi tự học đấy. Tôi cố bắn lúc cậu đang lăn và tôi chỉ tình cờ bắn trúng vai cậu thôi.”

Họ chỉ cách nhau 3 mét.

Người thành thạo một môn võ thuật có thể cướp khẩu súng từ tay hắn. Tuy nhiên, một học sinh như Quenser lại chẳng có năng lực giống như vậy.

Trong lúc đó, Sladder ngắm chính xác khẩu súng vào cậu.

“Vậy là tôi chắc chắn sẽ giết chết cậu khi đến đúng thời điểm. Ồ, có vẻ giờ là thời điểm đó nhỉ.”

“…Thế thì ông nên bắn mọi viên đạn mình có chứ đừng bắn chỉ một lần.”

“?”

“Nếu ông không đặt hết mọi nỗ lực vào chuyện này, người ta có thể lợi dụng nó như thế này nè.”

Vừa nói, Quenser vừa giở chiếc áo khoác bộ quân phục của mình ra để cho thấy bên trong.

Sladder cho rằng cậu có một khẩu súng, thế nên hắn lập tức chuẩn bị kéo cò, nhưng rồi sau đó hắn dừng lại.

Một vật thể giống như đất sét đang treo ở thắt lưng của Quenser.

Nó là chất nổ dẻo Hand Axe đã được gắn một cái kíp nổ điện.

“Kh!?”

“Ông định nhắm bắn như thế à?”

Vừa nói, Quenser vừa đặt ngón cái của mình lên công tắc bộ đàm mà cậu cầm trong tay. Cho dù cậu bị bắn chính xác vào đầu, cậu vẫn có thể bấm nút khi ngã gục xuống. Và chuyện đó cũng sẽ thổi bay Sladder luôn.

(Khốn kiếp!!)

Sladder nhảy ra đằng sau một khẩu pháo chĩa lên gần đó để tránh vụ nổ.

Tuy nhiên, hắn sau đó nhận ra một điều.

Nó là về cái kích nổ mà Quenser có.

Cậu đã dùng một cái bộ đàm để gửi tín hiệu kích nổ.

Một cái bộ đàm.

Phải.

(Chờ chút đã nào. Hắn thực sự để công tắc đó kết nối trực tiếp với quả bom treo ở thắt lưng hắn sao!?)

Sự lo lắng đó mang đến nỗi bất an và nỗi bất an phát triển thành sự sợ hãi.

Tuy nhiên, Quenser lại không chờ đợi.

Cậu không ngần ngại ấn công tắc.

Một tiếng ồn lớn cùng sóng xung kích bùng nổ.

Tuy nhiên, chúng lại phát ra từ ngay phía sau chỗ Sladder trốn đằng sau khẩu pháo chĩa lên.

Lúc Sladder đá vào mặt Quenser, quả bom Quenser sắp sửa ném đi đã rớt lên phần thân của Object. Họ đã đi xuống tới chỗ Quenser xém tí nữa là rớt xuống đất trong khi quả bom đó thì vẫn ở gần đỉnh chiếc Object. Quenser đã ép trọng tâm xuống trong khi kích nổ quả bom ở ngay đằng sau Sladder.

Tuy là có một khoảng cách kha khá giữa Sladder và quả bom, song vụ nổ vẫn đủ mạnh để gửi hắn bay lên không trung. Sladder văng lên vài mét trước khi đập xuống cái cơ thể hình cầu làm từ thép một lần nữa. Hắn lăn long lóc bắt đầu từ chỗ đó. Cuối cùng hắn dừng lại tại chỗ gần với Quenser.

Quenser cúi xuống để nhặt khẩu súng lục mà Sladder đã đánh rơi.

Cậu sau đó chĩa nòng súng vào đầu Sladder.

Sladder buông một tiếng rên rỉ, nhưng Quenser thốt lên chỉ một từ duy nhất.

“Chiếu bí.”

Advertisements

2 thoughts on “[Light novel] HEAVY OBJECT-Quyển 2-Chương 3

  1. Pingback: [Mục lục] [Light novel] HEAVY OBJECT – Hắc Lão yêu nhân

  2. Pingback: [Mục lục] [Light novel] HEAVY OBJECT – Vì một tình yêu

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s